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Bertrand, Russell - El Panorama de La Ciencia [Doc]

Bertrand, Russell - El Panorama de La Ciencia [Doc]

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EL PANORAMA DE LA CIENCIABERTRAND RUSSELL
LAS MAS GRANDES OBRAS DEL CONOCIMIENTO"EL PANORAMA DE LA CIENCIA” BERTRAND RUSSELLEditorial ERCILLA S.A. 1988. Inscripción N" 69.156.Fotocomposición: ERCILLA. Las Hortensias 2340,Santiago de Chile.Impresores: Editorial Lord Cochrane S.A.IMPRESO EN CHILE/PRINTED IN CHILE
 
Prefacio
"La ciencia es en primer lugar conocimiento, pero la ciencia como conocimiento esdesplazada a segundo término por la ciencia como poder manipulador... Ya que el  pensamiento científico es esencialmente un pensamiento-poder, es esa clase de pensamiento cuyo propósito, consciente o inconsciente, es conferir poder a su posesor." 
Así habla quien fuera el último sobreviviente de la pléyade de hombres de ciencia yfilósofos precursores del siglo XXI, que falleciera a los 98 años de edad, después de unamultifacética y fecunda vida intelectual, y luego de haber sido espectador afortunado yactor de la época que más espectaculares logros ha dado a la humanidad, reuniendo a lamayor cantidad de genios y hombres de inventiva en todas las ramas del saber.Visión inteligente y privilegiada por su longevidad, la perspectiva científica de BertrandRussell tiene el mérito de desplegar ante nuestros ojos los grandes momentos en que sedesarrolla la historia de la ciencia. Aquella en la cual la búsqueda de la verdadconstituye el acicate y la mayor recompensa para el espíritu científico, y la más reciente,descarnada, exigente, cruel, pero al mismo tiempo esperanzadora, en la que elconocimiento científico y tecnológico se transforma en poder que puede alterar la vida,que puede transformar la naturaleza, destruirla o proyectarla con grandeza.Pero también la perspectiva de Russell pretende desmitificar. Mostrar cuan perjudicial puede ser para la evolución de las ideas la creencia en que una teoría científica odescubrimiento pudieran haber agotado cualquier investigación, y que, por lo tanto, por fin se está en presencia de la verdad. El camino es otro, dirá, al igual que el espíritu quedebe
 
imbuir al hambre
 
de
 
ciencia. Pues, en los hechos, las concepciones físicas de lanaturaleza son aproximaciones sucesivas, largos rodeos, correcciones sobrecorrecciones, que a su vez deben ser corregidas.Rodeos y aproximaciones sucesivas, en las que, sin embargo, el hombre de ciencia noestá desprovisto de herramientas poderosas para caminar con seguridad en el complejomundo de la investigación. Allí están la experimentación, la observación sujeta a reglasy condiciones, que proporcionan una base de sustentación sólida para la deducción de principios de validez más universal; pero, y principalmente, también está la estructuralógica del pensar. La lógica como ciencia que antecede y funda a las matemáticas —enla concepción de Russell —, y como disciplina que ha de preceder a la propia metafísicaen su intento por dar una explicación última sobre la realidad.Porque "en metafísica —afirmará el filósofo inglés— mi credo es corto y sencillo: pienso que el mundo externo puede ser una ilusión; pero, si existe, se compone deacontecimientos cortos, pequeños, casuales. El orden, la unidad y la continuidad soninvenciones humanas, como lo son los catálogos y enciclopedias".Sin duda que no
es
nada de simple la afirmación de Russell no obstante, ella esexpresión de otra de las características de pensamiento científico: su alejamiento progresivo y cada vez más absoluto de la realidad tal cual se cree que es, hastaconvertirse en una elaborada abstracción, de la cual desaparece el mundo que podemosimaginar, el mundo que vemos, para dar paso a un mundo abstracto que no puede ser visto y cuyo mejor lenguaje son las fórmulas y ecuaciones matemáticas.Así, la esencia de la inteligencia es hacer uso de estas abstracciones, como lo sonaquellas del universo de partículas atómicas que tal vez nunca podrán ser vistas; peroque son manipuladas por el hombre; o las concepciones multidimensionales sobre el
 
