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Biomímesis

Biomímesis

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Biomimesis : acerca de cómo podemos aprender de la naturaleza a construir una sociedad y una economia sostenibles
Biomimesis : acerca de cómo podemos aprender de la naturaleza a construir una sociedad y una economia sostenibles

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02/27/2013

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L
a seda de la araña es muchísimo más dúctil y cinco veces más resistente en relación a su peso que el ace-ro de mayor grado. La luciérnaga produce luz fríacon una pérdida de energía casi nula (una bombillaincandescente normal desperdicia el 98% de su energía enforma de calor). Un escarabajo, que desova en madera re-cién quemada, ha desarrollado una estructura capaz de de-tectar la radiación infrarroja exacta que produce un incen-dio forestal y ubicarlo a cientos de kilómetros de distancia.Ya se está explorando ese talento. Muchísimos procesos,que siguen siendo actualmente una utopía para los técnicos,ya se han materializado de forma óptima en la naturaleza.La biomímesis es la disciplina científica, que se ocupa delocalizarlos y está en auge a nivel internacional. Biólogos eingenieros están descubriendo desarrollos de trascendenciainsospechada.El pasado mes de octubre, durante el IV CongresoMundial de la UINC, celebrado en Barcelona, se presentóen Cosmocaixa el proyecto Nature’s 100 Best Technologies(Las 100 mejores tecnologías de la naturaleza). La iniciativaes una creación de la red de Iniciativas e Investigacionespara Cero Emisiones, (Zero Emissions Research and Initia-tive, ZERI), junto con el Programa de las Naciones Unidaspara el Medio Ambiente (UNEP) y la Unión Mundial parala Conservación (IUCN). ZERI contrató a la empresa con-sultora Biomimicry Guild de J
ANINE
B
ENYUS
, una revisión dela literatura científica para identificar las adaptaciones de lanaturaleza que puedan inspirar a la humanidad para diseñaruna sociedad más saludable y sostenible. Cómo podemosllegar a la economía del mañana aprendiendo, e imitando,el modo como la naturaleza ya ha resuelto muchos de losproblemas tecnológicos y de sostenibilidad que la humani-dad aún no tiene resueltos. Según G
UNTER 
P
AULI
, creadordel proyecto,
“La vida resuelve sus problemas con diseños muy bienadaptados, con una química que no es una amenaza para la vida, y conun uso inteligente de los materiales y de la energía. ¿Que mejores modelospodíamos tener?”
 J
ORGE
W
AGENSBERG
director de Cosmocaixa añadió queestas investigaciones se pueden realizar ahora gracias a lananotecnología, que facilita imágenes muy precisas queson vitales para los científicos. A su juicio, esta nueva formade inspirar a los innovadores y científicos, basada en la na-turaleza y su adaptación, puede suponer el inicio de unatercera revolución humana,
“...el principio de una nueva genera-ción tecnológica. Crisis como la del agua o la financiera, están haciendoque los investigadores adopten nuevos puntos de vista y nuevas solucionesmás sostenibles”
, arguyó el fundador de ZERI.Plasmadas en un libro de próxima aparición, se hanseleccionado 100 innovaciones, las más obvias para su in-troducción en el mercado, con un análisis competitivo indi-cando el cómo y el porqué estas tecnologías representan labase de una nueva economía y generarán empleos verdes.En la web www.asknature.org se recogen breves descrip-ciones biológicas de más de dos mil, que pueden consultar-se de forma gratuita. Entre ellas, unas 25 ya están comercia-lizadas o lo serán muy pronto.
“La naturaleza ya ha hecho la investigación básica: sólo debemosaplicarla”
sostiene J
ANINE
.Por ejemplo, un pequeñísimo marcapasos, inspiradoen el sistema bioeléctrico del corazón de la yubarta, la ba-llena jorobada, está siendo investigado. Será mucho másbarato que los actuales y funcionará sin pilas.Cada año mueren dos millones de niños a causa deenfermedades fácilmente prevenibles con vacunas, y la mi-tad de éstas se pierden debido a la ruptura de la cadena defrío entre el laboratorio y el lugar de entrega. Inspiradas enel método con el que una planta africana tras secarse, recu-pera la hidratación, las vacunas que sobreviven sin refrige-ración, serán de gran ayuda.Superficies sin fricción adaptables a los sistemas eléctri-cos modernos, inspiradas en la piel resbaladiza del pez dearena (scincus scincus), o cómo las escamas de un lagartodel desierto nos enseñan a reducir casi a cero la fricción enengranajes mecánicos.
Las “tecnologías” compatibles, queprotegen y mejoran el medio ambienteya están en la propia naturaleza de laevolución. La naturaleza ha desarrolladodesde su origen una infinidad demateriales, procesos, estructuras yestrategias, que han sido probados ymejorados durante millones de años.
El futuroestá en lanaturaleza
Ecología Profunda 
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E
CO
H
ABITAR
nº 22. Verano 2009
 
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 Aprendiendo de los procesos de la naturaleza; observar qué sucede ycomprender cómo cada solución ha sido el proceso de una profundaevolución. Muchas disciplinas trabajan ya desde esta perspectiva,Tenemos un laboratorio a nuestro alrededor. Sólo nos falta ver.
PorJ
ORDI
A
LEMANY
,escritor.
 
