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seymour martin lipset - reflexiones en torno a las condiciones del cambio social y democratico

seymour martin lipset - reflexiones en torno a las condiciones del cambio social y democratico

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07/08/2013

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ENSAYO
REFLEXIONES EN TORNO A
LAS CONDICIONES DEL ORDEN
DEMOCR\u00c1TICO Y EL CAMBIO SOCIAL*
Seymour Martin Lipset**

El presente ensayo contiene una reflexi\u00f3n acerca de los factores que favorecer\u00edan hoy el establecimiento de reg\u00edmenes demo- cr\u00e1ticos en las sociedades en desarrollo, as\u00ed como sobre los obst\u00e1culos que existir\u00edan en tal sentido.

Junto con advertir que en las sociedades del Tercer Mundo no son reproducibles muchas de las condiciones pol\u00edticas, sociales y econ\u00f3micas que facilitaron el surgimiento de sistemas demo- cr\u00e1ticos en Occidente, el autor plantea que la historia pol\u00edtica de esos pa\u00edses sugerir\u00eda que la concentraci\u00f3n en el gobierno de las fuentes de poder, posici\u00f3n social y riqueza hacen muy dif\u00edcil la institucionalizaci\u00f3n de la democracia. Por consiguien- te, se argumenta, la democracia tiene mayores posibilidades de establecerse cuando la "interacci\u00f3n entre pol\u00edtica y econom\u00eda es limitada".

*Texto traducido de la conferencia dictada por el autor con motivo de la celebraci\u00f3n de los cuarenta a\u00f1os de la Comisi\u00f3n Fulbright para el Intercambio Educacional entre Chile y los EE. UU., en 1987.

**Profesor de ciencia pol\u00edtica y sociolog\u00eda de la Universidad de Stanford e investigadors\u00e9nior de la Hoover Institution. Autor de numerosos ensayos, art\u00edculos y libros, entre los cuales cabe destacar Political Man. The

