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migueldeguzman-polivalencia_matematicas

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INTRODUCCI\u00d3N

La matem\u00e1tica ha sido ciertamente la primera de las ciencias en alcanzar su madurez, en la Grecia antigua, ya con los matem\u00e1ticos pitag\u00f3ricos y mucho m\u00e1s con Eucli- des, Arqu\u00edmedes y Ap olon i o. Desde entonces hasta hoy ha sido considerada como paradigma para todas las dem\u00e1s ciencias en sus maneras de proceder y de enfrentarse con los problemas que en ellas van apareciendo.

Tambi\u00e9n es claro que la matem\u00e1tica, especialmente des- de el sigloXVI I, ha sido y sigue siendo la base fundamen- tal del desarrollo tecnol\u00f3gico. La aplicabilidad del pensa- miento matem\u00e1tico, incluso de ciertos de sus desarrollos que en \u00e9pocas previas hab\u00edan parecido m\u00e1s abstractos y des- provistos de conexiones con la realidad f\u00edsica, se ha ma- nifestado m\u00e1s tarde de modo misterioso como la clave para entender y manejar mejor porciones de la realidad que parec\u00edan resistirse al tratamiento mediante otras t\u00e9cnicas m\u00e1s directas. Las aplicaciones de la matem\u00e1tica, por otra parte, han encontrado en nuestro tiempo un intenso re- f orzamiento gracias a los desarrollos de la inform\u00e1tica y de las comunicaciones, que han hecho posibles muchas ex- ploraciones que hace pocos a\u00f1os resultaban impensables.

Sin embargo, menos conocidas son otras facetas de la ma- tem\u00e1tica igualmente influyentes en el desarrollo de nues- tra civilizaci\u00f3n. La matem\u00e1tica es, en efecto, un m\u00e9todo de pensamiento eficaz y sobrio que ha servido a muchos de los fil\u00f3sofos de diversas \u00e9pocas, comenzando por los pitag\u00f3ricos, para iniciar exploraciones penetrantes en las ra\u00edces de la estructura del Un iverso, y que hoy mismo ma- nifiesta profundas conexiones con el pensamiento filos\u00f3- fico.

Y aunque probablemente por culpa de nuestro sistema educativo no se pueda reconocer f\u00e1cilmente esta otra fa- ceta, la matem\u00e1tica, en muchos de sus aspectos, naci\u00f3, se desarroll\u00f3 y sigue evolucionando con gran vitalidad gra- cias a los aspectos l\u00fadicos y al car\u00e1cter de creadora de una intensa belleza que muchas personas han sabido encontrar en ella.

A trav\u00e9s de estas p\u00e1ginas intentar\u00e9 poner de manifiesto
algunos de estos m\u00faltiples aspectos de la matem\u00e1tica, eli-

giendo tres que tal vez resulten un tanto ins\u00f3litos y sor- prendentes para las personas que no han tenido oportu- nidad de introducirse a fondo en el mundo de la mate- m\u00e1tica o en su milenaria historia. Examinaremos primero la profunda relaci\u00f3n entre matem\u00e1ticas y juegos, luego la conexi\u00f3n que la matem\u00e1tica ha conser vado a lo largo de los siglos con la filosof\u00eda y, finalmente, exploraremos en bre- ves trazos algunos de los rasgos est\u00e9ticos de la matem\u00e1- tica.

MATEM\u00c1TICASY JUEGOS
Introducci\u00f3n

\u00bfD\u00f3nde termina el juego y d\u00f3nde comienza la mate- m\u00e1tica seria? Una pregunta capciosa que admite m\u00falti- ples respuestas. Para muchos de los que ven la matem\u00e1ti- ca desde fuera, \u00e9sta, mortalmente aburrida, nada tiene que ver con el juego. En cambio, para los m\u00e1s de entre los matem\u00e1ticos, la matem\u00e1tica nunca deja totalmente de ser un juego, aunque adem\u00e1s de ello pueda ser otras muchas cosas.

