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El Pais Echa a Perder Beneficios Del Desarrollo Sostenible

El Pais Echa a Perder Beneficios Del Desarrollo Sostenible

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El País Echa a Perder Beneficios del Desarrollo Sostenible
 Carlos Rymer (25 Abril, 2008)En el 1987, la Comisión Mundial de Ambiente yDesarrollo publico un reporte, Nuestro FuturoComún(”Our Common Future,” por sus siglasen ingles), que dio una definición oficial a lo quehoy llamamos desarrollo sostenible. Desdeentonces, muchos gobiernos han tratado de hacer algo al respecto, exclamando que se entiende queun desarrollo sin frenos ni planes para el futuro puede terminar en consecuencias catastróficas para la sociedad humana. Desde el cambioclimático que pone en peligro a todas las costasurbanas, turísticas, y agrícolas a la escasez delagua fresca alrededor del mundo, se sabe que los problemas que nuestra sociedad tiene no son pequeños y que se están empeorando.En el 1992, países se reunieron en Rio de Janeiro, Brasil para comprometerse al desarrollosostenible oficialmente. Hoy, con muchas oficinas de desarrollo sostenible, una mayor conciencia popular sobre los problemas que enfrentamos, y una sabiduría científica ysocioeconómica mucha mayor, estamos peor de lo que estábamos en el 1992. En breve, estamosarriba del nivel de gases de efecto de invernadero que el planeta puede aceptar sin cambioscatastróficos, seguimos promoviendo políticas que incentivan el desplazamiento urbano, ladesigualdad económica, las inversiones sin incorporación comunitaria y diversas clases, y el usoineficiente de la energía y el espacio. Todo esto nos lleva hacia un manejo insostenible denuestros recursos en muchos casos, planificación sin visión al futuro, y crecimiento económicosin beneficios tangibles a las clases más bajas y con mayor potencial de la población.El desarrollo sostenible, según el reporte Nuestro Futuro Común, es “desarrollo que satisface lasnecesidades del presente sin comprometer las oportunidades de futuras generaciones desatisfacer sus propias necesidades.” En otras palabras, nuestro modelo de desarrollo no puededejar menos de lo que tenemos para una población que será más grande en el futuro. Muchasveces, el desarrollo sostenible se explica visualmente con un diagrama que demuestra la fusiónde la calidad social de la vida, el crecimiento económico, y la responsabilidad ambiental. A veceses muy difícil para las personas comprender esto porque es fácil creer que el crecimientoeconómico debe tener más peso. Pero en la realidad, la sostenibilidad debe de ser como una balanza, en la cual los tres aspectos son igualmente importantes.En nuestra sociedad, las únicas cosas que tienen valor económico, y por lo tanto nuestra atención prioritaria, son los bienes y servicios. A estos, le ponemos figuras monetarias. Una casa puedetener un valor de RD $1,000,000, y por lo tanto le damos mucha importancia. Otras cosas, talescomo el servicio voluntario, la purificación del agua por nuestros ecosistemas, la polinización denuestros productos agrícolas por insectos, el valor de los espacios verdes urbanos, y hasta elaprecio de nuestros amigos, amigas, y familiares, tienen un valor que sabemos que existe pero noes necesariamente monetario. Pero si piensas, ¿cuánto pagarías por tener un parque verde donde
 
te puedas recrear en el centro de, por ejemplo, la ciudad de Santo Domingo? ¿Cuánto pagarías para asegurar de que los ecosistemas puedan proveerte del agua, de los alimentos, e otrosrecursos básicos? ¿Cuánto pagarías para que tu hijo o hija pueda tener un empleo progresista con buenas condiciones laborales que le ayude a desarrollarse socioeconómicamente por sí mismo osi misma? No es difícil entender que todas estas cosas que no tienen una figura monetaria ennuestra sociedad son valiosas. Valorar todas estas cosas en nuestro modelo de crecimiento socialy económico es el reto del desarrollo sostenible. El desarrollo sostenible debe de incorporar estosvalores para que la balanza ambiental, económica, y social sea apropiada.Esto es lo que nuestro país aun no entiende, desde la población a lo largo hasta las institucionesgubernamentales. Hemos oído a nuestros líderes, incluyendo al Presidente de la República,exclamando que estamos en camino hacia el desarrollo sostenible, pero ni nuestro gobierno puede explicarnos lo que eso significa. El desarrollo sostenible no es una ola “verde” que quiere proteger los bosques, las especies, y los recursos naturales a la costilla de los pobres. No es sobreambientalismo ni está en contra del emprendedismo, las corporaciones, o el desarrolloinfraestructural. El desarrollo sostenible se trata de desarrollarnos de forma que embarque todo loque valoramos en nuestra sociedad. Se trata de un trió donde la optimización es lo importante. Eldesarrollo no optimizado pone más valor en uno de los tres componentes que en los otros, perotermina con consecuencias graves para nuestra sociedad, como ya lo estamos viendo en nuestro país y alrededor del mundo. Hoy pensamos en que debimos de desarrollar una industria de biocombustibles y energías renovables que no interfiera con nuestra producción agrícola hacendécadas, que debimos implementar y desarrollar la eficiencia energética hace mucho, y quedebimos ordenar nuestro territorio para no enfrentar los problemas de desarrollo urbano y losconflictos de tierras que enfrentamos hoy.Una cosa es decir que nos desarrollamos de forma insostenible y otra es demostrar. Un ejemplocomún es el desarrollo del sector turístico en nuestro país. La realidad es que el país se ha beneficiado y tiene mucho de que beneficiarse del turismo. Hemos creado divisas, una fuente deingresos gubernamentales, y cientos de miles de empleos. También nos hemos distinguido comoel destino turístico del Caribe. Pero recientemente, un reporto confirmo que el turismo en laRepública Dominicana no está dejando los beneficios que se creía que se verían en la población.En la mayoría de los casos, tal como el nuevo proyecto delGrupo Metroen Santo Domingo (conuna inversión de US $1 billón para condominios lujosos), se desarrollan los proyectos sininclusión de las comunidades o la opinión publica. Se construyen residenciales que solo tienenespacio y servicios para personas de clase alta, dejando a las personas de clases baja y media sinoportunidades más que los empleos con saldos no progresistas. Se deja afuera la necesidad deinversión en educación, investigación, innovación, emprendedismo, y desarrollo social.En nuestras áreas urbanas, con la excepción de algunas ciudades, se planifica el desarrollourbano de manera libre, sin la participación pública, y sin incentivos para crecimiento inteligentee integral. Las consecuencias son ciudades gravemente divididas en relación a las claseseconómicas, la falta de incentivos que impidan el desplazamiento urbano (que contribuye alincremento del consumo del petróleo), la falta de espacios verdes, centros de recreación ycrecimiento juvenil, y un sistema de transporte ineficiente que promueve el transporte privado (yde tal manera la congestión urbana) y no prioriza el transporte público (el Metro fue una movidaen respuesta al problema que fue creado, no una movida para evitar el problema).
 
