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Friederich Von Hayek - El mensaje de Adam Smith en el lenguaje actual (articulo)

Friederich Von Hayek - El mensaje de Adam Smith en el lenguaje actual (articulo)

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02/01/2013

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original

ENSAYO
EL MENSAJE DE ADAM SMITH EN EL LENGUAJE ACTUAL*
F. A. Hayek**
La interpretaci\u00f3n de F. A. Hayek sobre la obra de Adam Smith es un
atractivo llamado a releer la obra del pensador escoc\u00e9s. En este breve
ensayo \u2014originalmente el texto de una conferencia\u2014, el economista aus-
tr\u00edaco destaca aspectos importantes de su teor\u00eda, a\u00fan vigentes, los cuales
demuestran un profundo conocimiento de la naturaleza humana y de las
leyes econ\u00f3micas.
En Smith, encuentra Hayek interesantes argumentos contra las actuales
formas de socialismo.

Durante los 40 y tantos a\u00f1os que he estado dictando conferen- cias sobre la historia de la econom\u00eda, siempre he encontrado espe- cialmente dif\u00edcil darlas sobre Adam Smith.

En el momento en que se llega a \u00e9l, uno ha descubierto que la mayor\u00eda de las comprensiones decisivas de las cuestiones t\u00e9cnicas que constituyen la espina dorsal de la teor\u00eda econ\u00f3mica \u2014los proble- mas del valor y distribuci\u00f3n y el de la moneda\u2014 hab\u00edan sido antici- pados, una generaci\u00f3n antes de \u00e9l, sin que Smith ni siquiera aprecia- ra completamente la importancia de este trabajo anterior. Sin em- bargo, como muchos otros economistas, siento profundamente, y quiero transmitirlo, que \u00e9l era, sin duda, el m\u00e1s grande de ellos, no s\u00f3lo por su influencia sino por la comprensi\u00f3n y reconocimiento claro del problema central de la ciencia.

En algunos aspectos, sus sucesores inmediatos entendieron es- to m\u00e1s claramente que nosotros. Como escribi\u00f3 en 1803 el editor de la Edinburgh Review, Francis Jeffrey, el gran objetivo de los m\u00e1s importantes fil\u00f3sofos morales escoceses Lork Kames, Adam

