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Barthes, Roland_el_mensaje_fotografico

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ROLAND BARTHES
EL MENSAJE FOTOGR\u00c1FICO

La fotograf\u00eda period\u00edstica es un mensaje. El conjunto de ese mensaje est\u00e1 constituido por una fuente emisora, un canal de transmisi\u00f3n y un medio receptor. La fuente emisora es la redacci\u00f3n del diario, el grupo de t\u00e9cnicos, algunos de los cuales sacan la fotograf\u00eda, otros la seleccionan, la componen, la tratan y otros, por fin, le ponen un t\u00edtulo, le agregan una leyenda y la comentan. El medio receptor es el p\u00fablico que lee el diario. Y el canal de transmisi\u00f3n, el diario mismo, o m\u00e1s precisamente, un complejo de mensajes concurrentes, cuyo centro es la fotograf\u00eda y cuyos contornos est\u00e1n representados por el t\u00edtulo, la leyenda, la compaginaci\u00f3n, y de manera m\u00e1s abstracta, pero no menos , el nombre mismo del diario (pues ese nombre constituye un saber que puede desviar notablemente la lectura del mensaje propiamente dicho: Una foto puede cambiar de sentido al pasar deL\u2019Aurore aL\u2019Humanit\u00e9).(*) Estas constataciones no son indiferentes, pues vemos claramente que las tres partes tradicionales del mensaje no exigen el mismo m\u00e9todo de exploraci\u00f3n. Tanto la emisi\u00f3n como la recepci\u00f3n del mensaje dependen de una sociolog\u00eda: se trata de estudiar grupos humanos, de definir m\u00f3viles, actitudes y de intentar relacionar el comportamiento de esos grupos con la sociedad total de la que forman parte. Pero para el mensaje en s\u00ed, el m\u00e9todo debe ser diferente: cualquiera sea el origen y el destino del mensaje, la fotograf\u00eda no es tan s\u00f3lo un producto o una v\u00eda, sino tambi\u00e9n un objeto dotado de una autonom\u00eda estructural. Sin pretender en lo m\u00e1s m\u00ednimo separar este objeto de su uso, es necesario prever en este caso un m\u00e9todo particular, anterior al an\u00e1lisis sociol\u00f3gico mismo, y que no puede ser sino el an\u00e1lisis inmanente de esa estructura original que es una fotograf\u00eda.

Es evidente que incluso desde el punto de vista de un an\u00e1lisis puramente inmanente, la estructura de la fotograf\u00eda no es una estructura aislada; se comunica por lo menos con otra estructura, que es el texto (t\u00edtulo, leyenda o art\u00edculo) que acompa\u00f1a toda fotograf\u00eda period\u00edstica. Por consiguiente, la totalidad de la informaci\u00f3n est\u00e1 sostenida por dos estructuras diferentes (una de las cuales es ling\u00fc\u00edstica); estas dos estructuras son concurrentes, pero como sus unidades son heterog\u00e9neas, no pueden mezclarse; en un caso (el texto) la sustancia del mensaje est\u00e1 constituida por palabras; en el otro (la fotograf\u00eda), por l\u00edneas, planos, tintes. Adem\u00e1s, las dos estructuras del mensaje ocupan espacios reservados, contiguos, pero no , como por ejemplo en un jerogl\u00edfico que funde en una sola l\u00ednea la lectura de las palabras y las im\u00e1genes. De este modo, y aunque no haya nunca fotograf\u00edas period\u00edsticas sin comentario escrito, el an\u00e1lisis debe apuntar en primer t\u00e9rmino a cada estructura por separado; y s\u00f3lo cuando se haya agotado el estudio de cada estructura podr\u00e1 entenderse la forma en que se complementan. De estas dos estructuras, una, la de la lengua, ya es conocida (lo que no se conoce es la de la que constituye el habla del diario; en este sentido queda a\u00fan un enorme trabajo por realizar); la otra, la de la fotograf\u00eda propiamente dicha, es pr\u00e1cticamente desconocida. Nos limitaremos aqu\u00ed a definir las primeras dificultades de un an\u00e1lisis estructural propiamente dicho.

LA PARADOJA FOTOGR\u00c1FICA

\u00bfCu\u00e1l es el contenido del mensaje fotogr\u00e1fico? \u00bfQu\u00e9 transmite la fotograf\u00eda? Por definici\u00f3n, la esencia en s\u00ed, lo real literal. Del objeto a su imagen hay por cierto una reducci\u00f3n: de proporci\u00f3n, de perspectiva y de color. Pero esta reducci\u00f3n no es en ning\u00fan momento unatransformaci\u00f3n (en el sentido matem\u00e1tico del t\u00e9rmino). Para pasar de lo real a su fotograf\u00eda, no es necesario segmentar esa realidad en unidades y erigir esas unidades en signos sustancialmente diferentes del objeto cuya lectura

proponen. Entre ese objeto y su imagen, no es necesario disponer de un relevo (relais), es decir de un c\u00f3digo. Si bien es cierto que la imagen no es lo real, es por lo menos suanalogon perfecto, y es precisamente esa perfecci\u00f3n anal\u00f3gica lo que, para el sentido com\u00fan, define la fotograf\u00eda. Aparece as\u00ed la caracter\u00edstica particular de la imagen fotogr\u00e1fica: es un mensaje sin c\u00f3digo, proposici\u00f3n de la cual es preciso deducir de inmediato un corolario importante: el mensaje fotogr\u00e1fico es un mensaje continuo.

