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EL “NUEVO” IMPERIALISMO:
 
ACUMULACIÓN POR DESPOSESIÓN*DAVID HARVEY
 La larga supervivencia del capitalismo, a pesar de sus ltiples crisis yreorganizaciones y de los presagios acerca de su inminente derrotaprovenientes tanto de la izquierda como de la derecha, es un misterioque requiere aclaración. Henry Lefebvre pensaba que había encontrado laclave del mismo, en su famosa idea de que el capitalismo sobrevive a través dela producción del espacio, pero no explicó exactamente mo suceaesto1. Tanto Lenin como Rosa Luxemburgo, por razones muy distintas, yutilizando tambn diferentes argumentos, consideraban que elimperialismo una forma determinada de producción del espacio– era larespuesta al enigma, aunque ambos planteaban que esta solución estabaacotada por sus propias contradicciones. En los ‘70 traté de abordar elproblema mediante el análisis de los “ajustes espacio-temporales” y de su rolen las contradicciones internas de la acumulación de capital2. Este argumentosólo tiene sentido en relación con la tendencia del capitalismo a producir crisisde sobreacumulación, la cual puede entenderse teóricamente mediante lanoción de caída de la tasa de ganancia de Marx3. Estas crisis se expresancomo excedentes de capital y de fuerza de trabajo que coexisten sin queparezca haber manera de que puedan combinarse de forma rentable a efectosde llevar a cabo tareas socialmente útiles. Si no se producen devaluacionessistémicas (e incluso la destrucción) de capital y fuerza de trabajo, debenencontrarse maneras de absorber estos excedentes. La expansión geográfica yla reorganización espacial son opciones posibles. Pero éstas tampoco puedendivorciarse de los ajustes temporales, ya que la expansión geogfica amenudo implica inversiones de largo plazo en infraestructuras físicas y sociales(por ejemplo, en redes de transporte y comunicaciones, educacn einvestigación) cuyo valor tarda muchos años en realizarse a tras de laactividad productiva a la que contribuyen.Desde los ‘70 el capitalismo global ha experimentado un problema crónico yduradero de sobreacumulación. Considero que los datos empíricos recopiladospor Robert Brenner para documentar este tema son, engeneral, convincentes4. Por mi parte, interpreto la volatilidad delcapitalismo internacional durante estos años en términos de una serie deajustes espacio- temporales que han fracasado, incluso en el mediano plazo,para afrontar los problemas de sobreacumulación. Como plantea Peter Gowan,fue a través de la orquestación de tal volatilidad que Estados Unidos (EUA)buscó preservar su posición hegenica en el capitalismo global5. Enconsecuencia, el viraje reciente hacia un imperialismo abierto respaldado por lafuerza militar norteamericana puede entenderse como un signo deldebilitamiento de su hegemonía frente a las serias amenazas de recesión ydevaluación generalizada en el país, que contrasta con los diversos ataquesde devaluación infligidos previamente en otros lugares (América Latina enlos ‘80 y primeros años de los ‘90, y las crisis aún s serias queconsumieron al Este y Sudeste asiático en 1997 y que luego hundieron a Rusiay a parte de Latinoamérica).Pero también quiero plantear que la incapacidad deacumular a través de la reproducción ampliada sobre una base sustentable
 
ha sido acompañada por crecientes intentos de acumular mediante ladesposesión6.Esta, según mi conclusión, es la marca de lo que algunos llaman “el nuevoimperialismo”7. 
EL AJUSTE ESPACIO-TEMPORAL Y SUS CONTRADICCIONES
 La idea básica del ajuste espacio-temporal es bastante simple. Lasobreacumulación en un determinado sistema territorial supone un excedentede trabajo (creciente desempleo) y excedente de capital (expresado comouna sobreabundancia de mercancías en el mercado que no pueden vendersesin pérdidas, como capacidad productiva inutilizada, y/o excedentes de capitaldinero que carecen de oportunidades de inversión productiva y rentable).Estos excedentes pueden ser absorbidos por: (a) el desplazamiento temporal através de las inversiones de capital en proyectos de largo plazo ogastos sociales (tales como educación e investigación),los cuales difierenhacia el futuro la entrada en circulación de los excedentes de capital actuales;(b) desplazamientos espaciales a través de la apertura de nuevos mercados,nuevas capacidades productivas y nuevas posibilidades de recursos y detrabajo en otros lugares; o (c) alguna combinación de (a) y (b).La combinación de (a) y (b) es particularmente importante cuandoanalizamos el capital fijo independiente inmovilizado en el ambiente construido.Este brinda las infraestructuras físicas necesarias para que la producción y elconsumo se realicen en el espacio y el tiempo (desde los parquesindustriales, puertos y aeropuertos, sistemas de transporte ycomunicaciones, hasta la provisión de agua y cloacas, vivienda, hospitales yescuelas).Claramente, no es éste un sector menor de la economía, y es capazde absorber ingentes cantidades de capital y trabajo, particularmente encondiciones de rápida expansión e intensificación geográfica.La reasignacn de los excedentes de capital y trabajo hacia estasinversiones requiere de la mediación de las instituciones financieras y/oestatales capaces de generar crédito. Se crea una cantidad de “capitalficticio” que puede trascender el consumo actual para asignarse a proyectosfuturos, como construcción o educación, que revigorizan la economía (talvez incluyendo el aumento de la demanda del excedente de mercancíascomo camisas y zapatos por parte de los maestros y trabajadores de laconstrucción)8. Si los gastos en el ambiente construido o las mejoras socialesprueban ser productivos (es decir, facilitan a futuro formas más eficientes deacumulacn de capital) los valores ficticios se amortizan (ya seadirectamente a través de la deuda o indirectamente en forma de mayoresingresos por impuestos que permitan pagar la deuda blica).Si no, lasobreacumulación de valor en el ambiente construido o en la educación puedemanifestarse en devaluaciones de estos activos (viviendas, oficinas, parques
 
