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Savater - La libertad en acción (en Las preguntas de la vida)

Savater - La libertad en acción (en Las preguntas de la vida)

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Fernando Savater \u2013 Las preguntas de la vida
Cap\u00edtulo Sexto
LA LIBERTAD EN ACCI\u00d3N

El hombrehabit a en el mundo. \u00abHabitar\u00bb no es lo mismo que estar incluido en el repertorio de seres que hay en el mundo, no es simplemente estar \u00abdentro\u00bb del mundo como un par de zapatos est\u00e1n dentro de su caja, ni siquiera poseer un mundo biol\u00f3gico propio como el murci\u00e9lago o cualquier otro animal. Para nosotros los humanos, el mundo no es sencillamente el entramado total de los efectos y las causas sino la palestra llena de significado en la queact uamos. \u00abHabitar\u00bb el mundo es \u00abactuar\u00bb en el mundo; y actuar en el mundo no es solamente estar en el mundo, ni moverse por el mundo, ni reaccionar a los est\u00edmulos del mundo. El murci\u00e9lago o cualquier otro animalresponde a su mundo de acuerdo con un programa gen\u00e9tico propio de las necesidades evolutivas de su especie. Los humanos no s\u00f3lo respondemos al mundo que habitamos sino que tambi\u00e9n lo vamos inventando y transformando de una manera no prevista por ninguna pauta gen\u00e9tica (por eso las acciones de los abor\u00edgenes australianos no son iguales a las de los aztecas o a las de los vikingos). Nuestra especie no est\u00e1 \u00abcerrada\u00bb por el determinismo biol\u00f3gico sino que permanece \u00ababierta\u00bb y cre\u00e1ndose sin cesar a s\u00ed misma, como anunci\u00f3 Pico della Mirandola. Cuando hablo de \u00abcrear\u00bb no me estoy refiriendo a \u00absacar algo de la nada\u00bb, como un prestidigitador saca un conejo del sombrero aparentemente vac\u00edo (digo \u00abaparentemente\u00bb porque se trata de un truco, un enga\u00f1o: ilusionismo), sino que me refiero a \u00abactuar\u00bb en el mundo y a partir de las cosas del mundo... \u00a1pero cambiando en cierta medida el mundo!

La cuesti\u00f3n importante ahora es determinar qu\u00e9 es la acci\u00f3n y qu\u00e9 significa actuar. No es ni mucho menos lo mismo un movimiento corporal que una acci\u00f3n: no es lo mismo \u00abestar andando\u00bb que \u00absalir a dar un paseo\u00bb. De modo que las preguntas vitales que a continuaci\u00f3n tenemos que intentar contestar son: \u00bfqu\u00e9 significa \u00abactuar\u00bb?, \u00bfqu\u00e9 es una acci\u00f3n humana y c\u00f3mo se diferencia de otros movimientos que hacen los dem\u00e1s seres, as\u00ed como de otros gestos que tambi\u00e9n hacemos los humanos?, \u00bfno ser\u00e1 una ilusi\u00f3n o un prejuicio imaginar que somos capaces de verdaderas acciones y no de simples reacciones ante lo que nos rodea, nos influye y nos constituye?

