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Malinowsky, Bronislaw - Los Argonautas del Pacífico Occidental

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B. Malinowski
Los Argonautas del Pac\u00edfico Occidental (Introducci\u00f3n)
CULTURA / ETNOGRAFIA / TEORIA ANTROPOL\u00d3GICA
\u201cQuiz\u00e1 la extra\u00f1a comprensi\u00f3n de la naturaleza humana, bajo una forma lejana y
extra\u00f1a, nos permita aclarar nuestra propia naturaleza\u201d. B.M.
Introducci\u00f3n
Objeto, m\u00e9todo y finalidad de esta investigaci\u00f3n
1. Navegaci\u00f3n por los Mares del Sur de Kula

Las poblaciones costeras de las islas del mar del Sur, con muy pocas excepciones, son, o lo eran antes de su extinci\u00f3n, expertos navegantes y comerciantes. Algunos de ellos concibieron excelentes tipos de grandes canoas de alta mar y las usaban para expediciones comerciales a gran distancia o para incursiones guerreras y de conquista. Los pap\u00fae-melanesios que habitan en la costa y en las islas que se extienden alrededor de Nueva Guinea no son una excepci\u00f3n a esta regla. En general son intr\u00e9pidos navegantes, activos artesanos y h\u00e1biles comerciantes. Los centros manufactureros de importantes art\u00edculos, tales como alfarer\u00eda, instrumentos de piedra, canoa, cester\u00eda fina u ornamentos de valor, est\u00e1n localizados en diversos lugares de acuerdo a la destreza de los habitantes, la tradici\u00f3n tribal heredera y las particulares facilidades que el distrito ofrezca, de ah\u00ed que su comercio se extienda por grandes \u00e1reas, recorriendo a veces cientos de millas.

Entre las diversas tribus se han establecido determinadas formas de intercambio a trav\u00e9s de rutas precisas. Uno de los tipos de comercio intertribal m\u00e1s destacable es el que realizan los motu de Port Moresby con las tribus del golfo de Papua. Los motu navegan cientos de millas en canoas pesadas y poco manejables, llamadas lakatoi, equipadas con velas muy caracter\u00edsticas en forma de pinza de cangrejo. Esta tribu abastece a los pap\u00faes del golfo de alfarer\u00eda y ornamentos de concha, en otro tiempo tambi\u00e9n las l\u00e1minas de piedra, y a cambio obtiene de ellos sag\u00fa y pesadas canoas que los motu utilizan a su vez para la construcci\u00f3n de la canoas lakatoi. (Las luri, como

se llaman estas expediciones en lengua motu, han sido descritas, con gran riqueza de detalles y claridad en el esquema, por el capit\u00e1n F. Barton, C. Seigman, The Melanesian of Britsh New Guinea, Cambridge, 1910, cap\u00edtulo VIII).

M\u00e1s hacia el este, en las costas del Sur, vive la poblaci\u00f3n marinera y laboriosa de los maitu, que por medio de expediciones comerciales anuales enlazan el extremo oriental de Nueva Guinea con las tribus de la costa central. Y por \u00faltimo los ind\u00edgenas de las islas y archipi\u00e9lagos del extremo oriental sostienen continuas relaciones comerciales entre s\u00ed. Gracias al libro del profesor Seligman, poseemos un excelente estudio sobre la materia, en particular por lo que se refiere a las rutas comerciales m\u00e1s directas entre las diversas islas habitadas por los massim meridionales. Existe, sin embargo, otro sistema comercial altamente complejo y muy extendido que abarca, con sus ramificaciones, son s\u00f3lo las islas cercanas al extremo oriental, sino tambi\u00e9n las Louisiade, la isla de Woodlark, e archipi\u00e9lago Trobrianda y el grupo de las d\u2019Entrecasteaux; penetra al interior de Nueva Guinea y ejerce una influencia indirecta sobre distritos lejanos tales como la isla Rossel y algunos lugares de la costa norte y sur de Nueva Guinea. Este sistema comercial, el Kula, es el objeto del estudio que me propongo desarrollar en el presente volumen; se trata, como pronto se ver\u00e1, de un fen\u00f3meno de considerable importancia te\u00f3rica. Parece afectar profundamente la vida tribal de los ind\u00edgenas que viven dentro de su campo de acci\u00f3n, y ellos mismos tienen plena conciencia de su gran importancia, ya que sus ideas, ambiciones, deseos y vanidades est\u00e1n estrechamente ligados al Kula.

