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AntologiaContextoBíblicoII(2)

AntologiaContextoBíblicoII(2)

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Facultad Evangélica de Teología (C.T.E.Ch), Curso Contexto Bíblico II, profesor Jaime Alarcón V.
UNIDAD N° I: LA ÉPOCA PERSA Y SU INFLUENCIA CULTUAL EN PALESTINA 
Objetivo de la Unidad:
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Conocer los aspectos históricos, más relevantes, de la época del dominio Persa.
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 Apreciar los acontecimientos históricos principales en torno a la reconstrucción delSegundo Templo.
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Revisar los cambios religiosos en el judaísmo introducidos en la época del Post-Exilio.
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Conocer los aspectos centrales de la religión Persa.
Introducción.
En esta primera unidad, del curso “Contexto Bíblico II”, vamos a introducirnos enel ambiente de la reconstrucción nacional de la época Persa. Mencionaremos brevementealgunos aspectos históricos relevantes originados en el cautiverio babilónico, y luegoexpondremos los aspectos históricos relacionados con la época Persa.Judá y el pueblo judío nació, como religión (el judaísmo), fruto de la interacciónhistórica entre Persas y judíos. Aunque Jerusalén y el Templo fueron reconstruidos, sinembargo, Judá vivirá en medio de una nueva época que no será ni la sombra de las épocasanteriores bajo la monarquía.Los cinco artículos que componen esta unidad pretenden iluminar esta época, tancrucial para la historia de Israel, desde diferentes ángulos. Es por esta razón que se debenleer todos ellos para tener una visión panorámica de los hechos y, asi, evaluar con mayorconocimiento lo que llamamos el judaísmo.
I.1. Israel bajo el dominio Babilónico y de Persa (587-333 a.C.).
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 Como cualquier pueblo, así también el Judaísmo en el tiempo de Jesús, es elproducto de una larga historia. No puede entenderse sin las influencias sufridas en elpasado por parte de otros pueblos, sin los logros de los antepasados y sin esosacontecimientos prodigiosos que cambian la dirección de una nación y explican, por lomenos en parte, sus particularidades. Nuestro punto de partida será el año del 587 a.C., elaño de la conquista de Jerusalén por los ejércitos del rey Nabucodonozor y de ladeportación de la capa liderante de Israel a Babilonia. Hay especialistas que descubrieron
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Gottfried BRAKEMEIER. O Mondo Contemporâneo do Novo Testamento. Serie Exégesis. Volumen 5, Fascículo 1,Comisión de Publicaciones Facultad de Teología Iglesia Evangélica de Confesión Luterana en Brasil, São Leopoldo, R.S. – Brasil, 1984, pp.7-23. (Mecanografiado, circulación restringida). Traducción nuestra.
en esta fecha el fin del Israel antiguo y el comienzo de la historia del Judaísmo. Aunqueesto es problemático, es verdad que el año del 587 representa una ruptura profunda en lahistoria de Israel y el inicio de un nuevo período.Durante más de medio milenio Israel había vivido en una autonomía políticarelativa, inicialmente en forma de una organización tribal, constituida por las doce tribus,para continuar con la forma de una monarquía que, bajo el rey David, alcanzó su mayorextensión geográfica. Incluso después de la división del reino en dos, uno en el norte y otro en el sur, esta autonomía política duró mucho tiempo. Sí, también bajo el dominio delos Asirios que se tornaron la potencia máxima en el oriente a partir del año 745 a.C., estaautonomía, simplemente estaba limitada, pero no del todo abolida, desde que los reyes deIsrael aceptaron la condición de tributarios. El reino del norte, de hecho, sucumbió por elaño 722 a.C., sacrificado por el arriesgado juego político de los reyes que, sobrestimandosus fuerzas, suponían poder ofrecer resistencia a los poderosos Asirios. La consecuenciafue la derrota, la destrucción de la capital Samaria y la deportación de grandes gruposhacia tierras