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Adorno, Theodor - Televisión y cultura de masas

Adorno, Theodor - Televisión y cultura de masas

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Theodor Adorno
Televisi\u00f3n y cultura de masas
Introducci\u00f3n

E1 efecto de la televisi\u00f3n no puede enunciarse debidamente en t\u00e9rminos de \u00e9xito o fracaso, gusto o
rechazo, aprobaci\u00f3n o desaprobaci\u00f3n. M\u00e1s bien se deber\u00eda hacer una tentativa, con ayuda de categor\u00edas de
la psicolog\u00eda profunda y de un conocimiento previo de los medios para las masas, por concretar cierto
n\u00famero de conceptos te\u00f3ricos mediante los cuales podr\u00eda estudiarse el efecto potencial de la televisi\u00f3n, su
influencia en diversas capas de la personalidad del espectador. Parece oportuno indagar sistem\u00e1ticamente
los est\u00edmulos socio-psicol\u00f3gicos que son t\u00edpicos del material televisado tanto en un nivel descriptivo
como en un nivel psicodin\u00e1mico, analizar sus supuestos previos as\u00ed como su pauta total y evaluar el
efecto que es posible que produzcan. Cabe esperar que, en \u00faltima instancia, este procedimiento traiga a
luz una serie de recomendaciones sobre el modo de tratar estos est\u00edmulos a fin de producir el efecto m\u00e1s
conveniente de la televisi\u00f3n. Al revelar las implicaciones socio-psicol\u00f3gicas y los mecanismos de la
televisi\u00f3n, que a menudo act\u00faan con el disfraz de un falso realismo, no s\u00f3lo podr\u00e1n mejorarse los
programas sino que tambi\u00e9n -y esto es tal vez m\u00e1s importante- podr\u00e1 sensibilizarse al p\u00fablico en cuanto el
efecto inicuo de algunos de estos mecanismos.

No nos compete la efectividad de uno u otro programa espec\u00edfico, nuestro tema es la naturaleza de la
televisi\u00f3n actual y su repertorio de im\u00e1genes. No obstante lo cual nuestro enfoque es pr\u00e1ctico. Es
necesario que las conclusiones est\u00e9n tan pr\u00f3ximas al material y que reposen sobre una base tan s\u00f3lida de
experiencia que se las pueda traducir en recomendaciones precisas y hacerlas convincentemente claras
para grandes p\u00fablicos.

El mejoramiento de la televisi\u00f3n no es concebido primordialmente en un nivel art\u00edstico, puramente
est\u00e9tico, extra\u00f1o a las costumbres vigentes. Esto no significa que de entrada aceptemos ingenuamente la
dicotom\u00eda entre arte aut\u00f3nomo y medios para las masas. Como todos sabemos, la relaci\u00f3n entre ellos es
sumamente compleja. La r\u00edgida divisi\u00f3n actual entre lo que suele llamarse arte "melenudo" y arte "de pelo
corto" es producto de una prolongada evoluci\u00f3n hist\u00f3rica. Ser\u00eda rom\u00e1ntico suponer que antes el arte fue
puro del todo, que el artista creador s\u00f3lo pensaba en t\u00e9rminos de la coherencia interna de su obra, sin
considerar su efecto sobre los espectadores. En especial, el arte del teatro no puede separarse de la
reacci\u00f3n del auditorio. A la inversa, vestigios de la pretensi\u00f3n est\u00e9tica de ser algo aut\u00f3nomo, un mundo
por s\u00ed solo, perduran incluso dentro de los productos m\u00e1s triviales de la cultura de masas. En realidad, la
actual divisi\u00f3n r\u00edgida del arte en aspectos aut\u00f3nomos y comerciales es en buena medida, por su parte, una
funci\u00f3n de la comercializaci\u00f3n. Se hace dif\u00edcil pensar que el lema de l'art pour l'art fuera por azar
acu\u00f1ado en el Par\u00eds de la primera mitad del siglo XIX, o sea, cuando la literatura se convirti\u00f3 por primera
vez realmente en un negocio en gran escala. Muchos de los productos culturales que llevan la marca
anticomercial de "arte por el arte" presentan huellas de comercialismo por la atenci\u00f3n que prestan al
elemento sensacional o por la ostentaci\u00f3n ele riqueza material y est\u00edmulos sensoriales a expensas de la
significaci\u00f3n de la obra. Esta tendencia era pronunciada en el teatro neorrom\u00e1ntico de las primeras
d\u00e9cadas de nuestro siglo.