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E
CO
H
ABITAR
nº 22. Verano 2009
La observación de un alga roja australiana la
deliseapulchra
, cuya superficie está libre de biopelículas a pesarde vivir en aguas infestadas de bacterias, ha puesto enevidencia un compuesto conocido como ‘furanona ha-logenada’ que bloquea las señales químicas que las bac-terias utilizan para comunicarse. Inspirandose en ello,una empresa australiana está descubriendo nuevas ma-neras de crear superficies que repelen a las bacterias,rompen las biopelículas y evitan que las bacterias lasformen. Lo que se puede aplicar para evitar infeccioneshospitalarias o para nuevas formas de controlar el cóle-ra o la legionella.La manera en que una especie de escarabajo deldesierto de Namibia cosecha el agua de la niebla matu-tina ha sugerido un nuevo sistema que permite que losedificios recolecten su propia agua del aire, por mediode torres de refrigeración.El sistema de ventilación de un complejo de ofici-nas, ubicado en Harare (Zimbabwe) prescinde del aireacondicionado y redistribuye el aire fresco a la manerade las termitas (
macrotermes michaelseni
), que mantienenestable la temperatura interior de sus nidos a pesar delas variaciones térmicas extremas del exterior. El dise-ño utiliza sólo una parte de la energía que necesita unedificio convencional de su mismo tamaño, lo que hapermitido ahorrar en sus cinco primeros años más dedos millones y medio de euros en aire acondicionado.El arquitecto sueco A
NDERS
N
YQUIST
realizó proyectossimilares en Japón y Suecia, incluso un colegio paraniños.Las pinturas convencionales suelen contener ele-mentos tóxicos, pero la naturaleza no pinta: una mari-posa o un pez no tienen pigmento ni pintura. Los bri-llos metálicos y los deslumbrantes colores de las avestropicales y de los escarabajos no son el resultado depigmentos, sino de la manera en que nuestros ojos in-terpretan la reflexión de la luz: microestructuras cuida-dosamente espaciadas que reflejan ondas de luz especí-ficas. Esas estructuras, que nunca se destiñen y son másintensas que el pigmento, son de gran interés para losfabricantes de pinturas, cosméticos y los pequeños ho-logramas de las tarjetas de crédito. Así, ya se han crea-do cubrimientos de pintura que utilizan las estructurasque forman los colores en las plumas de un pavo real,por ejemplo.Estos son algunos, de un numero extraordinario deeco-avances que surgen de la imitación de la naturale-za. J
ANINE
B
ENYUS
, afirma convencida que todas las so-luciones están en la naturaleza, lo que hace falta escopiarlas. En su instituto se investiga un paliativo para
La tecnología DSC (Dye SolarCell Technology) se puededescribir como la fotosíntesisartificial: usando como elec-trólito una capa de óxido detitanio (un pigmento usadoen pinturas blancas, los pro-tectores solares y en la pastade dientes) y tinte de ruteniointercalados entre el vidrio. Elcontacto de la luz con el tinteexcita los electrones que sonabsorbidos por el óxido detitanio para convertirse enuna corriente eléctrica mu-chas veces más fuerte quela fotosíntesis natural de lasplantas. Comparada con latecnología convencional ba-sada en el silicio, la tecnolo-gía de Dyesol tiene un costomenor y una menor energíaimplicada en su fabricación,produce electricidad más efi-cientemente incluso en con-diciones de poca luz y puedeser incorporada directamenteen edificios, substituyendoa los paneles fotovoltaicosconvencionales.
Imitando la naturaleza: la próxima generación tecnológicaLa fotosíntesis en las plantas convierte la energía solar en energía química
Las termitas construyen to-rres que mantienen una tempe-ratura interna constante debidoa su estructura y a su interac-ción con el ambiente local, sinusar ningún tipo de tecnologíacostosa. Varios factores permi-ten que las torres permanez-can a 30,5º C en su interior -latemperatura óptima para loshongos que estas termitas culti-van- con temperaturas exterio-res de 2° a 40°. Las torres tienensuficiente masa térmica paramodular el ambiente interno;así el aumento de calor duran-te el día se contrarresta con elfrío acumulado durante la no-che. Estrechándose, los túnelesque suben a través de la torrede barro, canalizan y aceleran lasalida del aire interno caliente;las aperturas en la base permi-ten que el aire refrigerado, másdenso, fluya para reemplazar alcaliente mientras este sube. Es-tos principios se usaron para eldiseño del edificio Eastgate, enHarare, Zimbabwe, en 1995, queusa sólo el 35% de la energía re-querida para la regulación de latemperatura en edificios simila-res; ahorró a los propietarios 2,6millones de euros, porque nonecesitaron instalar un sistemade aire acondicionado.A pesar de tener 12-15 m de largoy pesar unas 36 toneladas, la ba-llena jorobada nada ágilmente encírculos muy cerrados con los queproduce redes de burbujas queacorralan al krill -su presa. La sor-prendente habilidad de la ballenase debe fundamentalmente aque sus aletas tienen unos bultosgrandes, de aspecto irregular, lla-mados tubérculos, en sus bordesdelanteros.El agua que fluye a través de ale-tas lisas, se rompe hacia arriba eninnumerables vórtices turbulen-tos, mientras que las láminas deagua que pasan a través de lostubérculos de la ballena, mantie-nen canales regulares en rápidomovimiento, que permiten a lasballenas mantener su “agarre” enel agua en ángulos muy cerrados,incluso a baja velocidad.Las pruebas en el túnel de vientode las palas que imitan las aletasde las ballenas han demostradomejoras aerodinámicas, por ejem-plo una reducción del 32% en lafricción, la mejora del 8% en laelevación, y un aumento del 40%en el ángulo de ataque sobre lasaletas convencionales. La compa-ñía WhalePower está aplicandoeste diseño a molinos de viento ya los ventiladores de techo indus-triales, ventiladores de ordenador,etc. - para mejorar su eficacia, se-guridad, y rendimiento.
Eficacia de las aletas de las ballenasLos termiteros mantienen una temperatura constante
WhalePower Corporation
 
