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Signos y Sintomas Psiquiatricos -> Futura Médica

Signos y Sintomas Psiquiatricos -> Futura Médica

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Signos y síntomas./ 1
Signos y síntomas psiquiátricos
En psiquiatría, al igual que en el resto de la medicina,debemos considerar una serie de síntomas y signos que presentan los pacientes y que son propios del ámbito“mental”. En esto consiste una semiología psiquiátrica. Elhecho de conocer los síntomas psiquiátricos permite saber qué se está buscando y facilita esta búsqueda, haciéndolamás productiva.La exploración semiológica psiquiátrica permitefinalmente conocer cuál es el trastorno patológico que tieneel paciente, es decir, permite realizar un diagnóstico.Sin embargo, hay un detalle no menor: en psiquiatría esaún más relevante que en el resto de la medicina conocer 
cuál es el significado
que tiene para el paciente el padecimiento actual, qué significa en su vida cotidiana, parasus valores, para su desempeño laboral, para su autoestima,etc. Por ejemplo, cómo un paciente deprimido intentacumplir con su trabajo pese a sus intensos síntomas,revelando su particular idea acerca de la responsabilidad,cómo una madre intenta cuidar a su hijo recién nacido a pesar de la irritabilidad que siente hacia él, y elcuestionamiento culposo que le da a este hecho, o cómo unesquizofrénico intenta vivir en su familia de un modonormal a pesar de sus delirios o alucinaciones, tratando decumplir con su idea acerca de pertenecer a una familia.De modo que no basta con la recopilación de síntomasy signos. Se debe intentar comprender al paciente como persona y a su mundo personal. Esta comprensión esimportante no sólo en el diagnóstico, sino que sobre todo enel modo de ayudar al paciente a sobreponerse a suslimitaciones.Esta forma de aproximarse al paciente sin duda que esaplicable y beneficiosa en todas las demás circunstanciasmédicas.
Síntomas y signos psiquiátricos
Alteraciones de la afectividad
Los seres humanos no percibimos los fenómenos de modoneutral. Las sensaciones que tengamos dependerán de laafectividad predominante.La afectividad es uno de los fenómenos que han sidodifíciles de definir en la historia de la medicina, tal vez porque en su mayor parte se trata de experiencias muysubjetivas. Cabe hacer notar, sin embargo, que los etólogoshan señalado como rasgo distintivo de los primates la altacapacidad para detectar e interpretar correctamente losestados afectivos del Otro, es decir, de discriminar correctamente lo que le está pasando al Otro y actuar enconcordancia. Esto es posible porque los estados afectivosse expresan como conductas, actitud (postura del cuerpo) yexpresión facial.La afectividad puede definirse como la suma deestados, sensaciones y tendencias subjetivas que orientannuestra vida. La afectividad tiene cuatro características: a)se trata de vivencias que transcurren íntegramente en laintimidad del sujeto (subjetividad); b) tienen la capacidadde influir ampliamente en la corporalidad, percepciones yconductas del sujeto (trascendencia); c) este influjo semanifiesta especialmente en las conductas de relación conlos otros (comunicación); d) y, por último, son vivenciasque se experimentan en ejes complementarios ycontrastantes, por ejemplo, alegría-tristeza, atracción-repulsión, energía-cansancio, ataque-huída, etc. (polaridad).
Tabla 1
. Características de la afectividad
Subjetividad (transcurre en la intimidad)
Trascendencia (influye sobre todo el sujeto)
Comunicación (influye sobre la relación social)
Polaridad (se da en ejes polares)
 Aún cuando pueda resultar una separación artificial(como casi todas las separaciones en medicina), haresultado útil distinguir dos fenómenos afectivos básicos:emociones y estados anímicos.
Emoción 
 
La emoción es un estado afectivo de surgimientosorpresivo, que ocurre normalmente como respuesta aestímulos externos (percepciones simples o complejas) ointernos (imaginación, recuerdos), que se acompaña demanifestaciones neurovegetativas (sudoración, cambios enel ritmo cardíaco y respiración, presión arterial, palidez oenrojecimiento, etc.), de intensidad variable y suele ser decorta duración, aunque no siempre.
 