La cultura popular m\u00e1s antigua y la reciente

A fin de hacer justicia a todas las complejidades de esta \u00edndole es necesario un examen mucho m\u00e1s atento
de los antecedentes y el desarrollo de los modernos medios para las masas que el que conoce la
investigaci\u00f3n sobre comunicaciones, la cual por lo general se limita a las condiciones actuales. Ser\u00eda
necesario establecer qu\u00e9 tiene en com\u00fan la producci\u00f3n de la industria cultural contempor\u00e1nea con las
formas de arte popular o "inferior" de otros tiempos, as\u00ed como lo que tiene en com\u00fan con el arte
aut\u00f3nomo y en qu\u00e9 consisten las diferencias. Baste se\u00f1alar aqu\u00ed que los arquetipos de la actual cultura
popular quedaron establecidos relativamente temprano en el desarrollo de la sociedad de clase media:
hacia fines del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII en Inglaterra. Conforme a los estudios del
soci\u00f3logo ingl\u00e9s Ian Watt[1], las novelas inglesas de ese per\u00edodo, en especial, las obras de Defoe y
Richardson, se\u00f1alaron el comienzo de una actitud ante la producci\u00f3n literaria que conscientemente cre\u00f3,
sirvi\u00f3 y por \u00faltimo control\u00f3 un "mercado". Hoy, la producci\u00f3n comercial de art\u00edculos de consumo
culturales se ha vuelto aerodin\u00e1mica y coincidentemente ha aumentado la influencia dela cultura popular
sobre el individuo. Este proceso no ha quedado limitado a la cantidad sino que ha dado lugar a nuevas
cualidades. En tanto que la cultura popular reciente ha absorbido todos los elementos y en particular todas
las "prohibiciones" de su predecesora, difiere de \u00e9sta decisivamente en la medida en que se ha
desarrollado en un sistema. As\u00ed, la cultura popular ya no esta limitada a ciertas formas como la novela o la

m\u00fasica bailable, puesto que se ha apoderado de todos los medios de expresi\u00f3n art\u00edstica. La estructura y el
significado de estas formas presenta un asombroso paralelismo, incluso cuando parecen tener poco en
com\u00fan en la superficie (por ejemplo, en el caso del "jazz" y las novelas policiales). Su producci\u00f3n ha
aumentado de modo tal que se ha hecho casi imposible eludirlas; e incluso aquellos que antes se
manten\u00edan ajenos a la cultura popular -la poblaci\u00f3n rural, por una parte, y los sectores muy cultivados, por
la otra- ya est\u00e1n de alg\u00fan modo afectados. Cuanto m\u00e1s se expande el sistema de "comercializaci\u00f3n" de la
cultura, m\u00e1s se tiende asimismo a asimilar el arte "serio" del pasado mediante la adaptaci\u00f3n de este arte a
los propios requisitos del sistema. El control es tan amplio que cualquier violaci\u00f3n de sus reglas es
estigmatizada a priori como "pedanter\u00eda" y tiene pocas posibilidades de llegar al grueso de la poblaci\u00f3n.
El esfuerzo concertado del sistema tiene como consecuencia lo que se podr\u00eda denominar la ideolog\u00eda
predominante de nuestra \u00e9poca.

Hay, por cierto, muchos cambios t\u00edpicos dentro de la pauta de hoy; por ejemplo, antes se presentaba a los
hombres como er\u00f3ticamente agresivos y a las mujeres, ala defensiva, en tanto que esta imagen ha sido en
buena medida invertida en la actual cultura de masas, seg\u00fan lo han destacado en especial Wolfenstein y
Leites.[2] Sin embargo, m\u00e1s importancia tiene el hecho de que la pauta misma, vagamente perceptible en
las antiguas novelas y fundamentalmente conservada hoy, se encuentra, a esta altura, congelada y
uniformada. Por sobre todo, esta r\u00edgida institucionalizaci\u00f3n transforma la moderna cultura de masas en un
medio formidable de control psicol\u00f3gico. El car\u00e1cter reiterativo, de ser siempre lo mismo, y la ubicuidad
de la moderna cultura de masas tiende a favorecer las reacciones automatizadas y a debilitar las fuerzas de
resistencia individual.

