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Kazuo Ishiguro - Los restos del dia

Kazuo Ishiguro - Los restos del dia

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LOS RESTOS DEL DIA
Kazuo, Ishiguro
A la memoria de mistress Lenore Marshall
PROLOGO: Julio de 1956
Darlington Hall

Cada vez parece m\u00e1s probable que haga una excursi\u00f3n que desde hace unos d\u00edas me ronda por la cabeza. La har\u00e9 yo solo, en el c\u00f3modo Ford de mister Farraday. Seg\u00fan la he planeado, me permitir\u00e1 llegar hasta el oeste del pa\u00eds a trav\u00e9s de los m\u00e1s bellos paisajes de Inglaterra y seguramente me mantendr\u00e1 alejado de Darlington Hall durante al menos cinco o seis d\u00edas. Debo decir que la idea se me ocurri\u00f3 a ra\u00edz de una sugerencia de lo m\u00e1s amable de mister Farraday, hace casi dos semanas, una tarde en que estaba en la biblioteca quitando el polvo de los retratos. Seg\u00fan recuerdo, me encontraba en lo alto de la escalera limpiando el retrato del vizconde de Wetherby cuando mi patr\u00f3n entr\u00f3 en la biblioteca llevando unos libros, al parecer con la intenci\u00f3n de devolverlos a sus estantes. Al verme, aprovech\u00f3 la ocasi\u00f3n para decirme que acababa de ultimar sus planes para hacer un viaje a los Estados Unidos de cinco semanas entre los meses de agosto y septiembre. Seguidamente, dej\u00f3 los libros en su mesa, se sent\u00f3 en lachaise-longue y, estirando las piernas, me dijo mir\u00e1ndome a los ojos:

-Como comprender\u00e1, Stevens, no voy a exigirle que se quede usted encerrado en esta casa todo el tiempo que yo est\u00e9 fuera. He pensado que podr\u00eda coger el coche y pasar unos d\u00edas fuera. Creo que un descanso no le ir\u00eda nada mal.

Al hacerme esta sugerencia tan repentinamente, no supe qu\u00e9 responder. Recuerdo que le agradec\u00ed su
amabilidad, pero es bastante probable que s\u00f3lo dijera vaguedades, ya que mi patr\u00f3n prosigui\u00f3:

-Le hablo en serio, Stevens. Creo sinceramente que deber\u00eda tomarse un descanso. Yo pagar\u00e9 la gasolina. Ustedes los mayordomos siempre est\u00e1n encerrados en mansiones como \u00e9sta al servicio de los dem\u00e1s. \u00bfC\u00f3mo se las arreglan para conocer las bellezas que encierra su pa\u00eds?

No era la primera vez que mi patr\u00f3n me formulaba esta pregunta. Se trata de una cuesti\u00f3n que, sin duda, le preocupa profundamente. En esta ocasi\u00f3n, all\u00e1 en lo alto de la escalera, la respuesta que se me ocurri\u00f3 fue que todos los que nos dedicamos a esta profesi\u00f3n, aunque no vi\u00e9semos el pa\u00eds, entendiendo por ver el conocer el paisaje y visitar rincones pintorescos, en realidad \u00abve\u00edamos\u00bb Inglaterra m\u00e1s que la gran mayor\u00eda, empleados como est\u00e1bamos en casas donde se reun\u00edan las damas y los caballeros m\u00e1s importantes del pa\u00eds. Evidentemente, para expresar estos pensamientos habr\u00eda tenido que dirigir a mister Farraday un discurso m\u00e1s bien pedante, y por este motivo me content\u00e9 con decirle:

-Se\u00f1or, considero que durante todos estos a\u00f1os, sin salir de esta casa, he tenido el privilegio de ver lo
mejor de Inglaterra.
Creo que mister Farraday no entendi\u00f3 mis palabras, dado que s\u00f3lo a\u00f1adi\u00f3:
-Hablo en serio, Stevens. Una persona debe conocer su pa\u00eds. Siga mi consejo y salga de esta casa
durante unos d\u00edas.

Como podr\u00e1n imaginarse, no tom\u00e9 la propuesta en serio. Consider\u00e9 que s\u00f3lo se trataba de un ejemplo m\u00e1s del gran desconocimiento que los caballeros norteamericanos tienen de lo que es correcto o incorrecto en Inglaterra. El hecho de que mi reacci\u00f3n ante esta misma propuesta experimentase un cambio d\u00edas despu\u00e9s, es decir, que la idea de emprender una viaje al oeste del pa\u00eds fuese ganando terreno, se debe en gran medida, y no voy a ocultarlo, a la carta de miss Kenton, la primera carta, sin contar las felicitaciones de Navidad, que llegaba desde hac\u00eda casi siete a\u00f1os. Pero d\u00e9jenme que les explique inmediatamente qu\u00e9 significa todo esto. La carta de miss Kenton provoc\u00f3 una concatenaci\u00f3n de ideas relacionadas con asuntos profesionales de Darlington Hall, y fue, insisto, la preocupaci\u00f3n que yo sent\u00eda por estos asuntos lo que me condujo a considerar de nuevo la amable sugerencia de mi patr\u00f3n. Pero perm\u00edtanme que me explique.

