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Asfaltenos y parafinas - La importancia del petróleo pesado.pdf

Asfaltenos y parafinas - La importancia del petróleo pesado.pdf

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Published by: Cesar Augusto Mendoza Yanez on Oct 12, 2013
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12/06/2014

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38Oileld Revie
La importancia del petróleo pesado
Hussein AlboudwarejJoao (John) FelixShawn Taylor
Edmonton, Alberta, Canadá 
Rob BadryChad BremnerBrent BroughCraig Skeates
Calgary, Alberta
Andy BakerDaniel PalmerKatherine Pattison
Anchorage, Alaska, EUA
Mohamed BeshryPaul Krawchuk
Total E&P CanadaCalgary, Alberta
George Brown
Southampton, Inglaterra
Rodrigo CalvoJesús Alberto Cañas Triana
Macaé, Brasil 
Roy HathcockKyle Koerner
Devon Energy Houston, Texas, EUA
Trevor Hughes
Cambridge, Inglaterra
Dibyatanu Kundu
Bombay, India
Jorge López de Cárdenas
Houston, Texas 
Chris West
BP Exploration (Alaska) Inc.Anchorage, Alaska
La merma del suministro de petróleo, los altos precios de la energía y la necesidadde restituir las reservas, están incentivando a las compañías petroleras a invertir enyacimientos de petróleo pesado. Los petróleos pesados y viscosos presentan desafíosen el análisis de fluidos y obstáculos para la recuperación, que están siendosuperados con la nueva tecnología y las modificaciones de los métodos desarrolladospara los petróleos convencionales.
La mayor parte de los recursos de petróleo delmundo corresponde a hidrocarburos viscosos y pesados, que son difíciles y caros de producir y refinar. Por lo general, mientras más pesado odenso es el petróleo crudo, menor es su valoreconómico. Las fracciones de crudo más livianas y menos densas, derivadas del proceso de desti-lación simple, son las más valiosas. Los crudospesados tienden a poseer mayores concentracio-nes de metales y otros elementos, lo que exigemás esfuerzos y erogaciones para la extracciónde productos utilizables y la disposición final delos residuos.Con la gran demanda y los altos precios delpetróleo, y estando en declinación la producciónde la mayoría de los yacimientos de petróleoconvencionales, la atención de la industria enmuchos lugares del mundo se está desplazandohacia la explotación de petróleo pesado. El petró-leo pesado se define como petróleo con 22.3°APIo menor densidad.
1
Los petróleos de 10°API omenor densidad se conocen como extrapesados,ultrapesados o superpesados porque son másdensos que el agua. Comparativamente, lospetróleos convencionales, tales como el crudoBrent o West Texas Intermediate, poseen densi-dades que oscilan entre 38° y 40°API.Si bien la densidad del petróleo es importantepara evaluar el valor del recurso y estimar el ren-dimiento y los costos de refinación, la propiedaddel fluido que más afecta la producibilidad y la recuperación es la viscosidad del petróleo.Cuanto más viscoso es el petróleo, más difícilresulta producirlo. No existe ningunarelación
 > 
Total de reservas de petróleo del mundo. El petróleo pesado, el petróleoextrapesado y el bitumen conforman aproximadamente un 70% de losrecursos de petróleo totales del mundo, que oscilan entre 9 y 13 trillonesde barriles.
Pet
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óleo pesado15%A
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Por su colaboración en la preparación de este artículo, seagradece a Cosan Ayan, Yakarta, Indonesia; Hany Banna,Bombay, India; Teresa Barron, Syncrude Canada Ltd., FortMcMurray, Alberta, Canadá; Celine Bellehumeur, JonathanBryan y Apostolos Kantzas, Universidad de Calgary,Alberta; Sheila Dubey, Shell Global Solutions (US), Houston;Maurice Dusseault, Universidad de Waterloo, Ontario,Canadá; Joelle Fay, Gatwick, Inglaterra; Abul Jamaluddin,Rosharon, Texas; Robert Kleinberg, Ridgefield, Connecticut,EUA; David Law y Allan Peats, Calgary; Trey Lowe, DevonEnergy Internatlional, Houston; David Morrissey y OliverMullins, Houston; y Tribor Rakela y Ricardo Vásquez, SugarLand, Texas.AIT (generador de Imágenes de Inducción de Arreglo),CMR-200 (Resonancia Magnética Combinable), DSI (generador de Imágenes Sónico Dipolar), Hotline, LFA(Analizador de Fluidos Vivos), MDT (Probador Modular de laDinámica de la Formación), PhaseTester, Platform Express,Quicksilver Probe, REDA, VDA (Ácido DivergenteViscoelástico) y Vx son marcas de Schlumberger.THAI (Toe-to-Heel Air Injection) es una marca registrada deArchon Technologies Ltd.1.Para el cálculo de la densidad API se utiliza la mediciónsuperficial de la gravedad específica del petróleodesgasificado. La fórmula que relaciona la gravedadespecífica (S.G.) a 60°F con la densidad API es
Densidad API = (141.5/S.G.)-131.5 
. Conaway C:
The Petroleum Industry: A Nontechnical Guide 
. Tulsa: PennwellPublishing Co., 1999.
