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Isaac Asimov - 07 Constantinopla

Isaac Asimov - 07 Constantinopla

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03/27/2015

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Constantinopla, El imperio olvidado
 ISAAC ASIMOV 
 
Constantinopla, El Imperio Olvidado Isaac Asimov
1. La ciudad en el Estrecho
 El Imperio olvidado
Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la caída del Imperio Romano y en la victoria de los bárbaros. Pensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del eudalismo y en luchas me!"uinas. #in embar$o, las cosas no ueron realmente así, puesto "ue el Imperio romano, en realidad, no cay%. #e mantuvo durante la Edad Media. &i Europa ni 'm(rica serían como son en la actualidad si el Imperio romano no hubiera continuado e)istiendo mil a*os despu(s de su supuesta caída.Cuando decimos "ue el Imperio romano cay%, lo "ue "ueremos decir es "ue las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales y destruyeron su civili!aci%n. &o obstante, la mitad oriental del Imperio romano permaneci% intacta, y durante si$los ocup% el e)tremo sudeste de Europa y las tierras conti$uas en 'sia.Esta porci%n del Imperio romano continu% siendo rica y poderosa durante los si$los en "ue la Europa +ccidental estaba debilitada y dividida. El Imperio continu% siendo ilustrado y culto en un tiempo en "ue Europa +ccidental vivía en la i$norancia y la barbarie. El Imperio, $racias a su poderío, contuvo a las uer!as cada ve! mayores de los invasores orientales durante mil a*os y la Europa +ccidental, prote$ida por esta barrera de uer!a militar, pudo desarrollarse en pa! hasta "ue su cultura orm% una civili!aci%n especíicamente suya.El Imperio del sudeste transmiti% al +ccidente tanto el derecho romano como la sabiduría $rie$a. Le le$% arte, ar"uitectura y costumbres dio al +ccidente $randes abstracciones -como la noci%n de monar"uía absoluta y pe"ue*os /tiles, como los tenedores. Es más, le$% todo esto, y tambi(n la reli$i%n, a Europa +riental, y en particular a Rusia.Pero inalmente Europa +ccidental se ortaleci% y ue capa! de deenderse por sí misma, en tanto "ue el Imperio se ue a$otando. 0 de "u( manera a$radeci% Europa +ccidental lo "ue había recibido2 Con una actitud de desprecio y de odio. 3i!o todo el da*o "ue pudo al desamparado residuo del anti$uo $ran Imperio, y cuando lle$aron las /ltimas ansias de la muerte, se ne$% ríamente a proporcionarle cual"uier clase de socorro. La in$ratitud ha continuado a/n despu(s de la muerte, por"ue la historia de este Imperio es prácticamente i$norada en nuestras escuelas, y cuando se habla de al$unos reta!os de ella, se hace sin simpatía.3ay pocos occidentales "ue sepan "ue en los si$los en "ue Londres y París eran unos villorrios desvenci4ados, con calles de barro y cho!as de madera, había una ciudad reina en +riente, rica en oro, llena de obras de arte, rebosante de espl(ndidas i$lesias, con un comercio  bullicioso, maravilla y admiraci%n de todos cuantos la conocían.Esta ciudad era la capital del Imperio romano de la Edad Media, era Constantinopla.  la historia de esa ciudad se remonta a un millar de a*os antes de "ue se convirtiera en Constantinopla.
 Frente a la ciudad de los ciegos
En el si$lo 5II a. C., las ciudades $rie$as estaban superpobladas. La comida escaseaba y los precios eran elevados. Los $rie$os "ue tenían al$/n espíritu de aventura se metían 4unto con sus amilias y las posesiones "ue pudieran acarrear en navíos y partían en busca de
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Constantinopla, El Imperio Olvidado Isaac Asimov
