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metodo etnografico

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INTRODUCCION:
El método etnográfico
José Antonio Camacho-Zamora
Antropólogo ~ sociólogo
 Esta idea de un progreso posible, probable, o necesario, sé arraigaba en la certeza de que el desarrollo de lasartes, de las tecnologías, del conocimiento y de las libertades seria beneficioso para el conjunto de lahumanidad.. ..La cuestión de saber quién era el sujeto que en verdad era víctima de la falta de desarrollo, el  pobre o el trabajador, o el analfabeta, ha seguido planteada durante los siglos XIX y XX. J.F. LYOTARD (1992): La Posmodernidad.. Barcelona, Gedisa.
El concepto de etnografía, compuesto de los elementos griegos
ethnos
(pueblo, agrupo humano) y
 graphein
(describir), aparece en el horizonte intelectual europeo entre los siglos XVIII y XIX. Se nos muestra yasocialmente consolidado en diccionarios a partir de 1823, como aquel vocablo que designa el estudio delinventario étnico en función de las características lingüísticas de los pueblos (Petit Robert 1983: 7ø4). A medidaque la sociedad se transformaba, y se fueron también desarrollando otras especialidades de las ciencias humanasy sociales, esta conoeptualízación se fue modificando. Paralelamente se han ido transformando también la percepción y la conciencia de los procedimientos utilizados en la aprehensión de los órdenes de realidad que sonla materia prima de ese conocimiento, es- decir, de lo que desde una óptica epistemológica se designa como elmétodo etnográfico.La etnografía, producto de la perspectiva modernista del Occidente europeo, se consolida en el interior delcuadro definido por los dogmas del Racionalismo, de la Ciencia Positiva, de la Evolución y del Progreso, en unacuerdo pleno con la filosofía cientista reinante en la época de sus comienzos. No obstante, el etnógrafo, en su práctica de trabajo se ve expuesto a otras realidades culturales, por lo querechazará ciertas normas impuestas por su sociedad de origen y cederá a la presión de las evidencias,descentrándose
 
, lo que en muchos casos le hará dudar no solamente del sistema filosófico establecido, sinotambién de toda filosofía (Camacho y Pardo 1994:23). Una tal actitud le llevará, en sus comienzos, a propugnar un tipo de conocimiento que se ubicaba a medio camino entre el saber narrativo y el saber científico, pues - . .“el saber científico no es todo el saber, siempre ha estado en excedencia, en competencia, en conflicto, con otrotipo de saber, que para simplicar llamaremos narrativo. - .“(1989:22).Acorde con las argumentaciones de este autor el saber narrativo es aquel que cristaliza en el relato
 
, y este a suvez se convierte en la forma privilegiada de lo que se ha dado en llamar el saber tradicional por oposición alsaber científico de
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factura occidental (Lyotard 1989:43—5ø).En razón de ello, al fin y al cabo prisionera de su tiempo, este rechazo de toda filosofía hace a la etnografíatomar, o acomodarse a, ciertas posiciones del positivismo reinante, para modificar paulatinamente, aunque sólode una manera parcial, esa óptica narrativa. Nacen así algunas “escuelas” o corrientes que impulsarán unaetnografía positivista, pero otros —por el contrario — se mantuvieron fieles a la perspectiva de ese saber marginal inicial, lo que generó debates que le ha permitido a la visión etnográfica mantener una ciertaespecificidad frente al conocimiento positivista imperante (Camacho & Pardo 1994).El Occidente, por medio de la etnología, al buscar la sistematización de esos relatos que constituyen lalegitimación de una cultura como alteridad y como identidad, adopta una perspectiva científica para interrogarsesobre la validez de los enuncíadda narrativos. Al someterlos a la argumentación y a la prueba de los principios positivistas buscará clasificarlos de otra manera. Surgen así los conceptos de mentalidad salvaje, primitiva,subdesarrollada. atrasada, alienada, formada por opiniones, costumbres, autoridad, prejuicios, ignorancias,ideologías (Lyotard 1989:56), como elementos clasificatorios válidos de toda otra alteridad cultural en oposicióna aquella avalada oficialmente por los aparatos jurídico—políticos de los estado—naciones del Occidente..Esta situación se nos muestra ya bastante gastada hoy en día, pues ni el idealismo ni el positivismo de esa época pueden pretender continuar regentando el quehacer.y el saber humanista contemporáneo. Las condicionessocíoculturales que le dieron una justificación posible se han modificado de manera radical en nuestros días.1
El método se define como un conjunto de procedimientos intelectuales regulares y explícitos que se emplean paradescubrir o acceder aun conocimiento o saber sistematizado. La metodología es, entonces, el estudio de los métodos oconjunto de procedimientos intelectuales que se utilizan para alcanzar un conocimiento sistemático en diversas áreas delsaber..