extranjeras dónde ellos desaparecieron sin dejar huellas. Los Asirios hicieronaún mucho más: Implantaron en el territorio del antiguo reino del norte elementos Asirios (pueblos indígenas extranjeros), para que tuvieran a lugar un proceso demestizaje que comprometió la pureza de las tradiciones auténticamente israelitas. Elreino del norte nunca más se recuperó del golpe sufrido en el 722 a.C.De momento, sin embargo, permanecía vigente el reino del sur, el reino de Judá.También estaban aquí vivas las ambiciones para la restauración de la autonomía total,mirándose furtivamente por cualquier oportunidad de liberarse del yugo del vasallaje.Cuando el imperio de los Asirios vino a estremecerse en sus fundamentos debido a larevolución de los babilonios, se asumió que había llegado la hora de la liberación,haciéndose una alianza incluso con los egipcios. Este tiempo de crisis es el tiempo de laactuación del profeta Jeremías (aproximadamente 615 al 587 a.C.) y de su conmovedoratragedia personal. Él vio aproximarse la catástrofe, pero sus advertencias no encontraronsino oídos sordos.Por consiguiente, los babilonios lograron liquidar al ya decaído poder Asirio. Enel 612 a.C. conquistaron la capital de Nínive. Después de algún tiempo de solidificación dela nueva potencia, esta se propuso constituirse en la nueva heredera del imperio de los Asirios. Las esperanzas israelitas depositadas en Egipto se frustraron y, cuando losejércitos babilonios aparecieron a las puertas de Jerusalén en el 597 a.C., no había ningúnotro recurso para no rendirse. Los babilonios se sintieron satisfechos con la rendición, nodestruyendo la ciudad ni acabando definitivamente con el reino israelita. Deportaron, esosí, un grupo constituido en especial de la nobleza, de técnicos y de guerreros.Sin embargo, la lección del año del 597 a.C. no se entendió en Jerusalén. Elloscontinuaron con aspiraciones emancipadoras en ciertos círculos que, finalmente,consiguieron ganar al rey Zedequías para su causa. Era supuesto que la ciudad sagrada
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Facultad Evangélica de Teología (C.T.E.Ch), Curso Contexto Bíblico II, profesor Jaime Alarcón V.
sería inexpugnable, porque Javé protegería la casa donde Él habitaba. La ceguera produjoque fuese declarada la cesación de Judá, como estado vasallo.La reacción de los babilonios, sin embargo, no tardó. En el 587, después de uno y medio de cerco a la ciudad, Jerusan fue tomada por los soldados deNabucodonozor, que tomó una venganza terrible sobre la población ya diezmada por elhambre y la enfermedad. Los magníficos palacios fueron arrasados, el tesoro del templosecuestrado y transportado a Babilonia, el propio templo se transformó en ruinas y el rey Zedequías fue cegado después de que sus hijos fueron asesinados frente de sus ojos.Siguió una nueva deportación a Babilonia y, aunque Nabucodonozor instituyó en Mispaun gobernador de nombre Godolías, Jerusalén y las áreas adyacentes fueron abandonadasen estado de casi completa desolación. Lo que vino a ser significativo es queNabucodonozor no siguió el ejemplo de los Asirios implantando gente en las áreasdominadas. Por esto la tierra de Judá quedó libre de elementos étnicos extraños,salvaguardándose así el carácter completamente israelita de la población restante.También la suerte de los desterrados difirió de la suerte de los grupos deportados por los Asirios. Ellos no fueron dispersados, mas bien les fue permitido permanecer en gruposcerrados, domiciliados en el río Quebar y en otros lugares, de modo que ellos lograronmantener su identidad religiosa y nacional.Los babilonios, mas bien, dieron un tratamiento más humano a los dominados encomparación con los Asirios. Se puede deducir también del hecho que los exiliados enBabilonia no vivieron como esclavos. Este tratamiento hizo posible la recuperación delpueblo judío que, quizá bajo otras circunstancias, habría desaparecido del escenario de lahistoria. Pero, todavía, el
