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Revista Sala de Espera. Caracas Moderna. Caracas nostálgica tragedia en dos actos y un requiem

Revista Sala de Espera. Caracas Moderna. Caracas nostálgica tragedia en dos actos y un requiem

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Análisis sobre Caracas
Análisis sobre Caracas

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http://www.saladeespera.com.ve/wordpress/de-architecture/caracas-moderna-caracas-nostalgica-tragedia-en-dos-actos-y-un-requiem/
Versión digital de Revista Sala de Espera Venezuela
Caracas moderna, Caracas nostálgicatragedia en dos actos y un requiem
Caracas, nuestra dolida y amada capital, ha vivido tres importantes períodos de modernización.El primero, en pleno siglo XVIII, se da en las postrimerías del dominio colonial y durante elreinado de los Borbones en España. Importantes reformas urbanas, que contemplaronnumerosas obras públicas y de infraestructura, lograron por primera vez que la pequeña ciudadadquiriera un aspecto urbano y civilizado, dejando atrás aquella imagen de poblado rural quehasta entonces había tenido.Una segunda etapa modernizadora la emprende el “Ilustre Americano”, Antonio Guzmán Blanco,hacia finales del siglo XIX. Dota a la ciudad “con una infraestructura urbana de servicios y ornatono comparable con ninguna otra población del país, contando con acueductos, cloacas, puentes,calles, edificios públicos, obras de ornato y edificaciones sanitarias, en cantidad y calidaddesconocidas hasta entonces”. Una parte importante del presupuesto nacional se destinaba parala construcción de obras públicas durante el guzmancismo, algo que pocas veces ha logradorepetirse en la historia de Venezuela.Pero en esta nota nos ocuparemos del tercer (y último) momento modernizador de Caracas,aquel de la etapa petrolera. En especial, posaremos nuestra mirada en los dos planes urbanosmás emblemáticos que se hayan diseñado para nuestra ciudad: el Plan Monumental de Caracas,de 1939, y el Plan Regulador de 1951. Son visiones para ordenar una ciudad que se convertíaaceleradamente en metrópolis, para una Caracas mejor. Son visiones de una Caracas que nuncallegó a ser.
Plano de la ciudad de Caracas, en 1936. A la derecha, el plano de la avenida central, que cruzade este a oeste el casco histórico de la ciudad, según el Plan Monumental de 1939.
El Plan Monumental de Caracas
Lambert, Rotival, y la “Caracas que no fue”
En 1936, el General Eleazar López Contreras presenta su “Programa de Febrero”, promotor delnegocio inmobiliario. Nuevamente, la modernización y el embellecimiento de Caracas eran elcentro del debate: se buscaba la renovación urbana del casco central, así como unoslineamientos que dirigieran el crecimiento de la ciudad. Adelantándose a cualquier propuestavenida del extranjero, la Asociación Venezolana de Ingenieros presenta ese mismo año el Plan deUrbanismo de Caracas. Pero, en lo que Arturo Uslar Pietri llegó a llamar “una inteligenteprevisión”, se desechó el plan de los venezolanos, y se invita en cambio a un urbanista francésconocido. Así, desde la afamada oficina de Henri Prost, llegan a Caracas Jacques Lambert yMaurice Rotival, firmando al poco tiempo un contrato con la Gobernación del Distrito Federal.Serían ellos, extranjeros, quienes se encargarían de ordenar la futura expansión de la capital.Se acordó que los franceses dirigieran un equipo, el más selecto grupo de arquitectos eingenieros venezolanos en aquel momento (Carlos Raúl Villanueva entre ellos), con el fin deinstruirlos en la profesión del urbanismo, hasta entonces desconocida en el país.Finalmente, en 1939 presentan el Plan Monumental de Caracas, popularmente conocido como elPlan Rotival: una atrevida propuesta en donde se reordenaba el casco histórico y se proyectaba
 