En nuestras áreas urbanas, tampoco se entiende el valor que sale de proveer a toda la poblaciónagua potable, calles limpias y pavimentadas, viviendas asequibles, servicios de manejo dedesechos sólidos, y hasta arboles urbanos. Cuando estas necesidades son satisfechas, el valor social y hasta económico (mediante la atracción de nuevas inversiones y negocios) de la sociedadincrementa, y entonces se entiende que es desarrollo sostenible. ¿Cómo sabe el gobierno quecada peso que invierte en infraestructuras turísticas retorna más que cada peso que invierte en lasnecesidades urbanas?En el sector energético también vemos otro ejemplo donde echamos a perder los beneficios deldesarrollo sostenible. La electricidad en nuestro país es manejada por la CorporaciónDominicana de Empresas Eléctricas Estatales. Por mucho tiempo, los únicos intereses de estainstitución gubernamental (y todavía lo son) eran la hidro y los hidrocarburos importados. Nuncahan entendido que es más barato invertir en eficiencia energética que en más produccióneléctrica y que perdemos cuando dejamos de invertir en recursos renovables, domésticos, yeconómicamente seguros. Por lo tanto, el interés es en incrementar la capacidad eléctrica sinimportarles las pérdidas económicas que tenemos cuando no ahorramos o cuando el precio de loshidrocarburos incrementa de manera rápida. Esta institución hoy está en la mira al carbónmineral como sustituto al petróleo, creyendo que el precio del carbón mineral, por su abundanciaglobal, nunca incrementara como en el caso del petróleo.Recientemente, la CDEEEapoyoa la empresa Coreana Kepco en su anuncio de que invertiránUS $500 millones en una planta de carbón mineral de 240MW (claro, también invertirán $240millones en energía eólica para crear su imagen de “desarrollo verde”). Mientras tanto, los bancos más grandes en los Estados Unidos ya están abandonando el carbón mineral porque venun precio en el dióxido carbono en los siguientes años. Por otro lado está la Comisión Nacionalde Energía, otra institución gubernamental con interés en las energías renovables. Estainstitución trabajo para que el Congreso y el Presidente promulgaran la Ley de Incentivos a lasEnergías Renovables, completaron el reglamento que aplicara esta ley para la aprobación delPresidente, y han atraído ya más de US $2 billones (o US $2,000 millones) en nuevas inversionesen etanol, biodiesel, energía eólica y solar, y energía solar térmica.Por un lado, la CDEEE se esta afiliando con el sector insostenible de los hidrocarburos (que yaestán llevando la concentración de dióxido carbono en el planeta a niveles peligrosos), y la CNEse esta afiliando a empresas que quieren que la matriz energética del país sea satisfecha con losabundantes recursos renovables que tenemos. El desarrollo sostenible debe incluir coordinacióny apoyo aclarado institucional, y viendo como estas dos instituciones trabajan por separado,¿cómo es que podemos planificar correctamente? Una cosa es separarse para conseguir recursosgubernamentales y otra es separarse porque una institución ve el camino y la otra tiene un interésdel pasado. En los Estados Unidos, esta división es lo que lleva al desperdicio de los recursos deagua, el mal manejo de la industria agrícola, y el desarrollo insostenible de suburbios. Estemodelo nos llevara al mismo lugar en la República Dominicana, y por lo tanto es insostenible.Mucho delcrecimiento económicodel país está concentrado en las inversiones y el crecimientocorporativo. El gobierno cree que si incrementamos las inversiones entonces incrementamos elcrecimiento sostenible y por lo tanto la calidad de vida. Pero nuestro país abre las puertas ainversiones sin miras a la sostenibilidad. Muchas inversiones son en infraestructura, lujos para

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