Social Bases of Politics, segunda edici\u00f3n (The Johns Hopkins University
Press, 1981).
220
ESTUDIOS P\u00daBLICOS
La experiencia norteamericana subrayar\u00eda, a su vez, la impor-
tancia que tiene para la instauraci\u00f3n y estabilidad de la demo-
cracia la existencia de una cultura favorable a la limitaci\u00f3n y a
las restricciones del poder pol\u00edtico; en lo institucional desta-
car\u00edan la descentralizaci\u00f3n del poder pol\u00edtico y la existencia de
un complejo sistema de controles y contrapesos.
Las m\u00faltiples y urgentes demandas de la poblaci\u00f3n; las tensio-
nes impuestas por los movimientos revolucionarios interna-
cionales; el estatismo y la carencia de legitimidad tradicional
-especialmente de los reg\u00edmenes posrrevolucionarios- ser\u00edan
algunos de los principales obst\u00e1culos para el establecimiento y
consolidaci\u00f3n de la libertad pol\u00edtica en las sociedades en
desarrollo.
a inquietud intelectual respecto de los requisitos sociales, fac-
tores correlativos o condiciones que favorecen los diversos tipos de reg\u00ed-
menes pol\u00edticos se remonta, por lo menos, a la Grecia Antigua. Tal como
lo menciono en Political Man1 (El hombre pol\u00edtico), Arist\u00f3teles distingui\u00f3
diferentes formas de gobierno: democracia, oligarqu\u00eda y tiran\u00eda. Sosten\u00eda que
la primera existe con mayor probabilidad cuando los estratos medios son
numerosos, las otras dos, cuando son limitados y la poblaci\u00f3n es
extremadamente pobre. Maquiavelo atribuy\u00f3 tambi\u00e9n similar importancia a
la distribuci\u00f3n de las clases cuando especific\u00f3 los fundamentos de los
diversos sistemas pol\u00edticos. Con todo, la distinci\u00f3n de Arist\u00f3teles entre
oligarqu\u00eda y tiran\u00eda tiene significaci\u00f3n moderna. La oligarqu\u00eda es el gobier-
no de \u00e9lites tradicionales, basado en la costumbre y la legitimidad hist\u00f3rica,
como ocurre en los reg\u00edmenes aristocr\u00e1ticos y mon\u00e1rquicos. Marruecos y
otros reinos \u00e1rabes constituyen ejemplos contempor\u00e1neos. La tiran\u00eda es una
dictadura que atrae a las masas, como el populismo al estilo de Per\u00f3n, el
fascismo o el comunismo.
En \u00e9pocas m\u00e1s modernas este tipo de discusiones se ha hecho
com\u00fan. Los padres fundadores de la naci\u00f3n norteamericana conoc\u00edan bien las
obras de Hobbes, Locke y de algunos de los enciclopedistas franceses, como
Montesquieu, quien ejerci\u00f3 gran influencia sobre los revolucionarios galos.
Para explicar el fracaso de los gobiernos democr\u00e1ticos o republicanos -que
no es lo mismo- y la intensificaci\u00f3n de la autocracia bajo un gobierno
mon\u00e1rquico, recurrieron a la historia a partir de Grecia y Roma y a la
1Seymour Martin Lipset, Political Man. The Social Bases of Politics
(The Johns Hopkins University Press, 1959).
L
REFLEXIONES EN TORNO AL ORDEN DEMOCR\u00c1TICO
221
experiencia de diferentes reg\u00edmenes europeos, especialmente de Italia y Gran
Breta\u00f1a. El \u00e9nfasis en la divisi\u00f3n institucionalizada de los poderes, que
surgi\u00f3 en los Estados Unidos, se plante\u00f3 primero en t\u00e9rminos te\u00f3ricos.
Montesquieu hizo notar el car\u00e1cter fundamental de los mecanismos de
control y equilibrio. Los fundadores norteamericanos comprendieron la
necesidad de restringir el poder estatal, puesto que siempre se tender\u00eda a
abusar del poder ilimitado. En Europa, algunas iglesias minoritarias,
arist\u00f3cratas y otros que participaban en los gobiernos locales tambi\u00e9n bus-
caron reducir el poder de la monarqu\u00eda.
El advenimiento del an\u00e1lisis sociol\u00f3gico comparativo en el siglo
XIX, seg\u00fan el ejemplo de Tocqueville y Marx, modific\u00f3 el \u00e9nfasis asignado
al rol de las instituciones pol\u00edticas formales y al Estado como factor
determinante de los grupos de significaci\u00f3n pol\u00edtica y del comportamiento
de las masas. En un intento por institucionalizar el imperio de la ley y la
libertad personal, y por qu\u00e9 no la democracia, Tocqueville, particularmente
sensible a los fracasos de la Revoluci\u00f3n Francesa, centr\u00f3 su inter\u00e9s en
Norteam\u00e9rica con el fin de descubrir all\u00ed cu\u00e1les eran los factores necesarios
para limitar el poder del Estado. Como se sabe, otorg\u00f3 gran importancia a
la existencia en los Estados Unidos de organizaciones voluntarias, por la
funci\u00f3n que \u00e9stas cumpl\u00edan como instituciones mediadoras y como fuerzas
que contrarrestaban las facultades del gobierno central. Tambi\u00e9n le
impresion\u00f3 la divisi\u00f3n del poder pol\u00edtico entre las autoridades federales
centrales y las locales. Adem\u00e1s de destacar la gran influencia de las
asociaciones voluntarias, Tocqueville puso de relieve otras condiciones
sociales favorables para la participaci\u00f3n pol\u00edtica, tales como una mayor
igualdad de clases y el respeto mutuo entre las personas de diferentes
estratos. Al igual que Jefferson, Tocqueville y otros pensaban que una
sociedad con una gran clase media independiente ten\u00eda m\u00e1s posibilidades de
ser democr\u00e1tica y de inhibir el poder del Estado que una sociedad en la que
existiesen diferencias jer\u00e1rquicas extremas.
Quienes subrayaban la relaci\u00f3n entre la econom\u00eda y la forma de
gobierno como una manera de explicar los or\u00edgenes de la libertad pol\u00edtica,
ya fueran los disc\u00edpulos dellaissez faire de Adam Smith o los marxistas,
tambi\u00e9n llamaron la atenci\u00f3n sobre el papel de la clase media econ\u00f3mica, es
decir aquella fuerza intermedia entre la vieja aristocracia y la corte y los
campesinos y trabajadores menos privilegiados, como otra forma de
fomentar la libertad y la democracia. A la naciente burgues\u00eda urbana y a los
agricultores independientes les interesaba una forma de gobierno caracteri-
zada por un Estado d\u00e9bil, por el imperio de la ley y por la capacidad que
tienen de influir en las decisiones pol\u00edticas aquellos que est\u00e1n fuera del

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