Signos y síntomas./ 2
Estado de ánimo 
Es un estado afectivo de aparición más lenta –a diferenciade la emoción-, no siempre surge como respuesta a unestímulo puntual, tiene un menor componente neurovege-tativo pero puede alterar los ciclos biológicos –apetito,sueño, actividad sexual, ciclo menstrual- y permanece máso menos invariable por tiempos más largos. Usualmente sele identifica con los cambios del eje alegría-tristeza (comoen el trastorno depresivo o bipolar), pero también son partede él los cambios en otros ejes, como la ira y la ansiedad.Es corriente que exista una cierta confusión terminoló-gica y se habla de “ánimo” y “afecto” como términos más omenos sinónimos, lo mismo que “estado de ánimo” o“estado” o “tono afectivo”, o incluso “humor” – 
mood 
 — como en la literatura anglosajona. Esto no parece demasiadograve siempre que en cada momento se tenga claro de quécosa estamos hablando.Las alteraciones afectivas son los síntomas másfrecuentes de los trastornos psiquiátricos (Tabla 2). Estosson los síntomas más importantes en el trastorno depresivoy ansioso pero también pueden aparecer en toda clase detrastornos psiquiátricos, y en las reacciones de las personassanas a hechos angustiosos y a enfermedades físicas.Tanto las emociones como los estados de ánimo puedenser normales o patológicos. Por ejemplo, el miedo es normalen muchas circunstancias, pero aparece de un modoanormal en el
trastorno de pánico
. Sin embargo, el pacientecon este trastorno puede tener otras emociones y un estadode ánimo normal y congruente con su vida cotidiana,experimentando el pánico como crisis anormales. Haytambién cambios de estado de ánimo variables de acuerdo alas circunstancias, permaneciendo por un cierto período yreflejando las vivencias de una época de la persona (y serefleja en expresiones corrientes como “andar de buen o malánimo”, o “estar de mal humor”).Es esta flexibilidad y concordancia con lascircunstancias vitales lo que suele perderse en los estados patológicos, surgiendo entonces una
alteración del estadoanímico
.Hay muchas maneras de denominar y clasificar estasalteraciones. Como ya hemos hecho notar, en psiquiatríamuchas veces el término
ánimo
se considera sinónimo de
afecto
, y es frecuente que su uso se restrinja a lasalteraciones de la energía corporal (en la polaridad alegríatristeza o depresión-euforia), pero también suelecomprender otros componentes de la emoción como la ira yla ansiedad. Esta relativa ambigüedad de los términos puedellevar a alguna confusión.
Alteraciones de la naturaleza del estado afectivo 
Depresión patológica
. Disminución intensa del estado deánimo acompañada de tristeza e incapacidad paraexperimentar placer (
anhedonia
).
Euforia patológica
. Elevación inadecuada del estado deánimo acompañada de excesiva alegría e incluso éxtasis.
Ansiedad patológica
. Sentimiento de aprensión despropor-cionado con respecto a la situación. Suele acompañarse designos de hiperactividad autonómica, como palidez cutáneay sudoración de manos, pies y axilas. Si aparece ante unestímulo específico, se denomina fobia que se siente igualque la ansiedad normal, pero asociada con un determinadoobjeto, hecho o situación particular. En la ansiedad fóbicase tiende a evitar los estímulos que producen ansiedad.Incluso un individuo fóbico se vuelve ansioso ante el simplerecuerdo del estímulo, pero no necesariamente cuando están presentes (ansiedad anticipatoria). Las fobias son frecuentesen gente sana; por ejemplo, fobia a las arañas, ratones, polillas, tormentas y lugares elevados. Las fobias puedenaparecer como síntomas de otros trastornos ansiosos odepresivos.
Alteraciones de la variabilidad del afecto 
 Normalmente el tono afectivo varía según las circunstanciasque se están viviendo, pero se vuelve rígido en laenfermedad. La disminución de las respuestas emocionalesnormales se conoce como
embotamiento
o
aplanamientoafectivo
, mientras que cuando las respuestas son exageradashablamos de
humor lábil
. Cuando estos cambios son muymarcados, a veces se usa el término de
incontinenciaemocional
; esta alteración a veces aparece tras un ictus oformando parte de la demencia.
Alteraciones en la concordancia del afecto con el  pensamiento 
 Normalmente el tono afectivo es concordante con los pensamientos y acciones. Un individuo experimentarádesánimo al recordar algo triste, o euforia al recordar algofeliz. Pero el afecto y el pensamiento pueden no ser coherentes. El sujeto puede mostrarse y sentirse felizcuando piensa en algo triste o dramático. Por ejemplo, un paciente que nos habla de sus ideas suicidas con una sonrisao con una franca risa. Este fenómeno se llama
afectoincongruente
(también se le conoce como
disociación
 
Tabla 2.
Alteraciones del estado de ánimo(afecto o humor)
 Alteraciones de la naturaleza del estado afectivo
depresión
euforia
ansiedad
ira
 Alteraciones de la variabilidad del estado afectivo
embotamiento, aplanamiento
labilidad
“incontinencia”
Incongruencia entre el afecto y el pensamiento
afecto incongruente
 
