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Norbert Elias - La autoridad del pasado (en memoria de Theodor Adorno)

Norbert Elias - La autoridad del pasado (en memoria de Theodor Adorno)

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Sala de Lectura
VENTANA A LA LITERATURA
Y LA FILOSOF\u00cdA ALEMANA
Norbert El\u00edas, soci\u00f3logo e historiador alem\u00e1n, es autor de una
obra clave: Uber den Prozess der Zivilisation (Sobre el proceso
de la civilizaci\u00f3n, 1939). En 1977, El\u00edas recibi\u00f3 en la ciudad de

Frankfurt el premio Theodor W. Adorno, instituido en memoria del gran soci\u00f3logo alem\u00e1n. El\u00edas pronunci\u00f3 en esa ocasi\u00f3n el discurso que publicamos. (T\u00edtulos y subt\u00edtulos de la redacci\u00f3n).

LA AUTORIDAD DEL PASADO:
EN MEMORIA DE THEODOR W.
ADORNO

Por Norbert El\u00edas
Traducci\u00f3n de Jos\u00e9 Mar\u00eda P\u00e9rez Gay

Theodor W. Adorno sigui\u00f3 siempre su propio camino sin
importarle demasiado lo que sucediera dentro de la academia de
esas dos disciplinas, la sociolog\u00eda y la filosof\u00eda. Tambi\u00e9n yo he
seguido mi propio camino: Hay varias razones \u2014no necesito
mencionarlas aqu\u00ed\u2014 que explican por qu\u00e9 en mi caso ha sido m\u00e1s
dif\u00edcil, por qu\u00e9 me tom\u00f3 m\u00e1s tiempo recorrer el espacio que va de
la aparente necesidad del primer esfuerzo a la primera cosecha.
Menciono ese hecho s\u00f3lo porque explica mejor lo que significa
para m\u00ed recibir hoy el premio Theodor W. Adorno. Es, sin duda,
la expresi\u00f3n de que mi trabajo ha encontrado tambi\u00e9n en
Alemania un eco generoso. A los ochenta a\u00f1os regreso a mi casa,
y me dan la bienvenida.

Evocaci\u00f3n de Adorno
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Sala de Lectura

S\u00e9 del honor que significa recibir este premio, y creo que el mejor
modo de agradecer la distinci\u00f3n es evocar la presencia del hombre
cuyo nombre lleva el premio. Con su cara redonda y sensible,
Theodor W. Adorno ha quedado en mi memoria como el recuerdo
de la \u00e9poca en que \u00e9ramos relativamente j\u00f3venes, a principios de
los a\u00f1os treinta. Sab\u00edamos muy poco de todo lo que nos esperaba.
El hab\u00eda nacido en Frankfurt, yo empezaba mi carrera
universitaria y trabaj\u00e1bamos en el mismo edificio. Por aquel
entonces la Universidad Johann W. Goethe, de Frankfurt hab\u00eda
alquilado algunos salones en el Instituto de Investigaciones
Sociales. Max Horkheimer puso a mi disposici\u00f3n un amplio sal\u00f3n.
Karl Mannheim, el titular de la c\u00e1tedra de sociolog\u00eda, me hab\u00eda
nombrado su asistente. Pero las relaciones entre Horkheimer y
Manheim no eran las mejores, y esto se reflej\u00f3 tambi\u00e9n en la
relaci\u00f3n entre Adorno y El\u00edas. Uno se encontraba entonces de vez
en cuando, o\u00eda hablar de los otros, pues la Universidad en ese
tiempo congregaba a una gran parte de los sectores ilustrados de
la ciudad de Frankfurt, era una amplia red y un tr\u00e1nsito continuo.
No era extra\u00f1o que personas adultas \u2014varias mujeres en aquel
tiempo\u2014 visitaran las clases de los m\u00e1s conocidos profesores, ni
que los problemas que surg\u00edan en los salones de clase fueran tema
de discusi\u00f3n p\u00fablica, llegaran hasta los editores o los peri\u00f3dicos, a
los l\u00edderes sindicales y a los bur\u00f3cratas. As\u00ed, indirectamente, o\u00ed
hablar de Teddy (como le dec\u00edan sus amigos m\u00e1s \u00edntimos) y,
acaso, el oy\u00f3 hablar de El\u00edas. La Universidad de Frankfurt hab\u00eda
logrado reunir a un grupo de profesores cuyas obras gozan todav\u00eda
de cierto prestigio, profesores tan poco acad\u00e9micos como
Wertheimer, el psic\u00f3logo de la Gestalt; Goldstein, el neur\u00f3logo;
Paul Tillich, el te\u00f3logo; Erich Fromm y Herbert Marcuse, Walter
Benjamin y Karl Mannheim, Theodor Adorno y Max Horkheimer.
Sea como fuere, esos a\u00f1os en Frankfurt han sido los m\u00e1s
emocionantes y ricos de mi vida.

