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10/06/2009

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Un buen líder es un buen maestro: 16 formas para lograrlo
Chuck Salter. Periodista de Fast Company 
 
En una economía llena de sorpresas y de incertidumbre, para ser un líder efectivo senecesita ser un buen maestro. ¿Pero cómo se puede liderar y enseñar al mismo tiempo?¿Cuáles son sus estudiantes más importantes?George Bernard Shaw no pudo estar más equivocado cuando acuñó la famosa máxima:“Aquel que puede, hace. Aquel que no puede, enseña”. En una economía de rápidomovimiento que se maneja por las ideas, una parte esencial de ser un líder es ser unbuen maestro.¿De qué otra manera puede alguien persuadir a todos los miembros de una organización – ya sean 50 o 50 mil empleados- para que se muevan en la misma dirección? ¿De quéforma se puede focalizar al equipo de trabajo y persuadirlos de una estrategia dereducción de tamaño de la empresa cuando la economía se estremece? ¿De que formase puede asegurar que las personas de todos los niveles entienden las prioridades decada momento? ¿Cómo se pueden desarrollar los lideres del mañana?Simplemente: se les enseña. Eso no quiere decir que hay que darles un discurso en unareunión general de la compañía o impartir órdenes a los subordinados. Eso no esenseñar: eso es mandar. Decirle a la gente lo que deben hacer no garantiza que ellos vana aprender lo suficiente para pensar por ellos mismos en el futuro. En cambio, puedesignificar que ellos van a depender de usted o de sus supervisores cada vez más ydejarán de tomar riesgos, detendrán la innovación y pararán de aprender.¿Qué hacen los grandes maestros que usted debería aprender para cumplir con su papelde líder? A continuación encontrará lo que nos dijeron aquellos que lo saben mejor quenadie: los profesores mismos. Maestros de toda clase. Algunos de ellos enseñanformalmente en salones de clase. Otros enseñan informalmente – en sus oficinas, durantela cena, en el camino – mientras dirigen compañías. Nuestros expertos han enseñado aveteranos ejecutivos, desarrolladores de software, representantes de ventas y estudiantesde MBA, así como a universitarios, músicos, cirujanos y a otros maestros también.La buena enseñanza, como se verá, es universal. Así el tópico de hoy sea el lanzamientode un nuevo producto o las ciencias sociales o cómo hacer un “bypass” triple, los mismosprincipios – y muchas de las mismas técnicas – se pueden aplicar.¿Está usted listo para aprender? Siéntese en su pupitre y saque su cuaderno, que laclase va a empezar...
1. No se trata de usted, sino de ellos
Algunos maestros se ven a sí mismos como el experto señalado cuyo papel es impartir suconocimiento a los estudiantes que son como recipientes vacíos. Esa es la peor metáfora,dice William Rando, quien ha entrenado a profesores universitarios durante quince años.
 
 
Los mejores instructores se ven a sí mismos como guías. Ellos comparten lo que saben,pero entienden que ellos no son el punto focal. Sus estudiantes sí lo son.“Es difícil para algunos profesores entender que enseñar no es acerca de ellos mismos,”dice Rando, quien maneja la Oficina de Desarrollo y Preparación de Profesores de laUniversidad de Yale. “Es algo que no se puede aceptar intuitivamente. Sin embargo, noquiere decir que el profesor no importe. Simplemente significa que en vez de preguntarse“¿Qué voy a hacer hoy?” el profesor debe pensar: “¿Qué van a hacer mis estudianteshoy?”
2. Estudie a sus estudiantes
 No basta con conocer su material. Usted necesita conocer a las personas a las que va aenseñar – sus talentos, su experiencia previa y sus necesidades. De otra manera, ¿cómopuede usted estar seguro de lo que ellos ya conocen y de lo que necesitan saber? “Yo ledigo a mis profesores que piensen que alguien les llama y les dice, “Estoy tratando de ir aYale”, dice Rando. “La primera pregunta que usted debe hacer es “¿En dónde estáusted?” Usted debe saber el punto de partida de una persona antes de poder ayudarla aencontrar su destino. Puede sonar obvio, pero como profesores, a veces empezamos elviaje y nos olvidamos de preguntar a los estudiantes, “¿En dónde están ustedes? ¿Cuáles su punto de partida?”Yoheved Kaplinsky, miembro del departamento de piano en la Escuela Juilliard, ponemucho énfasis en conocer la forma cómo los estudiantes se consideran a sí mismos.“Quiero ver cómo mis estudiantes evalúan su propia forma de tocar,” dice ella. “Eso me dauna idea de qué tan realistas o qué tanto se ilusionan a sí mismos. De esta manera puedoescuchar entre líneas y tener un esbozo de su personalidad”.
3. Los estudiantes asumen riesgos
cuando los maestros crean un ambiente seguroAprender exige ser vulnerable, dice Michele Forman, quien enseña sociales en elMiddlebury Union High School en Vermont. Los estudiantes tienen que reconocer queellos no saben, tomar riesgos y repensar lo que creían que sabían. Eso puede ser incómodo – incluso aterrador – para algunos. Algunos detalles cálidos no sobran, diceForman, quien fue elegida la Maestra del Año 2001. Como tener un sillón y cojines en elsuelo en una esquina del salón de clase. O decorar las paredes con los trabajos de losalumnos porque “es el espacio de ellos”. El resultado es un ambiente de aprendizaje quese presenta seguro emocional, intelectual y psicológicamente.“Si ellos no se sienten bien, les preparo una taza de té de menta. Si tienen hambre, lesdoy de comer,” dice Forman. “Puede parecer algo muy simple pero les envía un mensajemuy importante”. Los estudiantes tienen que saber que pueden confiar en su instructor.De allí resulta otra de las reglas de Forman: Eliminar el sarcasmo en el aula de clase. “Nohay que crear el temor de que usted los va a hacer quedar mal ante los demás”, dice ella.
4. Los grandes maestros emanan pasión y determinación
La diferencia entre un buen profesor y un gran profesor no es su experiencia o suconocimiento. Tiene que ver con su pasión. Pasión por el tema, pasión por enseñar. Eldeseo es contagioso, dice H. Muir, director de capacitación en mercadeo global de SCJonson en Racine, Wisconsin. Si el profesor lo tiene, lo más seguro es que los alumnostambién lo atrapen.“Mis dos padres eran ambos maestros,” dice Muir. “Mi madre enseñaba a estudiantes condeficiencias de comportamiento y mi padre enseñaba historia y civismo. Lo másimportante que aprendí de ellos es que hay que tener pasión por lo que se hace y estadebe ser genuina. Es algo que no se puede simular. Los estudiantes descubreninmediatamente cuando usted pone un interés sincero y cuando no”.
 
