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Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela

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 Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela
 El mundo desde Potosí 
Vida y reflexiones de Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela (1676-1736)
 
selección, prólogo y notas de Mariano Baptista GumucioÍndice
El mundo desde PotosíVida y reflexiones de Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela (1676-1736)
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Melchor Pérez Holguín y la pintura de CharcasSelección, prólogo y notas de Mariano Baptista Gumucio
 
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Presentación
 Luis Yagüe, Gerente General del Banco Santa Cruz se complace en entregar a sus clientes yamigos esta obra fundamental para la literatura y la historia, no solamente de Bolivia sino de Hispanoamérica en general. La «Historia de Potosí», de Bartolomé Arzans de Orzúa y Vela, concluida en 1736, permanecióinédita dos siglos, salvo algunos copias truncas y adelantos que hizo de ella en unos «Anales» el autor: hasta 1965 cuando fue editada en tres tomos de formato mayor, por la Brown Universityde Providence, Rhode Island. De ahí porqué Orsúa y Vela no figura en las antologías literarias del siglo XVIII pese a que, sinduda, se trata de una de las figuras más importantes de las letras hispanoamericanas yespañolas de esa centuria, tanto por la extensión de su obra -alrededor de un millón de palabras- como por la gracia de su estilo y su inagotable capacidad narrativa. Nació en 1776 y murió en 1736, dedicando a su «Historia» y otras obras inconclusas 35 años de su vida, en los que escribió la epopeya espectacular que fue el descubrimiento, explotación,riqueza y decadencia de uno de los mayores emporios mineros del mundo, con capítulosdedicados a Perú, Argentina y Paraguay, ocupándose paralelamente, de las vidas, costumbres, pasiones, vicios y excentricidades del conglomerado social de Potosí, cuya población en sustiempos de esplendor era la mayor del imperio español, con 160.000 habitantes. El escritor venezolano Arturo Uslar Pietri piensa que el libro de Arzans es como «Las mil y unanoches de las más fabulosa América» y que el autor es «un ejemplo excelso y un testimonioinvaluable de la creación de una nueva identidad mestiza en Potosí».Continuando con la labor la Universidad de Brown y con el deseo de poner al alcance del lector de hoy la esencia de la obra del cronista potosino, hemos solicitado al historiador Mariano Baptista Gumucio que preparase esta síntesis de la historia de Arzans, así como cuanto de él se sabe, tanto por los fragmentos autobiográficos contenidos en su obra, como por el informe quehizo Ortega y Velazco a la Corona, veinte años después de la muerte de Bartolomé. Baptista Gumucio ha seleccionado al mismo tiempo, reflexiones que Orsúa y Vela asienta encada una de sus numerosas historias, lo que constituye un valiosísimo registro para entender 
 
cómo pensaba un hombre común, pero dotado de una gran cultura libresca, que se sentía súbdito del Rey de España, pero que abominaba de mal gobierno y proclamaba el orgullo de ser  potosino y criollo, en una ciudad alejada de la costa y a cuatro mil metros de altura sobre el mar. Nos complace, participar con nuestro aporte en la realización de esta importante obra yabrigamos que esta Historia ofrezca una síntesis completa de la vida y reflexiones de Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela y del esplendor y la grandeza del pasado de Bolivia.
 LUIS YAGÜE 
 GERENTE GENERAL-BANCO SANTA CRUZ S. A.GRUPO SANTANDER CENTRAL HISPANO-4-
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«Diviértanse, mis amados lectores, con esta pequeña obra.»
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 A la memoria de Gonzalo Gumucio Reyes, descubridor del original de Arzans en la biblioteca Real de Madrid,quien durante varios años trató de interesar al gobierno español en su publicación; y a Gunnar Mendoza y Lewis Hanke, quienes lograron que la Universidad Rhode Island de Providence, EE. UU., publicara la
Historia de Potosí
en 1965 dedicándole, al alimón, un magnífico prólogo. Y en el homenaje a Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela yMelchor Pérez Holguín, que convivieron en Potosí sin conocerse y reflejaron, cada uno a su modo, el esplendor yal grandeza de la Villa Imperial.
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 Reducción de un lienzo de 4 x 3 varas dibujado por Francisco Tito Yupanqui, según Fr. J. Viscarra F. Representala aparición de la Virgen de Copacabana sobre el cerro de Potosí en 1548.
Bartolomé Arzans de Orsúa y Vela
 Anales
, 1702

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