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Aunque todavía asoman algunos remanentes como piezas paleontológicas, son muy pocos los que, por ignorancia o por inercia, se apegan hoy dogmáticamente o de una manera indiscriminada a cualquiera de ellos y,de manera concomitante a las interpretaciones de la realidad que se derivan de tales postulados.Hasta muy recientemente, el concepto de etnografía se ha utilizado en la jerga etnológica o antropológica parareferirse a la “descripción y análisis de grupos humanos lo suficientemente reducidos para que puedan ser aprehendidos por un número pequeño de investigadores y acorde con métodos usualmente no ... [cuantitativos]con el objetivo de una reconstitución lo más fiel posible, de los diversos aspectos de la vida de cada uno deellos (aspectos: ecológico, tecnológico, económico, jurídico, político, religioso, familiar, etc.)... con el propósitode poner en evidencia las lógicas subyacentes a esos procesos de significación. Por razones .. prácticas yteóricas su campo de interés se limitó largo tiempo al estudio de las llamadas sociedades primitivas, pero al finalde la primera mitad del presente siglo el planteamiento de sus principios epistemológicos ha permitido laaplicación del método al estudio de grupos humanos que pertenecen a - . O [las llamadas sociedades complejasoccidentales u occideritalizadas.] (Panoff & Perrin 1973:98), constituyéndose de esta manera en el granmetarrelato de la altéridad cultural que ha forjado el Occidente europeo.En las condiciones actuales, desde lo que se podría denominar la perspectiva posmodernista, esaconstitución de un metarrelato como saber científico sobre el saber narrativo de la alteridad cultural hacomenzado ha ser sistemáticamente contestado. La semilla de una tal perspectiva la vemos consolidarse en los primeros años de la década de 1970 con la llamada nueva antropología o antropología crítica que surge enFrancia con nombres como R. Jaulin, J.. Monod, S. Noscovici, S. Adotevi, y otros. A partir de la década de1980, he iñspirado en algunos autores franceses como J. Derrida, J. Greimas.:o M. Foucault, se muestra con másfuerza en Norteamérica como una antropología posmoderna cuyo foco principal de interés és la desconstruccióndel discurso etnográfico de los clásicos y de una crítica sistemática hacia la práctica del trabajo de campo quees vista como una cultura del relato sobre los saberes narrativos de otras culturas, y cuya traducción nunca lograser completa. Entre los representantes más conspicuos de este enfoque tenemos a J. Clifford, D.. Teadlock, R.Shweder, M. Agar, S. Tyler, por citar algunos (Geertz et al 1991).EL METODOEn esencia, en una perspectiva epistemológica la encuesta etnográfica, desde el principio mismo de suaplicación sobre el terreno, se muestra particularmente fiel a lo que podemos definir como lo esencial de lalógica operatoria del sujeto en el campo del conocimiento — tal y como esta ha sido establecida por Piaget—, esdecir, los procesos de equilibrio cognoscitivo por compensaciones activas del sujeto en respuesta a lastransformaciones perturbadoras del entorno” (Piaget 1986:1141).En el método etnográfico, un tal conocimiento operatorio se practica efectivamente por aproximacionesequilibrantes, por un juego de anticipación y de retroalímentación entre el observador y los sujetos bajoobservación. Esto es lo que debe, en esencia, el permitir alcanzar conexiones lógico—deductivas entre loshechos, es decir, la elaboración de modelos lógicos que den cuenta de lo real por medio de la expresión verbal,y en algunos casos posibles, por medio de expresiones lógico—matemático (Gutwirth 1973:776).El método etnográfico encuentra entonces, desde esta perspectiva epistemológica, en el estudio de numerososaspectos de las llamadas sociedades contemporáneas de cualquier tipo que sean, aplicaciones eficaces