Otoño de 200639estándar entre densidad y viscosidad, pero lostérminos “pesado” y “viscoso” tienden a utilizarseen forma indistinta para describir los petróleospesados, porque los petróleos pesados tienden a ser más viscosos que los petróleos convenciona-les. La viscosidad de los petróleos convencionalespuede oscilar entre 1 centipoise (cP) [0.001Pa.s], la viscosidad del agua, y aproximadamente10 cP [0.01 Pa.s]. La viscosidad de los petróleospesados y extrapesados puede fluctuar entremenos de 20 cP [0.02 Pa.s] y más de 1,000,000 cP[1,000 Pa.s]. El hidrocarburo más viscoso, el bitu-men, es un sólido a temperatura ambiente y seablanda fácilmente cuando se calienta.Como el petróleo pesado es menos valioso,más difícil de producir y más difícil de refinar quelos petróleos convencionales, surge la pregunta acerca del porqué del interés de las compañíaspetroleras en comprometer recursos para extra-erlo. La primera parte de la respuesta, que consta de dos partes, es que ante la coyuntura actual,muchos yacimientos de petróleo pesado ahora pueden ser explotados en forma rentable. La segunda parte de la respuesta es que estos recur-sos son abundantes. El total de recursos depetróleo del mundo es de aproximadamente 9 a 13 x 10
12
(trillones) de barriles [1.4 a 2.1 trillonesde m
3
]. El petróleo convencional representa sóloun 30% aproximadamente de ese total, correspon-diendo el resto a petróleo pesado, extrapesado y bitumen(página anterior).El petróleo pesado promete desempeñar unrol muy importante en el futuro de la industria petrolera y muchos países están tendiendo a incrementar su producción, revisar las esti-maciones de reservas, comprobar las nuevastecnologías e invertir en infraestructura, para asegurarse de no dejar atrás sus recursos depetróleo pesado. Este artículo describe cómo seforman y cómo se están explotando los depósitosde hidrocarburos pesados. Los pasos importantesque han de implementarse a lo largo del caminoson la selección del método de recuperación, elanálisis de muestras de fluidos en el pozo y en ellaboratorio, las pruebas y operaciones de termi-nación de pozos, y el monitoreo del proceso derecuperación del petróleo pesado.
Formación de recursos vastos
De los 6 a 9 trillones de barriles [0.9 a 1.4 trillónde m
3
] de petróleo pesado, petróleo extrapesado y bitumen que existen en el mundo, las acumula-ciones más grandes están presentes enambientes geológicos similares. Se trata dedepósitos someros súper gigantes, entrampadosen los flancos de las cuencas de antepaís. Lascuencas de antepaís son depresiones enormes,formadas a raíz del hundimiento de la corteza terrestre durante la orogénesis. Los sedimentosmarinos de la cuenca se convierten en la roca generadora (roca madre) de los hidrocarburos
 
que migran echado arriba constituyendo sedi-mentos erosionados desde las montañas reciénformadas(arriba). Los nuevos sedimentos a menudo carecen de rocas de cubierta queactúan como sello. En estos sedimentos fríos y someros, el hidrocarburo se biodegrada.La biodegradación es la causa principal de la formación del petróleo pesado.
