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metodo comparativo3 - dieter nohlen

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El M\u00e9todo Comparativo
por Dieter Nohlen
M\u00e9todo Comparativo, procedimiento de la comparaci\u00f3n sistem\u00e1tica de casos de
an\u00e1lisis que en su mayor\u00eda se aplica con fines de generalizaci\u00f3n emp\u00edrica y de la
verificaci\u00f3n de hip\u00f3tesis.

Cuenta con una larga tradici\u00f3n en la metodolog\u00eda de las ciencias sociales; aunque tambi\u00e9n se encuentra en otras disciplinas, puede decirse que en grado especial es propia de la Ciencia Pol\u00edtica.

No obstante, es muy diverso lo que bajo el t\u00e9rmino del M.C. se entiende exactamente en los tratados metodol\u00f3gicos y en la pr\u00e1ctica de investigaci\u00f3n: entre otros factores, es una consecuencia de que el concepto muchas veces se emplea de manera sin\u00f3nima con comparaci\u00f3n, An\u00e1lisis comparativo, investigaci\u00f3n comparativa (comparative

research). De esta forma, M.C. puede incluir todo m\u00e9todo que sirve a la comparaci\u00f3n o se

aplica metodol\u00f3gicamente en el Gobierno Comparado o en Sistemas Pol\u00edticos Comparados (Comparative Politics). En consecuencia, se distingue entre diferentes M.C. e incluso a veces el An\u00e1lisis de Caso es comprendido como un m\u00e9todo de la investigaci\u00f3n comparativa. En oposici\u00f3n a estas circunstancias se encuentran los intentos (v\u00e9ase

Lijphart 1971) de concebir el M.C. de manera m\u00e1s estricta como m\u00e9todo de comparaci\u00f3n

de una selecci\u00f3n de casos limitada y argumentada que se aplica en situaciones de investigaci\u00f3n donde no existen condiciones para la utilizaci\u00f3n de otros M\u00e9todos (Experimento, m\u00e9todos estad\u00edsticos). A esta comparaci\u00f3n cualitativa se opone la cuantitativa que utiliza procedimientos estad\u00edsticos (Cross nacional studies) sobre la base del mayor n\u00famero posible de casos y que, en el aspecto metodol\u00f3gico, debe ser tratada m\u00e1s bien entre los m\u00e9todos estad\u00edsticos. Sea como fuere, con la decisi\u00f3n del investigador de proceder comparativamente no se resuelve el problema metodol\u00f3gico, sino apenas empieza el razonamiento conciente del m\u00e9todo.

I.- De la pr\u00e1ctica de empleo del t\u00e9rmino M.C. resultan dos entendimientos b\u00e1sicos, uno

m\u00e1s lato y otro m\u00e1s estricto. Para el m\u00e1s lato ser\u00eda m\u00e1s adecuado hablar de la comparaci\u00f3n o del comparar: el concepto de m\u00e9todo deber\u00eda quedar reservado al uso planificado de la comparaci\u00f3n para la obtenci\u00f3n de conocimientos cient\u00edficos.

En el \u00e1mbito del entendimiento m\u00e1s amplio de M.C. pueden distinguirse para la
comparaci\u00f3n diferentes asignaciones de significado o de funci\u00f3n:

a) La comparaci\u00f3n es inherente a cualquier procedimiento cient\u00edfico, el m\u00e9todo cient\u00edfico es inevitablemente comparativo y toda pol\u00edtica es de alguna manera pol\u00edtica comparativa (Grosser 1973: 19). De esta perspectiva se deriva que la idea de un M.C. aut\u00f3nomo parece resultar redundante (Lasswell 1968: 3) o tambi\u00e9n, que en las ciencias sociales deben igualarse el M.C. y el m\u00e9todo cient\u00edfico (Almond 1966: 877 y s.). Estas valoraciones tienen la desventaja de que no individualizan lo suficientemente los diferentes m\u00e9todos en las ciencias sociales. Ciertamente, en la aplicaci\u00f3n de cualquiera de los m\u00e9todos individuales (el estad\u00edstico, comparativo, experimental, etc.) se comparar\u00e1 en alguna fase del proceso de an\u00e1lisis.

