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Estigma y enfermedad mental

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NORTEDE SALUD MENTALn\u00ba 26 \u2022 2006 \u2022PAG 49\u201359
PARA LA REFLEXI\u00d3N
Estigma y enfermedad mental
Ainara Arnaiz
MIR 2 de Psiquiatr\u00eda. Hospital de Zamudio
J. J. Uriarte
Jefe de Servicio. Unidad Gesti\u00f3n Cl\u00ednica de Rehabilitaci\u00f3n.
Hospital de Zamudio. Osakidetza\u2013Servicio Vasco de Salud.
Resumen

El estigma es una barrera relevante para la aten- ci\u00f3n y la integraci\u00f3n social de las personas afectadas por enfermedades mentales. El presente art\u00edculo, deri- vado del texto elaborado para una sesi\u00f3n bibliogr\u00e1fica, pretende abordar algunos de los aspectos te\u00f3ricos relevantes para su comprensi\u00f3n, as\u00ed como posibles estrategias para enfrentarlo.

Palabras clave
Estigma. Enfermedad Mental. Estrategias.
ayudemos a las personas con enferme-
dad mental a afrontar las consecuencias.

\u2022 Favorecer un momento de reflexi\u00f3n que nos permita poner en tela de juicio nuestras propias actitudes posiblemen- te estigmatizadoras hacia las personas con enfermedad mental.

Las personas con enfermedad mental a menudo tienen que enfrentarse a un doble problema, por un lado a la sintomatolog\u00eda de la propia enfermedad, y por otro al estigma. Seg\u00fan el trastorno mental particular, pueden sufrir alucinaciones recurrentes, delirios, ansie- dad o cambios del estado de \u00e1nimo. Estos s\u00edn- tomas pueden hacer dif\u00edcil para alguien con una enfermedad mental trabajar, vivir indepen- dientemente o lograr una calidad de vida satis- factoria. Pero la enfermedad mental no condu- ce s\u00f3lo a dificultades derivadas de los s\u00edntomas de la enfermedad, sino tambi\u00e9n a desventajas a trav\u00e9s de las reacciones de la sociedad, pues los malentendidos de la sociedad sobre los diversos trastornos mentales dan como resul- tado el estigma. De esta forma, personas que llevan su enfermedad mental lo suficientemen- te bien como para trabajar tienen sin embargo grave dificultades para encontrar un empleo porque los empleadores los discriminan.

Introducci\u00f3n

El estigma es un fen\u00f3meno conocido y pre- sente en muchos \u00e1mbitos, y muy especialmen- te en el de la salud mental, campo en el que ha sido, y sigue siendo, una importante barrera para el desarrollo de servicios comunitarios y para la integraci\u00f3n d e las personas afectadas. En todo caso, la presente revisi\u00f3n no pretende ser un discurso moralista socio\u2013pol\u00edtico, sino que trata de abarcar dos objetivos m\u00e1s bien pr\u00e1cticos que puedan contribuir al buen hacer diario de los profesionales de la salud mental:

\u2022 Que como profesionales que trabaja- mos con personas con enfermedad mental, reconozcamos m\u00e1s f\u00e1cilmente el autoestigma y el estigma p\u00fablico, y

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NORTEDE SALUD MENTALn\u00ba 26 \u2022 2006

Como complicaci\u00f3n adicional se encuentra elautoestigma.Algunas personas con enfermedad mental pueden aceptar los prejuicios comunes sobre la enfermedad mental, volverlos contra s\u00ed mismos y perder la confianza en s\u00ed mismos.

\u00bfQu\u00e9 es el estigma?
Si recurrimos a la definici\u00f3n estricta de
estigmadel diccionario observamos que en el

sentido figurado estigma quiere decir desdoro, afrenta, mala fama. Sin embargo ninguna defini- ci\u00f3n de estigma puede ser aplicable universal- mente. Las definiciones del diccionario solas, tales como \u201cuna marca de la desgracia\u201d no son suficientes por s\u00ed mismas.

