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quelques mythes célèbres

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10/15/2013

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Le Mythe de Prom\u00e9th\u00e9e
Platon (428 - 348 avant J-C)
inProtago ra s (320 c \u2013 322 d)
(....)

\u00ab Il fut un temps o\u00f9 les dieux existaient d\u00e9j\u00e0, mais o\u00f9 les races mortelles n'existaient pas. Lorsque fut venu le temps de leur naissance, fix\u00e9 par le destin, les dieux les fa\u00e7onnent \u00e0 l'int\u00e9rieur de la terre, en r\u00e9alisant un m\u00e9lange de terre, de feu et de tout ce qui se m\u00eale au feu et \u00e0 la terre. Puis, lorsque vint le moment de les produire \u00e0 la lumi\u00e8re, ils charg\u00e8rent Prom\u00e9th\u00e9e et Epim\u00e9th\u00e9e de r\u00e9partir les capacit\u00e9s entre chacune d'entre elles, en bon ordre, comme il convient. Epim\u00e9th\u00e9e demande alors avec insistance \u00e0 Prom\u00e9th\u00e9e de le laisser seul op\u00e9rer la r\u00e9partition : \u00ab Quand elle sera faite, dit-il, tu viendras la contr\u00f4ler. \u00bb L'ayant convaincu de la sorte, il op\u00e8re la r\u00e9partition. Et dans sa r\u00e9partition, il dotait les uns de force sans vitesse et donnait la vitesse aux plus faibles ; il armait les uns et, pour ceux qu'il dotait d'une nature sans armes, il leur m\u00e9nageait une autre capacit\u00e9 de survie. A ceux qu'il rev\u00eatait de petitesse, il donnait des ailes pour qu'ils puissent s'enfuir ou bien un repaire souterrain ; ceux dont il augmentait la taille voyaient par l\u00e0 m\u00eame leur sauvegarde assur\u00e9e ; et dans sa r\u00e9partition, il compensait les autres capacit\u00e9s de la m\u00eame fa\u00e7on. Il op\u00e9rait de la sorte pour \u00e9viter qu'aucune race ne soit an\u00e9antie ; apr\u00e8s leur avoir assur\u00e9 des moyens d'\u00e9chapper par la fuite aux destructions mutuelles, il s'arrangea pour les pr\u00e9munir contre les saisons de Zeus : il les recouvrit de pelages denses et de peaux \u00e9paisses, protections suffisantes pour l'hiver, mais susceptibles aussi de les prot\u00e9ger des grandes chaleurs, et constituant, lorsqu'ils vont dormir, une couche adapt\u00e9e et naturelle pour chacun ; il chaussa les uns de sabots, les autres de peaux \u00e9paisses et vides de sang. Ensuite, il leur procura \u00e0 chacun une nourriture distincte, aux uns l'herbe de la terre, aux autres les fruits des arbres, \u00e0 d'autres encore les racines ; il y en a \u00e0 qui il donna pour nourriture la chair d'autres animaux ; \u00e0 ceux-l\u00e0, il accorda une prog\u00e9niture peu nombreuse, alors qu'\u00e0 leurs proies il accorda une prog\u00e9niture abondante, assurant par l\u00e0 la sauvegarde de leur esp\u00e8ce.

Cependant, comme il n'\u00e9tait pas pr\u00e9cis\u00e9ment sage, Epim\u00e9th\u00e9e, sans y prendre garde, avait d\u00e9pens\u00e9 toutes les capacit\u00e9s pour les b\u00eates, qui ne parlent pas ; il restait encore la race humaine, qui n'avait rien re\u00e7u, et il ne savait pas quoi faire.