Por aquel entonces, aunque m\u00e1s claramente despu\u00e9s de su regreso
de Estados Unidos, Theodor Adorno encarnaba un tipo de
profesor que, aunque no ha desaparecido del todo, ya es dif\u00edcil
encontrar: Adorno no vi\u00f3 nunca el mundo con los lentes del
especialista o el erudito, sent\u00eda una verdadera aversi\u00f3n por los
acad\u00e9micos. En Inglaterra, elgentleman era el polo opuesto a este
ejemplar; en Alemania, el erudito. Y eso era Adorno en el mejor
sentido de la palabra. Sent\u00eda, como yo, pasi\u00f3n por el arte. La
m\u00fasica y la literatura eran su espacio vital. Sus obras, sobre todo
la Introducci\u00f3n a la sociolog\u00eda de la m\u00fasica o las Notas de
literatura, revelan n\u00edtidamente ese inter\u00e9s. Adorno, como yo, dec\u00eda
que ocuparse del arte \u2014la m\u00fasica o las Notas de literatura,
completaba y enriquec\u00eda la investigaci\u00f3n cient\u00edfica. La frescura y
el est\u00edmulo que uno encuentra en las artes, como creador o como
consumidor, alienta la imaginaci\u00f3n cient\u00edfica; y al mismo tiempo,
hay experiencias y perspectivas que uno expresa y entiende de
modo m\u00e1s claro y convincente en un poema que en todo un
ensayo cient\u00edfico.

Del compositor y el m\u00fasico no puedo hablar, pues no lo conozco; pero su sensibilidad se revela en los trabajos de cr\u00edtica musical o de sociolog\u00eda de la literatura. Por ejemplo, en la introducci\u00f3n a la antolog\u00eda po\u00e9tica de Rudolf Bochardt, un texto agriamente cr\u00edtico,

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pero comprensivo y tolerante, ya que Bochardt ten\u00eda una posici\u00f3n
pol\u00edtica diferente. La sensibilidad de Adorno se muestra tambi\u00e9n
en el uso del lenguaje \u2014ese o\u00eddo fin\u00edsimo para la melod\u00eda
verbal\u2014 como en el pr\u00f3logo al Origen de la tragedia alemana de
Walter Benjamin: "A pesar de que el libro tiene una rigurosa
arquitectura, ha sido escrito de tal modo que cada pasaje respira y
vive por s\u00ed mismo; esta obra se renueva en el fragmento, escapa a
la torpe continuidad".

Fil\u00f3sofo y soci\u00f3logo, Theodor Adorno era tambi\u00e9n un ensayista
en la gran tradici\u00f3n europea, un homme de lettres en el mejor
sentido de la palabra. Nunca permiti\u00f3 que sus escritos se
infectaran de ese lenguaje acad\u00e9mico y pedante, por lo menos no
cuando firmaba como autor. Nunca aburrido, a menudo fascinante
y explosivo, siempre brillante, era uno de los mejores prosistas
alemanes. Y lo mismo puede decirse de sus clases o seminarios.
He o\u00eddo decir que era un gran maestro aunque no siempre un
profesor paciente. Cuando uno conversa con sus alumnos, se
siente todav\u00eda la frescura y el est\u00edmulo que despertaban sus clases
y seminarios. Durante el \u00faltimo verano, alguien me dijo que mis
clases le recordaban a las de Adorno, y me sent\u00ed profundamente
conmovido. S\u00ed, era el recuerdo de alguien demasiado importante
en la vida de sus disc\u00edpulos, la sensaci\u00f3n de haber perdido algo
irrepetible. La ense\u00f1anza \u2014en el mejor sentido de la palabra\u2014
fue una actividad decisiva en su vida, le dio grandes
satisfacciones y, como casi siempre sucede, enormes decepciones.
Su ensayo, El profesor y la filosof\u00eda, es un n\u00edtido testimonio.

La huella de Marx

Lo que me une a Theodor Adorno por encima de nuestras
diferencias, es su humanismo cr\u00edtico. Adorno entend\u00eda por
humanismo una cosa diferente a lo que yo entiendo y odiaba la
palabra. La idea de humanismo cr\u00edtico para m\u00ed refiere a una
persona que emocional e intelectualmente est\u00e1 siempre de lado de
los d\u00e9biles, los oprimidos por el poder, los explotados; y, en
segundo lugar, a alguien que se sirve de ciertos conceptos
\u2014cosificados por lo dem\u00e1s en el lenguaje acad\u00e9mico\u2014 que
empleamos diariamente, como pol\u00edtica y econom\u00eda, estructura y
superestructura, sistema e interacci\u00f3n, y los refiere concretamente
a los que viven en una sociedad. En nuestros tanteos, Adorno y yo
seguimos caminos similares; pero despu\u00e9s, Adorno se concentr\u00f3
demasiado tiempo en las obras de Marx y Engels, buscando un
marco te\u00f3rico. S\u00ed, es comprensible sin duda, porque Marx ha sido
uno de los primeros \u2014aunque no el \u00fanico\u2014 que logr\u00f3 articular
un modelo te\u00f3rico coherente de la sociedad y su evoluci\u00f3n desde
la perspectiva de los que no tienen el poder, desde la perspectiva
de los sectores m\u00e1s inermes. Quien no haya entendido este trazo
dentro de la s\u00edntesis social de Marx no podr\u00e1 tampoco entender la
incre\u00edble vigencia que su obra tiene en nuestra \u00e9poca, donde las
disparidades del poder pol\u00edtico imponen su dominio. Como
muchos otros investigadores y pol\u00edticos, Adorno cre\u00eda encontrar
en el sistema te\u00f3rico de Marx la orientaci\u00f3n necesaria para

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