la expansión de la ciudad, mediante la creación de nuevas y amplias vías (o el ensanchamientode algunas ya existentes), y a través de una serie de intervenciones arquitectónicas. La estrellade la propuesta, sin embargo, era la gigantesca avenida Bolívar, desproporcionada en sumonumentalidad para una Caracas que no superaba el millón de habitantes (de hecho, esa era laproyección demográfica que el Plan Rotival hacía para el año 2000).El plan estaba cargado del más puro academicismo francés, fiel a los cánones del urbanismoclásico y tradicional. Como podemos observar, predomina en el esquema la simetría en funciónal gran eje monumental de la avenida. Pero las influencias del barón de Haussmann, quienllevara a cabo la renovación urbana de París a mediados del siglo XIX, eran demasiado claras ycontundentes. Siguiendo el ejemplo haussmaniano, esta avenida Bolívar pasóinmisericordemente y en nombre del progreso por encima del casco central, destruyendopatrimonio histórico y cultural, para dar paso a una gran avenida que se perfilaba como el nuevocorazón de la ciudad, “el eje de la futura vida urbana”. La vía cruza de este a oeste, empezandoen el Parque de los Caobos, pasando sobre el desaparecido Hotel Majestic, con su famoso balcónpor donde se asomara Carlos Gardel, para terminar en lo que hoy día es El Silencio.Lógicamente, si pensamos dentro de los esquemas monumentales, este final de la avenidatendría que rematar visualmente con el más glorioso de los monumentos, como ocurre en Pariscon el Arco del Triunfo, en Versalles con el palacio, o en Washington D.C. con el Capitolio. EnCaracas no habría uno, sino dos monumentos: un nuevo Capitolio con su plaza mayor; y detrás,sobre la Colina del Calvario, un mausoleo piramidal de gigantescas proporciones en dondereposarían los restos del Libertador.Una serie de nuevas edificaciones, en su mayoría de carácter gubernamental y administrativas,se emplazarían a los lados de la avenida, como parte del proyecto de diseño urbano de JacquesLambert. Jardines y aceras arborizadas humanizarían las calles para el peatón. En fin, un sueñoque nunca llegaría a concretarse, inalcanzable todavía incluso para una Venezuela quecomenzaba a tener ingresos petroleros. Como bien señala Arturo Uslar Pietri, “no había losmedios para realizarlo pero sobraba la voluntad para adoptar un plan apropiado de futuro para laciudad por venir”.No se aprobó el plan de usos del suelo, ni el proyecto de diseño urbano de Lambert. Carlos RaúlVillanueva, durante la presidencia de Medina Angarita, incluso lleva a cabo una de sus másemocionantes obras, la reurbanización del Silencio, en el mismo sitio que debía ocupar el nuevoCapitolio. Rotival, quien veía imposibilitado su sueño definitivamente, se molestó muchísimo.Pocos años más tarde, Cipriano Domínguez daría finalmente el remate monumental a la avenidacon las Torres del Centro Simón Bolívar.El Gobierno únicamente autorizó el plan de calles y avenidas, dando paso a la construcción de laemblemática vía en el corazón de la ciudad, así como algunas otras arterias menores como lasavenidas Urdaneta, San Martín, Sucre y Andrés Bello, por nombrar unas pocas. La decisión deaprobar solamente el proyecto vial quizá explica el carácter inhóspito de la avenida Bolívar.Porque un plan urbano es un organismo integral, y construir solo una parte y desechar las otras,es como dar a luz un ser incompleto. El arquitecto Juan José Martín Frechilla hace énfasis en estepunto: “Quedó una propuesta de trama vial con una Avenida Principal que no sale de ningún ladoni llega a ninguna parte. Una futura Avenida Bolívar que estará desde su origen signada por laintuición, que perderá su naturaleza, que sin el proyecto se convertirá en un descampado solar alque año tras año le irán inventando edificios”. Así ha sido.
Proyecto para la avenidaBolívar, con el nuevoCapitolio y el mausoleo delLibertador al fondo.
El PlanRegulador de1951
Lambert y Rotivalvuelven, y la Caracasque fue
En 1951, el mismo equipoque creó el PlanMonumental de Caracasproduce ahora el Plan

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