Supongamos que he tomado el tren y pago mi billete correspondiente. Durante el trayecto voy distra\u00eddo, pensando en mis cosas, sin darme cuenta de que jugueteo con el pedacito de cart\u00f3n, lo enrollo y desenrollo, hasta que finalmente lo tiro descuidadamente por la abierta ventanilla. Entonces aparece el revisor y me pide el billete: \u00a1desolaci\u00f3n! Y probable multa. S\u00f3lo puedo murmurar para disculparme: \u00abLo he tirado... sin darme cuenta\u00bb. El revisor, que es tambi\u00e9n un poco fil\u00f3sofo, comenta: \u00abBueno, si no se daba cuenta de lo que hac\u00eda, no puede decirse que lo haya tirado. Es como si se le hubiera ca\u00eddo\u00bb. Pero yo no estoy dispuesto a aceptar esa coartada: \u00abPerdone, pero una cosa es que se me caiga el billete y otra haberlo tirado, aunque lo haya hecho inadvertidamente\u00bb. Al revisor parece divertirle m\u00e1s esta discusi\u00f3n que ponerme el multazo: \u00abMire usted, \u201ctirar\u201d el billete es una acci\u00f3n, algo distinto a que se nos caiga, que es s\u00f3lo una de esas cosas que pasan. Cuando uno hace una acci\u00f3n es porque quiere hacerla, \u00bfno? Pero en cambio las cosas le pasan a uno sin querer. De modo que, como usted no quer\u00eda tirar el billete, podemos decir que en realidad se le ha ca\u00eddo\u00bb. Me rebelo contra esta interpretaci\u00f3n mecanicista: \u00ab\u00a1No y no! Podr\u00edamos decir que se me hab\u00eda ca\u00eddo el billete si me hubiese quedado dormido, por ejemplo. O incluso si una r\u00e1faga de viento me lo hubiera arrebatado de la mano. Pero yo estaba bien despierto, no hab\u00eda viento y lo que ocurre es que he tirado el billete sin propon\u00e9rmelo\u00bb. \u00ab\u00a1Aj\u00e1! -dice el revisor, golpeando su cuaderno con el l\u00e1piz-. Y si no se lo propon\u00eda, \u00bfc\u00f3mo sabe entonces que es usted, precisamente usted, qui\u00e9n lo ha tirado? Porque "tirar\u201d una cosa es hacer algo y uno no puede hacer algo si no se propone hacerlo.\u00bb \u00abPues \u00bfsabe lo que le digo? \u00a1Que he tirado el pu\u00f1etero billete porque me ha dado la real\u00edsima gana!\u00bb Multa al canto.

La verdad es que hay una diferencia entre lo que meramente me pasa (vuelco un vaso de un manotazo en la mesa al ir a coger la sal), lo que hago sin darme cuenta y sin querer (\u00a1el dichoso billete arrojado por la ventanilla!), lo que hago sin darme cuenta pero seg\u00fan una rutina adquirida voluntariamente (meter los pies en las zapatillas al levantarme medio dormido de la cama) y lo que hago d\u00e1ndome cuenta y queriendo (tirar al revisor por la ventanilla para que vaya a buscar el billete de las narices). Parece que la palabra \u00abacci\u00f3n\u00bb es un t\u00e9rmino que s\u00f3lo conviene a la \u00faltima de estas posibilidades. Claro que a\u00fan hay otros gestos dif\u00edciles de clasificar pero que desde luego parecen cualquier cosa menos \u00abacciones\u00bb: por ejemplo, cerrar los ojos y levantar el brazo cuando alguien me lanza algo a la cara o buscar un asidero donde agarrarme cuando me estoy cayendo. No, decididamente una \u00abacci\u00f3n\u00bb es s\u00f3lo lo que yo no hubiera hecho si no hubiera querido hacerlo: llamo acci\u00f3n a un actovol unt ari o. El \u00abdifunto\u00bb revisor ten\u00eda pues raz\u00f3n...

Pero \u00bfc\u00f3mo saber si un acto es voluntario o no? Porque quiz\u00e1 antes de llevarlo a cabo delibero entre varias posibilidades y finalmente me decido por una de ellas. Claro que no es lo mismo \u00abdecidirme a hacer algo\u00bb que \u00abhacerlo\u00bb. \u00abDecidirse\u00bb es poner fin a una deliberaci\u00f3n mental sobre qu\u00e9 quiero realmente hacer. Pero una vez decidido, todav\u00eda tengo que hacerlo. Lo que decido es el objetivo o fin de mi acci\u00f3n, pero quiz\u00e1 no la acci\u00f3n misma. Por ejemplo: decido coger el vaso y extiendo el brazo para cogerlo. \u00bfQu\u00e9 es lo que he

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La libertad en acci\u00f3n
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.decidido realmente hacer: coger el vaso o extender el brazo? \u00bfMi deliberaci\u00f3n ten\u00eda que ver con el vaso o con
mi brazo? \u00bfY cu\u00e1l es la verdadera acci\u00f3n: coger el vaso o extender el brazo? Si extiendo el brazo y tiro el
vaso, \u00bfpuedo decir que he actuado o no? \u00bfO he actuado \u00aba medias\u00bb?