El juego bueno, el que no depende de la fuerza o ma\u00f1a f\u00edsicas, el juego que tiene bien definidas sus reglas y que posee cierta riqueza de movimientos, suele prestarse muy frecuentemente a un tipo de an\u00e1lisis intelectual cuyas ca- racter\u00edsticas son muy semejantes a las que presenta el de- sarrollo matem\u00e1tico. Las diferentes partes de la matem\u00e1- tica tienen sus piezas, los objetos de los que se ocupa, bien determinados en su comportamiento mutuo a trav\u00e9s de las definiciones de la teor\u00eda. Las reglas v\u00e1lidas de manejo de estas piezas son dadas por sus definiciones y por todos los p rocedimientos de razonamiento admitidos como v\u00e1li- dos en el campo. Cuando la teor\u00eda es elemental, \u00e9stos no son muchos ni muy complicados y se adquieren bien pron- to, lo cual no quiere decir que el juego sea trivial. Ele- mental quiere decir cerca de los elementos iniciales y no necesariamente simple. Existen problemas elementales desprop orcionadamente complicados respecto a su enun- ci ad o. Un ejemplo lo constituye el problema de aver i gu ar

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POLIVALENCIA DE LA MATEM\u00c1TICA:
CIENCIA, T\u00c9CNICA, ARTE, JUEGO, FILOSOF\u00cdA...
MIGUEL DE GUZM\u00c1N
Real Academia de Ciencias

el m\u00ednimo de las figuras en las que una aguja unitaria pue- de ser invertida en el plano por movimientos continuos. Cuando la teor\u00eda no es elemental es generalmente porq u e las reglas usuales del juego se han desarrollado extraordi- nariamente en n\u00famero y en complejidad y es necesario un intenso esfuerzo para hacerse con ellas y emplearlas adecuadamente. Son herramientas muy poderosas que se han ido elaborando, cada vez m\u00e1s sofisticadas, a lo largo de los siglos. Tal es, por ejemplo, la teor\u00eda de la medida e integral de Lebesgue en el an\u00e1lisis superior.

La mat em\u00e1tica as\u00ed concebida es un verdadero juego que p resenta el mismo tipo de est\u00edmulos y de actividad que se da en el resto de los juegos intelectuales. Uno aprende las reglas, estudia las jugadas fundamentales experimentando en partidas sencillas, observa a fondo las partidas de los grandes jugadores, sus mejores teoremas, tratando de asi- milar sus procedimientos para usarlos en condiciones pa- recidas, trata finalmente de participar m\u00e1s activamen t e enfrent\u00e1ndose a los problemas nuevos que surgen cons- tantemente debido a la riqueza del juego, o a los proble- mas viejos a\u00fan abiertos esperando que alguna idea feliz le l l eve a ensamblar de modo original y \u00fatil herramientas ya existentes o a crear alguna nueva que conduzca a la solu- ci\u00f3n del problema.

Por esto no es de extra\u00f1ar en absoluto que muchos de los grandes matem\u00e1ticos de todos los tiempos hayan sido agudos observadores de los juegos, participando muy ac- tivamente en ellos, y que muchas de sus elucubraciones, p recisamente por ese entreveramiento peculiar de juego y matem\u00e1tica, que a veces los hace indiscernibles, hayan dado lugar a nuevos campos y modos de pensar en lo que hoy consideramos matem\u00e1tica profundamente seria.

Impacto de los juegos en el desarrollo
de la matem\u00e1tica

La historia antigua ha sido propensa a preservar los ele- mentos solemnes de la actividad cient\u00edfica, pero uno no puede menos de sospechar que muchas de las profundas cavilaciones de los pitag\u00f3ricos, por ejemplo alrededor de los n\u00fameros, tuvieron lugar mientras jugaban con confi- guraciones diferentes que formaban con las piedras. El llamadop roblema bovino de Arqu\u00edmedes, \u00e1lgebra hecha con procedimientos rudimentarios, tiene un cierto sabor l\u00fadico, as\u00ed como otras muchas de sus creaciones mate- m\u00e1ticas originales. Euclides fue, al parec e r, el primer gran pedagogo que supo utilizar, en una obra perdida llamada

Pseudaria(Libro de Enga\u00f1os), el gran valor did\u00e1ctico en
matem\u00e1tica de la sorpresa producida por la falacia y la
apor\u00eda.