paralograr un conocimiento de otras lógicas sociales, o de las culturas no oficiales, a las que de otra manera seria poco probable acceder.El método etnográfico está, ciertamente, basado en las relaciones concretas con lo real que es a la vez elfundamento, pero no por ello condición suficiente, de todo conocimiento y de sus esquemas lógicos. Es elsujeto, como ente cognoscente quien a partir de esa lógica operatoria que le permite la utilización de esquemas oestructuras lógico—deductivas discrimina en el caos de los fenómenos de lo real, aquellos que en función deesas mismos estructuras se convierten en datos.Para todo grupo humano la relación con el mundo es ampliamente vivida a través de los valores y los ritmosdomesticados y socializados en sistemas simbólicos (o semióticos) que marcan el alternar de los contrarios,complementarios en su oposición (Leroi— Gourhan 1965). A lo real normativo y vivido se le atribu ye entoncesun significado, por parte del grupo mismo, pero también — y con mucha frecuencia— por parte de los “otros,en razón de diferencias: pertinentes más o menos organizadas de manera consciente.Una encuesta de tipo etnográfico va a tratar precisamente de captar de manera lo más sistemática posible esasdiversas diferencias pertinentes que luego relaciona, por comparación o generalización y siguiendo unaestructura lógico—deductiva, con otros fenómenos socioculturales, tanto en el orden de lo sincrónico como delo diacrónico. Sin esta operación la investigación que se emprenda no lograría alcanzar más que la categoría deun mero inventario. Pero la percepción de diversas diferencias pertinentes no puede realizarse sin que el2
 
observador o investigador en cuestión se esfuerce por verlas, es decir, “si no se da a la tarea de diferenciar,clasificar, ordenar o reconstruir los hechos a partir de un esquema o una estructura lógico— deductivadeterminada:”.., la relación de orden es siempre relativa a la acción de ordenar, aún en los casos en los que unorden es dado ...[perceptiblemente y.. en la realidad (como en un hilera espacial o en una secuencia temporal A,B, C,...)..(Piaget 1986:386)Cualquier encuesta científica, aún al nivel más “neutro”, sí ello es posible, tal como aquel de una medidaespacial o temporal, no implica la aprehensión de “hechos brutos’, sino que procede inevitablemente por clasificación, seriación, ordenamiento, deducción y estructuración. En ese sentido, la encuesta de tipoetnográfico implica además la aprehensión voluntaria de una masa de materiales no directamente pertinentes para el análisis científico en curso, :lo que puede dar la impresión de un registro más o menos pasivo. Mucho seha hablado en consecuencia del trabajo de inducción del enfoque etnográfico, según el cual, de una cantidad dehechos particulares, se induce sistemas más generales. En esa dirección, un tal método puede prestarse a dostipos de crítica correlativos: una gran masa de materiales es difícil de ordenar y su organización será siemprearbitraria. La aprehensión de los hechos buscará siempre un conocimiento interesado (Habermas 1986), por loque es siempre ordenadora, organizadora, constructiva, y finalmente deductiva. Ese modo “inductivo inicial del~ encuesta etnográfica no es más, en consecuencia, que una aprehensión deductiva, sólo que más amplia y provisional. La encuesta etnográfica no es en ese sentido, pues, ni arbitraria ni gratuita. El ir y venir entre lasdirectrices de la encuesta, los materiales relacionados de una u otra forma con esas directrices, las hipótesis deinvestigación que se fundamentan en el sistema lógico—teórico del investigador, deben servir, por medio defenómenos de equilibrio y estructuración en relación dialéctica, para alcanzar resultados de un conocimientosistemático, con la condición de que funcione la inteligencia del investigador como un ordenador general, críticoy lúcido