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maritain - sobre el ateismo

maritain - sobre el ateismo

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LA SIGNIFICACI\u00d3N DEL ATE\u00cdSMO CONTEMPOR\u00c1NEO
Jacques Maritain
(Ensayo publicado en franc\u00e9s por la Editorial Descl\u00e9e De Brouwer en 1949, y en ingl\u00e9s en 'The Review of

Politics'. Vol. 11, No. 3, Julio de 1949. Posteriormente, fue incluido en el libro 'El Alcance de la Raz\u00f3n'.)

El tema tratado en estas p\u00e1ginas comprende m\u00faltiples problemas profundos y complejos. No pretendo
dogmatizar sobre ellos; los puntos de vista que expondr\u00e9 son ensayos de investigaci\u00f3n, que responden a
un deseo de descubrir la oculta significaci\u00f3n espiritual que tiene la actual agon\u00eda del mundo.

I. LAS DISTINTAS CLASES DE ATE\u00edSMO
Para establecer una distinci\u00f3n entre las diversas clases de ate\u00edsmo, podemos adoptar dos puntos puntos
de vista diferentes: desde el punto de vista del hombre que confiesa ser ateo, o bien, desde el punto de
vista del contenido l\u00f3gico de las diferentes filosof\u00edas ateas.

Desde el primer punto de vista, o sea, con relaci\u00f3n al modo en que se profesa el ate\u00edsmo, dir\u00e9 que en
primer lugar est\u00e1n los ateos pr\u00e1cticos, que piensan que creen en Dios, cuando en realidad niegan su
existencia en cada una de sus acciones y por el testimonio de su conducta. Est\u00e1n luego los pseudo ateos,
que creen que no creen en Dios, cuando en realidad creen inconscientemente en \u00c9l, porque el Dios cuya
existencia niegan no es Dios, sino algo diferente. Por \u00faltimo, est\u00e1n los ateos absolutos, que realmente
niegan la existencia de Dios mismo en Quien creen los creyentes, niegan la existencia de Dios Padre,
Creador y Salvador, cuyo nombre est\u00e1 infinitamente por encima de cualquier nombre que podamos
pronunciar. Estos ateos absolutos se ven obligados a modificar todo su sistema de valores y a destruir en s\u00ed
mismos todo cuanto pudiera sugerir el nombre que rechazaron; eligieron apostarlo todo contra la divina
Trascendencia y contra todo vestigio de Trascendencia, cualquiera que fuere.
Desde el segundo punto de vista, es decir, con referencia al contenido l\u00f3gico de las distintas filosof\u00edas
ateas, dividir\u00eda yo el ate\u00edsmo en ate\u00edsmo negativo y ate\u00edsmo positivo.

Por ate\u00edsmo negativo entiendo un proceso meramente negativo o destructor, de rechazo de la idea de Dios,
que queda reemplazada s\u00f3lo por un vac\u00edo. Tal ate\u00edsmo negativo puede ser emp\u00edrico y superficial, como el
ate\u00edsmo de los libertinos. \u00c9ste determina un vac\u00edo en el centro del universo de pensamiento que, a trav\u00e9s
de los siglos, se form\u00f3 alrededor de la idea de Dios, pero no se molesta en transformar ese universo; le
interesa tan s\u00f3lo hacernos vivir una vida c\u00f3moda y gozar de la libertad de hacer exactamente lo que nos
guste.
Pero, por otra parte, el ate\u00edsmo negativo puede vivirse en un plano profundo y metaf\u00edsico. En ese caso, el
vac\u00edo que tal ate\u00edsmo crea en el coraz\u00f3n de las cosas se extiende a todo nuestro universo de pensamiento
y lo devasta; la libertad que reclama para el yo humano es una independencia absoluta, una especie de
independencia divina en la que el yo, como ocurre con el Kirilov de Dostoyevski, no tiene mejor manera de
afirmarse que recurriendo al suicidio y a la aniquilaci\u00f3n voluntaria.
Por ate\u00edsmo positivo entiendo una lucha activa contra todo cuanto pueda recordamos a Dios \u2013 es decir,
antite\u00edsmo, antes que ate\u00edsmo \u2013, y al mismo tiempo un desesperado, dir\u00eda yo heroico esfuerzo por volver a
fundir y a reconstruir todo el universo humano de pensamiento y la escala humana de valores, de acuerdo
con ese estado de guerra contra Dios. Este ate\u00edsmo positivo fue el tr\u00e1gico, solitario ate\u00edsmo de un
Nietzsche. Tal es hoy d\u00eda el ate\u00edsmo literario, que est\u00e1 de moda, el existencialismo; tal es el
ate\u00edsmo revolucionario del materialismo dial\u00e9ctico. Este \u00faltimo tiene especial inter\u00e9s para nosotros, puesto
que consigui\u00f3 que un n\u00famero considerable de hombres aceptara de coraz\u00f3n esta nueva especie de fe, y se
entregara a ella con sinceridad incuestionable.
Ahora bien, cuando hablo de ate\u00edsmo contempor\u00e1neo, me refiero al ate\u00edsmo visto bajo este \u00faltimo aspecto
que acabo de mencionar; lo considero la forma m\u00e1s significativa del ate\u00edsmo. Tr\u00e1tase de un ate\u00edsmo que
configura un nuevo e inaudito acontecimiento hist\u00f3rico, porque es un ate\u00edsmo absoluto y positivo a la vez.
Pronto har\u00e1 un siglo que la historia humana contempl\u00f3 el estallido impetuoso de un ate\u00edsmo que es
absoluto (pues hace que el hombre niegue realmente a Dios) y positivo (antite\u00edsmo que exige ser vivido
plenamente por el hombre mismo y que la faz de la tierra cambie).
Tal irrupci\u00f3n de ate\u00edsmo ha sido la conclusi\u00f3n de una degradaci\u00f3n progresiva de la idea de Dios que se ha
podido observar desde hace tres siglos y de la cual el racionalismo burgu\u00e9s es especialmente responsable;
significa \u00abel principio una edad nueva, d\u00f3nde el proceso de muerte y el proceso de resurrecci\u00f3n se