las sequías,
“copiamos el diseño de las membranas de peces, aves y plantas para filtrar la sal del agua marina”
. Estos diseñosmejoran las plantas de desalinización. El conocimientobiológico se dobla cada cinco años y su aplicaciónpráctica es cuestión de I+D.
Hasta lo más superficial es genial
Se están creando pinturas que repelen el agua y lasmanchas a partir de la estructura de la hoja del loto, queposee unas micro y nanoestructuras, que por su ángulo decontacto con el agua, hacen que ésta forme gotas que lim-pian la superficie de la hoja a su paso. Actualmente existenmateriales que permiten este tipo de recubrimiento. Estánya disponibles pinturas de fachadas, lacas para metales, su-perficies cerámicas y acristaladas... Un sistema de autolim-pieza que permite ahorrar millones en detergentes -nocivospara nuestros ríos - y en horas de limpieza.
“Imitar los moluscos que transforman el CO
2
en carbonato de calcio...en un simple mecanismo que captura el CO
2
del aire... Lo mezclamos conagua de mar y obtenemos... ¡cemento! Un proceso simple, sutil y bello”
.Conociendo cómo usan el dióxido de carbono para cons-truir su concha de carbonato cálcico, una empresa canadien-se llamada CO
2
Solution, ha desarrollado y patentado unatecnología que convierte las emisiones de CO
2
en una solu-ción de iones de bicarbonato en agua, que pueden ser trans-formados en dióxido de carbono puro (gas) o en carbonatocálcico (sólido). La empresa ha aplicado el proceso a la pro-ducción de cemento, reduciendo así las grandes cantidadesde CO
2
que el proceso necesita.
“Las ostras perciben el dióxido decarbono como un material de construcción”
, dice J
ANINE
.Las orejas de mar (abalon) también fabrican su con-cha con carbonato cálcico, sin embargo, al acomodareste material en paredes de “ladrillos” escalonados a na-noescala, y gracias a una sutil interacción proteínica,crean una coraza tan resistente como el kevlar y 3000veces más dura que la tiza. El interior de la concha delabalon es de nácar. Ese material irisado es dos veces másresistente que nuestras cerámicas.
La aerodinámica depuradísima de la caracola
“Copiando la forma de la caracola en las aspas de los ventiladoresque tenemos por doquier -en cada ordenador y en cada motor, suele haber uno- ahorramos un 75 por ciento de energía y además resultan más silen-ciosos”
. El diseño de las caracolas, que en realidad es el frutode un millón de años de ensayos, errores y aciertos, es deuna depuradísima aerodinámica.Mucha gente todavía cree que somos capaces de fabri-car materiales artificiales mejores que cualquier materialnatural. Pero lo cierto es que, cuando nosotros fabricamosnailon o kevlar -el material de los chalecos antibalas porejemplo; o cualquiera de nuestras maravillosas fibras, nece-sitamos mucha energía para alcanzar temperaturas increí-blemente altas, hervimos las fibras en ácido sulfúrico, lassometemos a todo tipo de presiones en un caro y contami-nante proceso tecnoquímico. La araña fabrica fibras cincoveces más resistentes e increíblemente elásticas, y lo hacea temperatura ambiente y sin contaminar.A pesar de la sofisticación de la naturaleza, mu-chos de sus diseños más ingeniosos utilizan materia-les simples como la queratina (que forma pelos ouñas), el carbonato de calcio (el material de la tiza),el sílice (superabundante en la arena de las playas),que manipulan para crear estructuras de complejidad,fuerza y resistencia fantásticas, y lo hacen a tempera-tura ambiente. Un caracol por ejemplo, construye sucaparazón, que es una suerte de hormigón natural, abase de elementos normales que encuentra en su ca-mino. Para ello no necesita destrozar montañas ni lagran cantidad de energía que el cemento industrialprecisa.