 
Signos y síntomas./ 3
ideo-afectiva
). Debe distinguirse de la aparente alegría queintenta ocultar el desconcierto. Algunos pacientes contrastornos depresivos no muestran la expresión facialcaracterística de la depresión aunque su ánimo esté muydeprimido. El fenómeno del afecto incongruente es muysignificativo en la esquizofrenia.
Alteraciones de la percepción
Previamente, hay que entender dos términos. La
percepción
 es el proceso por el que se es conciente de aquello que se presenta a través de los órganos de los sentidos. La
imaginación
es una experiencia de la mente, normalmentesin el sentido de realidad que forma parte de la percepción,como al recordar una cara o una pintura. La imaginación sediferencia de la percepción en que puede ser evocada yfinalizada de manera voluntaria, y normalmente se anula por una percepción actual de la misma modalidad. Haycuatro tipos de alteraciones de la percepción:1. cambios en la intensidad de las cosas que se perciben.2. cambios en la calidad de la percepción.3. ilusiones.4. alucinaciones.Para el diagnóstico, son más relevantes lasalucinaciones. Se suele denominar percepción delirante alos cambios del
significado
de una percepción, a pesar deque en realidad la percepción es normal. En rigor este es untrastorno del pensamiento y no de la percepción.
Cambios en la intensidad de la percepción 
Como en la manía, en que es más intensa, o todo locontrario en la depresión.
Cambios en la calidad de la percepción 
Puede haber distorsiones de algunas cualidades de la percepción: forma, tamaño, color, olor, etc. Unesquizofrénico puede hablar del “olor a podrido” de lasflores. Un depresivo puede hablar del olor a podrido de su propio interior.
Ilusiones 
Una ilusión es una percepción errónea de un estímuloexterno real. Las ilusiones aparecen casi siempre en cuatrosituaciones:1. Cuando el nivel de estimulación sensorial es bajo (ej.,en la penumbra, un tronco caído puede confundirse conun animal).
 
2. Cuando la atención no está enfocada a la modalidadsensorial (ej., una persona que está concentrada en leer  puede confundir un sonido con una voz).
 
3. Cuando existe disminución del nivel de conciencia,durante una enfermedad (delirium).
 
4. Cuando existe un estado de ánimo intenso como elmiedo o la euforia.
 
Es normal que ocurran ilusiones en todas las personas,sobre todo cuando se asocian las circunstancias descritas; por ejemplo, cuando una persona asustada se encuentra enun sitio oscuro. Las ilusiones también aparecen con ladisminución del nivel de conciencia del delirium, sobre todocuando el estímulo sensorial es pobre.
Alucinaciones 
Una
alucinación
es una percepción que no tiene unestímulo externo del órgano sensitivo; por ejemplo, oír unavoz cuando no hay nadie hablando cerca del individuo. Lasalucinaciones tienen dos características especiales:1. Son experimentadas como una percepción real, noimaginaria.2. Parecen provenir del exterior (es decir, están en un
espacio objetivo
excepto en el caso raro de lasalucinaciones somáticas).Ambas deben existir para que se trate de unaalucinación. Si la experiencia no cumple estas condiciones yse da en el
espacio subjetivo
del individuo, constituye una
pseudoalucinación
que es característica de laesquizofrenia. Por ejemplo, el sujeto refiere que las vocesque escucha “vienen de dentro de su cabeza”.Ocasionalmente las personas sanas pueden experimen-tar alucinaciones, sobre todo al quedarse dormidas(
alucinaciones hipnagógicas
) o al estar despertando(
alucinaciones hipnopómpicas
), siendo casi siempre breves y de un solo tipo sensorial (ej. escuchar el nombre).Entonces el individuo despierta de forma brusca yfácilmente reconoce la experiencia.Las alucinaciones pueden tener características decualquier sistema sensorial: auditivas, visuales, gustativas,olfatorias, táctiles, cenestésicas profundas. Las visuales sonmás propias de trastornos orgánicos como la epilepsia, pero pueden aparecer en trastornos afectivos graves y en laesquizofrenia. Debe descartarse un trastorno orgánico como primera medida. En cambio, las auditivas aparecen enmuchos trastornos psiquiátricos. En la esquizofrenia sonmucho más frecuentes las pseudoalucinaciones auditivas: el paciente siente voces dentro de su cabeza o de ninguna parte en especial, y no intenta averiguar si provienen delexterior.
Alteraciones del pensamiento y lenguaje
Es difícil separar los fenómenos del lenguaje y del pensamiento, ya que se puede decir que aquél es el vehículode este. El término
alteración del pensamiento y lenguaje
 se refiere a varios fenómenos:1. Articulación, tono y volumen.2. Curso o flujo: alteración en la cantidad y velocidad.

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