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Fatouh - 5to Biologico - Modulo 2 - Bioelementos y Biomoléculas

Fatouh - 5to Biologico - Modulo 2 - Bioelementos y Biomoléculas

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Prof: Alejandro Fatouh
5to 2da TT
M\u00f3dulo 2. BIOELEMENTOS Y BIOMOL\u00c9CULAS.
LAS BASES QU\u00cdMICAS DE LA VIDA

Como todo lo que existe en nuestro planeta, los seres vivos est\u00e1n compuestos por \u00e1tomos y mol\u00e9culas. En los seres vivos estos elementos b\u00e1sicos est\u00e1n organizados de una manera muy espec\u00edfica; adem\u00e1s, los \u00e1tomos y las mol\u00e9culas tambi\u00e9n interact\u00faan unos con otros en una forma muy precisa, de manera que mantienen el flujo de energ\u00eda necesario para la vida. Gran parte de la Biolog\u00eda moderna se apoya en la Biolog\u00eda Molecular: esto es, la qu\u00edmica y f\u00edsica de las mol\u00e9culas que constituyen los seres vivos.

A medida que los bi\u00f3logos moleculares descubren nuevos datos acerca de las mol\u00e9culas biol\u00f3gicamente importantes, de las reacciones metab\u00f3licas y del c\u00f3digo gen\u00e9tico (mecanismo molecular de transmisi\u00f3n de la informaci\u00f3n gen\u00e9tica), nuestro entendimiento de los organismos vivos se ha incrementado en forma notable. Como consecuencia de ello han surgido dos generalizaciones importantes:

1. A pesar de la biodiversidad, la composici\u00f3n qu\u00edmica y los procesos metab\u00f3licos de todos los
seres vivos son notablemente similares. Esto explica por qu\u00e9 gran parte de lo que los bi\u00f3logos
aprenden estudiando bacterias o ratones en los laboratorios puede aplicarse a otros organismos,
incluyendo al ser humano.
2. Los principios f\u00edsicos y qu\u00edmicos que rigen a los sistemas vivos son los mismos que rigen a los
sistemas abi\u00f3ticos (no vivos).
BIOELEMENTOS
Alrededor del 98% de la masa de un organismo est\u00e1 formada por s\u00f3lo seis elementos:
ox\u00edgeno, carbono, hidr\u00f3geno, nitr\u00f3geno, calcio y f\u00f3sforo. Hay unos 14 elementos m\u00e1s que se

presentan de manera constante en los seres vivos, aunque en cantidades reducidas, por lo que habitualmente se los denominaoligoelem en tos (oligos = reducido) debido a que est\u00e1n presentes en cantidades diminutas. En los cuadros 2.1.y 2.2. se presenta una lista de los elementos que se encuentran en el cuerpo humano, mencionando la importancia de cada uno1.

Cuadro 2.1. Elementos mayores presentes en el cuerpo humano
Nombre masa %
Importancia o funci\u00f3n
Ox\u00edgeno
65
Necesario para la respiraci\u00f3n celular; presente en casi todos los
compuestos org\u00e1nicos; forma parte del agua
Carbono
18
Constituye el esqueleto de las mol\u00e9culas org\u00e1nicas; puede formar cuatro

enlaces con otros tantos \u00e1tomos
Hidr\u00f3gen
o

10
Presente en la mayor\u00eda de los compuestos org\u00e1nicos; forma parte del agua
Nitr\u00f3gen
o
3
Componente de todas las prote\u00ednas y \u00e1cidos nucleicos y de algunos
l\u00edpidos
Calcio

1,5 Componente estructural de los huesos y dientes; importante en la
contracci\u00f3n muscular, conducci\u00f3n de impulsos nerviosos y coagulaci\u00f3n
de la sangre

F\u00f3sforo
1

Componente de los \u00e1cidos nucleicos; componente estructural del hueso; importante en la transferencia de energ\u00eda. Integra los fosfol\u00edpidos de la membrana celular.

