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Articulo 14

Articulo 14

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10/27/2013

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La Critici;l de la razon purade Kantempieza con la frase: "No hay dudade que todo nuestro conocimientocomienza con la experiencia". Perounosrenglones mas abajo, su autorprecisa: "Sibien todo nuestro conoci-miento comienza con a ~xperiencia,de ningUn modo se infiere que todose origine de la experiencia. POT lcontrario, es muy posible que nues-tro conocimiento empirico sea unacombinacion de aquello que recibi-mas a cravesde nuestros sentidos, yaquello que la capacidadde cognicionproporciona par si misma". Dicho deun modo mas cercano a nuestra ex-periencia moderna, el cerebra tieneque veniT con algUnprograma "de fa-brica" que nos permita procesar logestimulos captados par log sentidos;un programa con el cual podamosordenar la experiencia sensorial ydarle coherencia a nuestras percep-ciones. Si no tuvieramos ese progra-ma, solo percibiriamos una sucesioninterminable y abigarradade estimu:log del mundo exterior.Kant pastula la existencia de co-sag naccesibles a log sentidos, alasque llama cosas-en-si, ue formanparte de una realidad que existe in-dependientemente de la conciencia.Las cosas-en-si o son directamenteperceph"bles, ero producen sensacio-nes en nuestra mente, con lag cualesesta econstruye la realidad. La tesisde Kant es que elespacioy el tiem-po no se encuentran en el mundo delag cosas-en-si, ino que forman par-te de nuestro aparato de cognicion.El espacio y el tiempo son formas depercepcion. El espacio nos permitela intuicion del mundo exterior,mien-tras que el tiempo nos permite orde-nar el mundo interior de nuestrospensamientos.Si Kant tenia razon es alga quetodavia esta sujeto a discusion. POTahara,solo podemosdecir que su con-
Siempre hemos tenido gran-des dificultades para entenderla visi6n del mundo que repre-senta la mecanica cuantica...Con cad a nueva idea, pas anuna 0 dog generaciones hastaque se vuelve obvio que no hayun problema real. Todavia noes obvio para mi que no hay unproblema real. ..
RICHARD FEYNMAN
CIENCIAS 63 JULIO. SEPTIEMBRE 2001
 
netas del Sistema Solar podrian giraren un sentido 0 en otro, sin que unobservador 1ejano que fi1mara e1 cur-so de 10s astros pudiese determinar siesta observando 1a pe1icu1a proyec-tada a1 derecho 0 a1 eves.E1 asunto empez6 a preocupar a10s isicos en e1 sig10 XIXcuando sur-gi6 1a termodinamica, inicia1mentepara describir e1 uncionamiento de1as maquinas de vapor. Un conceptofundamental de 1a ermodinamica es1a entropia, que es, en cierta forma,una medida de 1a energia que ya nose puede aprovechar (por ejemp10,e1calentamiento de una maquina par1a fricci6n de SUB artes es, en ciertaforma,energia desperdiciada). La se-gunda ley de 1atermodinamica pos-tu1a que 1a entropia debe aumentar,0 permanecer a1 menos constante, a
cepci6n del mundo no esta en con-tradicci6n con la teoria de la relativi-dad y la mecanica cuantica. Estasdogteorias undamentalesde a flSicamo-derna,que, desdeperspectivasdistin-tas,cambiaron adicalmente nuestrasideas sabre el espacio, el tiempo y lacausalidad, parecen confirmar la te-sis de Kant basta cierto punta.
Tiempo
medida que transcurre el tiempo.Estaes a unica ley de la fisica clasi-ca en la que aparece una distincionentre pasado y futuro, pero es unaley empirica. Ni las ecuacionesde lamecanica, ni ninguna ley fundamen-tal de a fisica mplican que existaunadireccion del tiempoi pasado y futu-ro son solo'conceptos elativos. Y sinembargo, a experiencia nos enseftatodolo contrario...\ Mucho fisicos del siglo XIX rata-ran de demostrar a segunda ey de atermodinamica a partir de principiosfundamentales, pero Ludwig Boltz-mann es el unico a quien se e puedeadjudicar un exito parcial. Boltzmanncreia firmemente en la existencia delas moleculas y desarrollo 10que seconoceactua.1menteomo a teoria ci-netica, raffia de la fisica que estudiaDespuesde que Newton postulara aexistencia de un tiempo absoluto, ogfisicos no se preocuparon demasiadopOT l conceptodel iempo. Sin embar-go, era evidente que lag ecuacionesde Newt,on, que describen la evolu-cion dinamica d~ un sistema fisico,no cambian su forma si se invierteen ellas elsentido del tiempo. Los pla-
~ I CIENCI~3 JULIO. SEPTIEMBRE001
 
