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1
GYMNASE DU BUGNON(M. PERLINI/ MARS2007)
LATIN- CULTURE
LES ORIGINES DU CHRISTIANISME / PREMIERE MOUTURE
POINTS DE REPERE CHRONOLOGIQUES
(tir\u00e9 de : Andr\u00e9 Verdan, Nos esse non licet, OFES\u2013Vaud, 1987+ ajouts de Perlini)
env. -7 - 301 J\u00e9sus de Nazareth na\u00eet et vit en Palestine. Il meurt crucifi\u00e9 \u00e0 trente-trois ans, juste avant la
P\u00e2que juive (Pessah).
env. 50

Dans les Vies des Douze C\u00e9sars,Su \u00e9 to n e rapporte au IIe si\u00e8cle que Claude chassa de Rome les Juifs qui s\u2019agitaient \u00e0 cause d\u2019un nomm\u00e9 \u00ab Chrestos \u00bb (Claude, XXV). Confusion pas exclue, chez l\u2019historien, entre Juifs et Chr\u00e9tiens.

LES CHRETIENS PERSECUTES
64
Soup\u00e7onn\u00e9 par la rumeur publique d\u2019avoir caus\u00e9l\u2019incendie de Rome,N\u00e9 ro n fait accuser de
ce crime et p\u00e9rir les Chr\u00e9tiens de fa\u00e7on cruelle (cf.Ta ci te,A n n a le s, XV, 44).
81 \u2013 96
Comparable \u00e0 N\u00e9ron par sa cruaut\u00e9,Do m itien est cit\u00e9 par Eus\u00e8be de C\u00e9sar\u00e9e (3e - 4e s.)
comme \u00ab le second \u00e0 avoir soulev\u00e9 une pers\u00e9cution contre les chr\u00e9tiens \u00bb (Histoire
eccl\u00e9siastique, III, XVII-XX). Malgr\u00e9 le t\u00e9moignage ant\u00e9rieur (mais succinct) de Tertullien
(Apolog\u00e9tique, V, 4), l\u2019existence de cette pers\u00e9cution est ignor\u00e9e ou m\u00eame contest\u00e9e par les
historiens modernes.
112

Gouverneur de la Bithynie (en Asie Mineure), Pline le Jeune consulte Trajan sur la proc\u00e9dure qu\u2019il faut appliquer aux Chr\u00e9tiens de cette r\u00e9gion. R\u00e9ponse \u00e9quivoque de l\u2019empereur : il faut cesser les poursuites, \u2026 mais punir les personnes d\u00e9nonc\u00e9es et convaincues, tout en \u00e9pargnant les ren\u00e9gats2 qui acceptent de sacrifier aux dieux ; on ne tiendra pas compte des d\u00e9nonciations anonymes.\u2013 Lalettre* de Pline le J. (cf.L e ttr e s,l. X, 96-97) et le \u00ab rescrit \u00bb (= r\u00e9ponse \u00e9crite) de Trajan fondent la jurisprudence selon laquelle les Romains traiteront les Chr\u00e9tiens pendant deux si\u00e8cles, jusqu\u2019\u00e0 l\u2019Edit de Milan. /(* traduite dans l\u2019Annexe II)

161 - 180

Sous le r\u00e8gne deM ar c -Au r\u00e8 le \u2013 r\u00e9put\u00e9 d\u2019ailleurs pour son humanit\u00e9, mais pr\u00e9venu contre l\u2019 \u00ab ent\u00eatement \u00bb des Chr\u00e9tiens \u2013 plusieurs condamnations sont attest\u00e9es par des documents martyrologiques.P as s io n de l\u2019\u00e9v\u00eaquePo th in et de l\u2019esclaveBl a nd in e \u00e0Ly o n (177), ainsi que des Scillitains, en Afrique (180).

193 - 211
Septime S\u00e9v\u00e8re interdit les conversions. Martyre, dans l\u2019amphith\u00e9\u00e2tre de Carthage, de
Perp\u00e9tue, F\u00e9licit\u00e9 et quelques autres Chr\u00e9tiens (203).
235 - 238
Pers\u00e9cution \u00e9pisodique sous Maximin, qui ordonne de poursuivre le clerg\u00e9 et de br\u00fbler les
\u00e9difices chr\u00e9tiens. - S\u00e9v\u00e8re r\u00e9pression en Cappadoce.
250 - 260
Pers\u00e9cutions syst\u00e9matiques et g\u00e9n\u00e9ralis\u00e9es, d\u00e9clench\u00e9es par les\u00e9dits de D\u00e8ce (250) et de
Val\u00e9rien (257 et 259). - Martyre de Saint Cyprien \u00e0 Carthage, en 258.
260
Gallien, en abrogeant les pr\u00e9c\u00e9dents \u00e9dits, assure provisoirement la\u00ab petite paix de l\u2019Eglise \u00bb
(environ 40 ans).
303

D\u00e9but d\u2019une ultime et violente pers\u00e9cution :Di oc l\u00e9 tie n ordonne la d\u00e9molition des lieux de culte, la destruction des livres saints et la mise \u00e0 mort de quiconque refuse de sacrifier aux dieux.