Cuadro 2.2. Principales Oligoelementos presentes en el cuerpo humano
Potasio
0.4 Principal ion positivo (cati\u00f3n) del interior de las c\u00e9lulas; importante en el
funcionamiento nervioso; afecta a la contracci\u00f3n muscular
Azufre
0,3 Componente de la mayor\u00eda de las prote\u00ednas
Sodio

0,2 Principal ion positivo del l\u00edquido intersticial (tisular); importante en el equilibrio h\u00eddrico del cuerpo; esencial para la conducci\u00f3n de impulsos nerviosos

1 Los valores pueden sufrir algunas modificaciones en el caso de otros organismos. En los
vegetales (sin sistema \u00f3seo ni nervioso y carentes de sangre) el calcio reduce su importancia
relativa.
1
Magnesi
o
0,1 Necesario para la sangre y los tejidos del cuerpo; forma parte de muchas
enzimas
Cloro
0,1 Principal ion negativo (ani\u00f3n) del l\u00edquido intersticial; importante en el
equilibrio h\u00eddrico
Hierro
trazas Componente de la hemoglobina y mioglobina; forma parte de ciertas
enzimas
Yodo
trazas Componente de las hormonas tiroideas
IS\u00d3TOPOS

Los \u00e1tomos del mismo elemento que contienen el mismo n\u00famero de protones pero diferente n\u00famero de neutrones, y que por tanto tienen diferentes n\u00fameros de masa, se denominanis\u00f3topos. Los tres is\u00f3topos del hidr\u00f3geno.11H,21H (deuterio) y31H (tritio), contienen cero, uno y dos neutrones, respectivamente.

Todos los is\u00f3topos de un elemento dado tienen b\u00e1sicamente las mismas caracter\u00edsticas qu\u00edmicas. No obstante, algunos is\u00f3topos con demasiados neutrones soninestables y tienden a degradarse al formar un is\u00f3topo m\u00e1s estable (por lo com\u00fan se convierte en otro elemento). Esos is\u00f3topos se denominanradion\u00faclidos (oradiois\u00f3topos), ya que emiten radiaciones de alta energ\u00eda al desintegrarse.

Los radion\u00faclidos como3H (tritio) y14C (los is\u00f3topos normales son1H y12C) han sido instrumentos de trabajo de enorme valor en Biolog\u00eda y son \u00fatiles en medicina para el diagn\u00f3stico y tratamiento de algunos males. A pesar de la diferencia en el n\u00famero de neutrones, el cuerpo trata a

todos los is\u00f3topos de un elemento dado de la misma manera qu\u00edmica. Las reacciones de una grasa,
de una hormona o de un medicamento pueden ser detectadas en el interior de un organismo si se
marcan con un radion\u00faclido como el14C o el tritio.

Puesto que la radiaci\u00f3n emitida por los radion\u00faclidos puede interferir con la divisi\u00f3n celular, algunos is\u00f3topos se utilizan en el tratamiento del c\u00e1ncer (una enfermedad que se caracteriza por la r\u00e1pida divisi\u00f3n de las c\u00e9lulas). Los radion\u00faclidos tambi\u00e9n se emplean para probar el funcionamiento de la gl\u00e1ndula tiroides, medir la velocidad de producci\u00f3n de gl\u00f3bulos rojos, determinar el grado de obstrucci\u00f3n de las arterias y estudiar muchos otros aspectos del funcionamiento y la qu\u00edmica del cuerpo.En la investigaci\u00f3n biol\u00f3gica resulta indispensable el uso de is\u00f3topos radioactivos para

