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el metodo comparativo2 - ivan llamazares valdueco

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METODO COMPARATIVO
Iv\u00e1n Llamazares Valdueco
Universidad de Salamanca

Una de las peculiaridades m\u00e1s importantes de las ciencias sociales consiste en la imposibilidad de resolver experimentalmente los problemas m\u00e1s importantes planteados en esta \u00e1rea de conocimiento (Nohlen, 1988). Esta caracter\u00edstica, hace imprescindible el recurso los m\u00e9todos estad\u00edstico y comparativo. Por otra parte, el m\u00e9todo estad\u00edstico, en el cual las relaciones entre los distentos elementos considerados intentan ser definidas con precisi\u00f3n cuantitativa, presenta dificultades considerables a la hora de ser aplicado a ciertos objetos de estudio. Esto es as\u00ed debido fundamentalmente a que los problemas estudiados por las ciencias sociales se caracterizan a menudo por la escasez del n\u00famero de casos y por lo elevado del n\u00famero de variables intervinientes (Lijphart, 1971). En particular, los fen\u00f3menos pol\u00edticos para los cuales los Estados- nacionales son las unidades b\u00e1sicas de an\u00e1lisis dificultan, aunque no imposibilitan, la utilizaci\u00f3n de an\u00e1lisis estad\u00edsticos. Adem\u00e1s, en numerosos estudios, a la dif\u00edcil operacionalizaci\u00f3n de ciertas variables y a su n\u00famero elevado hay que a\u00f1adir el hecho de que \u00e9stas act\u00faan de formas diferentes dependiendo de la presencia o ausencia de otros elementos contextuales. De ah\u00ed que el m\u00e9todo estad\u00edstico confronte dificultades especiales en el an\u00e1lisis de los fen\u00f3menos pol\u00edticos. De ah\u00ed tambi\u00e9n que a menudo resulte imprescindible recurrir al m\u00e9todo comparativo para sopesar la influencia de unos y otros factores sobre lo que se considera variable dependiente.

Desde una perspectiva "positivista" se ha considerado que la finalidad del an\u00e1lisis comparativo consiste en la producci\u00f3n de generalizaciones de orden causal referidas a las relaciones entre las variables observadas en el marco de la investigaci\u00f3n. Las comparaciones son dise\u00f1adas a fin de evaluar el car\u00e1cter de tales relaciones causales. Por tanto, las comparaciones pueden dar lugar a la comprobaci\u00f3n temporal o a la refutaci\u00f3n de generalizaciones de orden causal. Se comprende igualmente que el dise\u00f1o de este tipo de investigaci\u00f3n est\u00e9 motivado por la definici\u00f3n de problemas espec\u00edficos: como se relacionan unas y otras variables cuando las variables de control se mantienen constantes.

La debilidad de esta aproximaci\u00f3n al an\u00e1lisis comparativo se basa, en primer lugar, en las limitaciones de las generalizaciones de orden causal en las ciencias sociales. La dificultad de establecer de generalizaciones v\u00e1lidas de este tipo en las ciencias sociales ha sido subrayada en numerosas ocasiones, y se relaciona b\u00e1sicamente con la centralidad de los aspectos cognitivos en las interacciones humanas. Tal centralidad ha sido subrayada en las reflexiones que sobre las ciencias sociales han realizado autores con perspectivas tan diversas como Karl Popper y Alasdair MacIntyre, La misma tiene que ver con los caracteres estrat\u00e9gicos de las interacciones humanas analizados por la teor\u00eda de juegos, y con lo que Popper ha denominado la influencia del "universo de los significados abstractos" (promesas, demostraciones, mitos, etc.) en la vida social (Popper, 1972: 230; MacIntyre, 1984: 88-108). A causa de tales factores, la revisi\u00f3n de las concomitancias y diferencias con que se presentan determinados fen\u00f3menos pol\u00edticos s\u00f3lo proporcionar\u00e1 informaci\u00f3n valiosa sobre las conexiones causales existentes entre estos \u00faltimos en el caso de que integre los factores intelectivos que condicionan la acci\u00f3n social. Por estos motivos, un an\u00e1lisis satisfactorio de las realidades pol\u00edticas no puede agotarse en los v\u00ednculos denotados por la expresi\u00f3n a causa de, y exige plantear los fen\u00f3menos pol\u00edticos en los t\u00e9rminos definidos por la expresi\u00f3n a fin de (Bernstein, 1976: 152-167). Este hecho limita claramente las posibilidades de encontrar conexiones regulares y necesarias entre los fen\u00f3menos pol\u00edticos.

Y se comprende que sea as\u00ed, si se tiene en cuenta que las respuestas de individuos y actores sociales ante situaciones aparentemente similares variar\u00e1n muy significativamente. De hecho, la misma enunciaci\u00f3n de generalizaciones sobre los fen\u00f3menos sociales permitir\u00e1 a los actores que

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sean conscientes de las mismas modificar inmediatamente su comportamiento y, por tanto,
eliminar, restringir o reforzar la validez de tales generalizaciones (MacIntyre, 1984: 88-108).

