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Ciencia, metodos y técnicas. Taberner 2009

Ciencia, metodos y técnicas. Taberner 2009

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CAPÍTULO 1: La ciencia sociológica
EPISTEMOLOGÍA: CIENCIAS, MÉTODOS, TÉCNICAS
LECTURA TOMADA DEL CAPÍTULO 1 DEL LIBRO
 SOCIOLOGÍA Y  EDUCACIÓN 
:
 
José Taberner (2008), Madrid, Tecnos (4ª edición)
I EL DISCURSO CIENTÍFICO
El mundo moderno no sería lo que es sin el concurso del conocimiento científico-técnico.Aunque los orígenes de la ciencia se remontan a la Antigüedad, su incorporación sistemática a los procesos productivos, a la gestión de asuntos sociales o al curriculum obligatorio de la educaciónes un fenómeno reciente, propio de las sociedades industriales, hoy sometidas a profundoscambios, a los que vamos a prestar gran atención a lo largo de estas páginas.Pero, antes, conviene tener bien claro qué es la ciencia, cuáles son sus ramas, y cuál es enese árbol el lugar de la Sociología, una ciencia que nace con la sociedad industrial para estudiarla. No es fácil dar una definición genérica de la ciencia, que sea aplicable con rigor a ramasdel discurso científico tan dispares como el Álgebra, la Entomología o la Sociología de laEducación. Lo más prudente ante esta dificultad es acompañar tal definición con una clasificaciónde las ciencias y una caracterización de cada uno de los tipos.Por ciencia entendemos una actividad social ("lo que hacen los científicos"), o unresultado de esa actividad: el llamado "discurso científico". Tal discurso se distingue por elempleo sistemático y crítico de la investigación, el pensamiento teórico y el pensamiento lógico-argumental para desarrollar un cuerpo de conocimiento sobre un objeto definido.La palabra "discurso" significa aquí una construcción lingüística organizada acerca dehechos (naturales o sociales) o mbolos (matemáticos o lógicos). Los significados y/oexpresiones simbólicas propias de esa ciencia son compartidos por la comunidad de científicosque la cultivan en ese momento "normalmente". En los periodos que Kuhn* llama de "ciencianormal"*, la mencionada comunidad científica comparte: significados, expresiones y reglas, algúnmodelo teórico general y los resultados acumulados históricamente por la investigación de esadisciplina y dados por buenos; por ejemplo, en la actualidad el colectivo de físicos tiene comoherencia común, aceptada por todos, la obra de Galileo, Newton o Einstein (Kuhn, 1986).Como puede verse, al definir el conocimiento científico en general no hemos incluidoninguna referencia a la experimentación, porque no todas las ciencias son experimentales, como por ejemplo el Álgebra, rama de la Matemática anteriormente mencionada. Pero hay dosrequisitos que en ninguna investigación científica pueden faltar: estar abierta a la crítica, propiadel pensamiento moderno, y ser rigurosa en la aplicacn sistemática del todo deconocimiento. La Sociología no es una excepción, ha de atenerse al rigor metodológico, a laautocrítica y a la capacidad de sostener sus contenidos y procedimientos con pruebas.Veamos con mayor detenimiento el lugar de la Sociología en la clasificación de lasciencias y sus peculiaridades metodológicas.
II CIENCIA Y MÉTODO CIENTÍFICO: LA SOCIOLOGÍA
Como se contempla en el cuadro que se expone más adelante, la Sociología pertenece altipo de ciencias denominadas "sociales", que se ocupan de hechos relativos a la vida colectiva delser humano. Sin embargo, a veces, a este tipo de ciencias se les llama "humanas" para poder incluir entre ellas también a la Psicología, cuyo objeto es la conducta humana en relación con losfenómenos de la percepción, el aprendizaje, la inteligencia, la motivación, la personalidad etc.;aunque en todos esos campos la conducta se construya socialmente, no son los aspectos sociales
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CAPÍTULO 1: La ciencia sociológica
los que interesan a esta ciencia, salvo en su rama de Psicología Social. Las ciencias sociales ohumanas han sido llamadas por algunos autores "ciencias de la cultura", o "ciencias del espíritu"(Dilthey, Siglo XIX), aunque esta última denominación ya está en desuso.Las Ciencias Formales, como la moderna Lógica Simbólica o las diversas disciplinasmatemáticas, se sirven de la deducción como método fundamental. Se entiende por deducción* laoperación mediante la cual, a partir de datos, fórmulas o propuestas, que se suponen válidas, sellega a una conclusión sin necesidad de recurrir a la experiencia. Piénsese cómo, a partir dedefiniciones y postulados*, la Geometría va deduciendo un cuerpo de teoremas, o cómo seresuelven los problemas numéricos dentro de un sistema de cálculo. La deducción va a ser uninstrumento metodológico presente en todas las ramas del saber racional.Las Ciencias Empíricas, en cambio, precisan del concurso de la experiencia, por variadoscaminos y en diferentes momentos, para obtener resultados, para desarrollar su saber. En realidadni siquiera para estas ciencias puede hablarse de “el método científico” en un sentido dogmático eindiscutible, como si éste ya fuera un asunto cerrado de una vez por todas. Se trata de un temacontrovertido. Aquí, sin embargo, simplificaremos esta cuestión siguiendo una de las posicionesmás conocidas: el método por excelencia de las ciencias empíricas es el llamado "hipotéticodeductivo" (en adelante MHD), al que de modo más completo podría denominarse "hipotéticodeductivo experiencial o experimental". Consiste éste en formular hipótesis o supuestos paraexplicar algunos hechos; tales hipótesis se aventuran a partir de conocimientos