desarrollar, entre otras, las siguientes actividades: 1) detectar niveles de actividad extremadamente peque\u00f1os en c\u00e9lulas o en sustancias purificadas, 2) observar un proceso determinado que ocurre al mismo tiempo que muchos otros procesos y 3) seguir paso a paso la interconversi\u00f3n de sustancias que incluyen una o m\u00e1s reacciones2. Los radiois\u00f3topos son formas inestables que se desintegran a velocidades caracter\u00edsticas; dicha velocidad de desintegraci\u00f3n se expresa como la vida media del radiois\u00f3topo, vale decir, el tiempo necesario para que se degrade el 50% de \u00e9ste. Adem\u00e1s del14C (usado para establecer la edad de los registros f\u00f3siles) y del tritio (3H), los radiois\u00f3topos m\u00e1s frecuentemente utilizados en biolog\u00eda son el azufre 35, el f\u00f3sforo 32 y 33 y el iodo 125 y 131. Se conocen formas radiactivas del ox\u00edgeno (19O) y del nitr\u00f3geno (16N), pero carecen de aplicaciones pr\u00e1cticas debido a su r\u00e1pida degradaci\u00f3n; por ello se usan las formas isot\u00f3picas estables18O y15N, cuya detecci\u00f3n y cuantificaci\u00f3n se basan en sus masas at\u00f3micas m\u00e1s pesadas. La misma aplicaci\u00f3n tienen el deuterio (2H), el is\u00f3topo estable del hidr\u00f3geno, y el13C, un is\u00f3topo estable del carbono. En el cuadro 2.3. se destacan las propiedades m\u00e1s destacadas de los is\u00f3topos m\u00e1s frecuentemente usados en Biolog\u00eda.

Cuadro 2.3. Propiedades de los is\u00f3topos m\u00e1s utilizados en Biolog\u00eda
IS\u00d3TOPO
VIDA
MEDIA
IS\u00d3TOPO ESTABLE Y % DE
FRECUENCIA
14C
5770 a\u00f1os
12C (98,89%)
3H
12,26 a\u00f1os
1H (99,985%)
35S
86,7 d\u00edas
32S (95,0%)
32P
14.3 d\u00edas
31P (100,0%)
33P
25 d\u00edas
125I
57,4 d\u00edas
127I (100,0%)
2 Esta ha sido la t\u00e9cnica de elecci\u00f3n en la elucidaci\u00f3n de las v\u00edas metab\u00f3licas que hoy
conocemos.
2
131I
8,05 d\u00edas
19O
29 s
16O (99,76%)
16N
7,35 s
14N (99,63%)
EL AGUA Y SUS PROPIEDADES

Una gran parte de la masa de casi todos los organismos es simplemente agua. En los tejidos humanos el porcentaje de agua es variable: desde un 20% en los huesos hasta el 85% en las c\u00e9lulas cerebrales. El contenido de agua es mucho mayor en las c\u00e9lulas embrionarias y juveniles, y disminuye con el envejecimiento. Cerca de 70% del peso total del cuerpo est\u00e1 formado por agua3, y alcanza hasta 95% en una medusa o en ciertas plantas. El agua no s\u00f3lo es el principal componente de los organismos, sino tambi\u00e9n uno de los factores ambientales m\u00e1s importantes que los afectan. Muchos organismos viven en el mar o en los r\u00edos, lagos y lagunas de agua dulce. Las propiedades f\u00edsicas y qu\u00edmicas del agua han permitido a los seres vivos aparecer, sobrevivir y evolucionar en este planeta.El agua disuelve muchos tipos diferentes de compuestos en grandes cantidades. Debido a sus

propiedades como so lv ente (disolvente) y a la tendencia de los \u00e1tomos de ciertos compuestos de formar iones al estar en soluci\u00f3n, desempe\u00f1a un cometido importante al facilitar las reacciones qu\u00edmicas.

El agua disuelve a lassales como el cloruro de sodio mediante hidrataci\u00f3n y estabilizaci\u00f3n de los iones Cl\u2212 y Na+, como consecuencia de la reducci\u00f3n de las interacciones i\u00f3nicas que existen entre ellos.

Las biomol\u00e9culas no cargadas pero polares como los az\u00facares se disuelven f\u00e1cilmente en agua debido al efecto estabilizador de los muchos puentes de hidr\u00f3geno que se forman entre los grupos hidroxilo o el ox\u00edgeno carbon\u00edlico del az\u00facar y las mol\u00e9culas polares del agua.