La conceptualizaci\u00f3n del estigma de la enfermedad mental combina dos conceptos actuales destacados, a saber, el de Corrigan y colaboradores y el de Link y colaboradores. Corrigan incide en los rasgos cognitivos y con- ductuales centrales del estigma de la enferme- dad mental: los estereotipos (las estructuras de conocimiento cognitivas), el prejuicio (la conse- cuencia cognitiva y emocional de los estereoti- pos) y la discriminaci\u00f3n (la consecuencia con- ductual del prejuicio). Por su parte Link aborda el estigma desde una perspectiva m\u00e1s social. Refiere que el estigma existe cuando elemen- tos de etiquetado, estereotipo, separaci\u00f3n, p\u00e9r- dida de status y discriminaci\u00f3n ocurren juntos en una situaci\u00f3n de poder que permite que estos procesos se desplieguen. En su definici\u00f3n hace hincapi\u00e9 en dos aspectos societales. Por un lado, afirma que como precondici\u00f3n de estigma, las diferencias entre las personas se tienen que notar, han de ser consideradas per- tinentes y se han de etiquetar en consecuencia. Por otro lado, para que el estigma despliegue sus consecuencias nocivas, el grupo estigmati- zador tiene que estar en una situaci\u00f3n de m\u00e1s poder que el grupo estigmatizado.

No obstante, para poder comprender
mejor lo que significa el estigma de la enferme-
dad mental proponemos un ejemplo pr\u00e1ctico.
Es el caso de Mar\u00eda:

Mar\u00eda tiene 25 a\u00f1os y ha estado hospitalizada varias veces con s\u00edntomas agudos de esquizofrenia. Durante dos a\u00f1os no ha tenido s\u00edntomas, ha vivido sola, ha trabajado en una oficina de informaci\u00f3n tur\u00edstica local y ha disfrutado de una activa vida social. Sin embargo, tuvo hace poco una reca\u00edda de su enfermedad mental. La hospitalizaron de nuevo y le llev\u00f3 dos meses recuperarse y estar preparada para volver al trabajo otra vez. Sin embargo, des- pu\u00e9s de la recuperaci\u00f3n se dio cuenta de que supe- rar los s\u00edntomas de su enfermedad no era suficien- te: su empleador la despidi\u00f3 porque cre\u00eda que pod\u00eda tener un ataque peligroso en la oficina debi- do a su enfermedad mental. Adem\u00e1s, su familia la convenci\u00f3 de que era demasiado arriesgado que viviera ella sola y le hizo volver otra vez a casa de sus padres. Dado que su familia viv\u00eda en otra ciu- dad, eso le hizo perder a sus amigos. En resumen, a pesar de una buena recuperaci\u00f3n de los s\u00ednto- mas de su enfermedad mental, al mes de darle de alta del hospital, Mar\u00eda hab\u00eda perdido su trabajo, su piso y sus amigos. Si Mar\u00eda en vez de tener esqui- zofrenia hubiera tenido una diabetes (que al igual que la esquizofrenia, la diabetes puede llevar a reca\u00eddas graves y hospitalizaciones), no es probable que se encontrase con un estigma p\u00fablico de con- secuencias comparables relacionadas con su enfer- medad.

Intentando abordar el tema del estigma desde una perspectiva cognitivo\u2013conductual y a su vez social, continuaremos hablando de lo que es el estigma p\u00fablico y elautoestigma desde una perspectiva cognitivo\u2013social.

Estigma p\u00fablico
El estigma p\u00fablico consiste en lasreacciones
del p\u00fablico general hacia un grupo basadas en el
estigma sobre ese grupo. Continuamente etique-

tamos y diferenciamos diferentes grupos en la sociedad en funci\u00f3n de muy diversas caracte- r\u00edsticas. No obstante, existe una selecci\u00f3n

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ESTIGMA Y ENFERMEDAD MENTAL

social de qu\u00e9 cualidades humanas importan socialmente, y son susceptibles de etiqueta- miento, y cu\u00e1les no. Por ejemplo, el color de nuestro coche o la talla de nuestros zapatos no son importantes en la mayor parte de las cir- cunstancias. Sin embargo, otros rasgos perso- nales como el color de la piel, la orientaci\u00f3n sexual o los ingresos econ\u00f3micos guardan a menudo relaci\u00f3n con la apariencia social de uno. No obstante, cualquier delimitaci\u00f3n de grupos requiere una simplificaci\u00f3n excesiva. Incluso con atributos obvios como el color de la piel, no hay una l\u00ednea de demarcaci\u00f3n clara entre, por ejemplo \u201cblanco\u201d y \u201cnegro\u201d. M\u00e1s a\u00fan, no hay una l\u00ednea n\u00edtida entre salud mental y enfermedad mental.