En la Edad Media, Leonardo de Pisa (ca.1170-ca. 1 2 5 0 ) , mejor conocido hoy y entonces como Fibonacci, cultiv\u00f3 una matem\u00e1tica num\u00e9rica con sabor a juego con la que, gracias a las t\u00e9cnicas aprendidas de los \u00e1rabes, asombr\u00f3 poderosamente a sus contempor\u00e1neos hasta el punto de ser proclamado oficialmente por el emperador Federico II como Stupor Mundi.

En la Edad Moderna, Geronimo Cardano (1501-1 5 7 6 ) ,
el mejor matem\u00e1tico de su tiempo, escribi\u00f3 el Liber de
ludo aleae,un libro sobre juegos de azar con el que se an-

ticip\u00f3 en m\u00e1s de un siglo a Pascal y Fermat en el trata- miento matem\u00e1tico de la probabilidad. En su tiempo, como tomando parte en este esp\u00edritu l\u00fadico, los duelos medievales a base de lanza y escudo dieron paso a los due- los intelectuales consistentes en resolver ecuaciones alge- braicas cada vez m\u00e1s dif\u00edciles, con la participaci\u00f3n masi- va y m\u00e1s o menos deportiva, de la poblaci\u00f3n estudiantil, de Cardano mismo y otros contendientes famosos como Tartaglia y Ferrari.

El famoso problema del Caballero de Mer\u00e9, consis- tent e en saber c\u00f3mo deben ser las apuestas de dos juga- d o res que, habiendo de alcanzarn puntos con sus da- dos, uno ha obtenidop y el otroq puntos en una primera jugada, fue propuesto por Antoine Gobaud, Caballero de Mer\u00e9 (1610-1685) a Pascal (1623-1662). De la co- r respondencia entre \u00e9ste y Fermat (1601-1665) a pro- p\u00f3sito del problema, surgi\u00f3 la moderna teor\u00eda de la pro- babilidad.

Leibniz (1646-1716) fue un gran promotor de la acti- vidad l\u00fadica intelectual: \u00abNunca son los hombres m\u00e1s in- geniosos que en la invenci\u00f3n de los juegos... Ser\u00eda desea- ble que se hiciese un curso entero de juegos, tratados matem\u00e1ticamente\u00bb, escrib\u00eda en una carta en 1715. Y en par- ticular comenta en otra carta en 1716 lo mucho que le agrada el ya entonces popular solitario de la cruz, y lo in- teresante que le resulta jugarlo al rev\u00e9s.

En 1735, Euler (1707-1783) oy\u00f3 hablar del problema de los siete puentes de K\u00f6nigsberg, sobre la posibilidad de organizar un paseo que cruzase todos y cada uno de los puentes una sola vez (camino euleriano). Su soluci\u00f3n constituy\u00f3 el comienzo vigoroso de una nueva rama de la matem\u00e1tica, la teor\u00eda de grafos, y con ella de la topolo- g\u00eda general.

Tambi\u00e9n el esp\u00edritu matem\u00e1tico de la \u00e9poca de Eu l e r participaba fuertemente del \u00e1nimo competitivo de la \u00e9po- ca de Card an o. Johann Ber n o u lli ( 1 6 6 7-1748) lanza el problema de la braquist\u00f3crona como un reto a los mejo- res matem\u00e1ticos de su tiempo. En este duelo part i ci paro n con ardor nada menos que Jakob Bernoulli (cread o r, pre- cisamente con su soluci\u00f3n al problema, del c\u00e1lculo de va- riaciones), Leibniz, Newton y Huygens.