Alors qu'il \u00e9tait dans l'embarras, Prom\u00e9th\u00e9e arrive pour inspecter la r\u00e9partition, et il voit tous les vivants harmonieusement pourvus en tout, mais l'homme nu, sans chaussures, sans couverture, sans armes. Et c'\u00e9tait d\u00e9j\u00e0 le jour fix\u00e9 par le destin, o\u00f9 l'homme devait sortir de terre et para\u00eetre \u00e0 la lumi\u00e8re. Face \u00e0 cet embarras, ne sachant pas comment il pouvait pr\u00e9server l'homme, Prom\u00e9th\u00e9e d\u00e9robe le savoir technique d'H\u00e9pha\u00efstos et d'Ath\u00e9na, ainsi que le feu \u2013 car, sans feu, il n'y avait pas moyen de l'acqu\u00e9rir ni de s'en servir \u2013, et c'est ainsi qu'il en fait pr\u00e9sent \u00e0 l'homme. De cette mani\u00e8re, l'homme \u00e9tait donc en possession du savoir qui concerne la vie, mais il n'avait pas le savoir politique ; en effet, celui- ci se trouvait chez Zeus. Or Prom\u00e9th\u00e9e n'avait plus le temps d'entrer dans

Quelques grands mythes : Prom\u00e9th\u00e9e, Oedipe, Sisyphe - p. 1

l'acropole o\u00f9 habite Zeus, et il y avait en plus les gardiens de Zeus, qui \u00e9taient redoutables ; mais il parvient \u00e0 s'introduire sans \u00eatre vu dans le logis commun d'H\u00e9pha\u00efstos et d'Ath\u00e9na, o\u00f9 ils aimaient \u00e0 pratiquer leurs arts, il d\u00e9robe l'art du feu, qui appartient \u00e0 H\u00e9pha\u00efstos, ainsi que l'art d'Ath\u00e9na, et il en fait pr\u00e9sent \u00e0 l'homme. C'est ainsi que l'homme se retrouva bien pourvu pour sa vie, et que, par la suite, \u00e0 cause d'Epim\u00e9th\u00e9e, Prom\u00e9th\u00e9e, dit-on, fut accus\u00e9 de vol.

Puisque l'homme avait sa part du lot divin, il fut tout d'abord, du fait de sa parent\u00e9 avec le dieu, le seul de tous les vivants \u00e0 reconna\u00eetre des dieux, et il entreprit d'\u00e9riger des autels et des statues de dieux ; ensuite, gr\u00e2ce \u00e0 l'art, il ne tarda pas \u00e0 \u00e9mettre des sons articul\u00e9s et des mots, et il inventa les habitations, les v\u00eatements, les chaussures, les couvertures et les aliments qui viennent de la terre. Ainsi \u00e9quip\u00e9s, les hommes vivaient \u00e0 l'origine dispers\u00e9s, et il n'y avait pas de cit\u00e9s ; ils succombaient donc sous les coups des b\u00eates f\u00e9roces, car ils \u00e9taient en tout plus faibles qu'elles, et leur art d'artisans, qui constituaient une aide suffisante pour assurer leur nourriture, s'av\u00e9rait insuffisant dans la guerre qu'ils menaient contre les b\u00eates sauvages. En effet, ils ne poss\u00e9daient pas encore l'art politique, dont l'art de la guerre est une partie. Ils cherchaient bien s\u00fbr \u00e0 se rassembler pour assurer leur sauvegarde en fondant des cit\u00e9s. Mais \u00e0 chaque fois qu'ils \u00e9taient rassembl\u00e9s, ils se comportaient d'une mani\u00e8re injuste les uns envers les autres, parce qu'ils ne poss\u00e9daient pas l'art politique, de sorte que, toujours, ils se dispersaient \u00e0 nouveau et p\u00e9rissaient. Aussi Zeus, de peur que notre esp\u00e8ce n'en v\u00eent \u00e0 p\u00e9rir tout enti\u00e8re, envoie Herm\u00e8s apporter \u00e0 l'humanit\u00e9 la Vergogne et la Justice, pour constituer l'ordre des cit\u00e9s et les liens d'amiti\u00e9 qui rassemblent les hommes. Herm\u00e8s demande alors \u00e0 Zeus de quelle fa\u00e7on il doit faire don aux hommes de la Justice et de la Vergogne : \u00ab Dois-je les r\u00e9partir de la mani\u00e8re dont les arts l'ont \u00e9t\u00e9 ? Leur r\u00e9partition a \u00e9t\u00e9 op\u00e9r\u00e9e comme suit : un seul homme qui poss\u00e8de l'art de la m\u00e9decine suffit pour un grand nombre de profanes, et il en est de m\u00eame pour les autres artisans. Dois-je r\u00e9partir ainsi la Justice et la Vergogne entre les hommes, ou dois-je les r\u00e9partir entre tous ? \u00bb Zeus r\u00e9pondit : \u00ab R\u00e9partis- les entre tous, et que tous y prennent part ; car il ne pourrait y avoir de cit\u00e9s, si seul un petit nombre d'hommes y prenaient part, comme c'est le cas pour les autres arts ; et instaure en mon nom la loi suivante : qu'on mette \u00e0 mort, comme un fl\u00e9au de la cit\u00e9, l'homme qui se montre incapable de prendre part \u00e0 la Vergogne et \u00e0 la Justice. \u00bb

