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mujeres y alquimia

mujeres y alquimia

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MUJERES Y ALQUIMIA,
Y EN PARTICULAR SOBRE MAR\u00cdA LA JUD\u00cdA

En la mayor\u00eda de los casos la relaci\u00f3n mujer-alquimia est\u00e1 m\u00e1s cerca de un concepto ext\u00e1tico que de la
pura realidad operativa. Al parecer ha gustado mucho el arquetipo de la Sorror M\u00edstica, esa Lorenzana
Feliciani compa\u00f1era del Conde Cagliostro, que nos limita a ser inspiradoras y apoyo espiritual del
hombre alquimista. As\u00ed, cuando el comentarista ocasional abre el "Mutus Liber" y ve trabajando a una
se\u00f1ora, no puede dejar de citar esa endemoniada expresi\u00f3n, "Sorror M\u00edstica", a pesar de que se la ve
siempre remangada, totalmente metida en faena y tratando de igual a igual a su acompa\u00f1ante. Se nos ha
marcado con un caracter de musa que, en mi opini\u00f3n, s\u00f3lo es acertado en casos muy concretos. Suele
hablarse mucho de la buena Perenelle, mujer de Nicol\u00e1s Flamel, haciendo de ella el paradigma de la
compa\u00f1era espiritual. Nada m\u00e1s lejos de la realidad. Hoy sabemos que la boda del c\u00e9lebre escribano de
Par\u00eds fue atada por la conveniencia. Los documentos notariales demuestran que Flamel luch\u00f3 hasta el
final por el testamento de su mujer (ella ven\u00eda de dos matrimonios anteriores que la hab\u00edan colocado en
una situaci\u00f3n acomodada). Ya en el lecho de muerte y apenas cuatro d\u00edas antes de morir redact\u00f3, debido
en gran parte a la influ\u00e9ncia de su confesor particular, el codicilo final que hizo favorecido \u00fanico a su
marido. Para comprender la feliz vida de la pareja basta decir que Perenelle le deshered\u00f3 durante largo
tiempo en beneficio de sus familiares m\u00e1s pr\u00f3ximos, una hermana y varios sobrinos. Desde luego la
relaci\u00f3n entre ambos no tiene nada que ver con el himeneo id\u00edlico que sostiene la Tradici\u00f3n Herm\u00e9tica.

La conclusi\u00f3n a la que quiero llegar con todo lo antedicho es que el concepto "Sorror M\u00edstica" surge en
una ciencia que es indudablemente de hombres, que tiene una conciencia evidentemente machista, y
donde el v\u00edculo mujer-alquimia se ha querido sustitu\u00edr por el de mujer-hombre alquimista. Es evidente
que el papel habitualmente pasivo al que hemos sido relegadas las mujeres dentro del desarrollo
cient\u00edfico europeo hasta bien entrado el siglo XX ha tenido fiel reflejo en el llamado Arte Herm\u00e9tico,
que ha preferido la imagen de las flores piadosas a la de las grandes sabias y maestras pr\u00e1cticas.

Los detalles que tenemos a cerca de damas diestras en el laboratorio son absolutamente extraordinarios y
se refieren a an\u00e9cdotas graciosas o a peque\u00f1as rese\u00f1as hist\u00f3ricas sin m\u00e1s validez que la meramente
documental. He aqu\u00ed algunas muestras:

Anne Marie Zieglerin, miembro del llamado "Grupo de S\u00f6mering" que estaf\u00f3 una fuerte suma de
dinero al duque alem\u00e1n Julius Von Braunshweig. Al parecer fue quemada viva en una silla de hierro all\u00e1
por 1574.
Eva Kaufman, sopladora alemana del siglo XVIII que, con su diestra operativa y su
gran belleza hizo su "conjunci\u00f3n" particular para liberar de peso los bolsillos de
numerosos aristocratas de la \u00e9poca.
Madame de Pfuel, quien se instal\u00f3 en Postdam en 1751 bajo la protecci\u00f3n de Federico
II El Grande para el que trabaj\u00f3 con la \u00fanica ayuda de sus dos hijas.
Martine Berteream, esposa del tambi\u00e9n alquimista Jean du Chaterlot. Fue condenada a

cadena perpetua por el caracter "her\u00e9tico" y "pecaminoso" de sus sencillos tratados sobre el origen de las minas y la formaci\u00f3n de los minerales. Muri\u00f3 en la prisi\u00f3n de Vincennes (Francia) en 1645.