\u00bfExisten otros mensajes sin c\u00f3digo? A primera vista s\u00ed: precisamente todas las reproducciones anal\u00f3gicas de la realidad: dibujos, pinturas, cine, teatro. Pero en realidad, cada uno de estos mensajes desarrolla de manera inmediata y evidente, adem\u00e1s del contenido anal\u00f3gico en s\u00ed (escena, objeto, paisaje), un mensaje suplementario, que es lo que llamaremos corrientementeestilo de la reproducci\u00f3n. Se trata en este caso de un sentido secundario, cuyo significante es un cierto de la imagen por parte del creador, y cuyo significado, ya sea est\u00e9tico o ideol\u00f3gico, remite a una cierta de la sociedad que recibe el mensaje. En suma, todas las estas imitativas contienen dos mensajes: un mensajedenotado que es elanalogon en s\u00ed, y el mensaje

connotado, que es la manera como la sociedad hace leer, en cierta medida, lo que

piensa. Esta dualidad de los mensajes es evidente en todas las reproducciones no fotogr\u00e1ficas: no hay dibujo, por que sea, cuya exactitud misma no se convierta en estilo; no hay escena filmada cuya objetividad no sea finalmente le\u00edda como el signo mismo de la objetividad. Tampoco en este caso se llev\u00f3 a cabo el estudio de estos mensajes connotados (en primer lugar habr\u00eda que decidir si lo que se llama obra de arte puede reducirse a un sistema de significaciones). S\u00f3lo puede preverse que en el caso de que todas estas artes imitativas sean comunes, es veros\u00edmil que el c\u00f3digo del sistema connotado est\u00e9 constituido ya sea por una simb\u00f3lica universal, ya sea por una ret\u00f3rica de \u00e9poca, en una palabra, por una reserva de estereotipos (esquemas, colores, grafismos, gestos, expresiones, agrupaciones de elementos). Ahora bien, en principio nada de todo esto se da en la fotograf\u00eda, en todo caso en la fotograf\u00eda period\u00edstica que no es nunca fotograf\u00eda . Al hacerse pasar por una analog\u00eda mec\u00e1nica de lo real, en cierta medida, su mensaje primario llena por completo su sustancia y no deja lugar para el desarrollo de un mensaje secundario. En suma, de todas las estructuras de informaci\u00f3n (1), la fotograf\u00eda ser\u00eda la \u00fanica que est\u00e1 exclusivamente constituida y ocupada por un mensaje , que agotar\u00eda por completo su ser. Ante una fotograf\u00eda, el sentimiento de , o si se prefiere, de plenitud anal\u00f3gica, es tan fuerte, que su descripci\u00f3n es literalmente imposible, puesto quedescribir es precisamente adjuntar al mensaje denotado, un relevo o un mensaje secundario, tomado de un c\u00f3digo que es la lengua, y que constituye fatalmente, por m\u00e1s cuidados que se tomen para ser exactos, una connotaci\u00f3n respecto de lo an\u00e1logo fotogr\u00e1fico: por consiguiente, describir no es tan s\u00f3lo ser inexacto o incompleto, sino cambiar de estructura, significar algo distinto de lo que se muestra (2).

Ahora bien, este car\u00e1cter puramente de la fotograf\u00eda, la perfecci\u00f3n y la plenitud de su analog\u00eda, en una palabra su (es decir las caracter\u00edsticas que el sentido com\u00fan asigna a la fotograf\u00eda) corren el riesgo de ser m\u00edticos, pues de hecho, hay una gran probabilidad (y esto ser\u00e1 una hip\u00f3tesis de trabajo) de que el mensaje fotogr\u00e1fico (al menos el mensaje period\u00edstico) sea connotado. La connotaci\u00f3n no se deja necesariamente captar de inmediato a nivel de mensaje en s\u00ed (es, sise quiere, a la vez invisible y activa, clara e impl\u00edcita), pero se la puede inducir de ciertos fen\u00f3menos que tienen lugar a nivel de la producci\u00f3n y de la recepci\u00f3n del mensaje: por una parte, una fotograf\u00eda period\u00edstica es un objeto de trabajo, seleccionado, compuesto, construido, tratado seg\u00fan normas

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