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Cultivos propios de América

Cultivos propios de América

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Artículo académico de Erika Wagner©
Artículo académico de Erika Wagner©

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Published by: Juan Martínez Borrero on Nov 13, 2009
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Aportes de cultivos propios de America para el
 
mundohttp://orbita.starmedia.com/~venezuela10/aportesamer.html1 of 61/12/05 22:24
Aportes de cultivos propios de América para el mundoArtículo de Erika Wagner
(Departamento de Antropología IVIC)
 
RevistaLINEAS Nº 215 Marzo de 1975.
Generalmente hay conocimiento sobre las ventajas político-económicos que produjo el Descubrimiento deAmérica para el mundo occidental y se conocen las principales contribuciones europeas al Nuevo Mundo. Encambio, se ha insistido muy poco sobre los aportes de losaborígenes americanos a la cultura universal. Es más, enmuchos casos los historiadores presentan una imagendistorsionada sobre el impacto que han causado losamericanos autóctonos. Muchos consideran que tan sólo hancontribuído al mestizaje biológico, del cual es producto el poblador moderno y a veces admiten que los indígenas hanimprimido rasgos secundarios, como su artesanía y su folklorea la cultura occidental. La verdad es muy distinta, y donde talvez se ha sentido con mayor fuerza la contribución indígena esen el número y en la variedad de plantas útiles que hanaportado al resto del Globo, ya que el indio americano cultivódesde tiempos remotos algunas de las plantas alimenticias másimportantes del mundo. Por ejemplo,
si el único regalo denuestros aborigenes hubiese sido el maíz
, ya sólo con ellomerecerían nuestra máxima gratitud. Pero el aborigenamericano no sólo oportó gran cantidad de plantasalimenticias, sino también plantas medicinales, estimulantes eindustriales con sus respectivos; utensilios y técnicasindispensables para su procesamiento y consumo.
Jojoto o Maíz en Mazorca con sushojas. Corn.
Las principales plantas alimenticias que domesticaron losindígenas americanos antes de la llegada de Colón son:
elmaíz
(Zea mays),
la papa
(Solanum tuberosum),
la yuca
(Manihot esculenta),
la batata
(Ipomoea batatas), diversosgranos del género Phaseolus como por ejemplo
la caraoto
yotros frijoles; diversas Cucurbitáceas como la
auyama
;
elapio
(Arracacia esculenta),
el cacao
(Theobroma cacao),
el ají dulce y picante o chile
(Capsicum sp.),
el maní 
(Arachishypogaea),
el tomate
(Lycopersicum esculentum); y diversosfrutos como
el aguacate
(Persea americana),
la piña
(Ananassativus),
la lechoza
(Carica papaya),
la guayaba
(Psidiumguajava),
la guanábana
(Anona muricata),
la chirimoya
(Anona cherimolia),
el merey
(Anacardium occidentale) y
elmamey
(Mammea americana), para citar los más conocidos enel mercado urbano.
Piña o ananás. Pineapple.
 