No obstante, en este caso se trata de un parecido procedural cuya importancia es muy sobrevaluada en detrimento de las particularidades relevantes para la investigaci\u00f3n que presentan los diferentes m\u00e9todos si definimos sin diferenciar todos los m\u00e9todos de las ciencias sociales como comparativos; y de alguna manera quedar\u00eda sin fundamento la reflexi\u00f3n metodol\u00f3gica.

b) La comparaci\u00f3n entre las complejas acumulaciones de experiencias pol\u00edticas y
sociales es el fundamento para la formaci\u00f3n de conceptos politol\u00f3gicos. \u00c9stos no se
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orientan por el fen\u00f3meno individual. Incluso las Descripciones simples trabajan con una conceptuaci\u00f3n comparativa: \u00abLos aspectos considerados relevantes con los que se describe un acontecimiento individual son universalidades\u00bb (Grosser 1973: 19). Con mayor raz\u00f3n, las generalizaciones no pueden prescindir de ella. La figura conceptual del Tipo, utilizada con frecuencia en la ciencia pol\u00edtica, demuestra claramente cuan inherente es ya la perspectiva comparativa a los t\u00e9rminos politol\u00f3gicos. Si nos enfocamos en la conceptuaci\u00f3n de la ciencia pol\u00edtica, no existe propiamente ning\u00fan estudio politol\u00f3gico que no proceda (impl\u00edcitamente) de manera comparativa.

c) La comparaci\u00f3n es el criterio de la interpretaci\u00f3n valorativa de los resultados emp\u00edricos. Si bien no es \u00abel principio del conocimiento cient\u00edfico\u00bb \u2013como \u00e9ste debe considerarse m\u00e1s bien el postulado del examen cr\u00edtico de teor\u00edas\u2013, permite \u00abla evaluaci\u00f3n comparativa de los resultados emp\u00edricos\u00bb (Hartmann 1980: 51 y s.). Ahora, la realidad social y pol\u00edtica de un pa\u00eds puede ser confrontada con concepciones normativas del \u00abbuen orden\u00bb (la comparaci\u00f3n relativa a valores o axiol\u00f3gica fue usual en el anterior Gobierno Comparado), en el m\u00e9todo ideal t\u00edpico, con Modelos (un procedimiento frecuente en el discurso del asesoramiento pol\u00edtico), y en la comparaci\u00f3n emp\u00edrica, con informaciones de car\u00e1cter cuantitativo y cualitativo sobre los sistemas pol\u00edticos de otros pa\u00edses. En todos estos casos se trata de valoraciones, a veces de preferencias y opciones que se fundamentan por medio de la comparaci\u00f3n.

d)Como otros fines de la comparaci\u00f3n pueden considerarse, siguiendo aA.
Grosser (1973: 19 y ss.): (a) hacer comprensibles las cosas desconocidas a partir de

cosas conocidas mediante la analog\u00eda, la similitud o el contraste (la llamada comparaci\u00f3n pedag\u00f3gica); (b) se\u00f1alar descubrimientos nuevos o resaltar lo peculiar (la llamada comparaci\u00f3n heur\u00edstica); (c) sistematizar, enfatizando precisamente la diferencia (la llamada comparaci\u00f3n sistematizadora), \u00abconsiderando lo particular del objeto analizado no como singularidad sino como especificidad\u00bb (ibid.: 21). Todas las tres finalidades son de importancia en la l\u00f3gica de la comparaci\u00f3n como m\u00e9todo cient\u00edfico que utiliza especialmente la ciencia pol\u00edtica.