Se cuenta que Hamilton (1805 -1865) s\u00f3lo recibi\u00f3 di- n ero directamente por una de sus publicaciones y \u00e9sta consisti\u00f3 precisamente en un juego matem\u00e1tico que co- mercializ\u00f3 con el nombre de Viaje por el Mundo. Se tra- taba de efectuar por todos los v\u00e9rtices de un dodecaedro regular \u2013las ciudades de ese mundo\u2013 un viaje que no r e- pitiese visitas a ciudades circulando por los bordes del do- d ecaed ro y volviendo al punto de partida (camino ha- miltoniano). Esto ha dado lugar, en teor\u00eda de grafos, a problemas muy interesantes en torno a los grafos que ad- miten un camino hamiltoniano.

Los bi\u00f3grafos de Gauss (1777-1855) cuentan que el
Princeps M athematicorumera un gran aficionado a jugar
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MIGUELDE GUZM\u00c1N

a las cartas y que cada d\u00eda anotaba cuidadosamente las manos que recib\u00eda para analizarlas despu\u00e9s estad\u00edstica- mente.

Hilbert (1862-1943), uno de los grandes matem\u00e1ticos de nuestro tiempo, es responsable de un teorema que tie- ne que ver con los juegos de disecci\u00f3n: dos pol\u00edgonos de la misma \u00e1rea admiten disecciones en el mismo n\u00famero de tri\u00e1ngulos iguales.

John von Neumann (1903-1957), otro de los mate- m\u00e1ticos m\u00e1s importantes de nuestro siglo, escribi\u00f3 con Oskar Morgenstern en 1944 un libro tituladoTeor\u00eda de jue -

gos y conducta econ\u00f3mica. En \u00e9l analizan los juegos de es-
trategia donde aparece en particular el teorema de mini -
m ax ,p i eza fundamental para los desarrollos matem\u00e1ticos
sobre el comportamiento econ\u00f3mico.

Seg\u00fan cuenta Martin Gard n er, Albert Ein st ein (1 8 7 9-1955) ten\u00eda toda una estanter\u00eda de su biblioteca p articular dedicada a libros sobre juegos matem\u00e1ticos.

El fundamento matem\u00e1tico de los juegos

Estas muestras del inter\u00e9s de los matem\u00e1ticos de todos los tiempos por los juegos matem\u00e1ticos, que se podr\u00edan cier- tamente multiplicar, apuntan a un hecho indudable con dos vertientes. Por una parte, son muchos los juegos con un contenido matem\u00e1tico profundo y sugerente, y por otra parte, una gran porci\u00f3n de la matem\u00e1tica de todos los tiempos tiene un sabor l\u00fadico que la asimila extraordina- riamente al juego.

El primer aspecto se puede poner bien de manifiesto con s\u00f3lo ojear un poco el repertorio de juegos m\u00e1s cono- cidos.La aritm\u00e9tica est\u00e1 inmersa en los cuadrados m\u00e1gi- cos, cambios de monedas, juegos sobre pesadas, adivina- ci\u00f3n de n\u00fameros...La teor\u00eda elemental de n\u00fameros es la base de muchos juegos de adivinaci\u00f3n fundamentados en criterios de divisibilidad, aparece en juegos que implican diferentes sistemas de numeraci\u00f3n, en juegos emparenta- dos con elN im...La combinatoria es el n\u00facleo b\u00e1sico de todos los juegos en los que se pide enumerar las distintas formas de realizar una tarea, muchos de ellos sin resolver a\u00fan, como el de averiguar el n\u00famero de formas distintas de plegar una tira de sellos, el problema del viajante...El

\u00e1lgebrainterviene en muchos acertijos sobre edades, me-

didas, en el famoso juego de los15, en el problema de las ocho reinas...La teor\u00eda de grupos, en particular el grupo de Klein, es una herramienta importante para analizar cier- tos juegos con fichas en un tablero en los que se \u00abcome\u00bb al saltar al modo de las damas.La teor\u00eda de grafos es una de las herramientas que aparece m\u00e1s frecuentemente en el an\u00e1lisis matem\u00e1tico de los juegos. Naci\u00f3 con los puentes de K\u00f6nigsberg, se encuentra en el juego de Hamilton, da la estrategia adecuada para los acertijos de cruces de r\u00edos, como el del pastor, la oveja, la col y el lobo, el de los ma- ridos celosos, y resuelve tambi\u00e9n muchos otros m\u00e1s mo- dernos como el de los cuatro cubos del llamadoL o c u ra