espacio y el tiempo que no pueden ya ser representadas gráficamente, pero que hanabierto un amplio cauce a la invención tecnológica; o aquellas correspondientes alinfinitamente pequeño mundo bioquímico del poderoso gen, la descripción de cuyalógica permitirá al hombre la modificación de la vida, según lo dicten su imaginación ysus necesidades.Es, pues, el poder de la ciencia un poder que se extiende cada vez más a todos losámbitos de la actividad humana y por el cual cabe esperar el advenimiento de unasociedad científica que se caracterizará por el empleo de la mejor técnica en producir, eneducar y en propaganda. Así se representa Russell la evolución de la ciencia en 1932,cuando publica su obra
 El panorama de la ciencia.
La esperanza e ideario político de Russell encuentran de este modo su crisol en la Ideade que la raza humana sólo puede desarrollarse en el sentido de un Estado mundialorganizado, cuya primera máxima fuera: "Es mejor hacer un poco de bien que muchodaño", sociedad y hombres para los cuales deberá estar claro que un mundo sin deleitesy sin afectos es un mundo privado de valor, y cuya organización debería estar inspiraday regida por el espíritu de planeamiento y de proyección que caracteriza a la ciencia y alsaber.
Russell, su vida y su obra
Fue encarcelado durante seis meses por escribir un libelo contra los americanos, tiempoque aprovechó para redactar su
 Introducción a la Filosofía Matemática.
Su intensaactividad política, de orden pacifista, en contra de la guerra, le ocasionó asimismo quefuera destituido de su cargo de profesor en el Trinity College, y que el gobierno británico le negara el pasaporte para trasladarse a los Estados Unidos respondiendo auna invitación de la Universidad de Harvard.En 1940, el Consejo de Educación Superior de Nueva York le ofreció el puesto de profesor, lo que desató una protesta general en su contra, acusándolo de incredulidad, dedefender cierta liberalidad sexual e, incluso, de dirigir una colonia nudista. Los escritosque suscitaron tan fuerte reacción fueron:
Matrimonio y moral, ¿Por qué no soycristiano?, Ensayos escépticos
y
 La conquista de la felicidad.
Las universidades norteamericanas que habían requerido sus servicios cancelaron loscontratos. La Universidad de Harvard, sin embargo, mantuvo su oferta, y bajo su aleroRussell publicaría una de sus más grandes obras filosóficas:
 Investigación acerca del  significado y la verdad.
Reincorporado al Trinity College, escribió su
 Historia de la filosofía occidental 
y, luego, en 1948, la obra
 El conocimiento humano, su alcance ylímites.
Bertrand Russell, que había nacido el 18 de mayo de 1872, obtuvo el Premio Nobel deLiteratura en 1950, a la edad de 78 años. De niño, no asistió a la escuela, ya que fueeducado por institutrices y tutores. A los dieciocho años obtuvo una beca para estudiar en el Trinity College, de Cambridge, donde cursó Matemática, obteniendo brillantesresultados. Luego estudiaría Filosofía, graduándose en Ciencias Morales con el primer lugar. Se trasladaría, ya casado, a Berlín para estudiar allí Economía.En el intertanto se había preocupado de temas biológicos, políticos y sociales, publicando
 Democracia social alemana,
que data de 1896,
Un ensayo sobre los fundamentos de la geometría
y, en 1900, una
 Exposición crítica de la filosofía de Leibnitz.
En julio de ese año asiste al Congreso Internacional de Filosofía de París yconoce al lógico italiano Giuseppe Peano, quien habría de influir notablemente en laestructuración del pensamiento científico de Russell y, de modo especial, en suconcepción de la lógica.

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