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Eduardo Galeano - Memorias Del Fuego - Los Nacimientos

Eduardo Galeano - Memorias Del Fuego - Los Nacimientos

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Memorias de fuego Los nacimientos
13 de marzo de 1325
La tierra prometida
Maldormidos, desnudos, lastimados, caminaron toda la noche y d\u00eda durante m\u00e1s de
2 siglos. Iban buscando el lugar donde la tierra se tiende entre ca\u00f1as y juncias.

Varias veces se perdieron, se dispersaron y volvieron a juntarse. Fueron volteados
por los vientos y se arrastraron at\u00e1ndose los unos a los otros, golpe\u00e1ndose,
empuj\u00e1ndose; cayeron de hambre y se levantaron y nuevamente cayeron y se
levantaron. En la regi\u00f3n de los volcanes, donde no crece la hierba, comieron carne
de reptiles.

Tra\u00edan la bandera y la capa del dios que hab\u00eda hablado a los sacerdotes, durante el
sue\u00f1o, y hab\u00eda prometido un reino de oro y plumas de quetzal: Sujetar\u00e9is de mar a
mar a todos los pueblos y ciudades, hab\u00eda anunciado el dios, y no ser\u00e1 por hechizo,
sino por \u00e1nimo del coraz\u00f3n y valent\u00eda de los brazos.

Cuando se asomaron a la laguna luminosa, bajo el sol del mediod\u00eda, los aztecas
lloraron por primera vez. All\u00ed estaba la peque\u00f1a isla de barro: sobre el nopal, m\u00e1s
alto que los juncos y las pajas bravas, extend\u00eda el \u00e1guila sus alas.

Al verlos llegar, el \u00e1guila humill\u00f3 la cabeza. Estos parias, api\u00f1ados en la orilla de la
laguna, mugrientos, temblorosos, eran los elegidos, los que en tiempos remotos
hab\u00edan nacido de las bocas de los dioses.

Huitzilopochtli les di\u00f3 la bienvenida:

\u2014\u00c9ste es el lugar de nuestro descanso y nuestra grandeza \u2014reson\u00f3 la voz \u2014.
Mando que se llame Tenochtitl\u00e1n la ciudad que ser\u00e1 reina y se\u00f1ora de todas las
dem\u00e1s. \u00a1M\u00e9xico es aqu\u00ed!

12 de octubre de 1492
Guanahan\u00ed
Col\u00f3n
Cae de rodillas, llora, besa el suelo. Avanza, tambale\u00e1ndose porque lleva m\u00e1s de un
mes durmiendo poco o nada, y a golpes de espada derriba unos ramajes.

Despu\u00e9s, alza el estandarte. Hincado, ojos al cielo, pronuncia tres veces los nombres de Isabel y Fernando. A su lado, el escribano Rodrigo de Escobedo, hombre de letra lenta, levanta el acta.

Todo pertenece, desde hoy, a esos reyes lejanos: el mar de corales, las arenas, las
rocas verd\u00edsimas de musgo, los bosques, los papagayos y estos hombres de piel de
laurel que no conocen todav\u00eda la ropa, la culpa ni el dinero y que contemplan,
aturdidos, la escena.

Luis de Torres traduce al hebreo las preguntas de Crist\u00f3bal Col\u00f3n:
\u2014\u00bfConoc\u00e9is vosotros el Reino del Gran Kahn? \u00bfDe d\u00f3nde viene el oro que llev\u00e1is
colgado de las narices y las orejas?
Los hombres desnudos lo miran, boquiabiertos, y el int\u00e9rprete prueba suerte con el

idioma caldeo, que algo conoce:
\u2014\u00bfOro? \u00bfTemplos? \u00bfPalacios? \u00bfRey de reyes? \u00bfOro?
Y luego intenta la lengua ar\u00e1biga, lo poco que sabe:
\u2014\u00bfJap\u00f3n? \u00bfChina? \u00bfOro?
El int\u00e9rprete se disculpa ante Col\u00f3n en la lengua de Castilla.
Col\u00f3n maldice en genov\u00e9s, y arroja al suelo sus cartas credenciales, escritas en

lat\u00edn y dirigidas al Gran Kahn. Los hombres desnudos asisten a la c\u00f3lera del
forastero de pelo rojo y piel cruda, que viste capa de terciopelo y ropas de mucho
lucimiento.