Irene Hiller-Erlanger, poetisa francesa autora del "Voayage en Kal\u00e9idoskope" editado por George Cr\u00e9s
en 1919, un libro muy alabado por alquimistas posteriores tan reputados como Fulcanelli.

Podr\u00eda citar otros muchos casos, la misteriosa Emperatriz B\u00e1rbara, la muy sulfurosa Sabine Stuart de
Chevaliere, Elena Mulere, Eva Marton\u00ed..... Ahora bien, lo que a m\u00ed verdaderamente me interesa es
centrarme en las m\u00e1s grandes, en las m\u00e1s cantadas y admiradas por su proverbial sabidur\u00eda. Es entonces
cuando la lista queda reducida a dos nombres: Cristina de Suecia y Mar\u00eda la jud\u00eda. Hoy voy a centrarme
en la segunda, ya que a Cristina, de vida y actitudes muy singulares, quisiera dedicarle un art\u00edculo propio
en otro momento.

Mar\u00eda la jud\u00eda

No es la \u00fanica mujer practicante del "Arte Sagrado" en tiempos lejanos. Conocemos a Theosebia, a
Paphnutia y a una supuesta Cleopatra (muy dudosa) que, al parecer, se animaron a trabajar los metales y
minerales con igual soltura que sus compa\u00f1eros. Sin embargo es a Mar\u00eda a quien todos parecen mostrar
como grand\u00edsima maestra. Es reconocida como la "Eva" particular de la historia de la alquimia, la
primera mujer alquimista. Para que se hagan ustedes una idea de su tremenda antiguedad basta decir que
el vetust\u00edsimo qu\u00edmico Z\u00f3simo de Pan\u00e1polis (siglo IV) la cita siempre en pasado, vener\u00e1ndola entre los
que \u00e9l llama "sabios antiguos", un exclusivo grupo en el que figuran Dem\u00f3crito, Mois\u00e9s, Ostanes,
Hermes, Isis, Chymes, Agathodaemon, Pibechios, Iamblichus...... nombre m\u00edticos y pseudo-epigr\u00e1ficos
que buscaban dar una mayor relevancia al contenido de los textos que encabezaban. El eminente
historiador de la alquimia F. Sherwood Taylor comenta que(1): "Uno de ellos, Mar\u00eda al Jud\u00eda, parece
corresponder, en efecto, a una persona de carne y hueso y una gran descubridora de la ciencia pr\u00e1ctica".
Esta idea de Mar\u00eda como persona f\u00edsica real es la que actualmente est\u00e1 m\u00e1s extendida entre los
estudiosos del tema.Tiene gran fama de diestra operativa que le viene del pr\u00f3pio Z\u00f3simo, quien al
parecer tuvo en sus manos cierta obra suya en la que se hac\u00eda una pormenorizada descripci\u00f3n del
instrumental en los laboratorios de la \u00e9poca. El propio Panapolita extract\u00f3 ciertas partes ese texto, siendo
la m\u00e1s conocida aquella que se refiere a cierto aparato destilatorio denominado Dibikos o Tribikos
(seg\u00fan tuviese dos o tres ca\u00f1os para la destilaci\u00f3n). He aqu\u00ed la famosa cita(2): Os describir\u00e9 el Tribikos,

pues as\u00ed se llama el aparato constru\u00eddo de cobre y descrito por Mar\u00eda, la transmisora del Arte. Ella
dice:

