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REFLEXIONES SOBRE LA RELACION ENTRE ECONOMIA, ECONOMETRIA Y Epistemologia.pdf

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1REFLEXIONES SOBRE LA RELACION ENTRE ECONOMIA, ECONOMETRIA YEPISTEMOLOGIAporALFREDO MARTIN NAVARRO
*
1. INTRODUCCION.
El objetivo de este trabajo es analizar algunos de los problemasepistemológicos que enfrenta hoy la economía, en cuanto a lorelacionado con la comprobación empírica de las teorías, para locual son la econometría y la estadística las herramientas másutilizadas. El avance en la utilización de los métodoscuantitativos ha sido muy rápido a partir del nacimiento de laeconometría en la década del 30, y su crecimiento ha resultadoexponencial en los últimos años. Cuatro circunstancias se hanconjugado para que ello ocurra. Por una parte el desarrollo de lateoría económica, que genera teorías que al expresarsematemáticamente son susceptibles de ser
“testeadas
”, como ocurrecon los modelos macroeconómicos de raíz keynesiana. En segundolugar, el desarrollo de las técnicas estadísticas, que comienza aprincipios de siglo pasado y llega a su climax con el desarrollode la econometría en Inglaterra y los Estados Unidos al comienzode la década de los años treinta. En tercer término, ladisponibilidad de información estadística, que mejora su calidad yabarca cada vez más campos, debido en gran parte al desarrollo delas técnicas relacionadas con las cuentas nacionales. Por último
 
2un elemento que hace posibles los cálculos complicados: laaparición de los computadores, que si bien se produce durante losaños cincuenta se convierte en un elemento de utilización generaldurante la década siguiente, aunque sólo disponible conrestricciones en las universidades y organismos estatales de lospaíses desarrollados. Después el crecimiento es vertiginoso,hasta que hoy todos tenemos acceso a computadores avanzados, aprogramas que permiten hacer en minutos lo que antes hubierarequerido meses de trabajo y a las posibilidades que ofrece lainterconexión, que son ilimitadas
1
.Por otra parte la visión metodológica y epistemológica de laeconomía es influida por la evolución del pensamiento filosófico.La crisis de la metafísica de fines del siglo pasado habíaentronizado al positivismo, que fué evolucionando de formasingenuas a otras más complejas. La idea básica que inspira a estaforma de pensar en su origen está bien definida por Hume, al finalde su
Enquiry:
“...Si tomamos cualquier volumen, sobre teología ometafísica, nos podemos preguntar ¿contiene algún tipo derazonamiento abstracto relativo a la cantidad o el número?No. ¿Contiene algún tipo de razonamiento experimentalrelativo a la realidad o a la existencia? No. Arrojémosle,pues, al fuego, porque no puede contener sino sofistería eilusión.”
 
*
Trabajo presentado en la conferencia de incorporación a la AcademiaNacional de Ciencias Económicas el día 6/08/1997.
1
Ver Sosa-Escudero (1997), donde se hace una descripción de lasposibilidades que ofrece Internet para los investigadores que usanmétodos cuantitativos.
 
3En este párrafo, según sostiene Feigl (1966), está representado elespíritu del Círculo de Viena. La negación de la metafísica losllevó a la idea que los enigmas del universo sólo podrían serdevelados, en caso de ser posible, por medio de la ciencia. El rolde la filosofía quedaba reducido a la epistemología, que debíapavimentar el camino de la ciencia, mediante la utilización deherramientas tales como la lógica simbólica, siguiendo losdesarrollos que hicieron Whitehead y Russell, y mediante ellenguaje, en su función pictórica o simbólica, de acuerdo aWittgestein (1995) . Mediante estos dos caminos lograrían lo queellos denominaban la “
clarificación” 
de los conceptos básicos.Estas ideas tuvieron generalizada aceptación hasta principio delos años treinta, cuando comenzaron a ser cuestionadas, entreotros, por Popper, que intenta resolver la llamada
“paradoja deHume” 
2
,
introduciendo la idea de
falsificación
de las teorías, enlugar de su
verificación.
Revive la tradición filosófica delrealismo y realiza una demoledora crítica al determinismo y almarxismo. Tiene sin embargo algo en común con los empiristaslógicos del Círculo de Viena: su espíritu crítico y sus standardsestrictos en la forma en que debe realizarse el trabajocientífico, así como el criterio de demarcación estricto quepropone.
Debemos ser audaces en
 
la creación de las teorías
, nosdice,
 pero muy estrictos en su crítica.
 
2
Si sostengo que todos los cisnes son blancos, no puedo aceptar estaproposición como cierta porque no puedo saber que el próximo cisne serátambién blanco, aunque hubiera controlado el color de muchos de ellos.Por lo tanto lo que puedo hacer es tratar de falsificar esa proposición,encontrando un cisne de otro color. Mientras tanto puedo aceptar esaproposición transitoriamente. Es decir que nada es definitivo y todas lasteorías están en el banquillo de los acusados, y solamente las que

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