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mercantilismo

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Mercantilismo:
Sistema económico que atiende en primer término al desarrollodel comercio, principalmente al de exportación, y considera la posesión de metalespreciosos como signo característico de riqueza.Mercantilismo, doctrina de pensamiento económico que prevaleció en Europadurante los siglos XVI, XVII y XVIII y que promulgaba que el Estado debe ejercer un férreo control sobre la industria y el comercio para aumentar el poder de lanación al lograr que las exportaciones superen en valor a las importaciones. Elmercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente, sino unconjunto de firmes creencias, entre las que cabe destacar la idea de que erapreferible exportar a terceros que importar bienes o comerciar dentro del propiopaís; la convicción de que la riqueza de una nación depende sobre todo de laacumulación de oro y plata; y el supuesto de que la intervención pública de laeconomía es justificada si está dirigida a lograr los objetivos anteriores. Losplanteamientos mercantilistas sobre política económica se fueron desarrollandocon la aparición de las modernas naciones Estado; se había intentado suprimir lasbarreras internas al comercio establecidas en la edad media, que permitían cobrar tributo a los bienes con la imposición de aranceles o tarifas en cada ciudad o cadarío que atravesaban. Se fomentó el crecimiento de las industrias porque permitíana los gobiernos obtener ingresos mediante el cobro de impuestos que a su vez lespermitían costear los gastos militares. Así mismo la explotación de las colonias eraun método considerado legítimo para obtener metales preciosos y materias primaspara sus industrias.El mercantilismo tuvo gran éxito al estimular el crecimiento de la industria, perotambién provocó fuertes reacciones en contra de sus postulados. La utilización delas colonias como proveedoras de recursos y su exclusión de los circuitoscomerciales dieron lugar, entre otras razones, a acontecimientos como la guerrade la Independencia estadounidense, porque los colonos pretendían obtener conlibertad su propio bienestar económico. Al mismo tiempo, las industrias europeasque se habían desarrollado con el sistema mercantilista crecieron lo suficientecomo para poder funcionar sin la protección del Estado. Poco a poco se fuedesarrollando la doctrina del librecambio. Los economistas afirmaban que lareglamentación gubernamental sólo se podía justificar si estaba encaminada aasegurar el libre mercado, ya que la riqueza nacional era la suma de todas lasriquezas individuales y el bienestar de todos se podía alcanzar con más facilidad silos individuos podían buscar su propio beneficio sin limitaciones. Este nuevoplanteamiento se reflejaba sobre todo en el libro
La riqueza de las naciones
(1776)del economista escocés Adam Smith.El sistema de librecambio, que prevaleció durante todo el siglo XIX, empezó aperder fuerza a principios del siglo XX, al replantearse los elementos filosóficos delmercantilismo que originaron el neo-mercantilismo. Se volvieron a imponer fuertesaranceles a la importación, por razones políticas y estratégicas y se fomentó laautarquía económica como sistema contrapuesto a la interdependencia comercialde los países. Esta tendencia volvió a cambiar de signo más tarde, pero fueasociada con el nacionalismo y la competencia estratégica que provocaron entre
 