2. El m\u00e9todo en Etnograf\u00eda

Antes de proceder a la descripci\u00f3n del Kula, no estar\u00e1 de m\u00e1s una descripci\u00f3n de los m\u00e9todos seguidos para recoger el material etnogr\u00e1fico. Los resultados de una investigaci\u00f3n cient\u00edfica, cualquiera que sea su rama del saber, deben presentarse de forma absolutamente limpia y sincera, nadie osar\u00eda presentar una aportaci\u00f3n experimental en el campo de la f\u00edsica o de la qu\u00edmica sin especificar al detalle todas las condiciones del experimento, una descripci\u00f3n exacta de los aparatos utilizados: la manera en que fueron encauzadas las observaciones; su n\u00famero; el lapso de tiempo que le ha sido dedicado y el grado de aproximaci\u00f3n con que se hizo cada medida. En las ciencias menos exactas, como la biolog\u00eda o la geolog\u00eda, esto no puede hacerse de forma tan rigurosa, pero cada investigador debe poner al lector en conocimiento de las condiciones en que se realiz\u00f3 el experimento o las observaciones. En etnograf\u00eda,

donde la necesidad de dar clara cuenta de cada uno de los datos es quiz\u00e1 m\u00e1s acuciante, el pasado no ha sido por desgracia pr\u00f3digo en tales exactitudes, y muchos autores no se ocupan de esclarecer sus m\u00e9todos, sino que discurren sobre datos y conclusiones que surgen ante nuestros ojos sin la menor explicaci\u00f3n.

Ser\u00eda f\u00e1cil citar obras de gran reputaci\u00f3n y cu\u00f1o cient\u00edfico en las cuales se nos ofrecen vagas generalizaciones, sin recibir jam\u00e1s ninguna informaci\u00f3n sobre qu\u00e9 pruebas f\u00e1cticas han conducido a tales conclusiones. Ning\u00fan cap\u00edtulo, ni siquiera un p\u00e1rrafo, se dedica expresamente a describir en qu\u00e9 circunstancias se efectuaron las observaciones y c\u00f3mo se compil\u00f3 la informaci\u00f3n. Considero que una fuente etnogr\u00e1fica tiene valor cient\u00edfico incuestionable siempre que podamos hacer una clara distinci\u00f3n entre, por una parte, lo que son los resultados de la observaci\u00f3n directa y las exposiciones e interpretaciones del ind\u00edgena y, por otra parle, las deducciones del autor basadas en su sentido com\u00fan y capacidad de penetraci\u00f3n psicol\u00f3gica. (Sobre este problema de m\u00e9todo, una vez m\u00e1s, tenemos que reconocer a la Escuela de Antropolog\u00eda de Cambridge el m\u00e9rito de haber introducido la forma cient\u00edficamente correcta de tratar la cuesti\u00f3n. En especial, en los escritos de Haddon, Rivers y Seligman, la diferencia entre deducci\u00f3n y observaci\u00f3n est\u00e1 siempre claramente trazada, y ello permite darse perfecta cuenta de las condiciones en que se ha realizado el trabajo). Es m\u00e1s, un sumario como el contenido en el cuadro que presentamos m\u00e1s adelante (apartado VI de este cap\u00edtulo) deber\u00eda ir expl\u00edcito, de tal forma que el lector pueda estimar con precisi\u00f3n, de un vistazo, el nivel de trato personal que el autor tiene con los hechos que describe y hacerse una idea de en qu\u00e9 condiciones obtuvo la informaci\u00f3n de los ind\u00edgenas.

Del mismo modo, en el campo de la ciencia hist\u00f3rica, nadie puede esperar que se le tome en serio si pone velo de misterio sobre sus fuentes y habla del pasado como si lo conociera por adivinaci\u00f3n. El etn\u00f3grafo es, a un tiempo, su propio cronista e historiador; sus fuentes son, pues, sin duda de f\u00e1cil accesibilidad pero tambi\u00e9n resultan sumamente evasivas y complejas, ya que no radican tanto en documentos de tipo estable, materiales, como en el comportamiento y los recuerdos de seres vivientes. En etnograf\u00eda hay, a menudo, una enorme distancia entre el material bruto de la informaci\u00f3n \u2014tal y como se le presenta al estudioso en sus observaciones, en las declaraciones de los ind\u00edgenas, en el calidoscopio de la vida tribal\u2014 y la exposici\u00f3n final y teorizada de los resultados. El etn\u00f3grafo tiene que salvar esta distancia a lo largo de los laboriosos a\u00f1os que distan entre el d\u00eda que puso por primera vez el pie en una playa ind\u00edgena e hizo la primera tentativa por entrar en contacto con los nativos, y

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