A pesar de la omnipresencia y diversidad de funciones de la comparaci\u00f3n existen, en parte, reservas notables en cuanto a su utilidad. \u00c9stas se expresan en lenguaje coloquial en frases como \u00e9stas: \u00abesto no se puede comparar\u00bb, o \u00abser\u00eda como comparar peras y manzanas\u00bb. Uno de los patrones de argumentaci\u00f3n m\u00e1s utilizados en di\u00e1logos tanto de sentido com\u00fan como cient\u00edficos es la afirmaci\u00f3n que s\u00f3lo las cosas parecidas pueden compararse. En particular \u2013se dice\u2013 es lo singular y extraordinario que se escapa de la comparaci\u00f3n. Estas ideas son parad\u00f3jicas en tanto que a la constataci\u00f3n de la incomparabilidad ya le precedi\u00f3 una comparaci\u00f3n. \u00bfC\u00f3mo podr\u00edamos constatar el car\u00e1cter singular o extraordinario de un fen\u00f3meno si no fuera a trav\u00e9s de una comparaci\u00f3n? Las reservas ante la comparaci\u00f3n se alimentan tambi\u00e9n del temor de que con la pura comparaci\u00f3n las diferencias entre los fen\u00f3menos puedan ser niveladas e incluso la comparaci\u00f3n ser instrumentalizada impl\u00edcitamente para negar las diferencias, minimizar un acontecimiento o tratar de compensarlo con otro. A veces, incluso se argumenta que debido a este peligro la comparaci\u00f3n debe quedar reservada a los \u00abmaestros\u00bb. A los \u00abdisc\u00edpulos\u00bb se les responde a la comparaci\u00f3n elegida con alguna de las frases arriba mencionadas. La posibilidad de un abuso, sin embargo, no limita la relevancia cient\u00edfica general de la comparaci\u00f3n.

II.-El M.C. en sentido estricto busca examinar nexos causales y trata de aislar los

factores que pueden ser considerados como causa (variable independiente) de un efecto (variable dependiente) (Causalidad). El M.C. es el sustituto del experimento en las ciencias sociales. Principalmente, se puede distinguir entre un modo de utilizaci\u00f3n cualitativo y otro cuantitativo. La distinci\u00f3n se refiere primordialmente al n\u00famero (n) de los casos examinados. La reflexi\u00f3n metodol\u00f3gica en torno al M.C. se refiere primordialmente

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a su variante cualitativa, ya que en este caso es casi imposible una estandarizaci\u00f3n del M.C. porque t\u00edpicamente \u00e9ste se aplica sobre todo all\u00ed donde los m\u00e9todos estandarizados de las ciencias sociales no funcionan debido a lo espec\u00edfico del objeto a analizar, ya sea porque \u00e9ste no puede ser examinado de manera experimental o porque el n\u00famero de casos es tanescaso que no pueden utilizarse procedimientos estad\u00edsticos.

A. Lijphart (1971) confront\u00f3 al M.C. en su aplicaci\u00f3n cualitativa tres m\u00e9todos

propios de las ciencias sociales: el experimento, el m\u00e9todo estad\u00edstico y el estudio de caso. Describi\u00f3 la funci\u00f3n, las fuerzas y debilidades del M.C. sobre todo en delimitaci\u00f3n del procedimiento estad\u00edstico; este hecho es relevante para la valoraci\u00f3n que hizoLi jph art de la eficiencia cient\u00edfica del M.C. en su pr\u00e1ctica de uso cualitativo.Lij phar t parte de la igualdad estructural de ambos m\u00e9todos y favorece estrategias de investigaci\u00f3n que permitan una transici\u00f3n del M.C. hacia procedimientos estad\u00edsticos, otorg\u00e1ndoles un mayor valor metodol\u00f3gico. Para la variante estad\u00edstico-cuantitativa provey\u00f3Lij phardt (1995) un excelente ejemplo con su estudio \u00abElectoral Systems and Party Systems\u00bb.