desarrollar\u00e1n juntos, enfrent\u00e1ndose y luchando uno contra otro\u00bb. ('El Alcance de la Raz\u00f3n. Una nueva

manera de acercarse a Dios').
II. LA DOBLE INCONSISTENCIA DEL ATE\u00edSMO CONTEMPOR\u00c1NEO
Un acto de fe en sentido opuesto

Despu\u00e9s de estas advertencias preliminares, quisiera se\u00f1alar que el ate\u00edsmo absoluto y positivo de
nuestros d\u00edas supone una doble inconsistencia.
\u00bfC\u00f3mo nace en el esp\u00edritu de un hombre el ate\u00edsmo absoluto y positivo? Aqu\u00ed nos vemos frente a un hecho
notable. Un hombre no se convierte en ateo absoluto de resultas de haber estudiado el problema de Dios a
trav\u00e9s de la raz\u00f3n especulativa. Sin duda alguna, ese hombre toma en cuenta las conclusiones negativas a
que llegan a este respecto las formas m\u00e1s radicales de la filosof\u00eda racionalista o positivista; tampoco deja
de lado el viejo lugar com\u00fan con que la explicaci\u00f3n cient\u00edfica del universo prescinde lisa y llanamente de la
existencia de Dios.
Pero todo esto no es para ese hombre sino un medio de defensa de segunda mano, no el est\u00edmulo
fundamental y determinante. \u00c9l no somete a ning\u00fan examen cr\u00edtico ni aquellas conclusiones filos\u00f3ficas ni
esos absurdos lugares comunes. Sencillamente los da por sentados; cree en ellos. \u00bfY por qu\u00e9? Por obra
de un acto interior de libertad en cuya realizaci\u00f3n ese hombre compromete toda su personalidad. El punto
de partida del ate\u00edsmo absoluto es, a mi juicio, un acto fundamental de elecci\u00f3n moral, una determinaci\u00f3n
libre decisiva. Si en el momento en que ese hombre delibera sobre s\u00ed mismo y decide acerca de s\u00ed y de la
direcci\u00f3n que dar\u00e1 a su vida, confunde el paso de la juventud a la virilidad con el negarse no s\u00f3lo a las
subordinaciones de la ni\u00f1ez, sino a toda otro subordinaci\u00f3n; si de esta suerte considera que rechazar toda
ley trascendente es un acto de madurez moral y de emancipaci\u00f3n, y si decide afrontar el bien y el mal en
una experiencia total y absolutamente libre, desechando definitivamente cualquier Objetivo final y toda ley
proveniente del cielo, semejante determinaci\u00f3n moral libre, que se refiere a los valores primarios de la
existencia, significa que ese hombre excluy\u00f3 por completo a Dios de su universo de vida y de pensamiento.
A mi juicio es all\u00ed, en las profundidades de la vida espiritual del hombre, donde comienza el ate\u00edsmo
absoluto.
Pero, \u00bfqu\u00e9 es lo que acabo de describir, sino una especie de acto de fe, un acto de fe en sentido opuesto,
cuyo contenido no es una adhesi\u00f3n al Dios trascendente, sino, por el contrario, una negaci\u00f3n de \u00c9l?
Por eso es que el ate\u00edsmo absoluto es un ate\u00edsmo positivo. \u00abEl ate\u00edsmo absoluto no es en modo alguno
una simple falta de creencia en Dios. Es m\u00e1s bien una negaci\u00f3n de Dios, un combate contra Dios, un
desaf\u00edo hecho a Dios\u00bb. El ateo absoluto est\u00e1 entregado a \u00abuna dial\u00e9ctica interior que lo obliga a destruir sin
tregua todo resurgimiento, dentro de s\u00ed, de lo que \u00e9l mismo ha sepultado... A medida que en su esp\u00edritu se
desarrolla la dial\u00e9ctica del ate\u00edsmo \u2013 toda vez que vea aparecer la idea natural de un Objetivo final o el
deseo natural de \u00e9ste, o la idea natural de valores absolutos y de normas de conducta incondicionadas o
una ansiedad metaf\u00edsica cualquiera \u2013 descubrir\u00e1 en su interior vestigios de la trascendencia que todav\u00eda no
lleg\u00f3 a abolir. Tiene que liberarse de ellos, debe terminar con ellos. Para \u00e9l, Dios es una amenaza perpetua.
El caso de este ateo no es un caso de olvido pr\u00e1ctico, sino el caso de quien se halla comprometido cada
vez m\u00e1s profundamente en la negaci\u00f3n y en la lucha\u00bb ('El Alcance de la Raz\u00f3n. Una nueva manera de
acercarse a Dios'). Se ve obligado a luchar contra Dios sin pausa ni respiro y a modificar, a reconstruir todo
dentro de s\u00ed mismo y en el mundo, sobre la base de ese antite\u00edsmo.
Ahora bien, \u00bfqu\u00e9 significa todo esto? El ate\u00edsmo absoluto tiene su punto de partida en un acto de fe en
sentido opuesto y constituye un compromiso de tipo enteramente religioso. Aqu\u00ed nos hallamos frente a la
primera inconsistencia interna del ate\u00edsmo contempor\u00e1neo: el ate\u00edsmo contempor\u00e1neo proclama que
necesariamente debe desaparecer toda religi\u00f3n, y \u00e9l mismo es un fen\u00f3meno religioso.