Tampoco la noci\u00f3n de \u00abvoluntario\u00bb es tan clara como parece. En su \u00c9tica para Nic\u00f3maco Arist\u00f3teles imagina el caso de un capit\u00e1n de nav\u00edo que debe llevar cierto cargamento de un puerto a otro. En medio de la traves\u00eda se levanta una gran tempestad. El capit\u00e1n llega a la conclusi\u00f3n de que no puede salvar el barco y la vida de sus tripulantes m\u00e1s que arrojando la carga por la borda para equilibrar la embarcaci\u00f3n. De modo que la arroja al agua. Ahora bien, \u00bfla ha tirado porque ha querido? Evidentemente s\u00ed, porque hubiera podido no librarse de ella y arriesgarse a perecer. Pero evidentemente no, porque lo que \u00e9l quer\u00eda era llevarla hasta su destino final: \u00a1de otro modo, se hubiera quedado tan ricamente en casa sin zarpar! De modo que la ha tirado queriendo... pero sin querer. No podemos decir que la haya tirado involuntariamente, pero tampoco que tirarla fuese su voluntad. A veces se dir\u00eda que actuamos voluntariamente... contra nuestra voluntad.

Volvamos por un momento al gesto sencill\u00edsimo del que habl\u00e1bamos antes: muevo mi brazo. Lo muevo voluntariamente, es decir que no lo agito en sue\u00f1os ni tampoco lo alzo para protegerme la cara en un gesto reflejo al ver venir una piedra contra m\u00ed. Por el contrario, anuncio a quien desee o\u00edrme: \u00abVoy a levantar el brazo dentro de cinco segundos\u00bb. Y cinco segundos despu\u00e9s levanto en efecto el brazo. Pero \u00bfqu\u00e9 he hecho para levantarlo? Pues me he limitado a querer levantarlo y, ya ves, lo he levantado. Supongamos que entonces usted me dice: \u00abLe he o\u00eddo decir que iba a levantar el brazo y luego he visto efectivamente el brazo en alto, pero eso s\u00f3lo demuestra que es usted capaz de acertar cu\u00e1ndo se va a levantar el brazo, no que lo haya levantado voluntariamente\u00bb. Yo insistir\u00e9 en que s\u00e9 muy bien que hequeri do levantarlo y que por eso se ha levantado el brazo. Pero la verdad es que pens\u00e1ndolo mejor no s\u00e9 lo que he hecho para mover mi brazo: sencillamente lo he movido y ya est\u00e1. Digo que he \u00abquerido\u00bb moverlo y luego se ha movido, de modo que parece que he hecho dos cosas: una, querer mover el brazo; dos, moverlo. Pero \u00bfen qu\u00e9 se diferencia \u00abquerer\u00bb mover el brazo de \u00abmoverlo\u00bb? Si yo no estoy atado ni soy paral\u00edtico \u00bfes imaginable que quisiera mover mi brazo y el brazo no se moviese? \u00bfTendr\u00eda sentido decir \u00abestoy deseando con todas mis fuerzas mover el brazo, de modo que dentro de poco espero que mi brazo acabe por moverse\u00bb? En una palabra, ya que nada me impide externa o fisiol\u00f3gicamente mover el brazo, \u00bfno es lo mismo querer mover el brazo y moverlo efectivamente? \u00bfSon dos cosas o una sola? A algo as\u00ed se refiere Wittgenstein en susInvestigaciones

filos\u00f3ficas (\u00a7 621) cuando se pregunta: \u00ab\u00c9ste es el problema: \u00bfqu\u00e9 quedar\u00eda si sustraigo el hecho de que mi
brazo se levanta del hecho de que yo levanto el brazo?\u00bb. \u00bfD\u00f3nde est\u00e1 mi \u00abquerer-levantar-el brazo\u00bb salvo en
ese brazo mismo levantado? \u00bfHay algo m\u00e1s?

