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La antropología y sus disciplinas vecinas

La antropología y sus disciplinas vecinas

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La antropología y sus disciplinas vecinas
* 
(Primera de dos partes)Leif Korsbaek**
* Este trabajo es el primero de una serie acerca de la antropología y sus disciplinas vecinas; aquí se presentan de manera general las ramificaciones de la antropología hacia las otras ciencias sociales y sus puntos de contacto. El origen de este trabajo está en los cursos de
Corrientes no antropológicas en la antropología
que heimpartido en la Facultad de Antropología de la uaem, por tres años consecutivos. Agradezco el interés quemis alumnos mostraron en estos cursos, y expreso mi reconocimiento a los especialistas de las diversasáreas que, en el marco de estos cursos, accedieron a dar conferencias sin remuneración alguna. Todas lasopiniones expresadas en el trabajo son mías.** Facultad de Antropología, UAEM, Toluca. Teléfono: (72) 19 46 15. A Milly Vargas Ramírez 
Introducción
La antropología nació del encuentro entre lasociedad occidental y la alteridad y, a causa de quela alteridad fue exactamente lo desconocido y que noexisa procedimiento alguno para tratar lodesconocido, la antropología resultante fue algocaótica. Hace algunos años, el antropólogo británicoEvansPritchard formuló una especie de lema de susintereses antropológicos: "Nada humano me esextraño", lo que expresa muy bien este carácter caótico que aún caracteriza a la antropología.Ha sido difícil acuñar una definición precisa de unaciencia que tiene intereses tan extensos y, a través delos años, las definiciones que se han formulado de laantropología como disciplina son muchas yfrecuentemente incompatibles. En efecto, la historiade la antropología ha sido una lucha permanente por formular la definición de la disciplina y por la prevalencia de una u otra definición. Para algunosantropólogos la herramienta básica de la disciplinaes el concepto de "cultura", mientras que para otroses el de "estructura social" y el de "función"; paraalgunos la disciplina trata básicamente la dimensiónsincrónica, mientras que para otros la dimensiónrelevante es la diacrónica.
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 A estos desacuerdos se suma la existencia de unalarga serie de especialidades dentro de laantropología que a veces difícilmente se comunican:hay antropólogos poticos, económicos, queestudian la religión, otros la ecología, mientras quealgunos s especializados son antropólogoslingüísticos, psicológicos, médicos, cognoscitivos,entre otros campos de especialización.1968 fue un año importante en el mundo y tambiénen la antropología: por extraños caminos empezaronlos antropólogos a estudiar el pasado de su propiadisciplina y discutir la identidad de la antropología.Antes de aquel año un interés por la trayectoria de ladisciplina y el gremio a través del tiempo se habíamanifestado solamente de manera esporádica.
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 Peroalrededor de 1968 nació una auténtica búsqueda delas raíces de la profesión y un estudio intensivo del proceso histórico que había sido el nacimiento y eldesarrollo de la disciplina, búsqueda y estudio que produjeron de pronto algo que podemos llamar lanueva historiografía de la antropología.El ejemplar más conspícuo de esta nuevahistoriografía de la antropología, fue el libro deMarvin Harris
 El desarrollo de la teoríaantropológica,
publicado en 1968, y que hacontribuido de manera importante a formar laopinión acerca de la disciplina y, en particular, lavisión del relativismo cultural, del marxismo y de laantropología social británica. En Francia salierondos valiosos tomos:
 Historia de la antropología
dePaul Mercier, en 1966, y una
 Historia de laetnología
de Jean Poirier, en 1969. En Inglaterra,Adam Kuper publicó en 1973
 Antropología yantropólogos. La Escuela Británica, 19221972,
mientras que Ángel Palerm empezó a publicar sussobrias evaluaciones del desarrollo de las teoríasetnológicas en 1974.El presente ensayo gira en torno a la carrerahistórica de la antropología, pero su intención es untanto diferente al de la mayoría de las revisiones
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históricas de la disciplina y se dirige hacia unaspecto poco estudiado de esta historia: lainterdisciplinariedad inherente en la disciplina. Miintención es presentar y discutir a través de una vista panorámica las articulacion es más importantes de laantropología con las demás ciencias sociales y, comoun punto de partida obligado, con la filosofía, puesno hay que olvidar que la antropología siempre hamantenido estrechos lazos con esta disciplina y que, parcialmente por lo menos, tiene su origen en ésta.
