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Biografias de Personajes importantes de la historia.pdf

Biografias de Personajes importantes de la historia.pdf

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09/14/2013

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BIOGRAFÍAS
NEWTON -BERNOULLI -EULER -MACLAURIN – LAGRANGE GAUSS-HAMILTONMás biografías enBiografias1(haga clic)LEBESGUE HILBERT -LIE -RIEMANNPOINCARÉ ABEL -LAPLACE
ISAAC NEWTON
Por Herbert Westren Turnbull
En la región cercana a Grantham podría haberse visto, durante una gran tormenta, que tuvo lugar aproximadamente en la época de la muerte de Oliver Cromwell, a un niño que se entretenía de maneracuriosa. De espaldas al viento, daba un salto, que evidentemente era un salto largo. Luego se volvía decara al viento, y daba otro salto, que no era, ni con mucho, tan largo como el primero. Medíacuidadosamente estas distancias pues, ésta, era su manera de averiguar la fuerza del viento. El niñoera Isaac Newton, y un día mediría la fuerza, si esta fuerza existe, que impulsa un planeta en su órbita.Siendo niño, lo sacaron de la escuela de Grantham para que vigilara las ovejas y fuera regularmenteal mercado. Pero como
estudiaba
matemáticas en vez de vigilar su negocio, finalmente se decidió que podía volver a la escuela, y de la escuela al colegio. En la escuela, se hospedó con míster Clark,farmacéutico , y pasó mucho tiempo en ese alojamiento, martilleando y golpeando. En la habitaciónhabía cuadros y pinturas hechas por él, retratos y dibujos de pájaros, bestias y barcos. En algún lugar de la casa puede verse un reloj accionado por agua y un molino que tenía un ratón por molinero. Elniño hizo un carro que podía ser impulsado por el pasajero, y un reloj de sol, que se hallaba en el patio. Era un buen amigo de las damitas de la casa, y fabricaba mesas y sillas para sus muñecas. Suscompañeros de colegio le consideraban un mecánico experto. En cuanto a sus estudios, cuando llegóal colegio era algo perezoso, pero una pelea que tuvo un día le despertó, y, a partir de entonces, hizograndes progresos. Este niño tranquilo tenía grandes cualidades, que se manifestarían más adelante.Al cumplir los veinte años fue a Cambridge, donde vivió hasta bien cumplidos los cincuenta en elTrinityCollege. Ingresó en el colegio como becado, pues, siendo demasiado pobre para vivir a lamanera de los no graduados, recibiría ayuda del colegio. Su tutor le invitó a dar una clase leyendo la
Óptica
de Kepler. Así, pues, Newton se procuró una copia del libro, y pronto sorprendió a su tutor aldominarlo. Luego siguió un libro de astrología; pero este contenía algo que le confundía. Era ungrabado de los cielos. Creía que, para comprender el diagrama, primero debía entender la geometría.Por tanto, compró
 Elementos
de Euclides, pero se vio defraudado, al encontrarlo demasiado sencillo.Lo llamó un “libro fútil”, y lo dejó a un lado (acto del cual tuvo que arrepentirse). Pero, volviéndosehacia la obra de Descartes, halló su contrincante y, luchando paciente y constantemente, ganó la batalla.Isaac Newton continuó aprendiendo, aun después de graduarse, todas las matemáticas y filosofíanatural que podía enseñarse en Cambridge, y descubriendo por sí mismo cosas nuevas, hasta que elLucasian Professor 
1
de matemáticas de la universidad se convenció tanto del genio de este hombreoven que, por increíble que parezca, le cedió su profesorado. Isaac Barrow, el maestro del colegio de Newton, que se resignó de este modo, no fue, en ningún momento, un hombre que prefiriera el propiointerés al honor. Se hallaba poseído de gran valentía personal, y tiene fama de haber luchado con un perro salvaje en un paseo matutino, y de haber defendido un barco de los piratas. Fue un matemáticoque no tuvo cualidades importantes; y como teólogo ganó una perdurable reputación.
 