Constuir tres tubos de cobre d\u00factil un poco m\u00e1s gruesos que la sart\u00e9n de cobre de un pastelero,
debiendo tener la longitud aproximada de un codo y medio. Hacer tres tubos de esta clase y construir
tambi\u00e9n un tubo ancho, de un palmo, con una abertura proporcionada a la cabeza del alambique. Los
tres tubos deben tener sus aberturas adaptadas como un clavo al cuello de un ligero receptor de forma
que se unan lateralmente a cada lado, formando uno de los tubos s\u00f3lo como el pulgar de una mano y

los otros dos juntos, como los dedos \u00edndice y medio. En el fondo de la
cabeza del alambique habr\u00e1 tres orificios ajustados a los tubos, y cuando
estos encajen ser\u00e1n soldados en sus sitios, recibi\u00e9ndo el de arriba el vapor
de una manera diferente. Despu\u00e9s, colocar la cabeza del alambique sobre
la vasija de barro que contiene el azufre y tapar herm\u00e9ticamente las
junturas con pasta de harina. Al final de los tubos deben colocarse
redomas de cristal grandes y lo sufic\u00e9ntemente fuertes para que no se
rompan bajo los efectos del calor que pueda provenir del agua situada en
la mitad. He aqu\u00ed el dibujo:

Tribikos
Otra atribuci\u00f3n mucho m\u00e1s precaria es aquella que la identifica como
inventora del "ba\u00f1o mar\u00eda", un m\u00e9todo para aplicar fuego a los cuerpos de manera suave y uniforme.
A la hora de plantearnos el asunto de la verdadera personalidad de esta mujer sin fantas\u00edas y ci\u00f1\u00e9ndonos
a testimonios puramente hist\u00f3ricos tenemos dos supuestos:

- Si atendemos \u00fanicamente a los datos que nos proporcionan los llamados "alquimistas griegos" ser\u00eda
aventurado decir que se trata de un personaje de carne y hueso. Como dice Taylor da la impresi\u00f3n de
que s\u00ed, ya que no se le carga ning\u00fan desvar\u00edo extra\u00f1o ni virtud m\u00edtica; pero Z\u00f3simo y sus
contempor\u00e1neos tambi\u00e9n hablaban con total naturalidad de Hermes, Dem\u00f3crito, Pibechios, Ostanes, y
sin embargo todos sabemos que se trata de pseudo epigr\u00e1ficos. El simple hecho de que el nombre
"Mar\u00eda" sea menos fant\u00e1stico que, por ejemplo, el de Agathodaemon (Demonio-serpiente), no es excusa
para suponer una existencia real. La verdad es que no tenemos referencia de nadie que asegure ser
contemporaneo de ella y que certifique su realidad f\u00edsica. Con las insuficientes referencias que aquellos
"paleoqu\u00edmicos" nos han legado nada se puede garantizar.

- La cosa cambia si echamos mano de los varios textos que han llegado hasta nuestros d\u00edas con la firma
MAR\u00cdA LA JUD\u00cdA. Es entonces cuando se puede presumir la idea de que se tratar\u00eda muy posiblemente
de un personaje m\u00edtico, tal y como intentar\u00e9 demostrar dentro de un momento. No obstante, hay que
dejar claro el car\u00e1cter te\u00f3rico de los supuestos que voy a plantear. La precariedad del material
conservado, y sobre todo a las pocas garant\u00edas que ofrecen estas obras en cuanto a su autor\u00eda colocan la
certeza muy lejos de nuestra mano; adem\u00e1s, yo he indagado intentando recoger la mayor\u00eda de los textos
que tiene adjudicados, pero no garantizo que existan otros desconocidos para mi.

Textos y cr\u00edtica de los mismos.
ALUMEN DE HYSPANIA: Inedito, reposa en el Trinity College de Cambridge (Ms. O.2.16. Siglo

XV. Volumen 2, pag. 74). Es un texto muy escueto, apenas un folio. Se trata de una precisi\u00f3n sobre un cierto tipo de alumbre amarillento t\u00edpico de la tierra espa\u00f1ola. Es, sin duda, un extracto tomado de una obra mayor, posiblemente alg\u00fan tipo de lapidario. Sus pocas palabras, muy ce\u00f1idas al tema del t\u00edtulo no nos dicen gran cosa. Podr\u00eda ser de ella, pero tambi\u00e9n de cualquier otro.

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