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Entrevista a Historiador John Lynch

Entrevista a Historiador John Lynch

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Reglas / comentariosPapeleraRSS Subscribe: RSS feedAmorós-Blog"Democracia: es una superstición muy difundida, un abuso de la estadística", JORGE LUIS BORGES
John Lynch y las revoluciones hispanoamericanas
 Posted on septiembre 19, 2010
 por 
Guille
1 Rate This Entrevista a historiador inglés
 John Lynch.
 Artes y Letras de diario
El Mercurio,
 a propósito del bicentenario de Chile
 Aquí 
. Entrevista Destacado historiador inglés
 John Lynch
 y las revoluciones hispanoamericanas. 
Es uno de los más eminentes hispanistas vivos. Estudioso de la historia hispanoamericana,es un experto en los movimientos independentistas, autor de una síntesis clásica sobre ellos,además de algunas biografías de libertadores. Patricio Tapia
 Hacia 1821, estando en Italia,
Lord Byron
 bautizó su barco como “
 Bolívar 
” y alguna vez pensóemigrar a Venezuela porque era “el
 país de Bolívar 
“. La fascinación del poeta inglés por ellibertador latinoamericano, el intrépido hombre de acción que a él le habría gustado ser (y queintentó ser en algún momento, con efectos negativos para su salud), no es exactamente la mismaque llevó a otro inglés, el historiador
John Lynch
, a escribir su biografía. El libro de Lynch seinscribe en una larga y distinguida carrera como estudioso de la historia hispanoamericana,iniciada hace más de medio siglo. De sus primeras investigaciones sobre el Río de la Plata fueampliando sus intereses, para producir una considerable bibliografía que lo avala como uno de losmás eminentes hispanistas vivos y un experto en los movimientos de independencia. De hecho,uno de sus libros más célebres,
“Las revoluciones hispanoamericanas”
 (1973), de las cuales esla síntesis clásica, fue uno de los primeros en presentarlas en una visión de conjunto, rompiendolos aislamientos nacionales, si bien los capítulos abordan los casos de cada país.
Guerras y héroes
Las guerras de independencia sudamericanas se lucharon en territorios muchas veces inhóspitos,con abundancia de ejércitos y de generales, fundamentalmente en dos escenarios: al norte por Bolívar, al sur por San Martín y O’Higgins. De dos de estos libertadores Lynch ha escrito biografías, Bolívar -el genio militar y pensador político- y San Martín. Ambos libros tienen una perspectiva principalmente política, pero también abordan aspectos militares y psicológicos,narrando sus vidas y poniendo en contexto sus decisiones. Están lejos de la hagiografía (como
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demuestra el episodio más indigno en la vida de Bolívar, al entregar a Francisco de Miranda a losespañoles). En 1822, San Martín viajó a reunirse con Bolívar en Guayaquil. En su únicoencuentro, San Martín se marchó con la idea de que Bolívar le negó ayuda militar para ser elúnico héroe de la independencia peruana. No obstante estar retirado de la docencia, Lynch sigue muy activo. Amablemente se dio eltiempo de responder unas preguntas desde Londres.
-Alguna vez anotó que en los años 50 Latinoamérica era la “última frontera” y un“misterio” para un historiador inglés. ¿Cree que ha alcanzado esa frontera o develado elmisterio?
“En los últimos 50 o más años la frontera del conocimiento ha avanzado enormemente y AméricaLatina ya no es más un misterio. Para hablar sólo de la disciplina que mejor conozco, la historia,el pasado de América Latina ha sido revelado, medido y analizado como nunca antes, y nuevasgeneraciones de historiadores han incrementado nuestra comprensión de la historia económica, lasocial, la indiana y la de la mujer. Historiadores de mi generación también contribuyeron a este proceso de modernización. En el caso de Chile, aprendí mucho de las nuevas orientaciones ymétodos de investigación por Álvaro Jara, Rolando Mellafe y Sergio Villalobos, a cuyosseminarios y clases en los años sesenta tuve el privilegio de asistir en Santiago. Historiadores británicos han contribuido a este avance, pero así también lo han hecho historiadores en lasAméricas y en Europa”.
-¿Cuál considera que fue la importancia de las miradas de conjunto respecto de lasrevoluciones hispánicas?
“La independencia hispanoamericana fue tradicionalmente un tema principal por derecho propio,considerado como un momento decisivo en la historia, al marcar el fin de una época y elcomienzo de otra. En años recientes hubo un cambio de interés, no tanto alejándose de laIndependencia como dirigiéndose hacia temas adicionales y períodos de tiempo distintos. Estastendencias se ven reflejadas en la historiografía reciente. Algunos historiadores han estudiadoregiones o países en la transición desde los tiempos coloniales a los modernos tempranos sinnecesidad de invocar la independencia en cada punto de cambio o viendo la revolución comoúnico factor causal. Otros han adoptado cronologías alternativas, ya no más dotando a 1810 o1830 de cualidades mágicas, sino prefiriendo bloques de historia más amplios, digamos1750-1850, para describir un período intermedio, en el cual la colonia admite de mala gana a larepública, y la república conserva mucho de la colonia. Los historiadores también reconocen quelos hispanoamericanos no pasaron toda su vida aguardando, observando o experimentando laIndependencia, y que ellos tuvieron una historia más allá de la insurgencia”.
