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El petróleo y su impacto ambiental

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El petróleo y su impacto ambiental
¿Qué es elImpacto Ambiental?
Podría definirse el Impacto Ambiental (IA) como la alteración, modificación ocambioen elambiente,o en alguno de sus componentes de cierta magnitud y complejidad originado oproducido por los efectos de laaccióno actividad humana. Esta acción puede ser unproyectodeingeniería, unprograma, unplan, o una disposición administrativo-jurídica con implicaciones ambientales. Debe quedar explícito, sin embargo, que el término impacto noimplica negatividad, ya que éste puede ser tanto positivo como negativoLasaccioneshumanas afectan de manera ostensible a multitud deecosistemas, modificando con ello laevoluciónnatural del planeta.
¿Qué es laEvaluaciónde Impacto Ambiental?
La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) es unprocedimientojurídico-técnico-administrativo que tiene por objeto la identificación, predicción einterpretaciónde losimpactos ambientales que un proyecto o actividad produciría en caso de ser ejecutado;así como la prevención, corrección y valoración de los mismos. Todo ello con el fin de ser aceptado, modificado o rechazado por parte de las distintas Administraciones Públicascompetentes.Otra definición la considera como el conjunto de estudios ysistemastécnicos quepermiten estimar los efectos que la ejecución de un determinado proyecto, obra oactividad, causa sobre elmedio ambiente.Losproyectossujetos a EIA pueden ser, por ejemplo, laconstrucciónde una represa hidroeléctrica, un puente o una fábrica; la irrigación de un gran valle; eldesarrollode unazona portuaria; el establecimiento de un área protegida o la construcción de un nuevocomplejo de viviendas. Elinformede la EIA identifica losproblemas ambientales  potenciales y las medidas para reducir los efectos ambientales adversos del proyecto.Los objetivos generales de la EIA son dos:
 
* Proveer a los niveles decisores,informaciónsobre los efectos ambientales del proyectopropuesto, para evaluar las distintas opciones sobre su ejecución.* Producir, en la medida de lo posible, proyectos adecuados ambientalmente.Lametodologíarespecto de la EIA depende directamente del tipo de proyecto sobre elque se va a aplicar, de las características ambientales del lugar de implantación delproyecto y de la intensidad y extensión de los posibles impactos generados. Existiendouna serie de lineamientos básicos, una Evaluación de Impacto Ambiental suele girar entornoa las siguientes tres etapas:La primera consiste en predecir e identificar las alteraciones producidas por el proyecto,incluso identificar la relación causal de cada posible alteración, elanálisisde losobjetivos  y acciones susceptibles de producir impacto, así como la definición dediagnósticodelentorno. Este diagnóstico comprende la visualización de elementos capaces de ser modificados, elinventariode estos elementos y la valoración del inventario.La segunda etapa consiste en la identificación y predicción de los impactos ambientales.Si existe más de una alternativa de proyecto, se deberá hacer la valoración de impactospara cada una de ellas, lo que posteriormente hará posible una comparación de dichasalternativas, así como laselecciónde la más adecuada. En esta etapa se predice ocalcula la magnitud de losIndicadoresde Impacto.La última etapa comprendela interpretación de los IA y la selección de medidascorrectivas y de mitigación, la definición de impactos residuales después de aplicar esasmedidas, el programa de vigilancia ycontrolde alteraciones y, en caso de que seannecesarios, los estudios complementarios así como el plan de abandono y recuperación
Petróleo e impacto ambiental
Elpetróleonatural, mejor conocido comopetróleocrudo, es una mezcla compleja de miles de diferentes moléculas. Varía en composición en las diferentes partes del mundo ydepende de la edad y las condiciones de su formación. El principal componente delpetróleo son loshidrocarburos, que son moléculas compuestas decarbonoehidrógeno  principalmente. Algunos petróleos crudos tienen hasta un 98% de hidrocarburos. Otros delos componentes son: azufre, nitrógeno, níquel,hierro, vanadio yoxígeno.El petróleo  refinado son las fracciones que se obtienen al calentar el petróleo crudo.Desde el inicio de la actividad petrolera el medio, en el que ésta se ha desarrollado, se havisto afectado por numerosos intervenciones que han dañado severamente elambiente circundante. Las huellas más evidentes, las cuales podemos encontrar en todos loslugares del planeta donde se ha explotadopetróleo, frecuentemente han sidoocasionadas por accidentesen tanques dealmacenamiento, en oleoductos o con los llamados super petroleros. Sin embargo los accidentes, aún siendo los acontecimientosque suelen alcanzar mayor notoriedad ante laopinión pública, no son las únicasfuentes  decontaminacióno degradación del medio, ni siquiera las más importantes.Todas las actividades que están envueltas en la exploración y explotación delpetróleo provocan impactos potencialmente negativos sobre elmedio ambientey sobre laspersonas que lo usan o que están en contacto con él. En ocasiones lasoperaciones normales detrabajoen una explotación petrolera tiene consecuencias muy perjudiciales,sus efectos son a mayor largo plazo y magnitud que las catástrofes accidentales quepuedan suceder.
 
