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Origen de La Vida

Origen de La Vida

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El origen de la vida
A lo largo de la historia se han dado numerosas explicaciones sobre el origen dela vida que se pueden resumir en las siguientes teorías: origen sobrenatural,generación espontánea, panspermia y evolución química y celular.
Teoría de la generación espontánea
:
 
Hasta mediados del siglo XVII, el origen de la vida estaba resuelto: Dios habíacreado al hombre y a los organismos superiores, mientras que insectos, ranas y demáscriaturas pequeñas surgían por generación espontánea del fango o de la materia endescomposición.El científico italiano
Francesco Redi
, a comienzos del siglo XVII (1668), secuestionó seriamente la generación espontánea. En aquella época era creencia generalque los gusanos aparecían a partir de la carne en putrefaccn; sus propiasobservaciones indicaban que los gusanos aparecían en carne pasados varios díasdespués de que las moscas se posaran en ella. Relacionó la aparición de gusanos conla presencia de moscas y elaboró una hipótesis: los gusanos proceden de moscas queponen huevos en la carne podrida. Para ver si suhipótesis era cierta o no, diseñó unos experimentoscon los que comprobó que los gusanos sóloaparecían en la carne a la que habían tenido accesolas moscas.Dejó durante varios días trozos de carne deserpiente y de otros animales en unos frascos, partede los cuales se encontraban destapados y partecerrados herméticamente. Al cabo de unos días,aparecieron gusanos en la carne depositada en losfrascos destapados; sin embargo, en los recipientessellados no se observaron gusanos. Algunoscientíficos consideraron erróneo el experimento,alegando que si no habían aparecido los gusanossobre la carne era debido a la falta de aireación: Redirepitió el experimento tapando los frascos con unagasa que permitía la entrada de aire, pero no de lasmoscas. Tampoco en la carne en descomposición deestos frascos aparecieron gusanos. Redi haademostrado que con las condiciones en qué realizó sus experimentos, las larvas nosurgen en la carne por generación espontánea.
Ann van Leeuwenhoe
(1632-1723) examinó con un microscopiorudimentario de fabricación propia (200 aumentos) gotas de agua de las charcas yfluidos internos de animales, descubriendo un mundo de seres microscópicos formadopor levaduras, protozoos, bacterias, rotíferos ... Esto hizo que los defensores de lageneración espontánea volvieran a tomar auge. Admitían que animales grandes comolos ratones, los gusanos, etc., no surgían por generación espontánea, pero manteníanésta para los seres descubiertos por Leeuwenhoek. Había observaciones que parecíanindicarlo: si, por ejemplo, se ponía en agua de lluvia una pequeña cantidad de materiaorgánica, como paja o semillas, pronto aparecían gran número de infusorios y otrosseres microscópicos. Para Leeuwenhoek estos seres vivos procedían de simientes quese encontraban en el aire.A finales del siglo XVII, se produjo una áspera controversia entre el escocés JohnNeedham, defensor de la generación espontánea, y el italiano Lázaro Spallanzani, quela negaba.
 John Needham
hirvió caldo de carne (infusiones de maíz o trigo) para matar losmicroorganismos ya existentes, lo colocó en matraces sellados y calentó éstos paraesterilizar el aire de su interior. Observó que en todos los frascos aparecíanmicroorganismos al cabo de unos días.
 