de esos procesos múltiples y complejos.Así, las deducciones, clasificaciones, puestas en orden y reacomodamientos de la información, adquiridos en laencuesta etnográfica por medio de las técnicas de la observación y la entrevista, son siempre esquemáticas ycon lagunas, y por lo tanto, requieren de algunas precauciones. No obstante, en la medida en que el trabajo dereflexión sea practicado sistemáticamente, este permitirá el desarrollo y avances de la encuesta, dialécticamentealimentados por nuevas informaciones, lo que logrará asegurar esta adaptación equilibrante, esta cibernética dela investigación, las que son precisamente la ventaja funda—~. mental del método de la encuesta etnográfica.En una palabra, no puede haber una verdadera aplicación del método etnográfico si no es por la largaimpregnación del obser vador con los sujetos bajo estudio , lo que requiere siempre de períodos largos para que pueda realizares adecuada y confiable— mente. En ese sentido, existe una marcada diferencia entre la prácticaetnográfica y otros enfoques o perspectivas del paradigma cualitativo. Estos últimos, quizá por herencia de lavisión positivista clásica, buscan algunas veces encajar procedimientos investigativos de tipo cuantitativo en unmarco cualitativo o apoyarse exclusivamente en datos obtenidos por medio de técnicas de encuesta estadísticas para dar un enfoque cualitativo; con lo que .crean una suerte de monstruos intelectuales cuya coherencia internay su pertinencia informativa o explicativa son muy magras, sino inexistentes (Bourdieu P. 1983:67—68).Las limitaciones de empleo del método etnográfico dependen, por otro lado, también de los recursos. Un soloinvestigador no logra peinar más que un campo restringido; varios investigadores pueden reunir experienciassectoriales cuya confrontación y utilización comunes pueden permitir el reforzar la ventaja que hemos citadohace un momento. Por otro lado, en las sociedades de corte moderno la existencia de archivos y de otros tipos dedatos facilita las acciones preliminares y la contrastación o triangulación en el procesa de la encuestaetnográfica. Además, una de las características esenciales de un razonamiento lógico, operatorio y válido, es sureversibilidad en cada una de sus etapas. En el método etnográfico esta reversibilidad consiste en el retorno permanente a la información directa sobre el terreno
 
, que hay que confrontar dialécticamente con los grandesdesarrollos lógicos o teorías. En esto se encuentra la ventaja de disponer, de acuerdo con el método de laencuesta inductiva”, de numerosas informaciones, sobre las que uno puede, por medio de nuevosreagrupamientos, acceder a una reversibilidad del proceso, tal y como la plantea Piaget (1986).En la perspectiva de la llamada etnología clásica, -un lugar privilegiado se le ha dado tradicionalmente a ladescripción de tipo holístico, ya que la mayor parte de sus trabajos se relacionaban con una Terra Incognita.Desde este último punto de vista,y voLviendo a los orígenes, la descripción holistica ofrece grandea ventajas para los investigadores etnográficosen el estudio de sociedades contemporáneas. El principio de esta descripción ofrece también otras ventajas, y precisamente en el ámbito de la encuesta sobre el terreno, o trabajo de campo. De primera entrada, esto obliga alinvestigador a recoger una información lo suficientemente rica para que la descripción puede llevares a cabo. Enese sentido, los constructos del metarrelato del saber científico etnográfico se elaboran a partir 
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.de saberes nocientíficos que hemos denominan mas arriba como saber narrativo. Por otro lado, para describir hay que ver ysobre todo mirar, lo que requiere de un descéntramiento del sujeto, en un sentido piagetiano del término, en3

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