III.-Para el M.C. de aplicaci\u00f3n cualitativa es caracter\u00edstica la situaci\u00f3n de que se

investigar\u00e1 un gran n\u00famero de variables con un n\u00famero peque\u00f1o de casos; pero precisamente en este hecho reside su dificultad peculiar. Los criterios de an\u00e1lisis seleccionados son, en su mayor\u00eda, configuraciones de gran extensi\u00f3n como una sociedad, un Estado o un sistema pol\u00edtico cuyo n\u00famero es limitado, su estructura compleja y su selecci\u00f3n no es f\u00e1cil de determinar si se pretende hacer o verificar afirmaciones generalizadas. La discusi\u00f3n metodol\u00f3gica se orienta hacia la aclaraci\u00f3n de la funci\u00f3n del M.C. en el proceso de investigaci\u00f3n y de la adecuaci\u00f3n cient\u00edfica de sus diferentes formas de aplicaci\u00f3n. En ambos aspectos los comparatistas expresan puntos de vista controvertidos.

A) Al M.C. se le asignan diferentes funciones en el proceso de investigaci\u00f3n. \u00c9stas pueden caracterizarse grosso modo como (a) heur\u00edsticas, (b) emp\u00edricamente generalizando, (c) generando hip\u00f3tesis, (d) emp\u00edricamente cuantificando, (e) verificando hip\u00f3tesis. Las funciones no son disyuntivas, de ninguna manera se excluyen utilizaciones multifuncionales.

La funci\u00f3n del M.C. es heur\u00edstica en tanto que la perspectiva comparativa permite obtener una visi\u00f3n m\u00e1s profunda de la complejidad del respectivo objeto de an\u00e1lisis y estimula preguntas que captan de manera m\u00e1s precisa lo individual del caso concreto. En este sentido afirma H. Stretton (1969: 247): \u00abComparison is strongestas a choosing and a

provoking, not a proving device: a system of questioning, not of answering[La

comparaci\u00f3n tiene su mayor fuerte como mecanismo de elecci\u00f3n y provocaci\u00f3n, no de verificaci\u00f3n].\u00bb La utilizaci\u00f3n heur\u00edstica del M.C. permite tambi\u00e9n formar hip\u00f3tesis muy espec\u00edficas y enfocadas en la particularidad del caso individual.

En los otros cuatro casos \u2013en contribuciones de diferente peso a la formaci\u00f3n de teor\u00edas\u2013 se busca lo general o bien se pretende la generalizaci\u00f3n, ya sea en la forma de la constataci\u00f3n emp\u00edrica, la vinculaci\u00f3n de los resultados emp\u00edricos con Leyes, la Medici\u00f3n de variables, la confirmaci\u00f3n o Falsaci\u00f3n de teor\u00edas. G. Sartori (1970: 1033) destaca para el M.C. la funci\u00f3n de la medici\u00f3n,Lij phar t (1975: 159) la del test emp\u00edrico.

No se cuestiona que un Caso Divergente (deviant case) en la investigaci\u00f3n comparativa
no conduce a la falsaci\u00f3n de una teor\u00eda ya probada.

B) Las m\u00faltiples formas de aplicar la comparaci\u00f3n exponen el M.C. necesariamente al razonamiento metodol\u00f3gico. Si se pretende hacer afirmaciones Nomol\u00f3gicas o cuasi- nomol\u00f3gicas, entonces la selecci\u00f3n de los casos incluidos en el estudio es decisiva para la calidad y el alcance de los resultados cient\u00edficos. \u00abThe prudent comparativist does not

choose his countries by choice: he is guided by pertinent criteria [El comparatista prudente
no escoge sus pa\u00edses por gusto: se gu\u00eda por los criterios pertinentes\u00bb (Dogan/Pel\u00e1is 1981:
38). La selecci\u00f3n puede efectuarse siguiendo diferentes aspectos: seg\u00fan el objeto/\u00e1mbito
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