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BIOGRAFIA B TRAVEN 031203

BIOGRAFIA B TRAVEN 031203

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Biografía del escritor Bruno Traven
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El enigmático B. Traven
Atizó una de las leyendas literarias más duraderas del siglo pasado y dejó una decena denovelas espléndidas y muchas preguntas hasta hoy sin respuesta.En la primavera de 1919, durante la revolución bávara, el escritor anarquista Ret Marut —rubio, de estatura media, nariz puntiaguda y ojos azules— fue acusado de altatraición y condenado al fusilamiento, pero escapó: al parecer 2 guardias, inconformes por el mal trato a los prisioneros, pelearon con su colegas, lo que Marut aprovechó parahuir y publicar encendidas filípicas en el periódico
 Der Zielbrennner (El Ladrillero)
hasta 1923, cuando desapareció sin que sus cofrades supieran de su paradero.Cuarenta y seis años más tarde, en marzo de 1969, un hombre canoso de estatura media,gruesos lentes que hacían resaltar sus ojos azules, cabellera cana y prótesis auditiva enel oído derecho, que se decía ingeniero y se hacía llamar Traven Torsvan Croves,entregó a una amiga el libro
The creations of the sun and moon,
escrito por B. Traven,un novelista ya célebre en esa época por su vida misteriosa y su gran éxito de ventas. Lamujer, Bodil Chistensen, sabía que Torsvan —ya enfermo de muerte— era en realidadel autor, pero no se atrevió a decir nada: tal era el respeto que inspiraba entre susamigos que nadie cuestionaba su afán de no ser identificado.Ese mismo día Torsvan Croves, que usaba pantuflas de diferentes colores paradistinguirlas fácilmente, testó ante su abogado y un notario. Luego consagró los días aescribir febrilmente hasta que las enfermedades (nefroesclerosis y un padecimiento prostático) lo derrotaron el 26 de marzo. Su viuda, Rosa Elena Luján, afirma que antesde morir confesó: “Ahora ya puedes decir a todos que yo soy Ret Marut, el anarquista bávaro”. El acta de defunción consignó como Traven Torsvan Croves, pero también fueconocido como Hal Croves; ingeniero Torsvan; y Mauricio Hal Traven. Pero el nombrecon el que pasó a la posteridad apareció en la portada de una decena de libros publicados entre 1926 y 1960 y hasta hoy leídos por millones: B. Traven.
Viento Fuerte
Para el investigador Karl S. Guthke, autor de B. Traven:
the life behind the legends,
deslindar verdad e imaginación en la biografía de Traven es imposible, ya que el placer que el novelista hallaba en cultivar su anonimato y huir de la fama era casi el mismoque obtenía fomentando el misterio. Pero algo se sabe: desde los 7 años de edad se ganóla vida como bolero, repartidor de periódicos, mozo de lechero y de panadero. Pocoantes de cumplir los 12 años se hizo marino y recorrió los puertos del Pacífico. Sevanagloriaba de haber asistido sólo 26 días a la escuela para educarse, después, en altamar.El registro para extranjeros de la policía de Dusseldorf, asienta que el escritor declaró
 