Una protesta y una ruptura infructuosas

La segunda contradicci\u00f3n es muy semejante a la primera. El ate\u00edsmo absoluto comienza pretendiendo que
el hombre se convierta en el \u00fanico amo de su propio destino, totalmente libre de toda "enajenaci\u00f3n" y de
toda heteronomia, total y decisivamente independiente de todo Objetivo final, as\u00ed como de toda ley eterna
impuesta por un Dios trascendente. \u00bfAcaso la idea de Dios no se origina, de acuerdo con los ateos
te\u00f3ricos, en una enajenaci\u00f3n de la naturaleza humana, separada de su verdadera esencia y transmutada
en un ideal, y en una imagen sublimada cuya misma trascendencia y atributos soberanos aseguran la
sumisi\u00f3n del hombre a un tipo de existencia esclavizada? \u00bfNo es acaso liber\u00e1ndose de esa imagen
sublimada, y de toda trascendencia, como la naturaleza humana alcanzar\u00e1 la plenitud de su propia estatura
y de su propia libertad y llevar\u00e1 a cabo la "reconciliaci\u00f3n final entre esencia y existencia"?

Pero \u00bfcu\u00e1l es el verdadero Objetivo final de la filosof\u00eda de la inmanencia absoluta, que se identifica con el
ate\u00edsmo absoluto?

Todo cuanto anteriormente se consider\u00f3 superior al tiempo y part\u00edcipe de alguna cualidad trascendente \u2013 ya
se trate de valores ideales o de la realidad espiritual \u2013 queda ahora absorbido en el movimiento de la
existencia temporal y en el oc\u00e9ano del devenir y de la historia. La verdad y la justicia, el bien y el mal, la
honradez, todas las normas de conciencia, quedan as\u00ed enteramente relativizadas, se hacen radicalmente
contingentes: no son sino formas cambiantes del proceso de la historia, as\u00ed como para Descartes no hab\u00eda
sino creaciones contingentes de la Libertad divina. La verdad siempre es lo que se ajusta a las exigencias
de los acontecimientos engendrados por la historia. En consecuencia, la verdad cambia a medida que pasa
el tiempo. Un acto m\u00edo que hoy es meritorio, ma\u00f1ana ser\u00e1 criminal. Y atendiendo a esto es como mi
conciencia debe juzgarlo. El intelecto humano y la conciencia moral tienen que hacerse
heroicamente d\u00f3ciles.

