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Nagel, Thomas - Rawls y el LIberalismo - artigo

Nagel, Thomas - Rawls y el LIberalismo - artigo

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Estudios P\u00fablicos, 97 (verano 2005).
ENSAYO
RAWLS Y EL LIBERALISMO*
Thomas Nagel

En este ensayo se intenta mostrar la contribuci\u00f3n distintiva de John Rawls a la tradici\u00f3n liberal. Se destaca su fundamentaci\u00f3n del plura- lismo como valioso en s\u00ed y no como un mero modus vivendi, y su compatibilidad tanto con convicciones religiosas fuertes y ortodoxas como con filosof\u00edas m\u00e1s esc\u00e9pticas. Por otro lado, se subraya la prioridad que Rawls concede al mejoramiento de los m\u00e1s desfavore- cidos como la \u00fanica manera de justificar las desigualdades socioeco- n\u00f3micas.

THOMAS NAGEL. Profesor en la Facultad de Derecho de la New York University (NYU). Estudi\u00f3 y obtuvo un B.Phil., en Oxford y luego un doctorado en Harvard. Autor de diversos libros, entre ellos, The Possibility of Altruism (Oxford, 1970), Mortal Questions (Cambridge, 1979), The View From Nowhere (Oxford, 1986), Equality and Partiality (Oxford, 1991) y The Last Word (Oxford, 1997).

* Thomas Nagel, \u201cRawls and Liberalism\u201d, en Samuel Freeman (ed.), The Cambridge
Companion to Rawls (\u00a9 Cambridge University Press, 2003). Traducido y reproducido con
permiso del autor y de Cambridge University Press.
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ESTUDIOS P\u00daBLICOS
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a palabra \u201cliberalismo\u201d tiene diferentes significados para distin- tas personas. El t\u00e9rmino lo emplea actualmente en Europa la izquierda para fustigar a la derecha por profesar una fe ciega en el valor de una econom\u00eda de mercado irrestricta y prestar insuficiente atenci\u00f3n al importante papel que le cabe al Estado en la tarea de hacer realidad los valores de igualdad y justicia social. (En ocasiones este uso est\u00e1 marcado por las variantes \u201cneo- liberalismo\u201d o \u201cultraliberalismo\u201d.) En los Estados Unidos, por otra parte, el t\u00e9rmino lo utiliza la derecha para fustigar a la izquierda por su apego no realista a los valores de igualdad social y econ\u00f3mica, y por su excesiva propensi\u00f3n a utilizar el poder estatal para perseguir esos fines sacrificando la libertad y la iniciativa individuales. As\u00ed pues, los republicanos estado- unidenses que censuran a los miembros del Partido Dem\u00f3crata calific\u00e1ndo- los de liberales sensibleros son precisamente el tipo de individuos a los que los socialistas franceses reprueban tild\u00e1ndolos de liberales desalmados.

Tanto el primero como el segundo de estos usos peyorativos diame- tralmente opuestos poseen alg\u00fan grado de sustentaci\u00f3n en la amplia tradi- ci\u00f3n del liberalismo como un conjunto de movimientos e ideas de car\u00e1cter pol\u00edtico que comparten ciertas convicciones y discrepan respecto de otras. Un aspecto significativo de nuestra era es que actualmente la mayor parte del debate pol\u00edtico en el mundo occidental tiene lugar entre distintas ramas de esta tradici\u00f3n. Sus grandes figuras hist\u00f3ricas son Locke, Rousseau, Constant, Kant y Mill, y en el siglo pasado entre sus representantes intelec- tuales se han incluido Dewey, Orwell, Hayek, Aron, Hart, Berlin y muchos otros. Con la reciente expansi\u00f3n de la democracia el liberalismo ha adquiri- do importancia pol\u00edtica en pa\u00edses de todo el mundo.