306 - 311
Apr\u00e8s l\u2019abdication de Diocl\u00e9tien (305), la pers\u00e9cution s\u2019att\u00e9nue en Occident, mais s\u00e9vit encore
dans les provinces d\u2019Orient. Gal\u00e8re, sur son lit de mort, finit par signer un \u00e9dit de tol\u00e9rance.
d\u00e8s 311
Arius, ordonn\u00e9 pr\u00eatre \u00e0 Alexandrie, professe la transcendance absolue de Dieu et nie la
divinit\u00e9 du Christ. Cetteh\u00e9 r \u00e9 s ie3, qu\u2019on appelle l\u2019arianisme, fera de nombreux adeptes tout au
long du IVe si\u00e8cle, m\u00eame chez les \u00e9v\u00eaques et les membres de la famille imp\u00e9riale.
313
Par l\u2019\u00e9dit de Milan,Co n s ta nt in, converti au christianisme4, d\u00e9cr\u00e8te la libert\u00e9 de culte et prend
le parti de l\u2019Eglise chr\u00e9tienne.
1 .- A part 7 avant J.-C., toutes les autres dates doivent \u00eatre comprises, bien entendu, \u2026 apr\u00e8s J.-C. !
2 .- Les Chr\u00e9tiens, de leur c\u00f4t\u00e9, appellent ces gens des \u00ab relaps \u00bb.
3 .- L\u2019h\u00e9r\u00e9sie (= opinion particuli\u00e8re, en grec) est une dissidence doctrinale : des croyants sont mis / se mettent au ban de
la communaut\u00e9 initiale \u00e0 cause de la fa\u00e7on diff\u00e9rente dont ils interpr\u00e8tent un ou des \u00e9l\u00e9ments fondamentaux de la foi.
Un schisme (= s\u00e9paration, en grec) est une dissidence disciplinaire : des communaut\u00e9s se s\u00e9parent, car, en derni\u00e8re
analyse, elles ne reconnaissent pas l\u2019autorit\u00e9 du ou des chefs de l\u2019autre.

4 .- La question de la conversion de Constantin pendant sa vie est tr\u00e8s controvers\u00e9e. Il est vrai que (comme saint Augustin plus tard) Constantin, dont le p\u00e8re \u00e9tait aussi pa\u00efen, subit la forte influence de sa m\u00e8re Monique, chr\u00e9tienne si fervente qu\u2019elle s\u2019employa \u00e0 retrouver la Vraie Croix du Christ sur le Golgotha (entreprise qui lui valut d\u2019\u00eatre sanctifi\u00e9e par

2
325
(mai-juillet)
Concile de Nic\u00e9e (le premier concile \u0153cum\u00e9nique). Pour lutter contre les h\u00e9r\u00e9sies, celle

d\u2019Arius notamment, Constantin r\u00e9unit dans cette cit\u00e9 de Bithynie (Asie Mineure), tous les \u00e9v\u00eaques chr\u00e9tiens de l\u2019Empire et les oblige \u00e0 d\u00e9terminer les croyances que doivent partager les Chr\u00e9tiens authentiques (orthodoxie). Ces r\u00e8gles (ou dogmes) furent r\u00e9unies dans ce que l\u2019on appelle le "Symbole de Nic\u00e9e" ou"C r ed o" (cf. plus bas, sous \u00ab l\u2019ordinaire de la messe \u00bb).

361 - 363

Bien que baptis\u00e9, l'empereurJ u lien tente, au nom de ses convictions philosophiques, de restaurer le paganisme. Il \u00e9choue. Plus tard les Chr\u00e9tiens l\u2019affubleront du surnom infamant d'Apostat (= ren\u00e9gat).