*
Este ensayo reproduce el Cap\u00edtulo XVI de New Studies (University of
Chicago Press, 1978). Originalmente se public\u00f3 en el Daily Telegraph de
Londres, 9 de marzo de 1976. Fue traducido y se publica con la debida
autorizaci\u00f3n.
**
Premio Nobel de Econom\u00eda, 1974. Presidente Honorario del Centro de
Estudios P\u00fablicos.
90
ESTUDIOS P\u00daBLICOS
Smith y James Millar (y deber\u00eda haber agregado a Adam Ferguson)
fue:
Encontrar los or\u00edgenes de la historia de la sociedad en los ele-
mentos m\u00e1s simples y universales \u2014y resolver todo aquello que
hab\u00eda sido atribuido a las instituciones positivas, dentro del
\u00e1mbito del desarrollo espont\u00e1neo e irresistible de ciertos prin-
cipios\u2014 y mostrarlo as\u00ed, con cu\u00e1n poca planificaci\u00f3n o sabidu-
r\u00eda pol\u00edtica se podr\u00edan haber creado los esquemas de pol\u00edtica
m\u00e1s complicados y aparentemente m\u00e1s artificiales.
Al aplicar este enfoque general al mercado, Smith pudo llevar
adelante esa idea b\u00e1sica m\u00e1s all\u00e1 que ninguno de sus contempor\u00e1-
neos. El gran logro de su famosa tesis respecto de la divisi\u00f3n del tra-
bajo, fue reconocer que los hombres cuyos esfuerzos no estaban go-
bernados por necesidades concretas conocidas ni por las capacidades
de los individuos que les eran m\u00e1s cercanos, sino por las se\u00f1ales abs-
tractas de los precios de la oferta y la demanda, estaban por esa ra-
z\u00f3n capacitados para participar en el enorme campo de la "gran so-
ciedad"; que no puede ser vigilada adecuadamente por "ninguna sa-
bidur\u00eda ni conocimiento humanos".
A pesar de la "estrechez de su comprensi\u00f3n", cuando el hom-
bre individual pudo usar su propio juicio para sus propios objetivos
(Smith escribi\u00f3: "Para perseguir sus propios intereses a su manera
dentro de un plan liberal de igualdad, libertad y justicia"), estaba en
situaci\u00f3n de dar satisfacci\u00f3n a los hombres y a sus necesidades y
aprovecharlos en sus habilidades, aunque estos hombres estuviesen
fuera del \u00e1ngulo de su percepci\u00f3n. La gran sociedad lleg\u00f3 a ser posi-
ble evidentemente gracias a que los individuos no dirig\u00edan sus pro-
pios esfuerzos hacia las necesidades visibles, sino hacia aquello que
representaban las se\u00f1ales del mercado como una probable ventaja
de las entradas sobre los gastos. Las pr\u00e1cticas que hab\u00edan enriqueci-
do a los grandes centros comerciales demostraron ser capaces de
permitir al individuo practicar m\u00e1s el bien y para satisfacer necesi-
dades mayores que si se hubiese dejado guiar por las necesidades y
capacidades visibles de sus vecinos.
Es un error que Adam Smith haya predicado el ego\u00edsmo: su
tesis central nada dijo con respecto a c\u00f3mo deb\u00edan usar los indivi-
duos el aumento de sus entradas; y todas sus simpat\u00edas estaban con
el uso benevolente del incremento en el ingreso. Le preocupaba c\u00f3-
mo facilitar a la gente contribuir al producto social en la forma m\u00e1s
amplia posible y pensaba que esto requer\u00eda que se pagara en lo que
val\u00edan sus servicios para quienes los solicitaban.
Sin embargo, estas ense\u00f1anzas chocaban contra un instinto
profundamente arraigado que el hombre hab\u00eda heredado de una pri-
mitiva sociedad en estado de enfrentamiento, la horda o la tribu, en
la cual, a trav\u00e9s de cientos de miles de a\u00f1os, se formaron las emocio-
nes que a\u00fan los gobiernan, despu\u00e9s de su ingreso a la sociedad abier-
MENSAJE DE ADAM SMITH
91
ta. Estos instintos heredados demandan que el hombre persiga como
objetivo hacer el bien concreto a los compa\u00f1eros que le son familia-
res (El "vecino" de la Biblia).
Son \u00e9stos los sentimientos que aun bajo el nombre de "justicia
social" rigen todas las exigencias socialistas y que comprometen f\u00e1-
cilmente las simpat\u00edas de todos los hombres buenos, pero que son
irreconciliables con la sociedad abierta a la cual deben actualmente
todos los seres occidentales el nivel general de su riqueza.
La exigencia de "justicia social" para una asignaci\u00f3n de cuotas
de riqueza material a las distintas personas y grupos de acuerdo a
sus necesidades o m\u00e9ritos, que es la base del socialismo, constituye
as\u00ed un atavismo, una exigencia que no puede conciliarse con la so-
ciedad abierta en la cual el individuo puede usar su propio conoci-
miento para sus propios prop\u00f3sitos.
La gran realizaci\u00f3n de Adam Smith es el reconocimiento de
que los esfuerzos de un hombre podr\u00e1n beneficiar a m\u00e1s gente, y en
general satisfacer mayores necesidades, cuando este hombre se deja
guiar por las se\u00f1ales abstractas de los precios m\u00e1s que por las necesi-
dades perceptibles, y que por este m\u00e9todo podemos superar mejor
nuestra ignorancia cong\u00e9nita acerca de la mayor\u00eda de los hechos par-
ticulares, y podemos tambi\u00e9n usar mejor el conocimiento de las cir-
cunstancias concretas, tan ampliamente dispersas entre millones de
seres individuales.
Smith, por supuesto, no pod\u00eda dirigir sus argumentos contra lo
que ahora llamamos socialismo, ya que \u00e9ste era desconocido en su
tiempo. Pero conoc\u00eda muy bien la situaci\u00f3n general subyacente, que
prefiero llamar "constructivismo", y que no aprobar\u00eda ninguna ins-
tituci\u00f3n humana si no fuera deliberadamente dise\u00f1ada y dirigida por
los hombres hacia los objetivos que dictan los sentimientos hereda-
dos. Smith los llamaba "hombres de sistema"; y lo siguiente es lo
que ten\u00eda que decir acerca de ello en su primera gran obra:
El hombre de sistema. . . parece imaginar que puede agrupar
los diversos miembros de una gran sociedad con tanta facilidad
como la mano coloca las diversas piezas sobre un tablero de
ajedrez. No toma en consideraci\u00f3n que estas piezas sobre el
tablero no tienen otro principio de movimiento que aquel que
le es dado por la mano, pero que en el gran tablero de ajedrez
de la sociedad humana, cada pieza tiene un principio de movi-
miento propio, completamente diferente de aquel que las leyes
quieran imponerle. Si esos dos principios coinciden y act\u00faan
en la misma direcci\u00f3n, el juego de la sociedad humana se desa-
rrollar\u00e1 f\u00e1cil y armoniosamente, y podr\u00e1 llegar a ser feliz y
exitoso. Si son opuestos o diferentes estos principios, el juego
se desarrollar\u00e1 miserablemente y la sociedad humana estar\u00e1
eternamente en el m\u00e1s alto grado de desorden.

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