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 Newton hizo tres famosos descubrimientos; uno sobre la luz, uno de matemáticas, y uno enastronomía. No hemos de suponer que le iluminaran repentinamente. Fueron preparados por un largoestudio. “Mantengo –decía-el objeto de mi investigación constantemente presente, y espero hasta quela alborada se abra gradualmente, poco a poco, en una luz clara y total”. Ya en los inicios de sucarrera descubrió, al descomponer un rayo de sol y hacer que los rayos separados llegaran a una pantalla formando una cinta en arco iris, que la luz blanca estaba compuesta de luces de colores. Estedescubrimiento se produjo a causa de la imperfección de las lentes de los telescopios que sefabricaban entonces. Newton intentó subsanar el defecto inventando un telescopio reflector, con unespejo que ocupara el lugar de la lente principal, porque creía que los espejos no producían estaaberración de las lentes. Uno de sus distintivos, compartido con Arquímedes y algunos otros gigantesintelectuales, es la excelencia de su propio trabajo manual. En la capilla de su colegio existe unaestatua que sostiene un prisma:
 Newton, con su prisma y su rostro impasible;la señal en mármol de una mente que viaja sola ypara siempre, a través de extraños mares del pensamiento.
En matemáticas, su descubrimiento más famoso fue el cálculo diferencial e integral, que éldenomina el método de
 fluxiones;
y en astronomía, la concepción y elaboración de la gravitaciónuniversal. Sería un error suponer que trabajó en estos temas uno a uno; estuvieron más bienencadenados, y cada uno reforzaba a los demás. A los veintitrés años de edad, cuando el colegio fuecerrado en ciertos periodos de los años 1665 y 1666, a causa de una plaga, Newton ya habíadiscurrido los principios de la gravitación en su tranquilo hogar campesino y, para manipular mejor las intensas dificultades matemáticas que implicaban los principios, trabajó en el cálculo diferencial.En el transcurso de tres años después de su primera lectura de geometría, dominaba tancompletamente el campo de las matemáticas, desde Arquímedes a Barrow, que había transformado sumaravillosa geometría infinitesimal en una disciplina sistemática. Newton dio al análisis la mismauniversalidad que ya había dado Descartes a la geometría.Puede decirse que Newton fundió en un solo conjunto los puntos de vista adoptados por Napier yDescartes. Napier consideró puntos M y N, móviles a lo largo de dos paralelas OX y OY, moviéndose N con velocidad constante y M con velocidad variable. Las coordenadas de Descartes proporcionanun plano del recorrido de la siguiente forma: las líneas OX y OY pueden situarse, no ya paralelas,sino formando un ángulo recto, y puede dibujarse la curva trazada por un punto P, que se hallesimultáneamente al nivel de los puntos M y N. De esta forma pueden trazarse dos figuras, laneperiana y la cartesiana. Las figuras son símbolos de dos líneas de pensamiento: el cinemática y elgeométrico. Tal vez Newton no haya trazado nunca realmente tales figuras, una junto a otra, pero,ciertamente, tuvo los dos órdenes de pensamiento. “Caí gradualmente en el método del cálculodiferencial”, señala, y por 
diferenciales
se refería, simplemente, a lo que nosotros llamamosvelocidades simultáneas de los puntos M y N. Luego ideó, al intentar comparar la velocidad M con lade N, el método que sugiere la figura geométrica. Descubrió lo que nosotros llamamos
cálculodiferencial e integral 
, pero lo guardó para sí.En años posteriores, Leibnizanunció que
él 
había descubierto este nuevo método matemático.Entonces surgió una querella entre los seguidores de Newton y los seguidores de Leibniz y,desgraciadamente, se convirtió en una querella entre los propios grandes hombres. Basta decir que laépoca estaba madura para tal descubrimiento; y tanto Newton como el filósofo alemán estabansuficientemente dotados para efectuarlo. Newton fue el primero en hacerlo e, inconscientemente, se procuró sólo preocupaciones al abstenerse de publicar sus resultados. También es probable queLeibniz hubiera estado más influido por Pascal y Barrow que por Newton; y, como contrapartida,debemos a Leibniz escritos de partes de la obra de Pascal que, de otra manera, se habrían perdido.En esa época fue fundada por el rey Carlos II la RoyalSociety de Londres. Ésta se correspondíacon la Academia de París, y proporcionaba un lugar de reunión para los matemáticos y filósofosnaturales más importantes del país. Gregory y Newton, que se habían hechos amigos a través de suPágina 2 de 19
 