industriales, aeropuertos, etc.) o en dificultades en el pago de la deuda estataloriginada en la infraestructura física o social (crisis fiscal del estado).El rol de este tipo de inversiones en la estabilización y desestabilización delcapitalismo ha sido significativo. Me refiero, por ejemplo, a que el origen de lacrisis de 1973 fue el colapso mundial de los mercadosinmobiliarios (comenzando con el Herstatt Bank en Alemania que arrastróal Franklin National en EUA), seguido casi inmediatamente por lavirtual bancarrota de la ciudad de Nueva York en 1975 (un caso clásico degastos sociales que superan a los impuestos); a que la década deestancamiento en Jan iniciada a principios de los ‘90 comenzó con elcolapso de la burbuja especulativa en tierras, propiedades y otros activos, quepuso en riesgo al conjunto del sistema bancario; a que el comienzo del colapsoasiático de 1997 fue el estallido de la burbuja de propiedad en Tailandia eIndonesia; y a que el impulso s importante para las econoasestadounidense y británica, luego del inicio de la recesión generalizada entodos los otros sectores, a partir de mediados de 2001,ha sido el vigoespeculativo sostenido de los mercados inmobiliarios. Desde 1998 los chinoshan mantenido el crecimiento de su economía y trataron de absorber elexcedente de trabajo (y controlar la amenaza de descontento social) medianteinversiones en megaproyectos que empequeñecen la ya enorme Represa delas Tres Gargantas (8.500 millas de nuevos ferrocarriles, autopistas y proyectosurbanísticos, masivos trabajos de ingeniería para desviar el agua desde el ríoYangtze al Amarillo, nuevos aeropuertos, etc.) financiadas con endeudamiento.Resulta muy sorprendente que la mayoría de los análisis de la acumulación decapital (incluido el de Brenner) ignoren completamente estos temas, o lostraten como epifenómenos.El término “fix”** tiene un doble sentido. Por un lado, una cierta porción delcapital total queda literalmente fijada en alguna forma física por un tiemporelativamente largo (dependiendo de su duración física y económica).Los gastos sociales también se territorializan y se mantienengeográficamente inmóviles a través del compromiso estatal (sin embargo, novoy a considerar explícitamente la infraestructura social ya que el tema escomplejo y requeriría demasiado espacio). Parte del capital fijo esgeogficamente vil (como la maquinaria que puede ser desplazadafácilmente de sus localizaciones originales y llevada a otros lugares) pero elresto está fijado de modo tal que no puede ser movido sin ser destruido. Losaviones son móviles, pero los aeropuertos a los que estos vuelan no.El “ajuste” espacio-temporal, por otra parte, es una mefora de lassoluciones a las crisis capitalistas a través del aplazamiento temporal y laexpansión geográfica. La producción del espacio, la organización de nuevasdivisiones territoriales de trabajo, la apertura de nuevos y s baratoscomplejos de recursos, de nuevos espacios dinámicos de acumulación decapital y de penetración de relaciones sociales y arreglos institucionalescapitalistas (reglas contractuales y esquemas de propiedad privada) enformaciones sociales preexistentes brindan diversos modos de absorber losexcedentes de capital y trabajo existentes. Sin embargo, estas expansiones,reorganizaciones y reconstrucciones geográficas a menudo amenazan los

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