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La Tentation Du Retour Au Malthusianisme

La Tentation Du Retour Au Malthusianisme

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11/26/2009

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Loi du silence
 
Un " croisé prêt à tout "
 
La tentation du retour au malthusianisme
 
Café des sports
 
" On nourrit, mais on trahit "
 
Editorial - Analyses
Analyse
La tentation du retour au malthusianisme
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S
ommes-nous trop nombreux ? Longtemps taboue, la question revient dans les débats, portée par udouble phénomène : l'insécurité alimentaire et le réchauffement climatique. Entre ceux qui doutendes capacités de la planète à nourrir 9 milliards d'individus en 2050 - après, le chiffre devrait diminuer -et ceux qui sont convaincus que la lutte contre le réchauffement climatique impose une moindre pressiodémographique, les thèses malthusiennes font à nouveau des adeptes.Rappelons qu'à la fin du XVIIIe siècle l'économiste (et pasteur) britannique Thomas Malthus a expliqué,dans son
 Essai sur le principe de population
, que la progression géométrique (2, 4, 8, 16...) de celle-cicauserait sa perte puisque les ressources alimentaires suivaient, elles, une progression arithmétique (2,4,6,8...).La révolution industrielle et l'explosion des rendements agricoles allaient lui donner tort. Mais,aujourd'hui, plusieurs facteurs se conjuguent pour la rendre à nouveau séduisante. L'économiste DanielCohen a résumé la situation aux Journées de l'économie de Lyon. Au moment même où, grâce à lamondialisation, une partie importante de l'humanité sort de la loi de Malthus et s'apprête à rejoindre leniveau de vie des Occidentaux, la contrainte écologique nous rappelle que le monde que l'on croyaitinfini ne l'est pas. En 2007, le groupe d'experts sur le changement climatique (GIEC) confirmait que
" le IB par habitant et la croissance démographique ont été les principaux facteurs de l'augmentation deémissions mondiales de gaz à effet de serre durant les trois dernières décennies du XXe siècle " 
.Bien qu'elle s'en défende, une agence de l'ONU a estimé nécessaire, à trois semaines du sommet deCopenhague, de revenir sur le sujet, constatant que
" la crainte de paraître favorable à une régulationde la démographie a jusqu'à une date récente fait éviter toute mention de la "population" dans le débat sur le climat " 
. Pourtant, note l'ONU,
" chaque naissance entraîne non seulement les émissionsimputables à ce nouvel être durant tout le cours de sa vie mais aussi les émissions produites par tousses descendants " 
. Bien sûr, les modes de vie ont aussi une influence sur le climat - certains spécialistesugent par exemple qu'en réduisant le nombre d'habitants par foyer, un divorce a plus d'impact sur leréchauffement qu'une naissance -, néanmoins la question démographique est centrale. L'ONU semblefaire sien ce constat énoncé dès 1992 par l'Académie des sciences aux Etats-Unis :
" De solidesrogrammes de planification familiale sont conformes à l'intérêt de tous les pays sur le plan desémissions de gaz à effet de serre aussi bien que sur celui du bien-être social. " 
 On ne saurait être plus explicite. Les dirigeants chinois ne se privent pas de rappeler aux Occidentauxque l'état de la planète serait pire s'ils n'avaient pas limité les naissances à un enfant par famille. EnFrance, le député (Verts) Yves Cochet propose de cesser de verser des allocations familiales au-delà dudeuxième enfant. Les partisans de la décroissance ont beau expliquer qu'à leurs yeux il n'y a pas tropd'êtres humains mais trop d'automobilistes, la réponse est un peu courte. Certains en conviennent. Ellel'est d'autant plus que, comme le rappelle Daniel Cohen dans
 La Prospérité du vice
(Albin Michel,2009), quel que soit le niveau de vie atteint, ce n'est pas la richesse qui fait le bonheur maisl'enrichissement. Le toujours plus.Comment résoudre la contradiction ? Les économistes classiques miseront sur le progrès technologique. Après tout, Malthus a énoncé sa théorie au moment même où, pas très loin de là, l'Ecossais James Wattinventait la machine à vapeur qui allait permettre la révolution industrielle et rendre obsolètes lescraintes malthusiennes. La croissance verte et durable n'en est qu'à ses balbutiements. De plus, certainesolutions sont à portée de main.Sachant qu'un kilo de boeuf nécessite jusqu'à 15 000 litres d'eau et que le bétail consomme près de lamoitié des céréales produites sur Terre, une diminution de notre consommation de viande résout unepartie du problème. Selon l'usage qui est fait des céréales, la Terre pouvait nourrir au début du XXIesiècle entre 3,7 et 10 milliards de personnes.Changer nos comportements alimentaires sera d'autant plus impérieux qu'il est vain de vouloir réguler lpopulation. Dans un petit essai très pédagogique,
Vie et mort de la population mondiale
(Editions LePommier/Cité des sciences et de l'industrie, 2009), le démographe Hervé Le Bras note que
" l'invocatiode la population mondiale donne l'illusion qu'on peut la modifier mais il n'existe aucune institutioncapable d'imposer une législation destinée à limiter la croissance démographique (ou à l'encourager) " 
L'aspiration des femmes à plus d'égalité et les espoirs d'ascension sociale de leurs enfants par l'éducatiosont, selon lui, les deux moteurs de la baisse de la fécondité. La parité et l'égalité des chancesconstitueraient-elles deux piliers du développement durable ? Ce serait en tout cas la meilleure réponseapporter à Malthus qui, lui, n'envisageait pas que les pauvres puissent bénéficier de la moindreascension sociale.
Page 1 sur 2Le Monde.fr25/11/2009http://abonnes.lemonde.fr/titresdumonde/091126/frame_ANA.html

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