nuevos ho$ares. ' lo lar$o de las costas del ancho Mediterráneo habría lu$ares donde se  podría undar una nueva ciudad, donde hubiera tierra para cultivar y producir alimentos.'l$unos navíos se desviaron hacia el noreste. En esa direcci%n, el mar E$eo, "ue ba*aba las costas orientales de 7recia se an$ostaba en un estrecho de orma serpentina llamado el 3elesponto -ahora se le conoce por el nombre de estrecho de los 8ardanelos "ue separaba Europa y 'sia Menor. #e ensanchaba de nuevo en un pe"ue*o mar, llamado entonces Propontis y ahora mar de Mármara. 5iene lue$o un se$undo y más corto estrecho, el 9%soro, y más allá el Ponto, porci%n de a$ua "ue ahora llamamos mar &e$ro.El mar &e$ro era como un imán para los ansiosos coloni!adores, por"ue las tierras costeras  producían cereales. Las anchas llanuras hacia el norte -llamadas Escitia en la anti$:edad y hoy ;crania tenían terrenos lisos y (rtiles, totalmente distintos del rocoso y monta*oso suelo de 7recia. '"uellas llanuras eran una uente sin in de alimentos.Las leyendas $rie$as narraban los primeros intentos de establecer rutas comerciales en a"uella direcci%n. En el relato de <as%n y los 'r$onautas "ue buscaban el 5ellocino de +ro, se describía a (ste como el vell%n de un cordero mila$rosamente convertido en oro, "ue <as%n había encontrado inalmente en C%lcica, un territorio del borde oriental del mar &e$ro. Podemos suponer s bien "ue el relato es una versi%n le$endaria de una primitiva e)pedici%n comercial.La anti$ua ciudad de =roya estaba situada en 'sia Menor sobre la entrada del 3elesponto. Los comerciantes "ue via4aban hacia y desde el mar &e$ro tenían "ue pa$ar un porta!$o en =roya o no podían pasar, y la ciudad se enri"ueci% de ese modo. El amoso sitio de =roya ue  probablemente un intento por parte de los $rie$os de destruir a"uel intermediario y ampliar sus rutas comerciales. Pero despu(s de la caída de =roya, en 16>> a. C., 7recia pas% por una ?Edad +scura@. La asolaron tribus bárbaras procedentes del norte y tard% varios si$los en recuperarse.a en el si$lo 5II a. C., sin embar$o, 7recia casi se había recuperado y los barcos $rie$os empe!aron a tantear el otro lado del mar, estableciendo colonias. 'l i$ual "ue en los tiempos de <as%n, seis si$los antes, las naves iban penetrando en la !ona costera del mar &e$ro, rica en cereales. Esta ve! intentaban al$o más "ue hacer comercio, por"ue salpicaron las orillas del mar con nuevas ciudades $rie$as.En AB un barco nave$aba hacia el noreste a trav(s del E$eo, mandada por un 4ee llamado 9y!as. #u ciudad de ori$en era Me$ara sobre el istmo "ue unía el norte de 7recia con la  península meridional llamada Peloponeso. Me$ara nunca ue una de las ciudades $rie$as de verdadera importancia por"ue las ciudades de 'tenas, "ue estaban a "uince millas al este, y Corinto, a veinticinco al oeste, eclipsaron su posible poderío. 8e hecho, el acontecimiento más si$niicativo de toda su historia ue, probablemente, la e)pedici%n de esta nave.Los coloni!adores habían consultado el oráculo de 8elos antes de levar anclas. El oráculo era el más sa$rado de los santuarios de 7recia y las palabras de su sacerdotisa eran consideradas como visiones del uturo inspiradas por la divinidad. ?Encontrar(is un nuevo ho$ar Dles di4oD rente a la ciudad de los cie$os.@ Como siempre, las palabras del oráculo eran poco claras. &o había nin$una ciudad de $ente cie$a.El barco atraves% el 3elesponto, cru!% el Propontis y se apro)im% al 9%soro. El 9%soro tenía veinte millas de lon$itud y era bastante estrecho en al$unos lu$ares su anchura era de s%lo media milla. ;na ciudad undada a orillas del 9%soro podría dominar el comercio entre el mar E$eo y el mar &e$ro, tal como había hecho =roya en la anti$:edad. ;na ciudad así tendría la oportunidad de ser pr%spera y rica.

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