Durante estos \u00faltimos meses, he sido responsable de una serie de peque\u00f1os fallos en el ejercicio de mis deberes. Debo reconocer que todos ellos son bastante triviales. No obstante comprender\u00e1n ustedes que para alguien acostumbrado a no cometer este tipo de errores la situaci\u00f3n resultaba preocupante, por lo que empec\u00e9 a elaborar toda clase de teor\u00edas alarmistas que explicaran su causa. Como suele ocurrir en estos casos, lo m\u00e1s obvio me escapaba a la vista, y fueron mis elucubraciones sobre las repercusiones que podr\u00eda tener la carta de miss Kenton las que me abrieron los ojos y me hicieron ver la verdad: que todos los peque\u00f1os errores que hab\u00eda cometido durante los \u00faltimos meses ten\u00edan como origen nada m\u00e1s y nada menos que una desacertada planificaci\u00f3n de la servidumbre.

La responsabilidad de todo mayordomo es organizar al personal del que dispone con el mayor cuidado
posible.

\u00a1Qui\u00e9n sabe cu\u00e1ntas disputas, falsas acusaciones, despidos innecesarios y carreras prometedoras bruscamente interrumpidas han tenido como causa la despreocupaci\u00f3n de un mayordomo a la hora de programar las actividades del personal a su cargo! La verdad es que comparto la opini\u00f3n de los que piensan que el saber organizar un buen servicio es la aptitud primordial de cualquier mayordomo que se precie.

Es una tarea que yo mismo he hecho durante muchos a\u00f1os y no creo pecar de vanidoso si les digo que en muy pocas ocasiones me he visto obligado a rectificar mi trabajo. Pero si esta vez mi planificaci\u00f3n ha resultado desacertada, s\u00f3lo puede haber un culpable, y soy yo. No obstante, considero justo se\u00f1alar que, en este caso, se trataba de una tarea especialmente dif\u00edcil.

Lo que ocurri\u00f3 fue lo siguiente. Una vez finalizada la transacci\u00f3n, transacci\u00f3n mediante la cual la familia Darlington perdi\u00f3 esta casa que les hab\u00eda pertenecido durante dos siglos, mister Farraday hizo saber que no se instalar\u00eda inmediatamente, sino que seguir\u00eda durante otros cuatro meses en los Estados Unidos para dejar zanjados una serie de asuntos. No obstante, fue su deseo que la servidumbre de su predecesor, de la cual ten\u00eda muy buenas referencias, continuase en Darlington Hall. Esta \u00abservidumbre\u00bb a la que alud\u00eda mister Farraday constitu\u00eda en realidad un grupo de seis criados que hab\u00edan conservado los familiares de lord Darlington para que cuidasen la casa hasta que se realizase la transacci\u00f3n y durante el transcurso de \u00e9sta. Lamento tener que a\u00f1adir que, una vez efectuada la compra, me fue imposible impedir que todos los criados, excepto mistress Clements, dejasen la casa para buscar otro empleo. Cuando escrib\u00ed a mi nuevo patr\u00f3n comunic\u00e1ndole que lamentaba la situaci\u00f3n, desde los Estados Unidos me respondi\u00f3 que contratara

a una nueva servidumbre \u00abdigna de una antigua y distinguida mansi\u00f3n inglesa\u00bb. Empec\u00e9 inmediatamente a hacer gestiones para satisfacer los deseos de mister Farraday, pero ya saben ustedes que hoy d\u00eda no es f\u00e1cil encontrar servidumbre con un nivel adecuado, y aunque me sent\u00ed muy satisfecho de contratar a Rosemary y a Agnes, siguiendo las recomendaciones de mistress Clements, cuando me cit\u00f3 mister Farraday para hablar de estos temas durante su primera estancia en nuestro pa\u00eds, el a\u00f1o pasado por primavera, mis esfuerzos para contratar a personal nuevo hab\u00edan sido in\u00fatiles. En esa misma ocasi\u00f3n, mister Farraday me dio la mano por primera vez. Nos encontr\u00e1bamos en el estudio de Darlington Hall, una habitaci\u00f3n muy austera, y por aquel entonces ya no pod\u00eda decirse que fu\u00e9ramos extra\u00f1os el uno para el otro, pues, aparte el problema de la servidumbre, mi nuevo patr\u00f3n hab\u00eda tenido oportunidad en otras ocasiones de advertir en m\u00ed cualidades que quiz\u00e1 no sea yo la persona m\u00e1s indicada para exponer, y que le hicieron considerarme digno de confianza. Fue \u00e9ste el motivo, creo, por el que no tard\u00f3 en hablar abiertamente conmigo, como si se tratase de una negociaci\u00f3n, y al terminar nuestra entrevista me hab\u00eda encomendado la administraci\u00f3n de una notable suma de dinero para costear los gastos que supondr\u00edan los preparativos de su nueva residencia. En cualquier caso, fue durante esta entrevista, al plantearle lo dif\u00edcil que era actualmente contratar al personal adecuado, cuando mister Farraday, tras reflexionar unos instantes, me pidi\u00f3 que hiciese lo posible por planificar las tareas, por elaborar una \u00abespecie de servicio rotatorio\u00bb, fueron sus palabras, de modo que los cuatro criados, o sea, mistress Clements, las dos chicas y yo, llev\u00e1semos el gobierno de la casa.