I. La antropología y la filosofía
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La relación que tiene la antropología con la filosofíaes tal vez una de las más estrechas y sostenidas entretodas estas alianzas a través de fronteras dudosas y poco estables, y se puede mirar desde diferentesópticas.Por un lado podemos buscar el origen de la mismaantropología en la filosoa: encontramos unaantropología en la filosofía de Platón, en la filosofíade Aristóteles, en las filosofías de los neoplatónicos,de los epicureos, de los escépticos, de los cínicos,etc., y también en los sistemas filosóficos modernos. Nadie duda de que Immanuel Kant era filósofo y, sinembargo, escribió un libro con el título
 Antropología
, pero no es un libro de texto deantropología en el sentido moderno de esta palabra;es la formulación de la antropología de un filósofo.Por otro lado podemos buscar la relación vigente encualquier momento histórico entre la tendenciadominante en la filosofía y las diferentes escuelasantropogicas. Tenemos claramente unaantropología inspirada en el pensamiento positivistay funcionalista de Émile Durkheim, y tambiéntenemos bien delimitada una antropoloaneokantiana, por lo regular inspirada en la línea de pensadores como Windelband, Rickert, Cassirer,entre otros. De igual forma se puede distinguir unaantropología marxista con tradiciones relativamenteseparadas en Inglaterra, Francia, los Estados Unidosy la exUnión Soviética, y últimamente hemos vistoel surgimiento de una antropología posmoderna,muy heteronea pero siempre íntimamenterelacionada con las tradiciones filosóficas.Otro enfoque sea buscar los problemas de laantropología que tienen su solución en algún rincónde la filosofía de la ciencia, donde se presentan trestipos de problemas.Tenemos los problemas ontológicos, que tienen quever con la pregunta: ¿de qué tipo de fenómenos seocupan los antropólogos? Si tenemos en mente quela antropología es una ciencia emrica cuyofundamento descansa en la observacn y siconsideramos una de las entidades que losantropólogos observan -la estructura social- seentiende inmediatamente que es indispensabledefinir el estatus ontológico de estas entidades. ¿Quées una estructura social? y ¿cómo hacemos paraobservarla? Los antropólogos británicos, queestablecieron una buena parte de las reglas del juego,opinaban que una estructura social es algo que existeemricamente y que en consecuencia se puedeobservar directamente en el terreno, mientras queLéviStrauss introdujo el punto de vista de que laestructura social es algo que existe solamente en el pensamiento, por lo que tenemos que decidir ¿cuálesson los fenómenos empíricos que podemos observar  para llegar a conocer la estructura social?Tenemos los problemas epistemológicos, que tienenque ver con la pregunta: ¿cuáles son las condiciones para llegar a adquirir conocimientos acerca de losfenómenos que estudiamos? Si consideramos otrofemeno que encanta a los antropólogos: la brujería, entonces es evidente que tenemos quedecidir de qué manera podemos observarla. Y, másaún, si pretendemos llegar a explicar los fenómenosobservados: ¿tenemos que someter nuestro métodocientífico a los modelos de explicación de los brujosy los embrujados? o ¿tenemos que hacer a un ladolas ideas
nativas
y dejarnos guiar por nuestrométodo científico? Para los que quieren hacer a unlado los fenómenos emparentados con la brujería esútil recordar que Ronald Reagan tenía a su hechiceraen San Francisco que le arreglaba su horóscopoantes de la toma de grandes decisiones.Finalmente tenemos los problemas éticos, que tienenque ver con la pregunta: ¿cuál es la responsabilidaddel antropólogo, a quién le tiene que rendir cuentas?Para mencionar solamente dos dilemas: ¿qué haceun antropólogo norteamericano cuando su gobiernole comunica que tiene que prestar sus servicios enVietnam? y ¿qué hace un antropólogo mexicano antela problemática de reacomodar una poblacnindígena o mestiza para dar espacio a laconstrucción de una presa hidroeléctrica?Las relaciones entre la antropología y la filosofía nose agotan con las que han sido mencionadas aquí, pero son las más obvias y probablemente las másimportantes.
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II. La antropología y la geografía
Como la antropología mantiene vínculos con ladisciplina más especulativa de todas, la filosofía, asítambién con la disciplina más terrenal de todas, lageograa, la ciencia de la tierra.