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sufrido era enorme, el que se registra en el documentoimpresionante del libro de las Lamentaciones del A.T. Las consecuencias de la catástrofefueron profundas:1. El año del 587 a.C. marcó el fin definitivo de la autonomía estatal de Israel,prácticamente hasta el año de 1948. Después de la caída de Jerusalén, en el sexto sigloa.C., la región fue transformada en una provincia babilónica.Con esto una larga historia había llegado a su término. El episodio del reinado delos asmoneos (142 al 63 a.C.) era de otra naturaleza que el reino de la dinastía davídica eincluso de la inconstante estructura real del antiguo reino del norte. A los asmoneos lefalla legitimación sagrada, no teniendo ellos, por esta razón, la aceptaciónincondicional del pueblo. Basándose, finalmente, en la fuerza armada de potenciasextranjeras. En el 587 la autonomía política se extinguió, reconquistándose después sóloen escala modesta. De aquí se explican los anhelos, en algún tiempo intensos en otrostiempos sofocados, por la restauración del reino davídico en tiempos del NT, fomentandoel movimiento mesiánico judío. El descendiente de David era esperado quién, caminandoen las huellas de su gran ancestro, con el puño de hierro expulsaría a los opresores delpaís, restituiría la soberanía política e inauguraría un reino de paz y justicia. Correspondedecir, incluso, que los babilonios no exterminaron a todos los descendientes de la familiareal. El rey Joaquín, fue capturado en el año del 597, fue liberado por los babilonios y 
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Facultad Evangélica de Teología (C.T.E.Ch), Curso Contexto Bíblico II, profesor Jaime Alarcón V.
disfrutó con sus parientes de una cierta reputación en el destierro. La dinastía de Davidestaba sin poder, pero ella no estaba extinta.2. Mucho más seria fue, particularmente para los exiliados, la pérdida del centro cultual.El templo estaba en ruinas y las condiciones precarias reinantes en Palestina en lasprimeras décadas después de la tragedia no permitían la reconstrucción del santuario.Pasarían más de 70 años hasta que pudo ser provisoriamente reconstruido. Aun así, lasituación de los residentes de Palestina era, en este sentido, más ventajosa que la de losexiliados. Porque a pesar de la horrible destrucción, a pesar de toda la profanación, ellugar continuó poseyendo su calidad sagrada. Sabemos que peregrinos buscaron lasruinas del templo y que en el lugar santo, incluso en medio de las ruinas, el culto a Javéfue reinaugurado. Los exiliados, sin embargo, no tenían la posibilidad de unirse a loshermanos de fe en la adoración a Dios. ¿Sería posible continuar atado a las tradiciones delpasado sin doblar las rodillas en el santuario de Dios y sin ofrecer a Dios los sacrificiosexigidos por la ley?La preservación de la religiosidad judía fue hecha posible por la conciencia de quela presencia de Dios no estaba condicionada a un cierto lugar, sino que ella se manifiestatambién lejos de Jerusalén, en la cautividad. En lugar del culto, otras cosas ganaronimportancia como, por ejemplo, la circuncisión y la observación del sábado, fenómenosque adquirieron la calidad de distintivos. A través de estas señales, Israel mantuvo viva laconciencia de su identidad y de su elección por Dios. El orgullo del judío en el tiempo deN.T., basado en la propiedad de la ley y en la circuncisión, tuvo sus principios en eldestierro babilónico.3. Difícilmente hoy podemos imaginar la perturbación que la catástrofe del año de 587a.C. significó para la fe en Javé. ¿A caso, Yahweh había sido derrotado porque los babilonios - por consiguiente paganos e impuros - redujeron a ruinas el edificioconsagrado a Dios? La tragedia de Jerusalén no tenía simplemente un aspecto externo,ella también implicó una crisis interior que, en el caso que no haya sido vencida,igualmente habría significado el fin de Israel. El vacío religioso provocado por lacatástrofe pudo ser eliminado gracias a la actuación de los profetas: Jeremías, Ezequiel y de otros que procedieron a un profundo auto-examen de Israel, de su historia con Javé,de su desobediencia. Además de las obras de los profetas debe mencionarse aquí