Esto pod\u00eda implicar que tuvi\u00e9semos que \u00abamortajar\u00bb algunas partes de la mansi\u00f3n, aunque de m\u00ed depend\u00eda, por mi experiencia y mis conocimientos, que las zonas muertas fuesen m\u00ednimas. Al pensar que a\u00f1os atr\u00e1s hab\u00eda tenido a mi cargo a diecisiete criados, y que no hac\u00eda tanto tiempo hab\u00edan trabajado en Darlington Hall veintiocho criados, mientras que ahora se me ped\u00eda que gobernase la misma casa con una servidumbre de cuatro, sent\u00ed, y no exagero, p\u00e1nico. Aunque hice lo posible por evitarlo, mister Farraday vio en mi rostro cierto escepticismo, ya que, para tranquilizarme de alg\u00fan modo, a\u00f1adi\u00f3 que, en caso de ser necesario, pod\u00eda contratar a un criado m\u00e1s. No obstante, repiti\u00f3, si pod\u00eda \u00abarreglarme con cuatro\u00bb me estar\u00eda enormemente agradecido.

Evidentemente, como les ocurre a muchos de mi profesi\u00f3n, yo prefiero las cosas a la antigua usanza. No obstante, tampoco tiene sentido aferrarse sin m\u00e1s a las viejas costumbres, como hacen algunos. Actualmente, con la electricidad y los sistemas modernos de calefacci\u00f3n, no hace falta tener un servicio tan numeroso como el que se consideraba necesario hace s\u00f3lo una generaci\u00f3n. De hecho, yo mismo me he planteado \u00faltimamente que mantener un n\u00famero excesivo de criados por el simple hecho de guardar las viejas costumbres ha repercutido negativamente en la calidad del trabajo. Disponen de demasiado tiempo libre, lo que resulta nocivo. Por otra parte, mister Farraday dej\u00f3 bien claro que no pensaba celebrar con frecuencia la clase de acontecimientos sociales que sol\u00edan darse en Darlington Hall. As\u00ed que emprend\u00ed concienzudamente la tarea que mi patr\u00f3n me hab\u00eda encomendado. Pas\u00e9 muchas horas planificando la organizaci\u00f3n de los criados, y aunque me dedicase a otras labores o estuviera descansando, era un tema que ten\u00eda siempre presente. Cualquier soluci\u00f3n que encontraba la estudiaba desde todos los \u00e1ngulos y analizaba todas sus posibilidades. Finalmente, di con un plan que, aunque quiz\u00e1 no se ajustaba exactamente a los requisitos de mister Farraday, era el mejor, estaba seguro, dentro de los posibles desde un punto de vista humano. Casi todas las partes nobles de la casa seguir\u00edan funcionando en las habitaciones de los criados, incluido el pasillo, las dos despensas y el viejo lavadero, as\u00ed como el pasillo de los invitados situado en la segunda planta, se cubrir\u00edan los muebles con fundas; quedar\u00edan abiertas, en cambio, todas las habitaciones principales de la primera planta y un buen n\u00famero de habitaciones para invitados. Pero, naturalmente, los cuatro contar\u00edamos con el inevitable apoyo de algunos empleados temporales. Mi planificaci\u00f3n, por tanto, inclu\u00eda las prestaciones de un jardinero, una vez a la semana de octubre a junio y dos en verano, y dos asistentas, que limpiar\u00edan cada una dos veces por semana. Para la servidumbre fija, esta planificaci\u00f3n supon\u00eda un cambio radical de nuestra rutina de trabajo. Seg\u00fan hab\u00eda previsto, a las dos chicas no les costar\u00eda mucho adaptarse a los cambios, pero por lo que se refer\u00eda a mistress Clements procur\u00e9 que sus funciones sufrieran el menor n\u00famero de alteraciones posible, hasta el punto de tener que asumir yo una serie de labores que, a juicio de cualquiera, s\u00f3lo un mayordomo muy condescendiente aceptar\u00eda.

Aun as\u00ed, no me atrever\u00eda a decir que se trataba de una mala planificaci\u00f3n. Despu\u00e9s de todo, permit\u00eda que un servicio de cuatro personas abarcara un gran abanico de actividades. Sin duda, convendr\u00e1n conmigo en que las servidumbres mejor organizadas son aquellas que permiten cubrir sin dificultades las bajas

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