Vuelvo a considerar el asunto, un poco m\u00e1s cautelosamente esta vez, y concluyo que s\u00ed, que hay algo m\u00e1s: cuando aseguro que mi brazo se mueve voluntariamente, porque yo quiero, lo que indico es que podr\u00eda tambi\u00e9n no haberlo movido. No s\u00e9 c\u00f3mo muevo el brazo cuando quiero, no s\u00e9 si hay diferencia entre querer mover mi brazo y moverlo efectivamente, pero s\u00e9 en cambio que si no hubiera querido moverlo, no se habr\u00eda movido. Los especialistas en las relaciones entre el sistema nervioso y el sistema muscular pueden explicar c\u00f3mo sucede que yo mueva el brazo cuando decido moverlo, pero lo que cuenta fundamentalmente para m\u00ed -lo que convierte ese gesto trivial en una verdadera \u00abacci\u00f3n\u00bb- es que tan capaz soy de moverlo como de no moverlo. De modo que \u00abhe hecho voluntariamente tal o cual cosa\u00bb significa: sin mi permiso, tal o cual cosa no habr\u00eda ocurrido. Es acci\u00f3n m\u00eda todo lo que no ocurrir\u00eda si yo no quisiera que ocurriese. A esa posibilidad de hacer o de no hacer, de dar el \u00abs\u00ed\u00bb o el \u00abno\u00bb a ciertos actos que dependen de m\u00ed, es a lo que podemos llamarli bert ad. Y desde luego llegando a la libertad no hemos resuelto todos nuestros problemas sino que tropezamos con interrogantes a\u00fan m\u00e1s dif\u00edciles.

Para empezar, podemos sospechar que eso de la \u00ablibertad\u00bb quiz\u00e1 resulte ser sencillamente una ilusi\u00f3n que me hago sobre mis posibilidades reales. Despu\u00e9s de todo, cuanto ocurre tiene su causa determinante de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Abro un poco el grifo del agua y veo salir de \u00e9l unas cuantas gotas: si yo hubiera sabido de antemano d\u00f3nde estaban esas gotas en la ca\u00f1er\u00eda y teniendo en cuenta la ley de la gravedad, las pautas que sigue siempre el movimiento de los l\u00edquidos, la posici\u00f3n del orificio del grifo, etc., habr\u00eda podido seguramente determinar qu\u00e9 gota deb\u00eda salir en primer lugar y cu\u00e1l en cuarto. Lo mismo ocurre con todos los sucesos que observo a mi alrededor e incluso con la mayor\u00eda de los que le pasan a mi cuerpo (respiraci\u00f3n, circulaci\u00f3n sangu\u00ednea, tropez\u00f3n con la piedra que no he visto, etc.). En cada caso puedo remontarme a una situaci\u00f3n anterior que hace inevitable lo que pas\u00f3 luego. S\u00f3lo mi ignorancia de c\u00f3mo est\u00e1n las cosas en el momento A justifica que me sorprenda de lo que pasa luego en el momento B. La doctrina

determinista (uno de los m\u00e1s antiguos y persistentes puntos de vista filos\u00f3ficos) establece que si yo supiese

c\u00f3mo est\u00e1n dispuestas todas las piezas del mundo ahora y conociera exhaustivamente todas las leyes f\u00edsicas, podr\u00eda describir sin error cuanto va a ocurrir en el mundo dentro de un minuto o dentro de cien a\u00f1os. Como yo tambi\u00e9n soy una parte del universo, debo estar sometido a la misma determinaci\u00f3n causal que lo dem\u00e1s. \u00bfD\u00f3nde queda entonces el \u00abs\u00ed o no\u00bb de la libertad? \u00bfNo ser\u00eda el acto libre aquel que no puedo prever ni siquiera conociendo por completo la situaci\u00f3n anterior del universo, es decir un acto quei nvent ar\u00ed a su propia

La libertad en acci\u00f3n
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.causa y no depender\u00eda de ninguna precedente?

