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Vargas. Gregory Vlastos

Vargas. Gregory Vlastos

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GREGORY VLASTOS (1907-1991)
Probablemente Gregory Vlastos llegaráa ser el más importante investigador dela filosofía griega en el siglo XX -por lo menos en lo que respecta al mundoacadémico anglosajón. Poseedor de unagran capacidad para el análisis conceptualde lafilosofía griega -en particular de los presocráticos, Platón y Sócrates- Vlas-tos produjo una serie de trabajos que conrapidez ocuparon un lugar central en loscampos en que investigaba y enseñaba.En el área de los presocráticos, las in-vestigaciones de Vlastos fueron variadasy siguen siendo altamente apreciadas. Sutrabajo sobre los modelos de igualdad y justicia en los orígenes de la
filosofía
 grie-ga contribuyó de manera notable a me- jorar nuestra comprensión del universoteórico en el que aparecen inmersos los primeros cosmólogos, asícomo aestable-cer conexiones con otras manifestacionesde la cultura griega, con lo que se enri-quece el estudio de todas ellas. Su clásicoensayo sobre Heráclito apuntalavisiónque ahora impera de este
 filósofo
 comoun
 rnetafísico
 de primera línea. Sus minu-ciosos análisis de los textos y los proble-mas de Zenón, el eata, aparte de ser lomás recomendable que hay sobre el temaentre los libros especializados, han contri- buido aestablecer un tono ecuánime en lavaloración de este autor. Finalmente, sucontribución a los debates en torno del pensamiento de Anaxágoras y Demócritohan influido notablemente en la visiónque ahora se tiene de ellos.
1
A Plan dedicó Vlastos una ampliacolección de artículos y un libro mono-gráfico.
2
Son muy conocidas e influyen-tes sus tesis acerca del concepto de rea-lidad en Platón, en particular acerca dela relación de participación de los obje-tos sensibles en las formas o ideas, asícomo de la autopredicación de éstas; re-saltan en el tratamiento de Vlastos unaespecial preocupacn por el rigor en laformulación y una incesante búsqueda por hacer explícita la geografía lógica enque se mueve el discurso ontológico dePlatón -rasgos que naturalmente han si-do el objeto de encomio
 par excellence
 desus colegas. Ello no debe, sin embargo,opacar otros rasgos que aparecen en suobra, no menos importantes y no me-nos incitantes de la reflexión: pienso es- pecialmente en el uso magistral que ha-ce Vlastos de.la analogía existente entreel problema platónico de lo real y otrasvisiones de este asunto, elegidas en dis-tintos sectores de la tradición cultural deOccidente (por ejemplo, maneras distin-tas en que los
 filósofos
 se han interrogadoacercade lo real alo largo de lahistoria dela filosofía, menciones de experiencias delser en movimientos místicos y religiosos,instancias literarias); todo ello, sin duda.alguna, con el an de comunicar la im- portancia y la persistencia que tiene pa-ra el intelecto la pregunta a la que Platónimprimuna forma tan influyente y tanduradera. No menos afortunada fue la in-cursión de Vlastos en otros dominios dela erudición platónica: la psicología fi-losófica y la política de
 La república,
 su
[249]
 
250
 GREGORY VLASTOS
filosofía
 social, el papel que jugó la ma-temática en el desarrollo del pensamien-to maduro de Platón, en particular en suteoría del conocimiento como
 anamnesis,
en fin, la cosmología rnaternatizante del
Timeo.
Es de lo más impresionante que una persona haya hecho un trabajo tan no-table en dos áreas tan concurridas de la
filosofía
 griega, como son la de los preso-cráticos y la de Platón; es más impresio-nante aún saber que Vlastos hizo ademásuna gran contribución a otra área no me-nos importante y no menos concurrida:la del estudio de crates. Fue cratesel filósofo griego a quien Vlastos dedila mayor parte de su esfuerzo intelectualen los últimos os de su vida y, de le- jos, su monograña más importante; ellibro
 Socrates. Ironist and Moral Philoso- pher,
 Cambridge University Press, Cam- bridge, Comell University Press, Itha-ca, 1991. Este libro condensa, por asídecirlo, los resultados de una investiga-ción que se extendió durante 35 os,de
 los
 que los últimos 15 fueron, contoda seguridad, dedicados exclusivamen-te a ella. Y en este campo Vlastos esexhaustivo; a pesar de no ocuparse dela tradicn de los socráticos menoresy de excluir a Aristófanes
 y
 a [enofon-te como fuentes primarias del crateshistórico -dejando así a Platón comoel principal documento de esta figura-,Vlastos logdar un tratamiento tal delcrates planico que éste emerge
 co-
mo un fisofo moral de primera mag-nitud; por un lado ello, explica el éxitotan notable que tuvo crates en la cul-tura
 filosófica
 de los griegos y, por otrolado, se convierte en un pUnto de par-tida conceptualmente suntuoso
 y
 moral-mente adecuado para la construcción
 fi-
losófica que Platón habría de realizar a partir de él. Este aspecto de la interpre-tación de Vlasros la hace ventajosa fren-te a reconstrucciones del tipo de Burnety Taylor, que también aceptan como pri-mario el testimonio platónico, pero queno logran encontrar en las preocupacio-nes morales que caracterizan a Sócratesen los dlogos tempranos de Platón unentramado concepto que se acomode acrates, el filósofo, y no meramente elmoralista, y de esta manera se ven obli-gados a atribuirle tesis
 rnetafísicas
 que ca-si con seguridad pertenecen a la doctrinamadura de Platón. Tal vez quepa señalar que, incluso cuando esto último no se ha-ce en la interpretación de Sócrates -poejemplo en la de Cornford-, queda nsin explorar el andamiaje conceptual
 y
los modos de! razonamiento que estruc-turan el discurso moral de crates. El problema aquí es que nuevamente tene-mos a un crates moralista
 y
 no a unSócrates
 filósofo,
 La gran pasn ye!granlogro de Vlastos en este terreno consis-tió en deplegar ante nuestros ojos la
 ji-
losofia
 de crates; lo logró gracias a uncuidadoso examen de la lógica del dis-curso moral en los diálogos tempranosde Plan; es ahí, de hecho, donde Vlas-tos descubre la originalida
 filosófica
 deSócrates, a saber, en la elaboración de unmétodo racional para la investigación delos problemas de la moralidad. El uso deun método tal sería la característica másexpresamente socrática
 y ,
 por un lado,daa cuenta de los reportes de cratescomo un debatidor 
 y ,
 por e! otro, da-do el cacter aporético del todo
 so-
crático
 (elenjltico),
 explicaría su fama deagnóstico; este método, de acuerdo siem- pre con la postura de Vlastos, habría deser desechado como instrumento de inda-gación
 filosófica
 en los inicios de la ma-durez de Plarón.! Mas no es ello el únicotema
 filosófico
 importante de Sócrates:Vlastos nos descubre una rica teoría mo-ral sustantiva con varios aspectos (unasorprendente axiología, una concepción

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