Instant\u00e1nea... La teor\u00eda de matricesest\u00e1 \u00edntimamente rela-
cionada tambi\u00e9n con los grafos y juegos emparen t ad o s

con ellos. Di versas formas de topolog\u00eda aparecen tanto en juegos de sabor antiguo \u2013el de las tres granjas y tres po- zos, por ejemplo\u2013 como en juegos m\u00e1s modernos entre los que cabe destacar los relacionados con la banda de M\u00f6- bius, problemas de coloraci\u00f3n, nudos, rompecabezas de a l a mb res y anillas... La teor\u00eda del punto fijo es b\u00e1sica en algunos acertijos profundos y sorprendentes como el del monje que sube a la monta\u00f1a, el pa\u00f1uelo que se arruga y se coloca sobre una r\u00e9plica suya sin arruga r...La geometr\u00eda aparece de innumerables formas en falacias, disecciones, transformaci\u00f3n de configuraciones con cerillas, poliomi- n\u00f3s planos y espaciales... La probabilidad es, por supues- to, la base de todos los juegos de azar, de los que precisa- mente naci\u00f3.La l\u00f3gica da lugar a un sinf\u00edn de acertijos y paradojas muy interesantes que llaman la atenci\u00f3n por su profundidad y por la luz que arrojan sobre la estructura misma del pensamiento y del lenguaje.

Matem\u00e1ticas con sabor a juego

Por otra parte, resulta igualmente f\u00e1cil se\u00f1alar proble- mas y resultados profundos de la matem\u00e1tica que rezu- man sabor a juego. Citar\u00e9 unos pocos entresacados de la matem\u00e1tica m\u00e1s o menos contempor\u00e1nea.

El teorema de Ra m se y,en su forma m\u00e1s elemental, afir-

ma que si tenemos seis puntos sobre una circu n feren- cia, los unimos dos a dos, y coloreamos arbitrariamen- te los segmentos que resultan de rojo o de verde, entonces necesariamente hay al final un tri\u00e1ngulo con tales segmentos por lado que tiene sus tres lados del mismo co l o r.

El lema de Sp e rn e r,imp ortante en la teor\u00eda del punto

fijo, afirma que si en un tri\u00e1ngulo ABC se efect\u00faa una triangulaci\u00f3n (una partici\u00f3n en un n\u00famero finito de tri\u00e1n- gulos tales que cada dos de ellos tienen en com\u00fan un lado, un v\u00e9rtice, o nada) y se nombran los v\u00e9rtices de los tri\u00e1n- gulos de la triangulaci\u00f3n con A, B, C, de modo que en el lado AB no haya m\u00e1s que las letras A o B, en el AC nada m\u00e1s que A o C y en BC nada m\u00e1s que B o C, entonces ne- cesariamente hay al menos un tri\u00e1ngulo de la triangula- ci\u00f3n que se llama ABC.

El teorema de H e l l yafirma que si en un plano hay un n\u00fa-

mero cualquiera de conjuntos convexos y compactos ta- les que cada tres tienen un punto en com\u00fan, entonces to- dos ellos tienen al menos un punto en com\u00fan.

El problema de Lebesgue,a\u00fan sin resolver, pregunta por

el m\u00ednimo del \u00e1rea de aquellas figuras capaces de cubrir cualquier conjunto del plano de di\u00e1metro menor o igual que 1.

El siguiente p roblema de la aguja en un convexo tridi -
m en si on alest\u00e1 tambi\u00e9n a\u00fan abierto: \u00bfCu\u00e1l es el cuerpo

convexo de volumen m\u00ednimo capaz de albergar una agu- ja de longitud 1 paralela a cada direcci\u00f3n dada? Se sospe- cha, por analog\u00eda con el caso bidimensional, que es el te- traedro regular de altura 1, pero no hay demostraci\u00f3n de ello.

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POLIVALENCIADE LA MATEM\u00c1TICA:CIENC I A,T \u00c9CN ICA,ARTE,JUEGO,FI LOSOF\u00cd A...

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