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MUNTU-BANTU

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MUNTÚ – BANTÚ
1. A CERCA DE LOS BANTÚES.
Empecemos por precisar que el vocablo, y su significado, son más recientes delo que parecen. “El término bantú, extraído de la palabra que quiere decir “loshombres” en un gran número de lenguas, fue primero propuesto por W. H. I.Bleek, quien en 1851 sentó las bases de los estudios comparativos de laslenguas bantúes. Ese término es universalmente empleado desde entonces(1)”. Dicha palabra está formada de
ba,
que es prefijo muy empleado por esasétnias para indicar pluralidad, y
ntu
que se toma vulgarmente como la acepciónaborigen de ‘hombre’, pero que es mucho más: ‘el ser mismo, la fuerzauniversal cósmica que solamente el moderno pensamiento racional puedeabstraer de sus formas fenoménicas’
 
(2). El plural de bantú es
muntu
, “loshombres, las personas, los pueblos”. Dicho concepto tiene una dimensión notanto física o etimológica sino filosófica en cuanto se refiere al ser, a laconcepción sobre el mundo, y el lugar que “el hombre” ocupa en ese mundo.Ese “hombre”, que es diferente a otros hombres, debe su origen a
Zambi-Ampungo
, su Dios principal, creador del mundo de las cosas y del mundo delos espíritus; él creó a “esos hombres”, por eso son hermanos encontrándosesus lenguas emparentadas. Los bantúes sitúan su origen en un espaciodeterminado, el cual para algunos lingüistas está en la región comprendidaentre los ríos Bénoué y Cross; de donde se desplazaron gradualmente hacia elsur, colonizando principalmente la región entre Sanaga y Ogooué. Hay tambiénquienes sitúan el origen de la población bantúfona en Saba, en el nordeste deZambia (3). En términos generales el área geográfica bantú se enmarca entreel sur de Camerún y el norte de Namibia, al occidente está bordeada por laCosta Atlántica. Comprende las actuales Repúblicas de Gabón, Congo (Zaire),Angola y parte de la República Democrática del Congo. Los pueblos ubicadosen esta franja corresponden a lo que se ha denominado la cultura Bantú (4).Ellos, como lo señala Pierre Bertaux, no constituyen una unidad étnica, sinoúnicamente cultural. Las personas que llamamos así corresponden a tiposfísicos muy diversos. Por el contrario, los innumerables dialectos [lenguas oidiomas] que hablan presentan características comunes que sólo se puedenexplicar presuponiendo un origen común (5). En consecuencia, La “unidadcultural bantú” estaría dada por un modo de vida fundamentalmente agrícolabasado en el uso del hierro, una diversidad étnica y un idioma madrepluridialectal. De este último ya nos ocupamos en un trabajo particular (6), por ahora señalemos brevemente los dos primeros aspectos de esta unidadcultural.El medio de vida de los pueblos bantúes estaba fundado en la agricultura decereales, y además cultivaban mijo, ñame, plátano, caña de azúcar, alubias ylegumbres. El desarrollo agrícola fue favorecido por el uso intensivo del hierroque les permitió fabricar algunos útiles cortantes para desmontar la selva,remontándola por los ríos y por la costa hasta las profundidades del bosqueecuatorial; donde ya entonces, antes del o 1.000, la agricultura era
 