Dejemos de lado ahora la cuesti\u00f3n de si una doctrina \u00abdeterminista\u00bb estricta es realmente compatible con los planteamientos de la f\u00edsica cu\u00e1ntica contempor\u00e1nea. El principio de incertidumbre de Heisenberg parece implicar una visi\u00f3n mucho m\u00e1s abierta de las determinaciones causales en el universo material... o al menos de la forma en que nosotros podemos estudiarlo. El premio Nobel de f\u00edsica Ilya Prigogine y el gran matem\u00e1tico Rene Thom polemizaron hace algunos a\u00f1os sobre este asunto, el primero abogando por unci ert o indeterminismo y el segundo sosteniendoci ert o determinismo m\u00e1s semejante al tradicional. Carezco de la m\u00e1s leve competencia para intervenir en el debate, pero creo posible al menos asegurar que ni el determinismo \u00abfuerte\u00bb de un Laplace hace doscientos a\u00f1os ni el indeterminismo relativo de Heisenberg o Prigogine hoy pueden responder a la pregunta sobre la libertad humana. Porque la cuesti\u00f3n de la libertad no se plantea en el terreno de la causalidad f\u00edsica -nadie supone que los actos humanos carecen de causas que puedan explicar las leyes de la ciencia experimental, por ejemplo la neurofisiolog\u00eda- sino en el de laacci \u00f3n humana en cuanto tal, que no puede ser vista solamente desde fuera como secuencia de sucesos sino que debe tambi\u00e9n ser considerada desde dentro haciendo intervenir variables tan dif\u00edciles de manejar como la \u00abvoluntad\u00bb, la \u00abintenci\u00f3n\u00bb, los \u00abmotivos\u00bb, la \u00abprevisi\u00f3n\u00bb, etc.

La mera indeterminaci\u00f3n cient\u00edfica no equivale a la \u00ablibertad\u00bb: los electrones pueden ser imprevisibles, pero no \u00ablibres\u00bb en ning\u00fan sentido relevante de la palabra. Y tambi\u00e9n al rev\u00e9s: lo f\u00edsica o fisiol\u00f3gicamente determinado no tiene por qu\u00e9 excluir la emergencia de la acci\u00f3n libre. Si nadie discute que la vida proviene de lo que no est\u00e1 vivo y la conciencia de lo que carece de ella, \u00bfpor qu\u00e9 la libertad no podr\u00eda provenir de aquellas formas materiales estrictamente determinadas?