-Usted ha argumentado en torno a una visión benévola de la dominación española enAmérica…
“Andrés Bello tuvo algunas palabras sobre esto, encerradas en su reacción a la celebradaconferencia de José Victorino Lastarria sobre el régimen colonial español en Chile. Lastarriaacometió una destemplada denuncia del dominio de España que, sostuvo, dejó al pueblo chileno‘sin poseer una sola virtud social’ y con una herencia colonial que todavía perduraba para ser derrotada. Bello respondió enérgicamente e insistió en la importancia de la imparcialidad y el peligro de estar bajo el influjo de convicciones políticas. El régimen colonial español, apuntó, noera totalmente tiránico, sino, como otros regímenes coloniales, era una mezcla de severidad,moderación e ineficiencia. Yo agregaría además que España merece crédito por su obra en laeducación, la evangelización y el descubrimiento ambiental”.
-La historia reciente de las independencias se ha dedicado a los procesos y conceptos, más
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que a los héroes. Sin embargo, usted ha escrito biografías de dos de ellos. ¿Por qué?
“Mis apreciaciones sobre la independencia hispanoamericana, en un primer momento, seenfocaron en sus estructuras, orígenes y desarrollo y tomaron la forma de un relato general. Laaproximación conceptual al estudio de la independencia ha tendido a menospreciar laimportancia de las personalidades y el culto del héroe. Los historiadores modernos han buscadoel significado de la liberación en el estudio de las estructuras económicas, las clases sociales y lacoyuntura internacional, no en las acciones militares y las vidas de los libertadores. Todavía laindependencia de Hispanoamérica es incomprensible sin la intervención de los libertadores y suhistoria subsiguiente estaría vacía sin la permanente influencia del liderazgo personal. Un estudiode los libertadores amplía nuestra comprensión de la independencia. A partir de ellos podemosdescubrir la dinámica del liderazgo en los años posteriores a 1810, lo que fue necesario y loasequible para gobernar a los pueblos de Hispanoamérica”.
-Ya que tuvo un profesor de apellido O’Higgins, ¿no ha sentido la tentación de escribir labiografía de Bernardo O’Higgins?
“Me temo que no hay una respuesta simple a esta pregunta. En estos días dependo del interés delos editores, y Yale University Press me pidió las biografías de Bolívar y San Martín, pero no deO’Higgins. Y llega un punto en que se agota el interés de uno en la biografía como forma dehistoria y preferiría dejar nuevas contribuciones a otros”.
-Bolívar, San Martín y O’Higgins empezaron republicanos y acabaron cerca de posturasautoritarias. Todos murieron en el exilio. ¿Hay alguna explicación o es pura coincidencia?
“No creo que sea mera coincidencia. Los libertadores respondieron a condiciones, ycomprendieron las condiciones perfectamente. En los últimos años de su vida, Bolívar estuvoatormentado por la anarquía de los nuevos estados y obsesionado por la necesidad para ellos deun gobierno fuerte. San Martín también había recorrido esta ruta. Él aborrecía la agitación socialy la revolución popular, y como Bolívar, tenía sus reservas sobre la democracia. Su aceptaciónteórica del gobierno republicano no lo cegó ante la realidad que esta forma de gobierno no era posible en América sin incitar a la anarquía total, y la historia ha enseñado que la anarquíainevitablemente producía tiranía y despotismo. Al abandonar la escena política, San Martín yBolívar no dejaron todo y huyeron. Ellos calcularon las posibilidades y decidieron que el finalhabía llegado, no en la cima de sus más grandes triunfos, sino en el corolario de su poder declinante. Estas eran decisiones lógicas tomadas mientras se preparaban para entregar el poder ainstituciones que ellos mismos habían creado. Después de ellos, el diluvio”.-
¿Por qué dice que San Martín sacrificó su lealtad a la Argentina por una mayor haciaAmérica?
“No es tanto que él sacrificó su lealtad a Argentina, sino que estaba convencido de que laindependencia total era indivisible, y que ninguna parte de Sudamérica estaba segura mientrasEspaña tuviera un ejército fuerte y mantuviera una región poderosa que se opusiera a laindependencia”.
-¿En qué está trabajando ahora?
“Estoy ocupado con artículos y ensayos relacionados con el Bicentenario de la Independencia;ellos ocupan mi tiempo en este momento. En el largo plazo, preferiría no responder la pregunta, para no anticipar mis expectativas”.
 Visiones de conjunto
Lynch no es el único que ha intentado abordar las revoluciones hispánicas en una visión de
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