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Rivers

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Clásicos y Contemporáneos en Antropología
CIESAS
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UAM
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UIA
 The Sociológical Review Vol. IIIEnero, 1910: 1-12.
http//:www.ciesas.edu.mx/Clasicos/Publicaciones/Index.html
L
A ELABORACIÓN Y UTILIZACIÓN DEGENEALOGÍAS EN LAS INVESTIGACIONES ANTROPOLÓGICAS
 
W. H. R. Rivers
s bien conocido que muchos pueblos conservan largas listas de sus ancestros, que seremontan a muchas generaciones atrás, y a veces tocan los linderos de tiemposmíticos. Es quizás menos sabido que la mayoría de los pueblos de las bajas culturalesconservan oralmente estas listas de sus ancestros (o genealogías) por varias generaciones entodas las líneas colaterales, de tal suerte que ellos pueden enumerar en forma genealógica atodos los descendientes de sus bisabuelos o tatarabuelos, y por tanto conocen bien a todosaquellos a quienes deberíamos designar como primos segundos o primos terceros, y a vecessus recuerdos pueden ir aún más lejos. Es este tipo de genealogías el que se usa en elmétodo que me propongo desarrollar en este artículo.Comienzo con el método de recopilación de los nombres de los ancestros familiares ogenealogías que sirven de base a este método. El primer aspecto del que hay que ocuparsees que debido a la gran diferencia que hay entre los sistemas de relaciones de los pueblossalvajes y de los pueblos civilizados, resulta recomendable usar el menor número posible detérminos para denotar el parentesco, y saber que pueden armarse genealogías completaslimitándose al uso de los siguientes términos: padre, madre, hijos, esposo y esposa.La pequeña genealogía que les proporciono aquí como muestra fue obtenida enGuadalcanal, en las Islas Salomón Orientales, y en este caso yo comencé la investigación preguntándole a mi informante Kurka o Arthur, el nombre de su padre y madre, dejándolemuy claro que yo deseaba saber los nombres de sus padres reales o biológicos y no los decualquiera otra persona a quien él designara como tales, en virtud del sistema clasificatoriode relaciones. Luego de cerciorarme que Kulini tenía una sola esposa y que Kusna un solomarido, conseguí el nombre de sus hijos en orden de edad, y pregunté por sus respectivosmatrimonios e hijos. Así obtuve este primer grupo que incluye a los descendientes de los padres de Arthur. Dado que Guadalcanal es una isla, cuyo sistema social está caracterizado por la descendencia matrilineal, Arthur sabía la genealogía de su madre mucho mejor que lade su padre. Obtuve los nombres de los padres de ella, asegurándome como antes de quecada uno se había casado una sola vez, y pregunté luego los nombres de sus hijos y obtuvelos matrimonios e hijos de cada uno de ellos. Arthur era un hombre que ha estado lejos de
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IVERS
 
http//:www.ciesas.edu.mx/Clasicos/Publicaciones/Index.html
Guadalcanal bastante tiempo en Quensland, y él no podía ir más allá de sus abuelos, pero siél tuviera un conocimiento más extenso, yo le habría preguntado por los padres de Sinei yKoniava y por todos los descendientes de aquellos exactamente de la misma manera, y así proseguiría hasta que el conocimiento genealógico de mi informante se hubiera agotado.En la recolección de genealogías se consigna la información acerca de los descendientes deambas líneas, masculina y femenina, pero a la hora de escribir y ordenar esta informaciónen el papel para su utilización para los propósitos que se señalarán en este artículo,conviene registrar en una hoja de papel solamente a los descendientes de una línea, conreferencias cruzadas a las otras hojas con los descendientes de la otra línea.
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 El método exacto para ordenar los nombres es un asunto de menor importancia, pero yohe encontrado que resulta conveniente escribir los nombres de los hombres conmayúsculas, y los de las mujeres con minúsculas o letra común. Y siempre pongo elnombre del esposo al lado izquierdo del de la esposa. En los matrimonios poligínicos y poliándricos coloco los nombres de las esposas o esposos entre corchetes.Un rasgo de gran importancia de este método consiste en registrar lo más ampliamente posible la condición social de cada persona incluida en la genealogía. La localidad a la que
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Para el método de acomodar una gran cantidad de información genealógica, el lector debe consultar
TheToddas
(Londres 1906) y los informes de la Expedición de Cambridge al Estrecho de Torres, vols. V y VI.
 
 
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A ELABORACIÓN Y UTILIZACIÓN DE GENEALOGÍAS
 
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http//:www.ciesas.edu.mx/Clasicos/Publicaciones/Index.html
cada persona pertenece debe conseguirse, y a menudo es conveniente apuntar no solo eldistrito, pero también el nombre del grupo territorial más pequeño, como la comunidad o laaldea. Si la gente tiene una organización totémica, hay que registrar los nombres del tótemo tótems de cada persona, o si hay clanes no totémicos u otras subdivisiones sociales, éstasdeberán señalarse de la misma manera. En la genealogía de Guadalcanal, que aquí heincluido como ejemplo, los nombres que aparecen debajo de los nombres de las personascorresponden a los clanes exogámicos, que probablemente tienen una naturaleza totémica.2Al comenzar el trabajo en un nuevo lugar conviene registrar toda la información acercade cada persona que pudiera tener alguna significación social, y más tarde la investigación podrá restringirse a la información más relevante. Especial cuidado debe ponerse paraanotar la localidad de aquellos que se han casado en la comunidad pero que provienen deotras tribus y lugares. Si existe la adopción, entonces ciertamente los niños adoptadosdeben incluirse entre aquellos que son considerados como hijos biológicos, a menos queespecíficamente se señale lo contrario, y en los casos donde sea posible, ambos tipos de parentesco real y adoptivo deberán registrarse por escrito.En esta recolección del material para poner en práctica el método de elaborar genealogías uno se encuentra frecuentemente con dificultades y con fuentes de errores. Untropiezo que me he encontrado es la existencia del tabú para mencionar los nombres de losmuertos, y éste a veces solo sólo puede superarse con dificultad. En mi propia experiencia,a consecuencia de dicho tabú me he visto obligado a obtener las genealogías en secreto, y a partir de personas que no pertenecen a la familia en cuestión. Otros orígenes de errores yconfusiones son las costumbres de adopción y la de intercambiar nombres, y sin duda másdificultades serán descubiertas por aquellos que busquen genealogías en nuevos lugares.Si queremos usar las genealogías de la manera que me propongo describir, seránecesario que estemos convencidos de que éstas son confiables. Al reunir las genealogíasde toda una comunidad habrá mucho traslape; la gente que pertenece a la línea paterna deun informante resultará en la línea materna de otro, y en la ascendencia de la esposa de untercero, y así habrá amplia oportunidad de corroborar la correspondencia de los relatos dedistintos informantes. En casi todas las comunidades en que he trabajado, he encontradoque hay personas con conocimientos genealógicos especiales, y es bueno aprovecharlos lomás posible. En mi experiencia, resulta muy riesgoso confiar en los hombres jóvenes,quienes en casi todas partes ya no se toman la molestia de aprenderse los antecesores de susmayores, pero cuando se obtienen de éstos últimos, he encontrado siempre que lasgenealogías son extraordinariamente certeras, si se ponen a prueba por medio decorrelaciones de diferentes relatos y por la coherencia general del registro genealógicocompleto de una comunidad.
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Véase el
 Journal of Royal Anthropological Institute
, 1909, Vol. XXXIX, p. 156.

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