\u00bfY qu\u00e9 hemos de decir del yo, de la persona, del problema del destino humano? Una negaci\u00f3n total de la
Trascendencia, l\u00f3gicamente comporta una total adhesi\u00f3n a la inmanencia. Nada es eterno en el hombre. El
hombre morir\u00e1 en la totalidad de su ser. Nada hay en \u00e9l que pueda salvarse. Pero puede darse y
entregarse por entero al Todo de que forma parte, al flujo interminable del devenir, que es lo \u00fanico real y en
donde descansa el destino de la humanidad. En virtud de su decisiva experiencia moral misma y de esa
elecci\u00f3n moral primordial \u2013 contra todo Objetivo final \u2013 que trat\u00e9 de describir en p\u00e1ginas anteriores y que
compromete la personalidad humana mucho m\u00e1s profundamente de lo que pueden comprometerla el
ego\u00edsmo o el epicure\u00edsmo individualista, el ateo absoluto o positivo se entrega en cuerpo y alma al todo
eternamente cambiante y voraz, ya sea \u00e9ste totalidad social o totalidad c\u00f3smica. No s\u00f3lo se siente
satisfecho de morir en ese todo, como una brizna de hierba en el lodo, al cual torna m\u00e1s f\u00e9rtil disolvi\u00e9ndose
en \u00e9l.

Es que tambi\u00e9n est\u00e1 dispuesto a ofrecer su ser todo, con todos sus valores, creencias y normas de
conciencia, como dije m\u00e1s arriba, a la historia, ese gran Minotauro. Para \u00e9l, el deber y la virtud no significan
otra cosa que una sumisi\u00f3n y una inmolaci\u00f3n totales de s\u00ed mismo a la sagrada voracidad del devenir.

Aqu\u00ed nos hallamos frente a una nueva variedad de m\u00edstico \u201camor puro\u201d, un amor en el que se renuncia a
toda esperanza de redenci\u00f3n personal, una autonegaci\u00f3n, una falta total de ego\u00edsmo, un sacrificio de s\u00ed
mismo, un desinter\u00e9s total y absoluto; pero es un amor monstruoso, comprado a costa del mismo Yo, de la
existencia y la dignidad de la persona humana, a costa de lo que en cada uno de nosotros es un fin en s\u00ed
mismo y la imagen de Dios. Cristo dijo: "El que pierda su vida por m\u00ed, la encontrar\u00e1" 1 (San Mateo. X, 39.),
porque perder el alma por D\u00edas es entregarla a la Verdad, a la Bondad y al Amor absolutos, a la eterna Ley
que trasciende toda la contingencia y toda la mutabilidad del devenir. El ateo positivo entrega su alma, y no
para salvarla, a un demiurgo terrenal, cuyo placer insaciable consiste en hacer que los esp\u00edritus humanos
se plieguen, se inclinen y se rindan al capricho de los acontecimientos.

No estoy restando importancia al alcance espiritual de la actitud moral del ateo absoluto. Por el contrario,
estoy acentuando la significaci\u00f3n de esa especie de desinter\u00e9s m\u00edstico y los elementos de grandeza y de
generosidad que encierra. Pero afirmo que esta actitud moral supone asimismo una inconsistencia b\u00e1sica y
que todo el proceso es, en \u00faltima instancia, un fracaso. La ruptura con Dios comienza como un deseo de
independencia y emancipaci\u00f3n totales, como un rompimiento orgullosamente revolucionario con todo
aquello que somete al hombre a la enajenaci\u00f3n y a la heteronomia; y acaba en obediencia y en postrada
sumisi\u00f3n al movimiento todopoderoso de la historia; es una especie de sacra entrega del alma humana al
dios ciego de la historia.

III. EL ATEO y EL SANTO
El acto inicial de ruptura cumplido por el santo

El fracaso a que acabo de referirme nos revela un hecho que, a mi juicio, tiene profunda significaci\u00f3n: aludo
al hecho de que el ate\u00edsmo absoluto posee un poder revolucionario que, materialmente hablando, es muy
fuerte, pero que, en t\u00e9rminos espirituales, es en verdad muy d\u00e9bil, insignificante e ilusorio; aludo al hecho
de que el radicalismo del ate\u00edsmo absoluto se enga\u00f1a inevitablemente a s\u00ed mismo, pues un esp\u00edritu
genuinamente revolucionario no se arrodilla ante la historia, sino que se ocupa de hacerla; aludo al hecho
de que el ate\u00edsmo absoluto es incapaz de encarnar esa irreconciliable protesta, esa intransigencia absoluta
cuya apariencia \u2013 y todo lo que se espera de ella \u2013 la hace tan seductora para mucha gente.

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