2
 A lo largo de lasescalas de tiempo geológico, los microorganis-mos degradan los hidrocarburos livianos eintermedios, produciendo metano e hidrocarbu-ros pesados enriquecidos. La biodegradaciónproduce la oxidación del petróleo, reduciendo la relación gas/petróleo (GOR) e incrementando la densidad, la acidez, la viscosidad y el contenidode azufre y de otros metales. A través de la bio-degradación, los petróleos pierden además una importante fracción de su masa original. Otrosmecanismos, tales como el lavado con agua y elfraccionamiento de fases, contribuyen a la formación de petróleo pesado, separando lasfracciones livianas del petróleo pesado pormedios físicos más que biológicos. Las condicio-nes óptimas para la degradación microbiana delos hidrocarburos se dan en los yacimientos depetróleo, a temperaturas inferiores a 80°C[176°F]; el proceso se limita por lo tanto a los yacimientos someros, situados a una profundi-dad de aproximadamente 4 km [2.5 millas].La acumulación de petróleo individual másgrande que se conoce es la faja de petróleopesado del Orinoco, en Venezuela, con 1.2 trillónde barriles [190,000 millones de m
3
] de petróleoextrapesado de 6 a 12°API. Las acumulacionescombinadas de petróleo extrapesado de la cuenca del oeste de Canadá, en Alberta, totali-zan 1.7 trillón de bbl [270,000 millones de m
3
].Las fuentes de estos petróleos no se conocentotalmente pero existe acuerdo, en ambos casos,en cuanto a que provienen de petróleos marinosseveramente biodegradados. Los 5.3 trillones debarriles [842,000 millones de m
3
] de todos losdepósitos del oeste de Canadá y del este de Venezuela representan los restos degradados delos que alguna vez fueron probablemente 18 tri-llones de barriles [2.9 trillones de m
3
] depetróleos más livianos.
3
En cualquier ambiente depositacional, la combinación correcta de agua, temperatura y microbios, puede producir la degradación y la formación del petróleo pesado. Las acumulacio-nes de brea existen en muchos yacimientos,cerca del contacto agua-petróleo, donde las con-diciones conducen a la actividad microbiana. Elambiente depositacional, la composición delpetróleo original, el grado en que ha sido biode-gradado, el influjo o la carga de petróleos máslivianos y las condiciones de presión y tempera-tura finales hacen que cada yacimiento depetróleo pesado sea único, por lo que todosrequieren métodos de recuperación diferentes.
Métodos de recuperación
Los métodos de recuperación de petróleo pesadose dividen en dos tipos principales, según la tem-peratura. Esto se debe a que la propiedad clavedel fluido, es decir la viscosidad, depende signi-ficativamente de la temperatura; cuando se40Oileld Revie
 > 
Relación entre la viscosidad y la temperaturade los petróleos pesados. Cada petróleo pesado,pe tróleo extrapesado y bitumen posee su propiarelación de temperatura-viscosidad, pero todossiguen esta tendencia, reduciéndose la viscosi-dad al aumentar la temperatura.
    V    i   s   c   o   s    i    d   a    d ,   c    P
10,000,0001,000,000100,00010,0001,000100101
Temperatura, °C
050100150200250300
 > 
Ambiente geológico de uno de los depósitos de petróleo pesado más grandes del mundo. Durante losepisodios de orogénesis se forman las cuencas de antepaís frente a la cadena de montañas por hundi-miento de la corteza terrestre. Los sedimentos marinos de la cuenca (púrpura) se convierten en la rocageneradora (roca madre) de los hidrocarburos (marrón oscuro) que migran echado arriba, constituyendolos sedimentos (naranja) erosionados desde las montañas recién formadas. Los microbios presentes enestos sedimentos relativamente fríos biodegradan el petróleo, formando petróleo pesado y bitumen.Donde la sobrecubierta tiene menos de 50 m [164 pies], el bitumen puede ser explotado a cielo abierto.
3,0002,0001,000–3,000–4,000–2,000–1,000
Altura, m
Nivel del mar0
Petróleoy gasPetróleoy gasAusencia depetróleo o gas2,800 mdebajo del nivel del marAusencia depetróleo o gas“Basamento”precámbricoArenas petrolíferasy depósitos depetróleo pesadoFort McMurrayCalgaryBanff
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Petróleoy gasSedimentos clásticos más modernos (areniscas y lutitas)Sedimentos carbonatados más antiguos (calizas y dolomías)Rocas cristalinas antiguas (granitos)
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