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Prehistoria de América

Prehistoria de América

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 1www.recopilandoypensando.blogspot.com
AMERICA, AL MARGEN DEL MUNDO CONOCIDO.Preguntas clave
• ¿Existió un sistema de escritura en América?• ¿Qué importancia tuvo la construcción de pirámides, templos y redes decaminos en América prehispánica?• ¿Qué papel jugaban el sacrificio humnao y la guerra en la mantención delas sociedades prehispánicas?
1. UNA HISTORIA PARALELA.
 Mientras Eurasia vivía procesos históricos y culturales, con períodos clásicosde esplendor, pero también con largos tiempos de oscuridad yestancamiento, las poblaciones que habitaban en el continente americanoexperimentaban sus propios desarrollos culturales. Las artes y las cienciasflorecían en la vida social y urbana no solo en forma equiparable a las delViejo Mundo, sino que en muchos casos, las superan y mejoran. Américaprecolombina, considerada como conjunto, es, prácticamente, un
mosaicode culturas diferentes
con variadas formas de organización social y modosde vida. En su conjunto destacan ciertas
áreas
, denominadas nucleares,cuyos pueblos expanden sus influencias religiosas, técnicas y sociales aotras áreas, que no por ello son menos importantes, puesto quedesarrollaron elementos culturales de gran valor, como por ejemplo laorfebrería y el origen de la alfarería que no se encuentra en las áreasnucleares, mesoamérica y andinoamérica, sino en un área intermedia entreambas.
2. EL AREA MESOAMERICANA
 Con posterioridad a la civilización olmeca, la evolución política de esta
áreanuclear
se caracterizó por el surgimiento de grandes civilizaciones endistintos puntos, sin grandes diferencias temporales, por lo que estasculturas se irán disputando, a través del tiempo, el rol de ser el foco principaldel desarrollo del área, trasladándose el centro de atención desde las tierrasaltas al Petén y luego, a la meseta central mexicana, a la vez que estasculturas se van influenciando mutuamente y generando lazos que lespermiten facilitar sus intercambio y su supervivencia.
2.1. Teotihuacan
 
y el surgimiento urbano
.En la meseta central de México se desarrolló, a principios de la era cristiana,una cultura extraordinaria que logró generar amplios sistemas urbanos, noconocidos anteriormente, superando la construcción de centrosceremoniales, al incorporarlos a una estructura mayor, como centro de lasciudades. Así surgió
Teotihuacán
, la magnífica ciudad de esta culturallamada de igual manera, planificada desde sus orígenes bajo un sistemamétrico fijo, es decir, todos los sectores que se construyeron mantenían estamedida o un múltiplo de ella. En los barrios se desarrollaron artesanías detodo tipo, aunque sobresalía la ligada a la obsidiana. El sector administrativoy comercial estaba en el eje de la ciudad, enmarcado por el cruce de la
 
 2www.recopilandoypensando.blogspot.comCalzada de los Muertos y otra calzada que cruza la ciudad de Este a Oeste.El centro religioso se encontraba en torno a las pirámides del Sol y de laLuna, junto al palacio de Papaloapan y las viviendas de los sacerdotes yespecialistas dedicados al culto.Todo parece indicar que Teotihuacán fue una especie de ciudad-Estado, quelogró ejercer su hegemonía en el resto de mesoamérica gracias al dominioque mantuvo sobre las rutas comerciales y al control de los yacimientos dematerias primas tan importantes, como la obsidiana. Para ampliar suterritorio y sus posibilidades comerciales por medios pacíficos estableció
alianzas políticas
con las elites dirigentes de los otros centros de poder,como la ciudad capital de los
zapotecas
, Monte Albán y, la de los
mayas
, através de la ciudad de Kaminaljuyú. Sin embargo, con el surgimiento de otroscentros menores, en zonas estratégicas, le fueron impulsando a cambiar detácticas, volviéndose cada vez más militarista, para poder defender ymantener su control de las rutas comerciales, que eran su centro de poder.Además de basar su economía en el
comercio
, dirigido por un grupo deespecialistas, los teotihuacanos desarrollaron una
agricultura intensiva
enlas zonas lacustres aledañas, utilizando el método de las
chinampas
ycreando nuevas tierras que les permitían aumentar el área cultivable quenaturalmente se les ofrecían.Junto a su expansión económica y política, Teotihuacán desarrolló una formapeculiar de arquitectura conocida como la de
talud y tablero
y difundió unaespecial religión, en la que ya figuraban como deidades principales laserpiente emplumada y,
Tláloc 
, el dios de la lluvia y la agricultura. Tambiénes posible detectar en sus ritos el germen de la guerra Florida, señalada porlos sacrificios humanos.Los
zapotecas
crearon, durante este período el primer sistema de
escritura
 mesoamericano, a base de sistemas de glifos y de un código contable depuntos y barras, que serán desarrollados posteriormente por los mayas.No están claras las razones que explicarían la decadencia del poderíoteotihuacano ocurrido hacia el año 700 d. de C., pero pareciera estar ligadocon una crisis social en la ciudad capital dada la gran población que lahabitaba, más de 125.000 personas, una multitud difícil de alimentar y queexigía una red de saneamiento de aguas que no pudieron sostener. Alcolapsar la ciudad, decayó la cultura de Teotihuacán, arrastrando en sucaida a Monte Albán.
2.2. Los Mayas y el desarrollo de la escritura
Mientras en México Central Teotihuacán perdía la hegemonía sobremesoamérica, la cultura
Maya,
cuyos orígenes se remontan a fines delperíodo olmeca, se convertía en el nuevo foco de civilización de esta áreacultural, gracias a que ya habían desarrollado la
agricultura en milpa
yposeían bienes intercambiables de gran prestigio, como el
cacao
.
 