Por otra parte, como han se\u00f1alado distintos autores (Weber, 1990; Ragin, 1987), un fin presente en cualquier investigaci\u00f3n desarrollada en esta disciplina consiste en la explicaci\u00f3n de fen\u00f3menos espec\u00edficos, de las causas por las que estos \u00faltimos tuvieron unas y no otras caracter\u00edsticas. Por ejemplo, no s\u00f3lo nos interesa establecer si existe una relaci\u00f3n de car\u00e1cter general entre determinados aspectos de la estructura social y los reg\u00edmenes pol\u00edticos imperantes en cada sociedad, sino tambi\u00e9n averiguar por qu\u00e9 ciertas sociedades espec\u00edficas tienen o han tenido unos reg\u00edmenes y no otros, as\u00ed como entender las caracter\u00edsticas singulares de las acontecimientos pol\u00edticos que han tenido lugar en las mismas. El an\u00e1lisis comparativo de todos los casos pertinentes (aquellos en los que est\u00e1n presentes los factores causales que se consideran relevantes y/o los tipos de proceso o resultado pol\u00edtico que se pretende explicar) resulta imprescindible para establecer inferencias causales de car\u00e1cter general y para facilitar la comprensi\u00f3n de los casos espec\u00edficos analizados. Sin embargo, por diversos motivos, algunos de ellos caracter\u00edsticos de toda pr\u00e1ctica cient\u00edfica (Hempel, 1960) y otros propios exclusivamente de las ciencias sociales (ver arriba), es a menudo imposible predecir el desarrollo de acontecimientos y procesos pol\u00edticos espec\u00edficos a partir de leyes causales de rango universal. Puesto que nuestra disposici\u00f3n a comprender los hechos sociales se orienta en buena medida hacia acontecimientos, objetos y procesos singulares por los que sentimos un inter\u00e9s especial, es claro que, en el \u00e1mbito de las ciencias sociales, la actividad investigadora no puede limitarse a la producci\u00f3n de normas generales y pretendidament universales.

Por estos motivos, m\u00e1s que como un mecanismo destinado a la producci\u00f3n de normas causales de vocaci\u00f3n universal, parece conveniente concebir la comparaci\u00f3n como un proceso orientado a la explicaci\u00f3n de fen\u00f3menos y procesos espec\u00edficos a partir del conocimiento de la existencia de v\u00ednculos (probables, m\u00e1s que necesarios) entre los distintos factores relevantes que configuran los fen\u00f3menos pol\u00edticos. A diferencia de los an\u00e1lisis hist\u00f3ricos cl\u00e1sicos, un an\u00e1lisis comparado de las caracter\u00edsticas antes mencionadas se interesar\u00e1 por trazar v\u00ednculos generales entre los distintos fen\u00f3menos pol\u00edticos a partir del an\u00e1lisis de los casos relevantes para nuestra investigaci\u00f3n y a la luz de los argumentos te\u00f3ricos m\u00e1s s\u00f3lidos y coherentes con los casos analizados. Es mediante la explicitaci\u00f3n de tales v\u00ednculos generales que los caracteres de los procesos pol\u00edticos singulares que interesan a los investigadores se hacen inteligibles. Al mismo tiempo, esos mismos v\u00ednculos generales sirven para definir las aristas singulares de cada proceso pol\u00edtico espec\u00edfico. En este punto confluyen las dimensiones explicativas e interpretativas del an\u00e1lisis de los fen\u00f3menos pol\u00edticos.

En este sentido, el uso de este m\u00e9todo en las ciencias sociales no est\u00e1 subordinado al prop\u00f3sito \u00faltimo de establecer generalizaciones causales de rango pretendidamente universal. M\u00e1s bien, el m\u00e9todo comparativo puede servir al fin de esclarecer procesos hist\u00f3ricos singulares a partir de la comprobaci\u00f3n de ciertas conexiones probables entre determinados fen\u00f3menos pol\u00edticos. Es por estos motivos que la aplicaci\u00f3n de este m\u00e9todo de an\u00e1lisis debe asentarse en una comprensi\u00f3n cr\u00edtica del estudio de la sociedad, una comprensi\u00f3n que eluda tanto la reificaci\u00f3n idealista de las categor\u00edas espirituales como los riesgos inherentes a una visi\u00f3n puramente objetivista de los fen\u00f3menos pol\u00edticos (Habermas, 1988: 20-21).

REFERENCIAS

BERNSTEIN, Richard J. (1976): The Restructuring of Social and Political Theory( Phild ad elph ia:
University of Pennsylvania Press).
HABERMAS, Jurgen (1988): On the Logic of the Social Sciences (Cambridge, Massachusetts: The
MIT Press

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