Quelques grands mythes : Prom\u00e9th\u00e9e, Oedipe, Sisyphe - p. 2
Le Mythe de Prom\u00e9th\u00e9e
ANNEXES
Aristote (384 \u2013 322 avant J-C)
in Les Parties des Animaux
(....)

Aussi, ceux qui disent que l'homme n'est pas bien constitu\u00e9 et qu'il est le moins bien partag\u00e9 des animaux (parce que, dit-on, il est sans chaussures, il est nu et n'a pas d'armes pour combattre) sont dans l'erreur. Car les autres animaux n'ont chacun qu'un seul moyen de d\u00e9fense et il ne leur est pas possible de le changer pour un autre, mais ils sont forc\u00e9s, pour ainsi dire, de garder leurs chaussures pour dormir et pour faire n'importe quoi d'autre, et ne doivent jamais d\u00e9poser l'armure qu'ils ont autour de leur corps ni changer l'arme qu'ils ont re\u00e7ue en partage. L'homme, au contraire, poss\u00e8de de nombreux moyens de d\u00e9fense, et il lui est toujours loisible d'en changer et m\u00eame d'avoir l'arme qu'il veut et quand il le veut. Car la main devient griffe, serre, corne, ou lance, ou \u00e9p\u00e9e, ou toute autre arme ou outil. Elle peut \u00eatre tout cela, parce qu'elle est capable de tout saisir et de tout tenir.

Galien (131 \u2013 201 apr\u00e8s J-C)
in De l'utilit\u00e9 des parties du corps humain

L'homme, de m\u00eame qu'il a un corps priv\u00e9 d'armes, a \u00e9galement une \u00e2me d\u00e9pourvue d'arts ; c'est pourquoi il a re\u00e7u les mains et la raison pour compenser la nudit\u00e9 de son corps et l'absence d'arts dans son \u00e2me. Usant donc de ses mains et de sa raison, il arme et prot\u00e8ge son corps (...), il orne son \u00e2me de tous les arts ; car s'il e\u00fbt poss\u00e9d\u00e9 une arme naturelle, il n'aurait toujours eu que celle-l\u00e0 ; et de m\u00eame, s'il avait su quelque art, naturellement il ne poss\u00e9derait pas les autres. Comme il \u00e9tait mieux de se servir de toutes les armes et d'exercer tous les arts, l'homme n'en a point re\u00e7u de la nature. Aristote a donc dit excellemment que la main est en quelque sorte un certain instrument qui tient lieu d'instruments. A l'imitation d'Aristote nous pourrions aussi tr\u00e8s bien soutenir que la raison est un certain art qui tient lieu des autres arts. En effet comme la main, n'\u00e9tant aucun des instruments particuliers, tient lieu de tous les instruments, parce qu'elle peut tr\u00e8s bien les manier tous ; et de m\u00eame, la raison qui n'est aucun des arts particuliers, parce qu'elle est capable de les recevoir tous serait un art qui tiendrait lieu des arts. L'homme donc, \u00e9tant de tous les animaux le seul qui poss\u00e8de dans son \u00e2me un art qui tient lieu des arts, jouit en cons\u00e9quence dans son corps d'un instrument qui tient lieu des instruments.

Quelques grands mythes : Prom\u00e9th\u00e9e, Oedipe, Sisyphe - p. 3

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