practicada en todas partes, excepto en el interior de Angola meridional,demasiado próxima al Kalahari, y en algunos sectores forestales (7).Igualmente, la caza y la pesca eran actividades importantes al igual que la críade animales dosticos como las gallinas, cabras, ovejas y ganado.Finalmente, “estudios acerca de la tradicn oral, investigacionesarqueológicas, antropológicas y lingüísticas, así como la aplicación del métodohistórico - cultural, han probado con evidencias casi irrebatibles el punto departida (mesetas del norte de Camerún), causas de su expansión (explosióndemográfica debido al auge económico por poseer la técnica del hierro), épocade penetración en las zonas selváticas (primeros siglos de la era cristiana) ylugares de asentamiento (Grandes Lagos, Gran Zimbabwe) de los pueblosbantú (8).En cuanto al tipo étnico hay que señalar que no existe una unidad étnica bantú,los pueblos que podemos considerar como bantúes “se diferencianconsiderablemente desde el punto de vista antropológico por el color, estatura,medidas corporales, etc.…. Así como los bantúes forestales tienen caracteressomáticos distintos de los bantúes de la sabana (9). Esta diversidad étnica seencuentra representada en los imbangas, lundas, ovimbundus, ambundus,anzicos, angolas, mondongos, mayombes y luangos, entre otros pueblos.Algunos de ellos evolucionaron hasta convertirse en reinos muy importantes,caso de Luba, Lunda y Congo; los cuales causaron sorpresa a los portuguesesal estos encontrarse, en el siglo XV, con dos grandes reinos en la costa, Congoy Loango, y uno en el interior, el del “Gran Makoko”, …los dos primerosestaban formados amalgamando lentamente Estados menos importantes y ladinastía del Congo encuentra su origen en el norte del río, no lejos del deLuango (10).
2. LA FAMILIA LINGÜÍSTICA BANTÚ
La familia lingüística bantú es la más numerosa dentro de la gran familianigero-congolesa, a ella pertenecen una gran cantidad de lenguas siendo lasde mayor uso kikongo, kimbundo, lingala, shiluba, m’bochi, ganguela ymanyengo, casi todas ellas son en la actualidad lenguas nacionales convariantes locales (11). Aunque en África la distribución étnica y lingüística actualno coincide con la existente durante la trata negrera y la esclavización,consideramos oportuno señalar algunos países donde todavía se hablan lasprincipales lenguas bantúes. El lingala, o lengua del río, originalmente erahablado por diferentes tribus [étnias] que habitaban las riberas del congo. Loseuropeos, en su búsqueda de comunicación con los nativos, recurrieron allingala, que ya para esa fecha estaba muy difundido como lengua franca eintertribal (12), es la lengua por excelencia en las riberas del Congo. En Angolapredominan el kimbundo y el kikongo (13); en el Congo predominan el shiluba,lingala, kimbundo y m’bochi, cuyas étnias mayoritarias son los batekes,bacongos y m’abochis. En el pasado en estas tierras existió el imperio delCongo, que se extendía hasta la Angola actual, y con mayor florecimiento en elsiglo XVI. Otro reino que logró alcanzar cierta fama fue el de Loango, que sedesmembró del imperio del Congo (14). En Gan s del 50% de lapoblacn utiliza una sola lengua: el fang, pero tambn se habla eshire,
 
mpongwe y urungu (15). Zaire, al igual que Congo, es un país multilingüedonde sus s de 26 millones de habitantes hablan unas 250 lenguasautóctonas, pero el shiluba y el kicongo son las lenguas de mayor uso (16).
3. BANTÚES EN EL CHOCÓ
Es necesario aclarar que entre los bantúes los nombres de pueblos o gruposculturales van precedidos de prefijos clasificatorios:
mu 
, indicando el singular y
ba
indicando el plural. Ejemplo: mukongo (
mu-kongo
), individuo que pertenecea la étnia kongo; plural
bakongo
(ba-kongo). Pero la literatura etnográfica seacostumbra a prescindir de los prefijos clasificadores, anotando apenas losradicales de los nombres de los pueblos. Por ejemplo: los lunda; los kongo; losumbundu; los jaga, etc... Razón por la cual dicha omisión se ha prestado paraque se confundan los nombres de los pueblos y sus lenguas respectivas quesiempre conservan el mismo radical con el prefijo clasificador diferente. Por ejemplo; pueblo bakongo, lengua kikongo; pueblo mbundu, lengua kimbundu;pueblo lunda, lengua kalunda; pueblo luba, lengua shiluba (17); porque enlenguas bantúes el prefijo ki significa ‘lengua’ (18).Los bantúes, a partir de comienzos del siglo XVI cuando empezaron a ser trasladados al Nuevo Mundo, fueron “etiquetados” con el nombre del grupoétnico impuesto por el negrero, regularmente en forma imprecisa e incorrecta,el cual ocultó el nombre de su verdadera lengua. De esta manera, bajo ladenominación de congos, angolas, luangos, anzicos pasaron al Nuevo Mundo,a la Nueva Granada, y al Chocó, muchos grupos étnicos que hablabandiferentes lenguas bantúes.A partir del siglo XVI miembros de todos estos grupos étnicos fueroncapturados y transportados al Nuevo Mundo, en calidad de prisioneros, endonde se les esclavizó. Muestra de ello se evidencia en el censo de minas yesclavos realizado en las provincias del Chocó en el año de 1759, donde seregistraron cuatro grupos étnicos pertenecientes a la cultura bantú, querepresentaron 88 esclavizados; equivalentes al 19.0%, constituyéndose en lasegunda familia lingüística, después de la Kwa (akan), con mayor presencia depersonas africanas en el Chocó. Probablemente la presencia de bantúes en elChocó haya podido aumentar posterior a 1740, y durante la época del librecomercio, debido a la apertura del puerto de Cabinda, cuando el comercio sedesplazó más hacia el sur.

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Karina Estraño added this note
¿Cuál será la fuente de este texto? Quisiera citarlo.
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