“La ingeniería y la técnica aún recurren a lo artificial, cuando lassoluciones hay que buscarlas en las que ya nos da la naturaleza.¡Hay miles!,
afirma J
ANINE
. Gracias a la financiación de la funda-ción ZERI, hemos creado una web de recursos on line (1) para queingenieros y diseñadores aprendan de las soluciones que ha encontra-do la naturaleza durante millones de años de evolución, para los pro-blemas que tenemos hoy y no podemos resolver solos”.
A partir de la estructura de la piel del tiburón, se hanideado nuevos revestimientos para buques y para pren-das deportivas que reducen la resistencia al agua y mejo-ran la velocidad.Aspas de molinos eólicos, inspirados en la forma delas aletas pectorales de las ballenas jorobadas, generanmás energía con menos velocidad que las aspas conven-cionales y con menos ruido. Superadhesivos naturalesresistentes al agua inspirados en la resina que generan losmejillones.
Agricultura permanente
“Un importante reto actual es pasar de una agriculturaque imita la industria a una agricultura que imite a la natu-raleza
, nos cuenta J
ANINE
.
Tenemos enormes campos demonocultivos, que hay que reponer cada año, y que, además,hay que proteger con pesticidas basados en hidrocarburos, demanera que, en términos generales, tenemos que aportar unas10 kilocalorías de petróleo para sacar una kilocaloría equiva-lente de alimentos”
Los campos con plantas anuales y monocultivosrequieren mucho mantenimiento. Porque las plagaspueden sobrevenir y, si encuentran la manera deafectar a una de esas plantas, de atacarla, entoncespueden ir a la planta de al lado y atacarla también.Y, por el camino, van teniendo crías… ¡es así comoempiezan estas enormes epidemias! Por eso las pla-gas requieren una gran lucha por nuestra parte. Encambio, en una pradera salvaje, tenemos variasplantas distintas una al lado de la otra, así que si laplaga llega a la planta de al lado, ¡tal vez no puedaatacarla! Tal vez se detenga de modo natural. Portanto, estas mezclas silvestres son mucho másautosuficientes.Así que W
ES
J
ACKSON
en The Land Institute, loprimero que intenta es convertir los cultivos anua-les en perennes. De hecho, solían ser perennes ysobrevivir al invierno. Pero los cambiamos, para po-der extraer las semillas y poder desplazarnos conellas, llegar al siguiente sitio y plantarlas. Él y susinvestigadores intentan partir de las variedades sal-vajes de trigo y de zahína y devolverles la capaci-dad de invernar, de sobrevivir al invierno. Intenta-mos ir a unas praderas multicultivo en que haycantidad de cultivos distintos, y que sea una agri-cultura que, en lugar de ser extractiva y que imita ala industria, fuera una agricultura que se renovara así misma y que imita a la naturaleza.
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E
CO
H
ABITAR
nº 22. Verano 2009
 
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J
ANINE
B
ENYUS
, líder de la Red de Bio-mímesis, y fundadora del BiomimicryInstitute y de Biomimicry Guild (EE.UU.).
“La Biomímesis es ciencia pun-tera en la economía del siglo XXI y está basada en 3,8 billones de años de evolución. Obviamente, la maneraen que la naturaleza crea substancias nuevas, genera energía y sintetizaestructuras excepcionales son indica-dores de cómo los seres humanos po-demos sobrevivir y prosperar en este planeta”.
G
UNTER
P
AULI
, fundador y director deZERI (ver E
CO
H
ABITAR
núm. 18).
“El va-por y el carbón transformaron el sigloXIX, las telecomunicaciones y la elec-trónica, el siglo XX. Ahora estamos al borde de una revolución basada en labiología” 
.

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Fernando Corrales Mora added this note|
Excelente artículo, gracias por compartirlo!
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