 3www.recopilandoypensando.blogspot.comLa organización social de los mayas estaba fuertemente marcada por elparentesco; la clase dirigente formó
dinastías
, que se disputaron el poderdurante los 100 años del gran auge de esta civilización. Se establecieron 4capitales que controlaban las zonas aledañas y que representaban adiferentes dinastías, como lo señalan los glifos que cada una de ellasemplea. Estas cuatro ciudades no siempre fueron las mismas; algunasfueron abruptamente abandonadas, lo que producía su reemplazo por unanueva ciudad principal. Las ciudades mayas más importantes fueron
Palenque, Tikal, Chichén Itzá
y
Uxmal.
Mientras los teotihuacanosdominaban el panorama cultural, parte de la sociedad maya se alió con ellosa través del parentesco, estableciéndose en
Kaminaljuyú
, sin embargo, loslinajes de las tierras bajas del Petén y del Yucatán se mantuvieronindependientes.En su período de esplendor, los mayas extendieron
redes comerciales
 hacia el centro de México y a Centro América; crearon para ello magníficasobras de ingeniería, trazando senderos empedrados a través de la selva, conel objetivo de mantenerse comunicados. Esto les permitió transmitir confacilidad su arte y su mitología; así se unificó culturalmente este extensoterritorio, en el que se propagaron las prácticas de los
sacrificios humanosy de sangre,
que señalan el carácter guerrero de la sociedad maya.Es en este mismo período, cuando la cultura maya empieza a grabarinscripciones en estelas conmemorativas y en la alfarería, que no solorevelan el manejo de la
escritura ideográfica,
sino que también, da cuentadel complejo
sistema calendárico
que utilizaban, combinación de uncalendario solar y uno sagrado.La escritura maya fue desarrollada con la finalidad básica de poseer un
 registro histórico
, por lo que no es de extrañar que la mayoría de los glifoscorrespondan a los nombres de los gobernantes y personajes importantes dela élite maya, a los acontecimientos sociales señalados por nacimientos,matrimonios, alianzas y muerte de los mismos, asignando también las fechasdel calendario.Otro desarrollo notable de los mayas fue la astronomía, no sólo a nivel decalendario solar, sino también lunar, venusino y del seguimiento de laspléyades, por lo que los edificios de los centros ceremoniales cuentan con
observatorios
y con una orientación astronómica. Junto a la escritura y laastronomía, desarrollaron las matemáticas. Su logro más importante en estaciencia fue la invención de un sistema de numeración posicional que incluyela noción de
cero
, algo que las culturas de Europa no conocerían hasta bienentrada la Edad Media.Hacia el año 800 d. de C., la cultura maya empezó a decaer absorbiendouna gran cantidad de elementos provenientes de las culturas de Méxicocentral, principalmente de los toltecas, lo que producie un proceso de
mexicanización del área maya
, que terminará por minar su poderío cultural.
2.3. Los Aztecas, un pueblo guerrero

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