en 1912 haber nacido el 25 de febrero de 1882 en San Francisco —hijo de un talWilliam Marut, empresario, y Helene Ottarent— pero de nacionalidad inglesa; 2 añosdespués, cuando el kaiser decretó la movilización general para la guerra, el documentofue para que el futuro escritor pasara como estadounidense.Según desenterró el investigador Rolf Recknagel, Marut fue actor de segunda fila entre1907 y 1915 y recorrió Alemania con diferentes compañías, generalmente a cargo de papeles minúsculos, pero ocasionalmente encarnó héroes románticos y bailó en escena.Tuvo un hijo con la actriz Elfriede Zielke: a ella le aseguró ser hijo de madre irlandesa y padre inglés. Esa vez afirmó que había nacido en un barco y que su acta de nacimiento,depositada en San Francisco, fue destruida durante el terremoto e incendio de 1906.En 1915 Marut abandonó el teatro y se trasladó a Munich donde publicó Cartas a laseñorita S... Dos años más tarde comenzó a editar el periódico anarquista Der Zielbrennner (El Ladrillero) y llamó la atención de los lectores. Se dijo que el apellidoMarut era polaco pero también que era un anagrama de
traum
(sueño) y
armut 
(pobreza)o bien una palabra indoaria que significa viento fuerte que despeja de nubes el cielo.
Huida macabra
Marut, reacio a que los lectores hurgaran en su vida alegó —como más tarde lo haría ensu avatar de B. Traven— que lo importante era la obra: “Siempre y en todo momento preferiré que me orinen los perros. Y ése me parecerá un honor más grande que ser meado por los lectores con cartas en que se pretende olfatear los agujeros en mi ropa para clavarme un alfiler, pues nadie tiene la oportunidad de meterse en mi carne”.Intrigaba a sus amigos y conocidos la procedencia del dinero para sufragar su empresaeditorial y el hecho de que, como extranjero, no tuviera dificultades con los censoresalemanes por sus escritos incendiarios contra el nacionalismo y la guerra. Pronto circulóla versión de que Marut era hijo ilegítimo del káiser Guillermo II, aunque otra decía queen realidad era su medio hermano y por consiguiente hijo ilegítimo de Fernando III. Elargumento era el enorme parecido entre los supuestos padres y Marut.Una versión más afirmaba que su nombre real era Mauricio Rattenau, hijo ilegítimo delmagnate alemán Emil Rattenau y de una actriz irlandesa. Al amparo del progenitor —  poderosísimo en el régimen del káiser Guillermo II, pues manejaba la industriatelefónica y del aluminio— el niño Mauricio viajó por todo el mundo con su madre. Ala muerte del potentado, en 1916, heredó parte de la fortuna y —no se sabe por qué— seseparó de la madre y se volvió anarquista.Según Gabriel Figueroa, quien fue gran amigo de Traven, el episodio de la detención yel juicio durante la revolución bávara se lo contó de manera distinta: cuando lossoldados descubrieron a Marut lo esposaron y subieron a un camión cerrado para
 
llevarlo al paredón; pero el conductor, que era militante, dejó mal cerrado el vehículo.Los prisioneros abrieron la puerta de una patada y se arrojaron en plena marcha pero enla caída un preso se golpeó la cabeza y murió. Marut, horrorizado, arrastró el cadáver hasta una zanja y ahí, escondido, forcejeó hasta liberarse de sus cadenas y escapar (ver Conversaciones con Gabriel Figueroa, Contenido, Jul. 1993).
Muerto por decreto
Tras huir vivió a salto de mata hasta 1920, cuando informó a sus lectores que le habíanquitado sus tarjeta de alimentos y su casa y que todavía lo buscaban por alta traición.Huyó a Austria, donde fue maestro de idiomas y posteriormente llegó a Inglaterra encamino hacia Canadá. Según Guthke, en Londres el anarquista coleccionó identidades.El Ministerio del Interior británico contó 6: Alberto Otto, Max Wienecke, Rex Marut yGötz Ohly. Luego al parecer, solicitó sin éxito su registro como ciudadanoestadounidense al consulado general de Estados Unidos en Londres. En abril de 1924 —afirma Guthke— se embarcó en un buque tanque noruego en ruta a Tenerife como paleador de carbón.En realidad todavía se desconoce cuándo y cómo salió de Inglaterra ni qué escalas hizoen el camino. Lo cierto es que llegó a México como Traven Torsvan Croves, nacido en1890 hijo de Burton Torsvan y Dorothy Croves.Ya transformado en Traven intentó vender relatos a revistas y editores de EstadosUnidos, que los rechazaron. Optó entonces por ofrecerlos a editoriales alemanas. Su primer gran éxito fue
 El barco de los muertos
(historia de un marino norteamericano,1926) que narra la vida de un hombre sin documentos de indentificación, incapaz decambiar su suerte y al que nadie echa de menos.En México tomó la decisión de adoptar una nueva identidad: el 26 de julio de 1924anotó en su diario: “El bávaro de Munich ha muerto” y ocultó cualquier indicio que pudiera vincularlo con Marut. Adoptó 2 nombres: Traven Torsvan (al que a vecesalteraba como B. Traven y B. T. Torsvan) y B. Traven. Radicó en Tampico, donde sehizo pasar por ingeniero y fue motejado “El Gringo”. Trabajó en lapizca de algodón yen los campos petroleros. Por las noches en su choza escribía cada vez que losmosquitos se lo permitían.Por años dio en visitar la ciudad de México, donde se hospedaba en un hotelito delcentro,
el Pánuco
. Como sus libros se vendían bien en Alemania ya no tuvo que trabajar como jornalero y en 1927 y 1928 se inscribió en cursillos de varano de 6 semanas queimpartía en la Universidad Nacional. Fue allí donde conoció a las hermanas Helga yBodil Christense, quienes según una versión 10 años después lo presentaron con RosaElena Luján.

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