En s\u00ed misma, el agua es un reactivo o producto de muchas reacciones qu\u00edmicas que ocurren en los tejidos vivos. Como ya hemos visto, act\u00faa como rea ct iv o en el proceso de fotos\u00edntesis y es uno de losproductos en la reacci\u00f3n general de la respiraci\u00f3n. Tambi\u00e9n es la fuente del ox\u00edgeno del

aire (como consecuencia de la fotos\u00edntesis que realizan las plantas) y sus \u00e1tomos de hidr\u00f3geno se

incorporan a muchos de los compuestos org\u00e1nicos presentes en los cuerpos de los seres vivos. Por otra parte el agua se produce en todas las reacciones de condensaci\u00f3n que dan lugar a las macromol\u00e9culas m\u00e1s importantes (polisac\u00e1ridos, prote\u00ednas y \u00e1cidos nucleicos) y como reactivo interviene en las reacciones opuestas de hidr\u00f3lisis que catalizan los distintos tipos de hidrolasas (enzimas hidrol\u00edticas) y que dan como resultado la producci\u00f3n de monosac\u00e1ridos, amino\u00e1cidos y nucle\u00f3tidos, respectivamente.

Tambi\u00e9n el agua es unlubricante de importancia. Se la halla en los l\u00edquidos del cuerpo
dondequiera que un \u00f3rgano se frote contra otro, as\u00ed como en las articulaciones de los huesos.
Fuerzas de cohesi\u00f3n y adhesi\u00f3n

El agua manifiesta los fen\u00f3menos de cohesi\u00f3n y adhesi\u00f3n. Sus mol\u00e9culas presentan una fuerte tendencia a unirse entre s\u00ed (cohesi\u00f3n), debido a la presencia de puentes de hidr\u00f3geno4 entre ellas. Dichas mol\u00e9culas tambi\u00e9n seadhieren

a otras sustancias (p. ej. aquellas sustancias que tienen en su

superficie grupos de \u00e1tomos o mol\u00e9culas cargados). Estas fuerzas de adhesi\u00f3n explican por qu\u00e9 el agua moja algunas cosas.

Las fuerzas de adhesi\u00f3n y cohesi\u00f3n explican la tendencia del agua a ascender por los tubos de vidrio de calibre muy peque\u00f1o (tubos capilares), fen\u00f3meno que recibe el nombre decapilaridad. Las fuerzas de adhesi\u00f3n atraen las mol\u00e9culas de agua hacia los grupos cargados presentes en las

superficies del tubo. Luego, otras mol\u00e9culas presentes en el interior del tubo son "arrastradas" por
3Dado que la relaci\u00f3n O:H en peso en el agua es 8:1, el 70% del peso de agua corresponde a

un 62,2% de ox\u00edgeno y a un 7,8% de hidr\u00f3geno, lo que explica los porcentajes volcados en el cuadro 1, que indica que el ox\u00edgeno es el elemento m\u00e1s abundante en peso (65%) y que el hidr\u00f3geno contribuye con un 10%.

4 El puente de hidr\u00f3geno es un enlace que se establece entre mol\u00e9culas capaces de generar cargas parciales. Es en el

agua donde los puentes de hidr\u00f3geno son m\u00e1s efectivos, ya que los electrones que intervienen en sus enlaces est\u00e1n m\u00e1s cerca del ox\u00edgeno que de los hidr\u00f3genos y por esto se generan dos cargas parciales negativas en el extremo donde est\u00e1 el ox\u00edgeno y dos cargas parciales positivas en el extremo donde se encuentran los hidr\u00f3genos. La presencia de cargas parciales positivas y negativas hace que las mol\u00e9culas de agua se comporten como imanes en los que las partes con carga parcial positiva atraen a las partes con cargas parciales negativas. De tal suerte que una sola mol\u00e9cula de agua puede unirse a otras 4 mol\u00e9culas de agua a trav\u00e9s de 4 puentes de hidr\u00f3geno. Esta caracter\u00edstica es la que hace al agua un l\u00edquido muy especial.

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