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Adam.smith.riqueza.das.Nacoes

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1
OS ECONOMISTAS
ADAM SMITH
A RIQUEZA DAS NAÇÕES
INVESTIGAÇÃO SOBRE SUA NATUREZA E SUAS CAUSAS
Com a Introdução de Edwin CannanVOLUME I
 Apresentação de
Winston Fritsch
Tradução de
Luiz João BaraúnaFundador VICTOR CIVITA(1907 - 1990)Editora Nova Cultural Ltda.Copyright © desta edição 1996, Círculo do Livro Ltda.Rua Paes Leme, 524 - 10º andar CEP 05424-010 - São Paulo - SPTítulo original:
 An Inquiry into the Nature and Causesof the Wealth of Nations
Direitos exclusivos sobre a Apresentação de autoria deWinston Fritsch, Editora Nova Cultural Ltda.Direitos exclusivos sobre a tradução deste volume:Círculo do Livro Ltda.Impressão e acabamento:DONNELLEY COCHRANE GRÁFICA E EDITORA BRASIL LTDA.DIVISÃO CÍRCULO - FONE (55 11) 4191-4633ISBN 85-351-0827-0
APRESENTAÇÃOl
.
ADAM SMITH
Adam Smith nasceu em Kirkcaldy, Fifeshire, Escócia, em 1723,1filho de uma típica família da classe alta não nobre da época. Seu pai,Adam Smith, era funcionário público que chegou a ocupar postos decerta importância na administração escocesa e sua mãe, MargarethDouglas Smith, descendia de proprietários de terras do condado deFife.
 
Da infância de Adam Smith pouco se registra além do fato pitorescode que, aos quatro anos, quando em visita a seu avô materno,teria sido raptado por um bando de ciganos mas, felizmente, recuperado poucas horas depois. Um evento, entretanto, parece ter marcado seus primeiros anos e define os profundos laços afetivos que quase até ofim de sua vida o uniriam a sua mãe: a morte prematura do pai poucosmeses antes do nascimento de Smith, que seria o único filho do casal. Na opinião de contemporâneos íntimos de Smith, Margareth Smith,falecida apenas dois anos antes de sua morte, foi o grande amor dogrande filósofo e economista, que nunca se casou.O início de sua formação acadêmica teve lugar na Universidadede Glasgow, para a qual Adam Smith foi admitido em 1737, após completar sua educação secundária em Kirkcaldy. Dos três anos passadosem Glasgow — onde, de acordo com o currículo de Humanidades daépoca, iniciou o estudo dos clássicos greco-romanos, Matemática, Teologiae Filosofia — o fato mais importante a destacar é a grande influênciasobre ele exercida por Francis Hutcheson, um dos maioresteóricos protestantes da Filosofia do Direito Natural, então Professor de Filosofia Moral em Glasgow.2 Foi em seus cursos — basicamenteo que hoje seria considerado uma mistura de Ética, Direito e princípios1 A data precisa do nascimento de Smith é desconhecida. A data de 5 de junho de1723 dada por John Rae, um de seus mais famosos biógrafos, como a donascimento de Smith é, de fato, a de seu batismo. Ver sobre isso VINER, J.
Guideto John Raes’s Life of Adam Smith. In:
RAE, J.,
 Life of Adam Smith
, J. M. Kelley, Nova Yorque, 1965, p. 139.2 Sobre Hutcheson, ver SCOTT,
W. R. Francis Hutcheson.
Cambridge, 1900. Suainfluência intelectual sobre Smith é discutida em seguida.de Economia, Política Comercial e Finanças Públicas3 — que Smithiniciou o estudo dos problemas econômicos.Em 1740, antes de completar os cinco anos então necessários para a graduação em Glasgow, Smith aceita uma bolsa para prosseguir seus estudos em Balliol College, Oxford. Com a provável exceção deum maior refinamento no estudo dos clássicos e de literatura, a experiênciaem Balliol pouca influência teve sobre sua formação, principalmentedevido ao obscurantismo religioso e ao escolasticismo anti-racionalistaque ainda impregnava a maioria dos quadros docentes da grande universidadeinglesa.4 Entretanto, aparentemente por pressõesfamiliares, Smith permaneceu em Oxford além do tempo requerido para o bacharelado. Finalmente, como é provável que já houvesse entãooptado pelo magistério, a falta de estímulo intelectual e, principalmente,o fato de que em Oxford a maioria dos cargos docentes fosse condicionada
2
 
ao ordenamento religioso — o que a ele decididamente não interessava — fazemcom que Smith deixe Balliol em agosto de 1746, retornando à Escócia.Após dois anos passados com a mãe em Kirkcaldy sem empregoregular, embora procurando uma posição de tutor-acompanhante,5Adam Smith ministra, a partir do inverno de 1748/49, uma série decursos avulsos em Edimburgo. As conferências de Edimburgo, em suamaioria sobre literatura inglesa, embora houvessem culminado em umcurso sobre problemas econômicos dado no inverno de 1750/51, no qual já advogava princípios liberais livre-cambistas, ampliam seu círculode relações intelectuais e granjeam-lhe reputação acadêmica suficiente para que, em janeiro de 1751, seja eleito para a cadeira de Lógica deGlasgow onde lecionava-se, basicamente, retórica e
belles lettres
. Todavia,antes do início do ano letivo em outubro, o súbito adoecimento de Craigie, então professor de Filosofia Moral em Glasgow, resultou em que Smith fosse convidado para assumir interinamente também o ensino dessa disciplina e, com asubseqüente morte de seu titular logo após a efetivação desse arranjo temporário,lhe fosse dada a possibilidade de opção entre as duas disciplinas. Adam Smithdecide-se pela cadeira outrora ocupada por Hutcheson, para a qual é eleito emabril de 1752 e é como Professor de Filosofia Moral da Universidade de Glasgow,cargo que irá ocupar ininterruptamente até o início de 1764, que se consolidamtanto sua reputação intelectual como seu interesse acadêmico pela Economia.
OS ECONOMISTAS
3 Para uma discussão mais extensa da estrutura do curso, ver p. 41
et seqs.
4 Um episódio da vida de Adam Smith é ilustrativo dessa afirmação. Por haver sido certa vez surpreendido por um membro da Universidade lendo o
TratadoSobre a Natureza Humana
, de David Hume, o grande historiador e livre-pensador contemporâneo,Smith foi severamente repreendido e teve sua cópia do livro confiscada. Cf. RAE,J.
Op. cit.
, p. 24.5 Era comum que a nobreza britânica, como forma alternativa à educaçãouniversitária formal, confiasse a formação superior de seus filhos a preceptoresque os acompanhassem às viagens ao exterior, usualmente por um período de doisanos. Os tutores eram regiamente pagos e, na maior parte das vezes, recebiam pensões vitalícias de seus empregadores apóso cumprimento da tarefa.A partir daí o crescimento do renome do jovem professor juntoà elite intelectual escocesa é quase imediato e Smith passa a participar ativamente dos debates acadêmicos e políticos da época. É admitidoàs principais sociedades eruditas escocesas — tais como a EdinburghSociety, para a qual é eleito já em 1752, ou a influente Select Society,
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