otras causas la I Guerra Mundial, demostrando de esta forma que el mercantilismotenía una fuerte base política.El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvió laatención de los pensadores de la época hacia cómo incrementar la riqueza y elpoder de los estados nacionales. La política económica que imperaba en aquellaépoca, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Estadoctrina económica imperó en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desdeel siglo XVI hasta el siglo XVIII.Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nación dependía de lacantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y platadescubiertas por España en el continente americano, una nación sólo podíaaumentar sus reservas de estos metales preciosos vendiendo más productos aotros países de los que compraba. El conseguir una balanza de pagos con saldopositivo implicaba que los demás países tenían que pagar la diferencia con oro yplata.Los mercantilistas daban por sentado que su país estaría siempre en guerra conotros, o preparándose para la próxima contienda. Si tean oro y plata, losdirigentes podrían pagar a mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge IIIde Inglaterra durante la guerra de la Independencia estadounidense. En caso denecesidad, el monarca también podría comprar armas, uniformes y comida paralos soldados.Esta preocupación mercantilista por acumular metales preciosos también afectabaa la política interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que lapoblación creciese. Una población numerosa y mal pagada produciría muchosbienes a un precio lo suficiente bajo como para poder venderlos en el exterior. Seobligaba a la gente a trabajar jornadas largas, y se consideraba un despilfarro elconsumo de té, ginebra, lazos, volantes o tejidos de seda. De esta filosofíatambién se deducía que era positivo para la economía de un país el trabajoinfantil. Un autor mercantilista tenía un plan para los niños de los pobres: “cuandoestos niños tienen cuatro años, hay que llevarlos al asilo para pobres de la región,donde se les enseñará a leer durante dos horas al día, y se les tendrá trabajandoel resto del día en las tareas que mejor se ajusten a su edad, fuerza y capacidad”.Esta doctrina económica estuvo en boga en Francia durante la segunda mitad delsiglo XVIII y surgcomo una reacción ante las poticas restrictivas delmercantilismo. El fundador de la escuela, François Quesnay, era médico decabecera en la corte del rey Luis XV. Su libro más conocido,
Tableau Économique
(
Cuadro económico,
1758), intentaba establecer los flujos de ingresos en unaeconomía, anticipándose a la contabilidad nacional, creada en el siglo XX. Segúnlos fisiócratas, toda la riqueza era generada por la agricultura; gracias al comercio,esta riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Los fisiócrataseran partidarios del libre comercio y del laissez-faire (doctrina que defiende que losgobiernos no deben intervenir en la economía). También sostenían que los
 
ingresos del Estado tenían que provenir de un único impuesto que debía gravar alos propietarios de la tierra, que eran considerados como la clase improductiva.Adam Smith conoció a los principales fisiócratas y escribió sobre sus doctrinas,casi siempre de forma positiva.Escuela clásica de economía:Thomas Malthus, David Ricardo y John Stuart Mill, junto a Adam Smith, forman ladenominada escuela clásica de economía. Los cuatro creían en la propiedadprivada, el libre mercado y la competencia. Malthus, Ricardo y Mill, sin embargo,alentaban la regulación gubernamental de la economía en ciertos casos.Como cuerpo teórico coherente, la escuela clásica de pensamiento económicoparte de los escritos de Smith, continúa con la obra de los economistas británicosThomas Robert Malthus y David Ricardo, y culmina con la síntesis de John StuartMill, discípulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las divergencias entre loseconomistas desde la publicación de
La riqueza de las naciones
(1776) de Smithhasta la de
Principios de economía política
(1848) de Mill, los economistaspertenecientes a esta escuela coincidían en los conceptos principales. Todosdefendían la propiedad privada, los mercados y creían, como decía Mill, que “sóloa través del principio de la competencia tiene la economía política una pretensiónde ser ciencia”. Compartían la desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su feciega en el poder del egoísmo y su famosa “mano invisible”, que hacía posible queel bienestar social se alcanzara mediante la búsqueda individual del interéspersonal. Los clásicos tomaron de Ricardo el concepto de rendimientosdecrecientes, que afirma que a medida que se aumenta la fuerza de trabajo y elcapital que se utiliza para labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, comodea Ricardo, “superada cierta etapa, no muy avanzada, el progreso de laagricultura disminuye de una forma paulatina”.El alcance de la ciencia económica se amplió de manera considerable cuandoSmith subrayó el papel del consumo sobre el de la producción. Smith confiaba enque era posible aumentar el nivel general de vida del conjunto de la comunidad.Defendía que era esencial permitir que los individuos intentaran alcanzar su propiobienestar como medio para aumentar la prosperidad de toda la sociedad.En el lado opuesto, Malthus, en su conocido e influyente
Ensayo sobre el principiode la población
(1798), planteaba la nota pesimista de la escuela clásica, alafirmar que las esperanzas de mayor prosperidad se escollarían contra la roca deun excesivo crecimiento de la población. Según Malthus, los alimentos sóloaumentaban adecuándose a una progresión aritmética (2-4-6-8-10, etc.), mientrasque la población se duplicaba cada generación (2-4-8-16-32, etc.), salvo que estatendencia se controlara, o por la naturaleza o por la propia prudencia de laespecie. Malthus sostenía que el control natural era “positivo”: “El poder de lapoblación es tan superior al poder de la tierra para permitir la subsistencia delhombre, que la muerte prematura tiene que frenar hasta cierto punto elcrecimiento del ser humano”. Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las

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muy buen portal
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