 
5. Los estudiantes aprenden cuando sus maestros les muestran cuánto necesitanaprender 
 Enseñar a adultos le ha dado a Tom McCarty, director de los servicios de consultoría de laUniversidad de Motorola, una confirmación del viejo adagio que dice: “Cuando unestudiante está listo, el profesor se le aparece”. Algunas de las personas que sepresentan para los talleres de mejoramiento continuo no están listas, porque ellos nopiensan que necesitan mejorar. No ven la brecha que existe entre lo que ellos son y loque necesitan ser. Hacerles ver esa brecha es una de las primeras tareas de McCarty.“¿Su equipo se encuentra alineado alrededor de las expectativas del cliente?”, lespregunta. “Claro que sí,” contesta alguno de los líderes de algún equipo. McCarty le pideentonces a cada uno de los miembros del equipo que escriba las cuatro prioridades másimportantes del cliente y las coloca en un tablero de manera que todos las puedan ver. “Sihay quince miembros en el equipo, se obtienen sesenta prioridades diferentes,” dice. “Unavez que ellos lo ven por sí mismos, van a acudir a mí diciendo, ¿Puedes ayudarnos enesto?”
6. Hay que volverlo claro así no se pueda volver simple
Uno de los principales atributos de un gran maestro es su habilidad para desmenuzar ideas complejas y hacerlas entendibles. Lo mismo se puede decir de los líderesempresariales hoy en día, dice Gary Grates, director ejecutivo de comunicaciones internasde General Motors. De hecho, él afirma que la esencia de enseñar – y de aprender – estáen la comunicación. “El principal reto que los líderes deben enfrentar es lograr que lagente les entienda,” dice Grates. “Así esté usted hablando de Wall Street, de los socios,de los clientes o de los empleados, sus interlocutores deben comprender la historia de laorganización – hacia donde se dirige, por qué se están haciendo estos cambios, cómotrabaja usted y cómo piensa usted. De lo contrario, usted perderá valor, ventas, nuevasoportunidades o a sus empleados. Por eso es que enseñar es tan importante”.
7. No tema ser vulnerable, pero no sacrifique su credibilidad
 Para algunos, ser un profesor – o un líder – significa presentarse como la persona quetiene todas las respuestas. Cualquier signo de vulnerabilidad o de ignorancia puedesignificar debilidad. Ese tipo de personas son pésimos profesores, dice Parker Palmer,veterano instructor y autor de “El coraje de enseñar: explorando el mundo interior delmaestro”A veces la mejor respuesta que un profesor puede dar es, “No lo sé”. En vez de perder credibilidad, se gana la confianza de los alumnos y esa confianza es la base de unarelación productiva. “Todos sabemos que la perfección es una máscara”, dice Palmer.“Por eso desconfiamos de las personas que se ocultan detrás de la máscara delsabelotodo. No son honestos con nosotros. Las personas con las que desarrollamos lasmás profundas conexiones son aquellas que reconocen sus limitaciones frente anosotros”.Reconocer lo que usted no sabe muestra que todavía está aprendiendo, que el profesor es, en realidad, todavía un estudiante. Para el líder de una organización, este es un actode equilibrio muy delicado, dice Mike Leven, expresidente de Holiday Inn Worldwide yahora director general de U.S. Franchise Systems Inc. “Mientras que es razonable quealguien no sepa muchas cosas, también la gente espera que la persona de quiendependen sepa al menos algunas respuestas. Usted no puede permitir que la gente sepregunte, “¿Por qué está éste dirigiendo la compañía?”.
8. Enseñe desde el corazón
 La mejor enseñanza no sale de formulas; es personal. Diferentes personas enseñan

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