Etiquetar implica a menudo una separaci\u00f3n entre \u201cnosotros\u201d y \u201cellos\u201d. Esta separaci\u00f3n con- duce f\u00e1cilmente a la creencia de que \u201cellos\u201d son fundamentalmente diferentes a \u201cnosotros\u201d. Nuestro uso del lenguaje es revelador con res- pecto al uso de etiquetas para distinguir a \u201cnos- otros\u201d de \u201cellos\u201d. Por ejemplo, es com\u00fan llamar a alguienesquizofr\u00e9nico en vez de llamarloper-

sona con esquizofrenia. Para las enfermedades

f\u00edsicas, a menudo se trata las cosas de manera diferente y las personas dicen habitualmente que una persona tiene c\u00e1ncer. La persona que tiene c\u00e1ncer sigue siendo una de \u201cnosotros\u201d y tiene un atributo, mientras que elesquizofr\u00e9nico pasa a formar parte de \u201cellos\u201d. De esta forma el lenguaje puede ser una fuente poderosa y signo de estigmatizaci\u00f3n.

Dados estos antecedentes de distinci\u00f3n entre grupos, etiquetado y separaci\u00f3n de \u201cnos- otros\u201c y \u201cellos\u201d, la psicolog\u00eda social ha identifi- cado diferentes aspectos cognitivos, emociona- les y conductuales del estigma p\u00fablico: los este- reotipos, el prejuicio y la discriminaci\u00f3n.

Losestereotipos son estructuras de conoci- miento que la mayor\u00eda de los miembros de un grupo social conoce; son una manera eficaz de categorizar informaci\u00f3n sobre grupos sociales diferentes porque contienen opiniones colecti-

vas sobre grupos de personas. Son eficaces en el sentido de que generan r\u00e1pidamente impre- siones de las personas que pertenecen a un grupo estereotipado y expectativas hacia ellas. Aunque las personas no siempre est\u00e1n de acuerdo con los estereotipos de los que son conscientes. Por ejemplo, muchas personas pueden ser conscientes de los estereotipos de grupos \u00e9tnicos diferentes pero no pensar que son v\u00e1lidos.

Losprejuicios definen la actitud que refleja la disposici\u00f3n de las personas para actuar de forma negativa o positiva hacia el objeto de perjuicio, sin analizar si existe alguna raz\u00f3n que justifique dicho comportamiento.As\u00ed las perso- nas con prejuicios refrendan estos estereotipos negativos (\u201c\u00a1Es cierto! Todas las personas con enfermedad mental son violentas\u201d) y tienen reacciones emocionales negativas como conse- cuencia (\u201ctodos ellos me asustan\u201d). El prejuicio lleva como reacci\u00f3n conductual a la discrimina- ci\u00f3n. El prejuicio que produce ira puede llevar al comportamiento hostil. En el caso de la enfermedad mental, el prejuicio airado puede llevar a denegar ayuda o a sustituir la atenci\u00f3n sanitaria por el sistema de justicia penal. El miedo lleva a un comportamiento de evitaci\u00f3n. Por ejemplo, los empleadores no quieren per- sonas con enfermedad mental a su alrededor, as\u00ed que no las contratan.

Los estereotipos y el prejuicio por s\u00ed solos no son suficientes para el estigma. Adem\u00e1s, hace falta poder social, econ\u00f3mico y pol\u00edtico para estigmatizar. Por ejemplo, si los individuos con enfermedad mental forman estereotipos y prejuicios contra el personal de un servicio de salud mental, es poco probable que este perso- nal se convierta en un grupo estigmatizado, porque las personas con enfermedad mental sencillamente no tienen poder social para que en la pr\u00e1ctica se produzcan consecuencias dis- criminatorias serias.

En resumen, el estigma p\u00fablico consta de
estos tres elementos: estereotipos, prejuicio y

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