Aportes de cultivos propios de America para el
 
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Entre los plantas medicinales que ha aportado el indígenaamericano a la formacopea universal se destacan
la quina
(Cinchona sp.),
la coca
(Erythroxylon coca),
el ipecacuana
(Cephaelis ipecacuana),
la zarzaparrilla
(Smilax medica) y
elbáisamo de copaiba
(diversas especies del géneroCopaifera). Entre las plantas estimulantes aportadas, nadiedesconoce el impacto del
tabaco
(Nicotiana tabacum); tambiéncabe destacar la
yerba mate
(Ilex paraquariensis) y
la vainilla
(Vanilla fragans) entre muchas otras.
Corteza de quina o Corteza de lareina.
Pocas actividades industriales modernas se pueden concebir sin la presencia de tales plantas útiles americanas como
elalgodón
(especies diversas del género Gossypium),
el sisal ohenequén
(Agave sisalana),
el caucho o hule
(Hevea brasiliensis),
el chicle y balatá
(Mimusops sp.) y
la sarrapia
(Coumarouna sp.). Algunas plantas como el
añil o índigo
(Indigofera suffruticoso), actualmente en decadencia, tuvierongran importancia durante la Colonia para teñir paños. Se podrían agregar muchas otras plantas silvestres útiles, que provienen en su mayoría de la región Amazónica, y en dondelos indígenas aprovecharon desde mucho tiempo atrás unaserie de palmeras (por ejemplo
el palmito
), árboles madererosy diversas plantas que producen gomas y resinas, bálsamos, pigmentos (
onoto
), tintes, condimentos, venenos (
curare
), bebidas, medicinas, alimentos no cultivados (
nueces
) ymuchos otros.
Onoto. Achote.
 No ha sido suficientemente destacado la trascendencia que hantenido las plantas alimenticias americanas en el mundo desdeel punto de vista demográfico. El crecimiento demográfico a partir de 1492 fue de tal magnitud que se considera que hasido
el desarrollo biológico más impresionante de estemilenio
. Los especialistas estiman que tan sólo han habidodos instancias previas en la historia de la humanidad en que seha producido una repercusión similar a lo causado por losconsecuencias biológico-demográficas de los viajes de Colóny de su generación de navegantes y exploradores. Estasocurrieron primero cuando el hombre o protohombredesarrolló sus primeras herramientas y por segunda vezcuando el hombre inventó la agricultura. El factor primordialque permite el crecimiento demográfico lo constituye elaumento y mejora en el suministro de alimentos. Y precisamente se deben a los indios americanos varios de losalimentos agrícolas más importantes de todo el mundo. Deéstos,
el maíz
,
las papas
,
las batatas
,
los frijoles
y
la yuca
son los alimentos americanos consumidos en mayor  proporción en los últimos cuatro siglos.
Avocado. Aguacate. Palta. Cura.
 
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El
maíz
sigue siendo en la actualidad la base de alimentaciónde millones de americanos, indígenas y no indígenas. Sudifusión al resto del mundo en la segunda mitad del sigloXVI, destinado en un principio especialmente a laalimentación de ganado y con fines industriales (obtención dealcohol, dextrina, azúcar, aceite) se ha incrementado cada vezmás. Da buena cosecha en los climas más diversos y suventaja sobre productos equivalentes del Viejo Mundo es quese da bien en regiones demasiado secas para el cultivo delarroz o demasiado húmedas para el trigo. China que es elclásico consumidor del arroz, depende en gran parte de lascosechas del maíz; por ejemplo, una séptima parte de toda laalimentación en aquel inmenso país proviene del maíz.
Mazorcas de Maíz. Jojoto.Choclo. Corn.
Para muchos europeos es sorprendente averiguar que la
papa
es originaria de América y desconocen que en sus comienzosfue vista en el Viejo Mundo con recelo y hasta miedo ya quese creía que causaba lepra. Quienes primero la adoptaronfueron los irlandeses. Se ha dicho que Sir Francis Drake, alvisitar en 1578 las costas chileno-peruanas tuvo laoportunidad de conocer la papa, e introducirla a Europa, sinembargo no todos los autores aceptan esta afirmación. EnAlemania (hoy en dia un fuerte consumidor de la papa) sedebe su popularidad a Federico II El Grande, al decretar en1774 su distribución gratuita entre los clases compesinas, conla obligación expresa de cultivarlas. Poco a poco se popularizóen el resto de Europa. En Rusia no llegó a ser un alimentoimportante sino después de la pérdida de los cosechas en 1838y 1839. Hoy en día, la Unión Soviética es su máximo productor mundial. Ciertamente no se puede concebir aEuropa sin papas y este tubérculo ha dado a la humanidad loque no le proporcionaron todos los tesoros del mundo. Nohabrían alcanzado jamás su desarrollo cultural los pueblos dela Europa nórdica sin el
noble producto andino
, base de sualimentación. Aunque la papa no se da bien en los trópicos, essin lugar a dudas uno de los alimentos más populares, sólocompite con el trigo en los climas templados, pero tiene laventaja de que produce mucho más cosecha por unidad detierra cultivada que el trigo a cualquier otro grano.
Papas o patatas. Potatoes
Aunque hay pocas regiones del mundo en donde la
batata
esel cultivo principal, su elevada producción, tres a cuatro, vecesmayor que la del arroz, su resistencia a la sequía y sutolerancia para los suelos pobres, la han convertido en un producto de gran importancia para una gran faja de tierra delatitud tropical. Actualmente es un alimento muy importante enIndonesia, China y Japón. Los chinos probablemente han sidoel pueblo del mundo que más rápido han adoptado las plantasalimenticias americanas. Mientras Cortés y sus hombres

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