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A un nivel puramente pragtico podemos decir que unantropólogo que se dirija a su trabajo de campo sinconsultar los diferentes mapas (informaciónclimatológica y geográfica de todo tipo), realmentese lanza a lo desconocido. Así que la geografía juega-a través de todas las variedades de posiciones delantropólogo en cuestión- el papel de una disciplinade apoyo indispensable a cualquier actividad deinvestigación antropológica.Pero la cooperacn entre la antropología y lageograa va mucho s aldel mero apoyologístico y fáctico que los geógrafos brinden a losantropólogos. Podemos tomar como ejemplo elinicio del estudio que hizo Franz Boas de losesquimales en Canadá. Cuando zarpó de Hamburgoen 1882 había ya formulado toda una estrategia deinvestigación, basándose en la teoría deldeterminismo geográfico. Esta teoría que se intercalaentre la geografía y la antropología tenía importantesraíces en Alemania, y con diversos grados deabsolutismo se encuentra en las obras de C. Meiners,Karl Ritter, Gustav Klemm, Theodor Waitz yFriedrich Ratzel, tan frecuente es esta idea que más pertenece al periodo que a algunos de los pensadoresindividuales. Un ejemplo es la distinción que haceGeorge Gerland en 1892 entre tres tipos de traje,determinados por el clima: el trópico, el subtrópico yel boreal.Otra investigacn que tiene fuertes rasgosgeográficos es la de Ángel Palerm, una búsqueda delas implicaciones y consecuencias de las grandesobras de irrigación en Mesoamérica, donde al mismotiempo hace uso y critica los planteamientos deWittfogel, elaborados originalmente para el análisisde la historia de China.Otra tarea importante de la antropología también serelaciona con una visión geogfica: definir yanalizar regiones. En 1935, Kroeber hizo unacontribución de primera con la formulación delconcepto "área cultural", continuada en la obra dePaul Kirchhof cuando éste, unos ez os starde, formuló el muy discutido concepto de"Mesoamérica", espacio dentro del cual hoy AlfredoLópez Austin lleva a cabo sus análisis de los mitos ylas leyendas. Si se piensa que estas investigacionesson de importancia secundaria, se deben tener enmente los enormes proyectos del Río Papaloapan ydel Río Balsas.La región no es el único concepto geografico que haadquirido importancia en la antropología; otroconcepto es el de "frontera". En un intercambiocrítico alrededor del concepto de área cultural deKroeber, Clark Wissler colocó alrededor de 1918toda su etnografía de los indígenas de los EstadosUnidos dentro del marco teórico de la frontera, suestudio partió desde una visión histórica y analizó elmovimiento de la frontera entre las poblacionesindígenas y las poblaciones de colonos blancos quese movia hacia el Oeste, hasta prácticamente acabar con los territorios ingenas, reduciéndolos atrágicas reservas. De igual manera, Owen Lattimoreha analizado el proceso histórico de la civilizaciónchina desde la perspectiva de la "gran frontera" consu gran muralla. Y si damos un salto hacia laantropología económica encontramos otro punto deenlace con la geografía: el modelo conocido como la"teoa del lugar central", elaborado por losgeógrafos y desarrollada por Carol Smith.Propiamente antropológica es una visión cultural delespacio. Un trabajo pionero fue el de E. T. Hall enlos años sesenta, cuando empezó a estudiar de quémanera las personas manipulan el espacio deacuerdo a su propia visión, culturalmente específica,del mismo espacio. De esta manera es cildistinguir las diferencias entre el uso del espacio enciudades occidentales y modernas, a distinción deluso del espacio en una comunidad indígena donde lanaturaleza no es considerada como una enemiga asubyugar, sino como una extensión de la mismaarquitectura humana.Recientemente la atención de los antropólogos se hadirigido hacia el estudio de la concepción y el usodel espacio en contexto ritual de las comunidadesindígenas en México y en otras partes del mundo.Algunos de estos estudios se deben a Evon Z. Vogt,el fundador y director del Proyecto Harvard enChiapas. En Zinacantán, por ejemplo, estudió el usoque hicieron los habitantes del espacio en sucomunidad para los rituales relacionados con elsistema de cargos y, trasladándose a una dimensiónhistórica, buscaba la continuidad entre el uso de preconquista y el uso actual de este espacio.Al combinar la dimensión hisrica con lageográfica, dentro de una visión antropológica, se pueden estudiar los numerosos mapas que pertenecen al periodo del contacto inicial entre lacultura occidental de los conquistadores y lasculturas indígenas en México, en aquel momentodominadas por la cultura nahua.
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