Lázaro Spallanzani
repitió los experimentos de Needham con más cuidado.Selló primero todos los frascos herméticamente y luego los calentó durante más tiempopara garantizar la esterilización. En ningún frasco aparecieron microorganismos.Concluque Needham no haa tomado las medidas necesarias para sellar yesterilizar sus frascos adecuadamente. Needham respondió a Spallanzani que el excesode calor destruía el principio vital, y que éste era el único motivo por el cual noconseguía la aparición de nuevas formas de vida.Cien años más tarde la polémica de la generación espontánea iba a llegar a sufin. En 1861
Louis Pasteur
demostró, por medio de experimentos, que las supuestasgeneraciones espontáneas de microorganismos se debían a la contaminación de loscaldos de cultivo por gérmenes que venían de otras partes. Estos gérmenes (microbios,esporas de hongos) abundan no sólo en el aire y en el polvo que se respira, sinotambién en las manos y los utensilios empleados en los experimentos. Estos gérmenesse depositaban constantemente sobre todos los objetos y eran los causantes de ladescomposición de los cadáveres de los seresvivos.El experimento de Pasteur, básicamente,consistió en introducir un caldo de cultivo enun recipiente de cuello estrecho y largo;posteriormente dobló el cuello en forma de Smediante calor, desu extremo abierto ycalentó el caldo hasta la ebullición. Si sedejaba enfriar el caldo, y el recipiente semantenía vertical, no se producíacontaminación microbiana del caldo, inclusodespués de largo tiempo. Pero si el recipientese inclinaba hasta que el caldo contactaba conla abertura del cuello (cargada de microbios),en poco tiempo se producía la contaminacióndel caldo por microbios. Con ello, Pasteurdemostque la falta de crecimiento en elrecipiente vertical no era debida a ladestruccn de aln principio vital por elcalentamiento del caldo sino a la ausencia decontaminación de bacterias del aire.La conclusión definitiva de la experienciade Pasteur es que “
todo ser vivo procede deotro ser vivo
”.Pero, si la vida procede de la vida, ¿quiere decir esto que siempre ha existidovida en la Tierra?. Y si la vida apareció en un momento determinado, ¿cómo se produjoese fenómeno?
La síntesis prebiótica
En la década de 1920, el bioquímico ruso
Alexander L. Oparin
y el genetistabritánico
 J. B. S. Haldane
propusieron, de forma independiente, una revolucionariapropuesta; una nueva versión de la generación espontánea pero aplicable, solamente,al inicio de la vida. Según Oparin y Haldane, la vida sería el resultado de un procesogradual que comprendía tres etapas. Las dos primeras etapas constituyen ladenominada
síntesis prebiótica
.
Asociación progresiva de moléculas inorgánicas para originar moléculasorgánicas sencillas
. La mezcla de gases de la primitiva atmósfera, expuesta ala radiación solar, reaccionaría para dar lugar a diferentes moléculas orgánicastales como aminoácidos o azúcares. Se cree que la atmósfera existente hacemás de 4000 millones de años estaba formada por metano, amoníaco, vapor deagua e hidrógeno. No contenía oxígeno y, por tanto, era reductora, condiciónindispensable para que los compuestos orgánicos originados no se destruyanpidamente. La energía procedía: - descargas eléctricas producidas en las
 
numerosas tormentas que debieron tener lugar al existir mucho más vapor deagua que en la actualidad; - las radiaciones ultravioletas procedentes del Sol yque serían muy intensas al no existir una capa de ozono; - la energía geotérmicaprocedente de la actividad volcánica.En 1953
Stanley Miller
utilizó un recipiente de vidrio al que le soldó varioselectrodos y en el que introdujo una mezcla de los gases que supuestamenteformaban la atmósfera primitiva: metano, amoniaco, hidrógeno y vapor de agua.Durante varios días los sometieron a descargas eléctricas semejantes a lasque tienen lugar en las tormentas. El agua hervía en un recipiente para forzar alos gases a circular por un tubo frío; los gases condensados se recogían en unrecipiente que representaba el océano primitivo. Al analizar su contenido,comprobó que un 15% del carbonoexistente en la atmósferaprimitiva” se encontraba en el“océano” en forma de compuestosorgánicos sencillos comoaminoácidos, aldehídos y ácidoscarboxílicos. Años más tarde, otroscientíficos como el español
 JuanOró
y el norteamericano
Fox
realizaron experimentos similares ylograron obtener otros monómeroscomo monosacáridos, urea, ácidosgrasos y nucleótidos.Estos experimentos no handemostrado que los compuestosornicos se formaran de estamanera en la Tierra primitiva, soloreflejan el modo en que pudieronhaberse originado.De acuerdo con estosresultados, se admite que en condiciones semejantes, a partir de la atmósferaprimitiva, se sintetizaron las primeras biomoléculas orgánicas, que luego sefueron depositando sobre la superficie terrestre y que luego fueron arrastradashasta el mar, formándose la sopa o caldo primitivo.
Condensación
 
de las moculas ornicas sencillas para formarmoléculas orgánicas más complejas
. Estos compuestos acumulados en losocéanos primitivos originarían una “sopa o caldo” primordial.Se piensa que los primeros polímeros de biomoléculas se formaron cuando seconcentraron moléculas de monómeros en el caldo primitivo, sobre todo en lasorillas del mar primitivo y de los lagos continentales, por evaporación del agua.No existían los enzimas necesarios por lo que serían precisos otros catalizadores.Se cree que para la formación de los polímeros fueron de gran importancia lasarcillas de los sedimentos de mares y lagos, pues tienen una gran superficie deadsorción, lo que pudo facilitar que ciertas moléculas de monómeros se unierana ellas y estas partículas de arcillas sirvieran de centros catalíticos de lasreacciones de síntesis de polímeros. Al concentrarse los monómeros, éstosempezaron a unirse mediante enlaces químicos formando biomoléculas máscomplejas o polímeros, como las proteínas, originadas a partir de la unión demuchos aminoácidos, los ácidos nucleicos, compuestos de nucleótidos, y lasmembranas de fosfolípidos, capaces de formar espontáneamente esferas queengloban agua.

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