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especies amenazadas

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 Especies amenazadas
INTRODUCCIÓN:
 
Especies amenazadas
, especies de plantas y animales en peligro de desaparición en un futuro inmediato. Según la Unión Internacional para la Conserva-ción de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), se consideran siete categorías de estadode conservación de las especies, que hoy constituyen un patrón internacional: (Ex) extinguida,(E) en peligro, (V) vulnerable, (R) rara, (I) indeterminada, (K) insuficientemente conocida y (NA)no amenazada.En España, la ley de la conservación de los Espacios Naturales y de la Flora y Fauna Silvestres(promulgada en 1989) establece que el reconocimiento de especies amenazadas, tanto animalescomo vegetales, cuya protección requiera medidas de protección, se realizará mediante su inclu-sión en un catálogo, el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas, donde se recogen las especiesy subespecies en ‘peligro de extinción’ y las de ‘interés especial’.La
extinción
es en realidad un proceso normal en el curso de la evolución. A lo largo de todo eltiempo geológico, el número de especies que se han extinguido es mayor que el de las que existenen la actualidad. Su lenta desaparición fue consecuencia de cambios climáticos y de la incapaci-dad para adaptarse a situaciones como la competitividad y la depredación; de hecho, antes de queel ser humano interviniera en todos los ecosistemas, la tasa de extinción natural de los mamíferosera de la pérdida de una especie cada dos siglos. Sin embargo, desde el siglo XVII, se sabe que sehan extinguido al menos 60 especies de mamíferos y que este proceso se ha acelerado debido alimpacto sobre los ecosistemas naturales de la explosión demográfica y de los avances tecnológi-cos. Hoy en día, los cambios que sufre el medio ambiente son más rápidos que la capacidad de lamayoría de las especies para adaptarse a ellos mediante selección natural. Según datos actualiza-dos en 1996, de la ‘lista roja’ de la UICN, una cuarta parte de las especies de los mamíferos delmundo está amenazada de desaparición. En España, el inventario oficial más actual sobre el esta-do de conservación de nuestros vertebrados recoge que más de la mitad de las especies de mamí-feros españoles están catalogadas como amenazadas, según las diferentes categorías, así como el53% de los peces continentales, el 27% de anfibios y reptiles y el 33% de las aves. Algunas espe-
 
cies catalogadas como en ‘peligro de extinción’ en la península Ibérica son:
el quebrantahuesos,el águila imperial ibérica, la malvasía, el lagarto gigante del Hierro, el lince ibérico, la focamonje, el oso pardo
y varias especies de plantas de diversos géneros.Según datos de 1996, en España se conoce que unas 500 especies de plantas superiores tambiénestán amenazadas, y se sabe algo menos sobre el estado de los invertebrados. A nivel mundial, losdatos que se barajan sobre especies amenazadas son: más de 26.000 especies de plantas y más de2.700 vertebrados. A principios de 1997, en Ginebra tuvo lugar la convención de los estadosmiembros (unos 53 países) sobre la conservación de las especies migratorias, donde se acordóincluir unas 40 especies en la lista internacional que registra los animales migratorios que necesi-tan una protección inmediata. Entre los animales que requieren una protección urgente y que tie-nen mayor riesgo de desaparición están
los gorilas de África central, la grulla de Siberia, losgansos enanos, los halcones, los porrones pardos y el águila imperial
, entre otros. De las espe-cies que habitan
en América Latina destacan: el delfín de la Plata, los ciervos de los Andesmeridionales, la nutria de Chile, el pingüino de Humboldt y el flamenco de los Andes
, entreotros.
CAUSAS
Las especies se extinguen o se ven amenazadas por diversas razones, aunque la causa primera esla destrucción del hábitat. El drenaje de zonas húmedas, la conversión de áreas de matorrales entierras de pasto, la tala de los bosques (especialmente en los trópicos), la urbanización y la subur- banización, y la construcción de carreteras y presas, han reducido notablemente los hábitats dis- ponibles. Al producirse la fragmentación de los hábitats en ‘islas’, la población animal se agrupaen áreas más pequeñas. En éstas, las especies pierden el contacto con otras poblaciones del mismotipo, lo que limita su diversidad genética y reduce su capacidad de adaptación a las variacionesdel medio ambiente. Estas poblaciones pequeñas son muy vulnerables a la extinción, y para al-gunas especies estos hábitats fragmentados son demasiado reducidos para que una población seaviable.Desde el siglo XVII, la causa de que muchas especies se hayan extinguido o estén amenazadas ha
 
sido la explotación de animales para la alimentación y elaboración de otros productos. Por ejem- plo, la aniquilación de ballenas de gran tamaño para obtener aceite y carne las ha conducido al borde de la extinción; los rinocerontes africanos, sacrificados para obtener sus cuernos, tambiénestán amenazados. El gran alce gigante se extinguió en el siglo XIX a consecuencia de una cazaexcesiva, y el periquito de Carolina desapareció como especie debido tanto a su caza como a ladestrucción de su hábitat.La introducción de enfermedades, parásitos y depredadores frente a los que la flora y la fauna na-tiva carecen de defensas ha provocado el exterminio o reducción importante de algunas especies.Por ejemplo, la propagación accidental de una plaga eliminó los castaños de los bosques caduci-folios de Norteamérica. También el control de los depredadores e insectos tiene efectos adversos.El control excesivo de los perros de las praderas ha extinguido casi por completo a uno de sus de- predadores naturales,
el turón de pies negros
.La contaminación atmosférica, del agua y del suelo son causas importantes de extinción, asícomo la introducción de especies exóticas, la sobreexplotación directa de las especies y la inten-sa agricultura. Los productos químicos tóxicos, sobre todo los hidrocarburos clorados, como eldiclorodifeniltricloroetano (DDT) y los bifenilos policlorados (PCB), se han concentrado en lascadenas tróficas, afectando más a aquellas especies situadas al final de la cadena. Así, tanto elDDT como los PCB interfieren con el metabolismo del calcio de las aves, lo que origina el re- blandecimiento de las cáscaras de los huevos y malformaciones en las crías. La contaminación yel aumento de la temperatura del agua han provocado la desaparición de especies endémicas de peces de varios hábitats.
ESFUERZOS DIRIGIDOS A LA CONSERVACIÓN DE LAS ESPECIES
Sehan efectuado algunos esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en vía deextinción. Una propuesta inmediata es la protección de especies a través de la legislación. Ade-más, son importantes los esfuerzos que se realizan a través de los convenios internacionales, de las publicaciones de ‘listas rojas’ o catálogos de las especies amenazadas, de diferentes proyectoscomo ARTEMIS (creación de un banco de semillas para plantas en peligro), ZEPAS (Zonas de

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