LE CHRISTIANISME DEVIENT RELIGION D\u2019ETAT
379 - 395
380
390
394
R\u00e8gne de Th\u00e9odose le Grand : il fait du christianisme la religion officielle de l\u2019Empire ; le

paganisme est pers\u00e9cut\u00e9 \u00e0 son tour. Quelques \u00e9tapes :
- Un \u00e9dit imp\u00e9rial proscrit les croyances chr\u00e9tiennes \u00ab non-nic\u00e9ennes \u00bb.
-Am b ro is e, \u00e9v\u00eaque de Milan, fait plier Th\u00e9odose en lui imposant une p\u00e9nitence publique.

- Le paganisme est aboli officiellement. Les \u00ab pa\u00efens \u00bb5 sont pers\u00e9cut\u00e9s \u00e0 leur tour. Les
statues et les \u0153uvres de l\u2019art gr\u00e9co-romain sont martel\u00e9es ou d\u00e9truites par les Chr\u00e9tiens. Les
temples et les basiliques sont d\u00e9molis ou transform\u00e9s en \u00e9glises (cf. plus bas, p. 6 + Note 14).
d\u00e8s janv. 395A la mort de Th\u00e9odose, l\u2019Empire est partag\u00e9 entre ses deux fils : \u00e0 Arcadius, l\u2019empire
d\u2019Orient (de langue grecque) ; \u00e0 Honorius, celui d\u2019Occident (de langue latine).
Pr\u00e9c\u00e9d\u00e9 par des partages \u00e9ph\u00e9m\u00e8res sous Diocl\u00e9tien ou Valentinien (364), ce grand partage est
d\u00e9finitif et pr\u00e9figure la fracture irr\u00e9parable entre Orient et Occident qui interviendra avec le
Schisme d\u2019Orient3 (cf. plus bas).
430
Mort de saintAu g u s tin, \u00e9v\u00eaque d\u2019Hippone (Afrique), alors assi\u00e9g\u00e9e par les Vandales. Il vient
d\u2019achever La Cit\u00e9 de Dieu, l\u2019oeuvre qui fonde la nouvelle th\u00e9ologie politique du
christianisme : dans sa providence, Dieu a voulu que la Rome pa\u00efenne pacifie le monde pour
que l\u2019Evangile y soit pr\u00each\u00e9.
476
date traditionnelle de la fin de l\u2019empire d\u2019Occident.
plus tard ...
1054 Schisme d\u2019Orient3: apr\u00e8s des si\u00e8cles de relations orageuses, l\u2019Eglise byzantine (= de l\u2019empire

d\u2019Orient et de langue grecque) et les Eglises de m\u00eame rite se s\u00e9parent de l\u2019Eglise de Rome, entre autres parce qu\u2019elles ne reconnaissent pas au pape sa primaut\u00e9. D\u00e9sormais on parlera d\u2019Eglise catholique (Occident) et d\u2019Eglises orthodoxes (Orient, plus tard : Russie et pays slaves), dirig\u00e9es par des patriarches.

1517 Luther affiche sur les portes du ch\u00e2teau de Wittenberg ses \u00ab 95 th\u00e8ses \u00bb o\u00f9 il d\u00e9nonce
notamment la vente des indulgences. C\u2019est le d\u00e9but de la R\u00e9forme.
UNE HISTOIRE DU CHRISTIANISME PRIMITIF
(tir\u00e9 de G. Chaliand, S. Mousset, 2'000 ans de Chr\u00e9tient\u00e9s \u2013 Guide historique, \u00e9d. Odile Jacob, 2000)
1. De J\u00e9sus au christianisme:
J\u00e9sus, en h\u00e9breuYeshua, signifie litt\u00e9ralement \u00ab Dieu sauve \u00bb. Le mot Christ n'est pas un nom, mais
un titre. C'est la version grecque du terme h\u00e9breu qui signifie \u00abMessie \u00bb. Il serait sans doute plus exact
d'\u00e9crire \u00ab J\u00e9sus, le Christ \u00bb.

Dans ses pr\u00e9dictions, J\u00e9sus se pr\u00e9sente comme le continuateur de Mo\u00efse. Juif vivant au Ier si\u00e8cle en Palestine sous le r\u00e8gne de Tib\u00e8re, crucifi\u00e9 sur l'ordre de Ponce Pilate vers 30, il n'est pas consid\u00e9r\u00e9 par ses disciples comme rompant avec le juda\u00efsme mais comme accomplissant la promesse messianique de celui-ci. Le Dieu qui \u00e9tait celui d'Abraham, d'Isaac, de Jacob et de Mo\u00efse est le m\u00eame qu'\u00e9voque J\u00e9sus lorsqu'il se r\u00e9f\u00e8re au royaume de son P\u00e8re. Avec le temps, la question des rapports entre juda\u00efsme et christianisme devint moins importante et la signification originelle du terme Christ fut perdue pour devenir un nom.

l\u2019Eglise d\u2019alors). Quant \u00e0 Constantin, la tradition rapporte plut\u00f4t qu\u2019il resta longtemps cat\u00e9chum\u00e8ne et qu\u2019il ne se fit
baptiser que quelque temps avant sa mort.