eltrabajo gigantesco del Deuteronomista. La respuesta es inequívoca: Israel y no Dios esculpable de la catástrofe. Las reflexiones teológicas de estos hombres son la causa de unarenovación espiritual profunda en Israel y de la superación de la crisis de fe. Israel se dacuenta de su pasado y aprende a comprender su suerte cruel como resultado de suinfidelidad a Dios, de su desobediencia y de su soberbia.4. Debemos mencionar, finalmente, una última consecuencia, no menos importante.Desde el año 587 a.C. existe una diáspora judía en el sentido rígido de la palabra. Bajo eltérmino entendemos la existencia de grupos minoritarios de una congregación religiosaen un ambiente extraño. La diáspora judía, tan fuerte en el tiempo del N.T., sería para elJudaísmo de importancia extraordinaria. La difusión de elementos judíos, por casi todosconocidos, remonta en sus principios a esos eventos del sexto siglo antes de Cristo. Lascomunidades no sólo surgieron en Babilonia entre los exiliados, los cuales, de hecho, noretornaron en su totalidad a la tierra de los patriarcas, ellas también surgieron en Egipto. Allí muchos se habían refugiado, sobre todo después del asesinato de Gedalias. Se temía ala furia de los babilonios y se creía que Egipto ofrecería seguridad. Los fugitivos, de hecho,también llevaron al profeta Jeremías. Es la última noticia que poseemos de él. Decualquier manera, como consecuencia de las perturbaciones relacionadas con la caída deJerusalén en el 587 a.C. surge la diáspora judía, de la cual surgirán fuertes impulsos parala vida religiosa en la tierra-madre.De lo anteriormente mencionado basta para poder evaluar la transformaciónprofunda que los eventos del año 587 a.C. acarrearon para el pueblo de Israel. Después depasar por esta dura experiencia, este pueblo fue otro, son otras las condiciones externas einternas. El judaísmo contemporáneo del N.T. es inimaginable sin las transformacionesocurridas en aquella época.La supremacía de los babilonios no consiguió mantenerse durante mucho tiempo.La decadencia del imperio comienza ya con la muerte de Nabucodonozor por el año 562a.C. Los sucesores del gran rey eran débiles y no consiguieron frenar la expansión, y luegola emancipación de los Persas. El Rey Ciro es la gran figura que aparece en la escena,subyugando a los medos, declarando su independencia de Babilonia y expandiendo susfronteras hacia el oeste de Asia Menor. En el 539 Ciro ataca a los babilonios y, después dela victoria decisiva, ocupa la ciudad de Babel sin encontrar resistencia.Estos años en que el poder de los babilonios empezaba a tambalear para de hechomuy pronto caer, son los años de la actuación del Deuteroisaías. De su predicaciónpodemos deducir, cuan fuertes esperanzas el pueblo judío depositaba en este rey.Deuteroisaías anuncia el fin de la pasión del pueblo, un inicio nuevo, salvación y perdónde parte de Dios. Este profeta saluda al rey Persa como el instrumento de Dios para laliberación de los cautivos. Es, realmente, la nueva estrella en el cielo político de aquellosaños que impresiona por sus hechos. Él crea un imperio con dimensiones asombrosas. Y,cuando su hijo Cambises (529-522), en el 525 a.C., logra incorporar al propio Egipto en laesfera del dominio Persa, se convierte en el imperio más grande constituido hastaentonces existente en el mundo. Es digno de notar que este imperio, encuentra sus límitesúnicamente en la resistencia tenaz de Grecia, persistieron más de 200 años, revelandoposeer una estabilidad impresionante.Las esperanzas depositadas por el Deuteroisaías y otros en el rey de los Persas secumplió en parte. Ciro adoptó una estrategia diferente en lo que dice respeto altratamiento de los pueblos dominados y sus respectivas religiones. Mientras los Asirios y los babilonios siguieron la meta de la supresión total de las particularidades nacionales y religiosas de los derrotados, imponiendo a todos el culto oficial (además, los babilonios enesta materia no eran tan duros como los Asirios). Ciro sigue el principio de la tolerancia,
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