científicos previosy/o, a menudo, nuevos datos u observaciones hechas en un campo de trabajo. A partir de lahipótesis se deducen consecuencias concretas que habrán de cumplirse en experimentosdiseñados para ello o en una recogida rigurosa de datos. De ese modo se pone a prueba la validezde la hipótesis: si la hipótesis resulta "falsada"* se abandona o reformula, y si resiste la pruebarepetidas veces, entonces se admite como válida provisionalmente. Una hipótesis nunca quedaabsolutamente comprobada, pues pueden seguir deduciéndose de ella infinidad de consecuenciasque nunca terminaríamos de verificar; pero basta una experiencia significativa para desautorizar lahipótesis en cuestión (Popper*, 1980: 75 y ss.).Un ejemplo nos permitirá entender mejor esta explicacn abstracta del MHD.Supongamos que un sociólogo estima que, entre otras cosas, las jóvenes generaciones (18 a 25años) de una ciudad española, o una comarca rural, consideran moralmente legítimo el uso librede técnicas preventivas del embarazo (preservativo, píldora, diafragma) con cierta independenciade su identificación o no como católicos. Para probar esta hipótesis puede preparar una encuestacon diversas cuestiones: si el individuo es o no creyente, católico, practicante..., y por otro ladose pregunta, directa o indirectamente, por las hipótesis que se quieran poner a prueba.Recogiendo una muestra estratificada, estadísticamente fiable, y cruzando los datos de modoconveniente, pueden averiguarse las correlaciones que más interesen, por ejemplo la existenteentre ser o no católico y ser partidario de las mencionadas técnicas. Comoquiera que la IglesiaCatólica se opone frontalmente a su uso, los datos nos permiten conocer el grado deindependencia de los jóvenes católicos locales en ese punto; lo cual nos sirve también como datoindicador del avance de la secularización, la pérdida de influencia de la Iglesia en materia decostumbres etc... Como resultado de este estudio, si la hipótesis ha resistido, se acepta provisionalmente como válida, se formula con mayor precisión si cabe a la vista de los datos; enocasiones es posible y conveniente expresar la hipótesis matemáticamente, en forma de expresiónalgebraica que relacione las variables que intervienen.CLASIFICACION DE LAS CIENCIAS. SUS MÉTODOS.CienciasCienciasFormales-Lógica-MatemáticaMétododeductivo puro (MD)
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CAPÍTULO 1: La ciencia sociológica
CienciasEmpíricas Naturales-Física-Química-Biología-Geología-...MD+MHDHumanasoSocialeso de laCultura-Economía-Sociología-Antropología-Historia-Psicología-...MD+MHD+Hermenéutico.Saberes Tecnológicos o Ciencias Aplicadas:-Ingeniería-Medicina (técnicas de diagnóstico y curación)-Derecho (como práctica jurídica)-Arquitectura (que a la vez es un Arte)-...El MHD, con variaciones u otros nombres, fue teorizado y aplicado prácticamente desdelos albores de la Ciencia Moderna (Galileo), y aún antes, en el campo de las Ciencias Naturales.Estas tienen la ventaja de que es posible manipular su objeto, en muchas ocasiones, preparandoexperimentos destinados a probar hipótesis. En cambio en las Ciencias Sociales esta posibilidades más reducida, y además han de vérselas con un objeto dotado de conciencia y libertad dedecisión dentro de unos márgenes; adicionalmente considérese que el ser humano es capaz decambiar su conducta si sabe que hay una predicción sobre ella (predicción autonegadora: se daeste caso con algunos pronósticos electorales). Merton* hablaba de profecías autonegadoras oautocumplidoras, según los casos. Queda claro, pues, que no es lo mismo predecir un eclipse queel comportamiento de un individuo o grupo social. En el segundo caso, por otra parte,intervienen tantas variables que la predicción es harto más compleja y problemática, habiendo dehacerse en términos de probabilidad o tendencia. Por estas y otras razones, a las Ciencias Socialesles resulta necesario, muy frecuentemente, echar mano de enfoques complementarios propios delmétodo hermenéutico. A éste se le ha llamado en Sociología “método comprensivo”, que insisteen tener en cuenta las razones y los valores que mueven a la acción al actor social (Weber*); deese modo creen sus partidarios explicar mejor los fenómenos sociales, que limitándose sólo a lasregularidades estadísticas observadas. Esta orientación es la más proclive al uso de técnicascualitativas y a la investigación de los significados que configuran el curso de las acciones socialesBajo la denominación de "saberes tecnológicos" podemos encuadrar conocimientosaplicados como la Medicina, la Ingeniería o la Arquitectura; aunque quienes detentan tal saber aplicado necesitan una alta formación en ciencias teóricas como Biología, Física o Matemáticas.En el cuadro adjunto, aunque incompleto, atendemos a la división clásica de ciencias básicas y aplicadas. Pero a partir de ellas se han desarrollado numerosas ramas, combinaciones yagrupaciones (Bioquímica, Ecología, Meteorología…). Y también va quedando claro que paraestudiar algunos problemas complejos (desarrollo rural, educación, salud pública…) se precisa elconcurso de varias ciencias (pluridisciplinariedad), y la construcción de categorías o conceptosclave comunes entre ellas (interdisciplinariedad). Así, para la práctica de la Agroecología comoestrategia de desarrollo rural, es menester la confluencia de estudios económicos, agronómicos,sociológicos etc., articulados bajo la categoría de “sustentabilidad”.Queda, pues, aclarado el lugar de la Sociología como ciencia. El discurso sociológico es
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