Intentemos precisar algo mejor la noci\u00f3n que se nos ha convertido en problem\u00e1tica (lo cual por cierto ha de sersi empre el primer paso de cualquier an\u00e1lisis filos\u00f3fico que no quiere deslumbrar o sorprender sino entender, es decir, de la filosof\u00edahonrada). Para empezar digamos que la libertad no parece suponer un acto sin causa previa, un milagro que interrumpe la cadena de los efectos y sus causas (seg\u00fan la expresi\u00f3n de Spinoza, un nuevo \u00abimperio dentro del imperio general\u00bb del mundo) sino otro tipo de causa que tambi\u00e9n debe ser considerado junto al resto. Hablar de libertad no implica renunciar a la causaci\u00f3n sino ampliarla y profundizar en ella. La \u00abacci\u00f3n\u00bb es libre porque su causa es un sujeto capaz de querer, de elegir y de poner en pr\u00e1ctica proyectos, es decir, de realizarint enci ones. En este sentido, el simple acto de levantar el brazo que antes hemos comentado dif\u00edcilmente puede ser considerado una \u00abacci\u00f3n\u00bb salvo que venga encuadrado en un marco intencional m\u00e1s amplio: levanto el brazo para pedir la palabra en una asamblea, para llamar al timbre, o a un taxi..., \u00a1o incluso para probar en una discusi\u00f3n filos\u00f3fica que soy libre due\u00f1o de mis actos! Por otro lado, los deseos o proyectos de ese sujeto capaz de actuar intencionalmente sin duda tienen tambi\u00e9n sus propias causas antecedentes, sean \u00abapetitos\u00bb, \u00abmotivos\u00bb o \u00abrazones\u00bb. Volveremos sobre ello. Baste ahora dejar sentado que la libertad no es una ruptura en la cadena de la causalidad sino una nueva l\u00ednea de consideraci\u00f3n pr\u00e1ctica que la enriquece. Decir \u00abhe hecho libremente esta acci\u00f3n\u00bb no equivale a \u00abesta acci\u00f3n no es efecto de ninguna causa\u00bb sino m\u00e1s bien a \u00abla causa de esta acci\u00f3n soy yo en cuanto sujeto\u00bb.

El t\u00e9rmino \u00ablibertad\u00bb suele recibir tres usos distintos que a menudo se confunden en los debates
sobre el tema y que convendr\u00eda intentar distinguir al menos en la medida de lo posible.
a) La libertad como disponibilidad para actuar de acuerdo con los propios deseos o proyectos. Es el

sentido m\u00e1s com\u00fan de la palabra, al que nos referimos la mayor\u00eda de las veces que aparece el tema en nuestra conversaci\u00f3n. Alude a cuando carecemos de impedimentos f\u00edsicos, psicol\u00f3gicos o legales para obrar tal como queremos. Seg\u00fan esta acepci\u00f3n, es libre (de moverse, de ir y venir) quien no est\u00e1 atado o encarcelado ni padece alg\u00fan tipo de par\u00e1lisis; es libre (de hablar o callar, de mentir o decir la verdad) quien no se halla amenazado, sometido a torturas o drogado; tambi\u00e9n es libre (de participar en la vida p\u00fablica, de aspirar a cargos pol\u00edticos) quien no est\u00e9 marginado ni excluido por leyes discriminatorias, quien no padezca los excesos atroces de la miseria o la ignorancia, etc. A mi juicio, esta perspectiva de la libertad implica no s\u00f3lo poder intentar lo que se quiere sino tambi\u00e9n una cierta probabilidad de lograrlo. Si no hay perspectiva nin- guna de \u00e9xito, tampoco dir\u00edamos que hay libertad: ante loi mposi bl e nadie es realmente libre.

b) La libertad de querer lo que quiero y no s\u00f3lo de hacer o intentar hacer lo que quiero. Se trata de un

nivel m\u00e1s sutil y menos obvio del concepto \u00ablibertad\u00bb. Por muy atado y encarcelado que est\u00e9, nadie podr\u00e1 impedirme querer realizar determinado viaje: s\u00f3lo me pueden impedir realizarlo efectivamente. Si yo no quiero, nadie puede obligarme a odiar a mi torturador ni a creer los dogmas que trata de imponerme por la fuerza. La espontaneidad de mi querer es libre aunque las circunstancias hagan que la posibilidad de ponerlo en pr\u00e1ctica sean nulas. Los sabios estoicos insistieron orgullosamente en esta invulnerable libertad de la voluntad humana. El curso de los acontecimientos no est\u00e1 en mi mano (una simple piedra en el zapato puede interrumpir mi camino) pero la rectitud de mi intenci\u00f3n (\u00a1o su perversidad!) desaf\u00eda a las leyes de la f\u00edsica y del estado. Un ejemplo entre mil nos lo brinda el estoico Cat\u00f3n, en la Roma antigua, cuando apoy\u00f3 a los

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