Gran parte de losecosistemasafectados por la exploracn y explotacn dehidrocarburoscuentan con formas de vida muy diversas y de gran complejidad. A pesar de este hecho, la expansión petrolera muy a menudo se enfoca en dichos ecosistemas.Existen muchas formas de contaminación durante la operación petrolera.La operación "sísmica" es una de la más utilizada en esta etapa de exploración, y midelasondasde resonancia que produce la detonación de cargas de dinamita. Esto significaque la zona explorada queda completamente llena de agujeros dinamitados.Cuando ya se ha determinado el lugar donde hay probabilidades de encontrar petróleo seempiezan a abrir los pozos exploratorios. Durante esteprocesoson utilizados lodosquímicos, los cuales son altamente contaminantes, para la mayor penetración en elterreno de los taladros que deben ser enfriados constantemente conagua. También seconstruyen piscinas para depositar las aguas ácidas y los lodos contaminados que salen junto con el posible petróleo.Esta fase de la exploración altera elequilibrionatural, requiere de grandes cantidades deagua del lugar y aumenta los niveles de contaminación. También, en las perforaciones seproducen lodos conmetalespesados y tóxicos como el cadmio,cobre, arsénico,mercurio  y plomo. Estos tóxicos pueden ir al agua mezclados con otros contaminantes y terminar en el mar. Lacontaminación acústicaa causa de las explosiones y de los taladrostambién es muy importante porque puede provocar perdidas en labiodiversidadde eseecosistemay alteraciones de los patrones deconductade losanimales. Cuando alguno de los pozos exploratorios toca un yacimiento se inicia la fase deextracción. Entierrao en mar, las operaciones a realizarse en esta etapa alteran elambiente natural y lo contaminan. Esta etapa presentariesgosadicionales de accidentes,sobre todo relacionados con losgasesvenenosos, las aguas ácidas y los depósitos decrudo.Luego de la extracción comienza la etapa deltransportedel petróleo crudo, que es una delas operaciones más riesgosas y costosas en términos de destrucción ambiental. Desdeque se transporta petróleo masivamente, son millones los barriles de petróleo que se handerramado en territorios selváticos, ríos, lagos y mares. Las consecuencias de talesderrames continúan afectando estos ecosistemas muchos años después.Lacombustióno quema, de losderivados del petróleo,viene al final y produce elementos químicos como el dióxido o anhídrido decarbonoo CO2, dióxido de azufre, de nitrógeno yotroscompuestos orgánicosvolátiles, que causan gravesproblemasambientales. Dentro de estas etapas también existe una compactación de lossuelospor la maquinariapesada donde, por la perdida devegetación, se produce unaerosióny contaminación muy importante de los suelos de la zona. Los microorganismos delsueloson alteradospor la contaminaciónpetrolera, desapareciendo o disminuyendo las especies menosresistentes, además de altas tasas de mutaciones. Las alteraciones al suelo puedenproducir cambios en elPHde este y del agua que podría causar un deterioro crónico enlos diferentes ecosistemas.El impacto ambiental más importante que produceel petróleoes en el medio ambientemarino y puede provocar grandes desastres ecológicos como también económicos ysociales.

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