Rawls ocupa un lugar especial dentro de esta tradici\u00f3n, pues ha explorado y desarrollado sus fundamentos filos\u00f3ficos llegando a profundi- dades sin precedentes \u2014transformando de este modo la disciplina de la teor\u00eda pol\u00edtica en nuestra era\u2014, y ha sostenido una visi\u00f3n distintiva y marcadamente igualitaria que est\u00e1 re\u00f1ida con muchas otras posturas en el \u00e1mbito liberal, aunque \u00e9l la ve como una perspectiva que sigue las ideas b\u00e1sicas del liberalismo hasta su conclusi\u00f3n l\u00f3gica.

Un indicio de la importancia de una teor\u00eda pol\u00edtica es la vehemencia con que es atacada y la necesidad que experimentan sus oponentes de explicar sus discrepancias y de situarse en relaci\u00f3n con ella. Rawls ha sido atacado implacablemente, y desde muchas direcciones, pues su teor\u00eda de la justicia posee el tipo de substancia real que genera intensos desacuerdos. Si bien el estilo de presentaci\u00f3n es siempre moderado en vez de desafiante,

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las visiones mismas son altamente pol\u00e9micas. Por ejemplo, no representan la corriente de opini\u00f3n liberal que prevalece hoy en d\u00eda en los Estados Unidos.

En pocas palabras, lo que Rawls ha hecho es combinar los muy s\u00f3lidos principios de la igualdad social y econ\u00f3mica vinculados al socialis- mo europeo con los igualmente s\u00f3lidos principios de tolerancia pluralista y libertad personal asociados al liberalismo estadounidense, y lo ha hecho en una teor\u00eda que los deriva de una base com\u00fan. El resultado se aproxima en esp\u00edritu m\u00e1s a la socialdemocracia europea que a cualquiera de los movi- mientos pol\u00edticos predominantes en los Estados Unidos.

La teor\u00eda de Rawls constituye la \u00faltima etapa de una larga evoluci\u00f3n en el contenido del liberalismo, que se inicia con una noci\u00f3n m\u00e1s restringi- da, ejemplificada por Locke, que se centraba en la libertad personal y la igualdad pol\u00edtica. La evoluci\u00f3n ha obedecido sobre todo al reconocimiento de la importancia de las estructuras sociales y econ\u00f3micas, al igual que de las instituciones pol\u00edticas y jur\u00eddicas, en el proceso de moldear la vida de la gente, y a la aceptaci\u00f3n gradual de la responsabilidad social debida a sus efectos. Cuando la misma atenci\u00f3n moral se dirigi\u00f3 hacia estos aspectos, tal como antes se hab\u00eda concentrado en instituciones estrictamente pol\u00edticas y en los usos del poder pol\u00edtico, el resultado fue una expansi\u00f3n del ideal social liberal y una concepci\u00f3n ampliada de la justicia. En efecto, el em- pleo de los t\u00e9rminos \u201cjusta\u201d e \u201cinjusta\u201d para describir no s\u00f3lo acciones y leyes individuales sino adem\u00e1s sociedades enteras y sistemas sociales o econ\u00f3micos es una manifestaci\u00f3n relativamente reciente de este cambio de perspectiva. El liberalismo de Rawls representa la toma de conciencia m\u00e1s plena hasta hoy en d\u00eda de esta concepci\u00f3n de la justicia de una sociedad en su conjunto, en virtud de la cual todas las instituciones que forman parte de la estructura b\u00e1sica de la sociedad tienen que ser evaluadas de acuerdo con un criterio com\u00fan.

El impulso original de la tradici\u00f3n liberal, que se encuentra en el pensamiento de Locke y Kant, es la idea de la soberan\u00eda moral de cada individuo. Lo anterior supone limitar los modos a trav\u00e9s de los cuales el Estado puede restringir leg\u00edtimamente la libertad de los individuos, aun cuando se le debe otorgar el monopolio de la fuerza para as\u00ed responder a los intereses colectivos de esas personas y mantener la paz entre ellas. La libertad de culto, expresi\u00f3n, asociaci\u00f3n y manejo de la vida privada, as\u00ed como el uso de la propiedad privada, forman el n\u00facleo de las libertades protegidas. Mill propuso un argumento distinto y del tipo utilitarista de la norma (rule-utilitarian) para justificar estos l\u00edmites a la autoridad estatal sobre el individuo, que el liberalismo ha seguido esgrimiendo como argu-

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