interés común por el telescopio reflector, fueron dos de los miembros de esta sociedad. Además demantener una correspondencia, es posible que realmente se encontraran. Ciertamente, se pusieron encontacto con otros matemáticos y astrónomos importantes. Entre los que aún no han sidomencionados en el último capítulo se hallan Wren, Hooke y Halley.Christopher Wren es actualmente tan famoso como constructor de la catedral de St. Paul, que nuncaoímos hablar de su prestigio científico, pese a que fue un hombre de ciencia. Hooke, que enapariencia era un hombrecillo insignificante, fue un buen estudiante, que a menudo trabajaba hastamucho después de media noche, pero que se preocupaba excesivamente de su propia reputación.Cuando Newton descubría algo, Hooke, generalmente, señalaba: “es precisamente lo que yo descubríantes”. Pero era un gran inventor, cuyas ambiciosas especulaciones estimularon a la gente a que pensara sobre las cuestiones que Newton resolvería. Halley era un astrónomo, un hombre muy activo,que siempre estaba viajando por el mundo para haceralgún aditamento a su ciencia. Todo el mundoha oído hablar del cometa Halley, y a Halley se debe el honor de haber presentado a Newton ante elmundo como el descubridor de la gravitación.Cierto día, estos tres amigos estaban conversando seriamente; el tema de la conversación era lateoría del remolino de Descartes, que ellos consideraban que difícilmente podía ser una explicaciónsatisfactoria del movimiento planetario. No parecía dar una explicación adecuada de la posición focaldel Sol dentro de la órbita elíptica. En vez de imaginar que los planetas eran impulsados por unacorriente giratoria, prefirieron pensar que cada planeta era fuertemente atraído por el Sol.“Suponiendo -decían-que el Sol atrae a un planeta con tal y tal fuerza, ¿ cómo debe girar el planeta ?.Queremos ver claramente que el planeta describirá una elipse. Si podemos ver esto, podremos estar  bastante seguros de que el Sol
atrae
al planeta en la forma que suponemos”. “Puedo contestar a esto”,dijo Hooke: por lo cual Wren le ofreció cuarenta chelines, con la condición de que expusiera larespuesta dentro de un plazo determinado. No obstante, no se supo nada más de la solución de Hooke.Así, finalmente, Halley fue a Cambridge, después de muchos meses, para consultar a Newton, y, sinmencionar la discusión que había tenido lugar en Londres, formuló la pregunta: Si un planeta fueraatraído por el Sol con una fuerza que varía inversamente al cuadrado de la distancia entre ellos, ¿ quétipo de curva recorrería el planeta?. Newton respondió, para gran asombro y alegría de Halley: “Unaelipse”. “¿Cómo sabe esto?”. “Porque lo he calculado”. “¿Dónde están los cálculos?”. ¡Oh!, sehallaban en algún lugar entre sus papeles, los buscaría y se los mandaría a Halley. Resultó que Newton lo había desarrollado antes, y sólo de esta forma casual la cuestión pasó a conocimiento delmundo. Entonces Halley hizo una cosa inteligente, convenció a su modesto amigo de que desarrollaratodo el problema, explicando todo el complicado sistema del movimiento planetario. Newton lo hizoasí; fue una tarea enorme, que requirió dos o tres años; y al final de la cual apareció el famoso librotitulado
 Los Principios Matemáticos de la Filosofía Natural,
o más brevemente, los
 Principia,
una delas realizaciones supremas del intelecto humano.Es imposible exagerar la importancia del libro, que atrajo en seguida la atención más aguda, no sólode Inglaterra, sino de toda Europa. Era una obra maestra, tanto de matemáticas como de filosofíanatural. La parte más curiosa tal vez no fuera tanto la concepción de que el Sol atrae al planeta, sino lade que el planeta atrae al Sol ¡ y lo atrae con la misma fuerza !. Y de que todo el universo está llenode cuerpos que caen; y todo atrae a todo lo demás: literalmente todo, hasta la más diminuta mota de polvo. Los amigos de Newton, al estudiar el efecto de la atracción solar sobre un planeta, habíanconjeturado correctamente la fuerza buscada: ésta venía determinada por lo que se denomina la
ley dela inversa del cuadrado.
Newton ya había adoptado esta ley para la fuerza en sus primeras hipótesis,durante las largas vacaciones de 1666, más de veinte años antes de la publicación de los
 Principia
(1687). Esta temprana ocasión es también la fecha a que puede referirse la conocida historia de lamanzana. Se dice que la visión de una manzana que caíapuso en movimiento el curso de pensamiento que condujo a Newton a su descubrimiento de la gravitación universal. Pero, después deelaborar las consecuencias matemáticas de su teoría y de haberlas encontrado en desacuerdo con loshechos observados, había echado sus papeles a un lado. Sólo después de muchos años tuvoconocimiento de cálculos posteriores y más cuidadosos de las observaciones. Esta vez, para susatisfacción, se ajustaban a su teoría matemática, y por esto Newton tenía a punto su respuesta cuandoPágina 3 de 19

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