5 .- Le terme m\u00eame de \u00ab pa\u00efen \u00bb signale en quelque sorte le m\u00e9pris dont sont victimes, dans le peuple, les tenants de l\u2019ancien polyth\u00e9isme. Venant du latinp a g a n u s (l\u2019habitant d\u2019unp a g u s : village), le terme \u00ab pa\u00efen \u00bb stigmatise l\u2019habitant des campagnes, le paysan peu \u00e9volu\u00e9 et attach\u00e9 aux vieilles superstitions, \u00e0 la diff\u00e9rence du citadin, qui, lui, aurait accueilli avec ferveur le message de la nouvelle religion.

3
Nossources concernant la vie de J\u00e9sus sont limit\u00e9es. Il s'agit principalementdes quatre \u00c9vangiles
(dits \u00ab canoniques \u00bb) : Matthieu, Marc, Luc, Jean et les Actes des ap\u00f4tres. Les historiens romains

ne nous donnent que tr\u00e8s peu d'informations concernant J\u00e9sus proprement dit, sinon pour comprendre la perception du ph\u00e9nom\u00e8ne chr\u00e9tien au cours des premiers si\u00e8cles. Outre l'historien juif de langue grecque Flavius Jos\u00e8phe en 93, trois auteurs font r\u00e9f\u00e9rence \u00e0 J\u00e9sus: Pline le Jeune en 112, Tacite en 116, en se r\u00e9f\u00e9rant \u00e0 des \u00e9v\u00e9nements survenus en 64 lorsque N\u00e9ron attribue aux Chr\u00e9tiens l'incendie de Rome, et Su\u00e9tone en 120 qui mentionne un certain Chrestus( cf. plus haut : \u00ab Chronologie \u00bb).

Les \u00c9vangiles \u2014 \u00c9vangile signifiant \u00ab bonne nouvelle \u00bb \u2014 ne peuvent \u00eatre consid\u00e9r\u00e9s comme des

biographies de J\u00e9sus. Cependant, l'existence de celui-ci, son proc\u00e8s, sa mort sont attest\u00e9s. Le christianisme, d'ailleurs, s'est moins int\u00e9ress\u00e9, au cours de l'histoire, aux faits et gestes du Christ qu'\u00e0 l'interpr\u00e9tation de ceux-ci, de sa vie et de sa mort. D\u00e8s ses d\u00e9buts, l'\u00c9glise consid\u00e8re que J\u00e9sus a gagn\u00e9, par son sacrifice et sa r\u00e9surrection, une victoire sur le p\u00e9ch\u00e9 et sur la mort et que ce sacrifice est capital pour le salut de l'humanit\u00e9 (Paul, Ep\u00eetre aux Romains (=Rm), 3, 25).

Dans une premi\u00e8re phase, le lien entre le juda\u00efsme et ce qui va devenir le christianisme est v\u00e9cu comme filiation. Le Juda\u00efsme accorde une place essentielle \u00e0 la Loi \u00e0 travers laquelle la volont\u00e9 de Dieu s'est exprim\u00e9e sous la forme de Commandements (cf. plus bas), et aux proph\u00e8tes qui firent conna\u00eetre cette m\u00eame volont\u00e9 en certaines circonstances. J\u00e9sus pr\u00e9cise qu'il n'est pas venu pour abolir la Loi ou renier les proph\u00e9ties mais pour les r\u00e9aliser (Matthieu 5, 17). Par la suite, Paul insiste sur la continuit\u00e9 entre la foi d'Abraham et celle des chr\u00e9tiens (Rm 4,1-25). Tandis que dans son \u00e9p\u00eetre aux H\u00e9breux il insiste sur la continuit\u00e9 entre Mo\u00efse et J\u00e9sus.

