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ACIDOS NUCLÉICOS

ACIDOS NUCLÉICOS

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3.2 ÁCIDOS NUCLÉICOS
Ácidos nucleicos
, moléculas muy complejas que producen lascélulas vivas y los virus. Reciben este nombre porque fueronaisladas por primera vez del cleo de lulas vivas. Sinembargo, ciertos ácidos nucleicos no se encuentran en el núcleode la célula, sino en el citoplasma celular. Los ácidos nucleicostienen al menos dos funciones: transmitir las característicashereditarias de una generación a la siguiente y dirigir la síntesisde proteínas específicas. El modo en que los ácidos nucleicosrealizan estas funciones es el objetivo de algunas de las másprometedoras e intensas investigaciones actuales. Los ácidosnucleicos son las sustancias fundamentales de los seres vivos, yse cree que aparecieron hace unos 3.000 millones de os,cuando surgieron en la Tierra las formas de vida máselementales. Los investigadores han aceptado que el origen delcódigo genético que portan estas moléculas es muy cercano enel tiempo al origen de la vida en la Tierra (
véase
Evolución;Genética). Los bioquímicos han conseguido descifrarlo, es decir,determinar la forma en que la secuencia de los ácidos nucleicosdicta la estructura de las proteínas.Las dos clases de ácidos nucleicos son el ácidodesoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). Tanto lamolécula de ARN como la molécula de ADN tienen unaestructura de forma helicoidal. Su peso molecular es del ordende millones. A las cadenas se les unen una gran cantidad democulas s pequas (grupos laterales) de cuatro tiposdiferentes (
véase
Aminoácidos). La secuencia de estasmoléculas a lo largo de la cadena determina el código de cadaácido nucleico particular. A su vez, este código indica a la célula
 
cómo reproducir un duplicado de sí misma o las proteínas quenecesita para su supervivencia.Todas las células vivas codifican el material genético en formade ADN. Las células bacterianas pueden tener una sola cadenade ADN, pero esta cadena contiene toda la informaciónnecesaria para que la lula produzca unos descendientesiguales a ella. En las células de los mamíferos las cadenas deADN están agrupadas formando cromosomas. En resumen, laestructura de una molécula de ADN, o de una combinación democulas de ADN, determina la forma y la funcn de ladescendencia. Algunos virus, llamados retrovirus, sólo contienenARN en lugar de ADN, pero los virus no suelen considerarseverdaderos organismos vivos.La investigación pionera que reveló la estructura general delADN fue llevada a cabo por los biofísicos británicos Francis Crick,Maurice Wilkins y Rosalind Franklin, y por el bioqmicoestadounidense James Watson. Utilizando una fotografía de unadifracción de rayos X de la mocula de ADN obtenida porWilkins en 1951, Watson y Crick elaboraron un modelo de lamolécula de ADN, que fue completado en 1953. La estructuradel ARN fue descrita por el científico español Severo Ochoa y porel bioqmico estadounidense Arthur Kornberg. Ambossintetizaron ADN a partir de distintas sustancias. Este ADN teníauna estructura similar a la del ADN natural, pero no erabiológicamente activo. Sin embargo, en 1967 junto con unequipo de investigadores de la Universidad de Stanford (EEUU)consiguieron sintetizar ADN biológicamente activo a partir dereactivos muy sencillos.
 
Ciertos tipos de ARN tienen una función diferente de la del ADN. Toman parte en la síntesis de las proteínas que una célulaproduce. Esto es muy interesante para los virólogos, puesto quemuchos virus se reproducen obligando a las células huésped asintetizar más virus. El virus inyecta su propio ARN en el interiorde la célula huésped, y ésta obedece el código del ARN invasoren lugar de obedecer al suyo propio. De este modo, la célulaproduce proteínas que son, de hecho, víricas en lugar de lasproteínas necesarias para el funcionamiento celular. La célulahuésped es destruida y los virus recién formados son libres parainyectar su ARN en otras células huésped.Se ha determinado la estructura y la función en la síntesis deproteínas de dos tipos de ARN. El químico indio nacionalizadoestadounidense Har Gobind Khorana ha realizado importantesinvestigaciones sobre la interpretación del código genético y supapel en la síntesis de proteínas. En 1970 realizó la primerasíntesis completa de un gen y repitió su logro en 1973. Desdeentonces se ha sintetizado un tipo de ARN y se ha demostradoque en algunos casos el ARN puede funcionar como unverdadero catalizador.
Véase también
Herencia (biología).
1
 Ácido desoxirribonucleico (ADN)
1.INTRODUCCIÓN
Ácido desoxirribonucleico (ADN)
,material genético de todos los organismos celulares y casi todos losvirus. El ADN lleva la información necesaria para dirigir la
síntesis de proteínas
y la
replicación.
Se llama ntesis de proteínas a la
1
"Ácidos nucleicos."
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