que es identico al electron exceptopar su carga positiva. Pero la sime-tria es completa solo si se ncluye elespacioy el tiempo. Masprecisamen-te, sepuede demostrar igurosamente,en.el marco de la teoria cuantica delas particulas elementales,que as le-yes de la fisica permanecen naltera-daBsi se nvierten el espacioy el sen-tido del tiempo, y se intercambiansimultaneamente particulas par anti-particulas. Dicho de otro modo, unaantiparticula se comportaexactamen-te como una particula, vista en unespejb, que viaja hacia atras en eltiempo.En resumen, el tiempo surge solocuando percibimos sistemasdebillo-neBde billones de atomos (como sontodas las casas que observamos di-rectamente .
Nace el cuanto
El nacimiento de la mecanica cuan-tica se puede situar en diciembre de1900, cuando Max Planck demostroque a radiacion de os llamados cuer-pos negros esencialmente un homocerrado en equilibria termico) podiaexplicarse con la suposicion de quela luz se propagaen paquetesde ener-gias. Pero 10 que para Planck era so-lo un truco matematico resulto telleruna profunda mplicacion. Cinco aliosdespues de la publicacion de su tra-baja, el entonces oven y desconocidoAlbert Einstein mostro que el efectofotoelectrico podia explicarse muybien suponiendo que la luz esta he-cha de particulas de energia pura.Par si fuera poco, en 1913,Niels Bohrse baso en el mismo concepto dePlanck para formular su teoria delatomo y explicar el espectrode a luzemitida par el hidrogeno; en el mode-10de Bohr, os electrones se encuen-tran solo en ciertas orbitas alrededordel nucleo atomico, y la emision deque dependen de Gadaobservadot.Einstein mostro que existe una co-nexion basica entreespacio y tiem-po, y que un intervalo de tiempo 0una seccion de espacio pueden va-riar segUnel observador, e modo talque la duracion de log procesos de-pende del sistema de referencia des-de el cual se observan. Par ejemplo,el tiempo transcurrido en una naveespacialque se mueve (con respectoala Tierra) a una velocidad muy cer-calla a la de la luz es sustanci~lmen-te mellOr al tiempo me dido par logquese quedan en a Tierra: log Viaje-ros pueden regresar y encontrars~ asushijos 0 nietos mas viejos quee~osmismos. Este efecto se ha comproba-do perfectamentepara lag particulassubatomicasgeneradascon velocida-des muy grandes (el tiempo del via-
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jero se contr~e con respecto al tiem-po del observador fijo, par un factorvqv~, donde v es la velocidaddelviajero).A pesar de 10 esp~ctacularque esla relatividad del tiempo predichapar la relatividad de Einstein,. estateoria no explica el fluir del tiempo,como tampoco 10hace 1a isica new-toniana. Par ego, quizas, en ese as-pecto es mas fundamentalla teoriade Boltzmann, con su epfasis en lamanifestacion estadistica de 10spro-cesosmicroscopicos.El punta esenciales que para unaparticula del mundo atomic9 no exis-te distincion entre pasado 0 futuro.Este hecho se manifiesta en una for-ma muy espectacularsi tomamos en~cuenta alas antiparticulas. En elmundo de lag particulas subatomi-cas existe una simetria tal que a Gadaparticula Ie correspondeuna antipar-ticula, con esencialmente lag mis-mas caracteristicas,excepto a cargaelectrica, que es de signa contrariojpar ejemplo, a1electron Ie correspon-de, como antiparticula, el positron,el comportamiento estadisticode sis-temascompuestos e unnumero muygrande de particulas en interaccion.Las moleculas se mueven y chocanunas con otras constantemente,nter-cambiando energia entre elias. Boltz-mann mostro que la segunda ey sepuede demostrar a partir de este mo-vimiento azarosoy de principios esta-disticos: el tiempo transcurre en unsentido,del pasado l futuro, porqueesinmensamente mas probable que su-ceda asiSi no sucede al reves, no esporque sea imposible, sino porquees nmensamente mprobable.'Ibmemos el ejemplo de un vasode agua cuyo contenido se derramaen el suelo. Este es un proceso muyprobable yocurre comunmente. Pe-ro a nivel microsc6pico el charco enel suelo esti fo~adode biliones de
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billonesdemoleculas que se muevenazarosamente. En principio, podriasucederque I::Stas oleculas,pOT uracoincidencia, coordinaran sus movi-mientos espontineamentede "talsuer-te que brincaran de regreso al vaso.Este proceso es muy improbable, pOT10 que nunca 10observamos. Es tanimprobable como ganar a loteria enun sorteDen el que el numero de bi-lietes se escribe con varios trilionesde digitos C n comparacion, el nume-ro de atomos en el Universo visibleno necesita mas de ochenta digitospara escribirse).En cambio, para una molecula so-la, la probabilidad de que "caiga" des-de una altura de un kilometro es casila misma de que regreseespontanea-mente a esa altura, debido al choquecon otras moleculas. Graciasa que asegunda ey de la termodinamica noseaplica a moleculas, existe la atmos-fera querespiramos!Asi estabala situacion cuando, en1905, Albert Einstein presentola teo-ria de la relatividad. En esta eoria noexiste un tiempo absoluto,sino apsos
CIENCIAS63 JUUO .SEPTIEMBRE 2001 I ~

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