J\u00e9sus serait n\u00e9 entre 7 et 4 avant notre \u00e8re et aurait \u00e9t\u00e9 crucifi\u00e9 \u00e0 la veille de la P\u00e2que juive (Pessah)

au mois d'avril, probablement vers 30. Bien que les \u00c9vangiles lui donnent Bethl\u00e9em, pr\u00e8s de J\u00e9rusalem, pour lieu de naissance, il est originaire de Nazareth en Galil\u00e9e. On ignore le jour de sa naissance. C'est \u00e0 partir du IVe si\u00e8cle que le jour du 25 d\u00e9cembre est arr\u00eat\u00e9 pour l'\u00c9glise d'Occident et celui du 6 janvier, le jour de l'\u00c9piphanie, pour les \u00c9glises d'Orient (d\u00e8s le d\u00e9but du IIIe si\u00e8cle). C'est \u00e0 Nazareth queMarie eut la r\u00e9v\u00e9lation qu'elle serait la m\u00e8re du Sauveur (= l\u2019Annonciation). Apr\u00e8s avoir \u00e9t\u00e9 baptis\u00e9 parJean-Baptiste, J\u00e9sus se rend au nord-ouest du lac de Galil\u00e9e et se met \u00e0 pr\u00eacher. Il r\u00e9unit un groupe dedouze disciples6 , pr\u00eache en Jud\u00e9e et gu\u00e9rit des malades. Cela dure trois ans. Mais il est s\u00e9v\u00e8rement rejet\u00e9 par les pharisiens dont il critique les observances rituelles ainsi que par les sadduc\u00e9ens, un autre mouvement juif qui avait, entre autres, la charge du Temple.

Apr\u00e8s une entr\u00e9e triomphale \u00e0 J\u00e9rusalem o\u00f9 il chasse du Temple les marchands, il dresse contre lui ses
adversaires qui ourdissent sa perte par la trahison de l'un de ses disciples,Judas.

Au cours du dernier repas avec ses disciples, la C\u00e8ne, il annonce sa fin et prononce, \u00e0 propos du pain et du vin qu'il partage entre eux: \u00ab Ceci est mon corps, ceci est mon sang \u00bb, et leur demande de r\u00e9p\u00e9ter ce partage en m\u00e9moire de lui. Apr\u00e8s avoir comparu devant la cour supr\u00eame juive (Sanh\u00e9drin), pr\u00e9sid\u00e9e par le Grand Pr\u00eatre, il est d\u00e9f\u00e9r\u00e9 aux autorit\u00e9s romaines. Le gouverneur de Jud\u00e9e, Pilate, le fait mettre \u00e0 mort. (La description des souffrances qu\u2019il endura depuis la C\u00e8ne jusqu\u2019\u00e0 sa r\u00e9surrection constituent ce qu\u2019on appelle la Passion du Christ).

L'occupation romaine avait donn\u00e9 une force nouvelle \u00e0 l'attente traditionnelle du Messie. Pour beaucoup de Juifs, le Messie serait celui qui d\u00e9livrerait Isra\u00ebl du joug romain et restaurerait la lign\u00e9e de David. On ne retrouve, dans les discours du Christ, aucune attaque contre l'administration romaine ni aucun appel \u00e0 la violence7, les critiques de J\u00e9sus sont essentiellement dirig\u00e9es contre son propre peuple. Il revalorise les exclus de la soci\u00e9t\u00e9 de son temps, il affirme que son royaume n'est pas de ce monde et il propose le pardon des offenses \u00e0 ceux qui \u00e9taient humili\u00e9s. L'incompr\u00e9hension de la majorit\u00e9 de ses compatriotes n'est pas \u00e9tonnante.

Les \u00c9vangiles relatent que trois jours apr\u00e8s sa mort, le dimanche de Pessah (P\u00e2que), les disciples se
trouv\u00e8rent devant un tombeau vide et que J\u00e9sus leur apparut, \u00e0 eux ainsi qu'\u00e0 Marie Madeleine.La
certitude de la r\u00e9surrection de J\u00e9sus est un des fondements de la foi chr\u00e9tienne, pour toutes les
\u00c9glises.

6 .- Il s\u2019agit d\u2019 Andr\u00e9, Simon Pierre ; Jacques et Jean, fils de Z\u00e9b\u00e9d\u00e9e ; Philippe, Nathanael, Matthieu, Thomas ; Jacques et
Judas (Jude), fils d\u2019Alph\u00e9e ; Simon le Z\u00e9lote, Judas (remplac\u00e9 ensuite par Matthias).
7 .- C\u00e9l\u00e8bre est son pr\u00e9cepte : Rendez \u00e0 C\u00e9sar ce qui est \u00e0 C\u00e9sar, et \u00e0 Dieu ce qui est \u00e0 Dieu (Matthieu, 22, 15-21).

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