Pronto se correr\u00e1 la voz por las islas:
\u2014\u00a1Vengan a ver a los hombres que llegaron del cielo! \u00a1Tr\u00e1iganles de comer y de
beber!
8 de noviembre de 1519
Tenochtitl\u00e1n. La capital de los aztecas
Mudos de hermosura, los conquistadores cabalgan por la calzada. Tenochtitl\u00e1n
parece arrancada de las p\u00e1ginas de Amad\u00eds, cosas nunca o\u00eddas, ni vistas, ni a\u00fan
so\u00f1adas\u2026 El sol se alza tras los volcanes, calles, acequias, templos de altas torres,
se despliega y fulgura. Una multitud sale a recibir a los invasores, en silencio y sin
prisa, mientras infinitas canoas abren surcos en las aguas de cobalto.
Moctezuma llega en litera, sentado en suave piel de jaguar, bajo palio de oro,
perlas y plumas verdes. Los se\u00f1ores del reino van barriendo el suelo que pisar\u00e1.
\u00c9l da la bienvenida al dios Quetzalc\u00f3atl:
\u2014Has venido a sentarte en tu trono \u2014le dice\u2014. Has venido entre nubes, entre
nieblas. No te veo en sue\u00f1os, no estoy so\u00f1ando. A tu tierra has llegado\u2026

Los que acompa\u00f1an a Quetzalc\u00f3atl reciben guirnaldas de magnolias, rosas y
girasoles, collares de flores en los cuellos, en los brazos, en los pechos: la flor del
escudo y la flor del coraz\u00f3n, la flor del buen aroma y la muy amarilla.

Quetzalc\u00f3atl naci\u00f3 en Extremadura y desembarc\u00f3 en tierras de Am\u00e9rica con un
hatillo de ropa al hombro y un par de monedas en la bolsa. Ten\u00eda diecinueve a\u00f1os
cuando pis\u00f3 las piedras del muelle de Santo Domingo y pregunt\u00f3: \u00bfD\u00f3nde est\u00e1 el

oro? Ahora ha cumplido treinta y cuatro y es capit\u00e1n de gran ventura. Viste
armadura de hierro negro y conduce un ej\u00e9rcito de jinetes, lanceros, ballesteros,
escopeteros y perros feroces. Ha prometido a sus soldados: Yo os har\u00e9, en muy
breve tiempo, los m\u00e1s ricos hombres de cuantos jam\u00e1s han pasado a las Indias.

El emperador Moctezuma, que abre las puertas de Tenochtitl\u00e1n, acabar\u00e1 pronto. De
aqu\u00ed a poco ser\u00e1 llamado mujer de los espa\u00f1oles y morir\u00e1 por las pedradas de su
gente. El joven Cuauht\u00e9moc ocupar\u00e1 su sitio. \u00c9l pelear\u00e1.

30 de junio de 1520
Teocalhueyacan. \u00abLa Noche Triste\u00bb
Hern\u00e1n Cort\u00e9s pasa revista a los pocos sobrevivientes de su ej\u00e9rcito, mientras la
Malinche cose las banderas rotas.

Tonochtitl\u00e1n ha quedado atr\u00e1s. Atr\u00e1s ha quedado la columna de humo que ech\u00f3 por
la boca el volc\u00e1n Popocat\u00e9petl, como diciendo adi\u00f3s, y que no hab\u00eda viento que
pudiera torcer.

Los aztecas han recuperado su ciudad. Las azoteas se erizaron de arcos y lanzas y
la laguna se cubri\u00f3 de canoas en pelea. Los conquistadores huyeron en
desbandada, perseguidos por una tempestad de flechas y piedras, mientras
aturd\u00edan la noche los tambores de la guerra, los alaridos y las maldiciones.

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