Cuando el periodista Defoe y el impresor Richardson calculaban el efecto de sus mercanc\u00edas sobre el
p\u00fablico, ten\u00edan que conjeturar, que atenerse a sus "p\u00e1lpitos" y en raz\u00f3n de esto subsist\u00eda cierta latitud para
desarrollar desviaciones. En la actualidad, estas desviaciones han quedado reducidas a una suerte de
elecci\u00f3n m\u00faltiple entre muy pocas alternativas. Lo siguiente puede servir de ejemplo. Se supon\u00eda que las
novelas populares o semipopulares de la primera mitad del siglo XIX, publicadas en grandes tirajes y para
satisfacer el consumo de masas, provocaban tensi\u00f3n en el lector. Si bien en general se adoptaban las
providencias necesarias para que el bien triunfara sobre el mal, las tramas laber\u00ednticas e interminables casi
no les permit\u00edan a los lectores de Sue y Dumas tener conciencia constantemente de la moraleja. Los
lectores pod\u00edan esperar que ocurriera cualquier cosa. Esto ya no es v\u00e1lido. Todo espectador de una
historia de detectives televisada sabe con absoluta certeza c\u00f3mo va a terminar. La tensi\u00f3n s\u00f3lo se
mantiene superficialmente y es poco probable que tenga todav\u00eda un efecto importante. Este anhelo de
"sentirse sobre terreno seguro" -que refleja una necesidad infantil de protecci\u00f3n m\u00e1s que el deseo de
estremecerse- es satisfecho comercialmente. El elemento excitante s\u00f3lo es conservado de los dientes para
afuera. Estos cambios coinciden con el cambio potencial de una sociedad libremente competitiva a una
sociedad virtualmente "cerrada" en la que uno quiere ser admitido o de la que uno teme ser rechazado. De
alg\u00fan modo, todo se presenta "predestinado".

La fuerza creciente de la moderna cultura de masas es realzada m\u00e1s aun por las modificaciones de la
estructura sociol\u00f3gica del auditorio.. La antigua elite culta ya no existe; s\u00f3lo en parte la"i nt el l i gent zi a"
contempor\u00e1nea corresponde a ella. Al mismo tiempo, enormes estratos de la poblaci\u00f3n que antes no
ten\u00edan contacto con el arte se han convertido en "consumidores" culturales. Los p\u00fablicos actuales, si bien
probablemente son menos capaces de la sublimaci\u00f3n art\u00edstica generada por la tradici\u00f3n, se han vuelto m\u00e1s
listos en cuanto a sus exigencias de perfecci\u00f3n t\u00e9cnica y de exactitud en la informaci\u00f3n, as\u00ed como en su
deseo de "servicios"; y han adquirido una mayor convicci\u00f3n en cuanto al poder potencial de los
consumidores sobre los productores, sin que importe que este poder sea esgrimido realmente.

Tambi\u00e9n puede ejemplificarse c\u00f3mo los cambios experimentados en el seno del p\u00fablico han influido
sobre el significado de la cultura popular. El elemento de la internalizaci\u00f3n desempe\u00f1aba un papel
decisivo en las primitivas novelas populares puritanas del tipa de las ele Richardson. Este elemento ya no
predomina, pues se basaba en el papel fundamental dela "interioridad" tanto en el protestatismo inicial
como en la m\u00e1s primitiva sociedad de clase media. A medida que la profunda influencia de los postulados
b\u00e1sicos del puritanismo ha disminuido paulatinamente, la pauta se ha vuelto cada vez m\u00e1s opuesta al
"introvertido". Tal como lo dice Riesman: "... La conformidad de anteriores generaciones de
norteamericanos del tipo que denomino "intra-dirigidos" estaba asegurada principalmente por su
internalizaci\u00f3n de la autoridad adulta. El actual norteamericano urbano de clase media, el "alter-dirigido",
es, a diferencia del anterior, m\u00e1s el producto de sus pares en un sentido caracterol\u00f3gico; esto es, en
t\u00e9rminos sociol\u00f3gicos, de sus "grupos pares", los otros chicos en la escuela o en la manzana.[3]

Esto se refleja en la cultura popular. El acento en la interioridad, en los conflictos interiores y la

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